TGC Libro 2 Epílogo – Selene Cloude

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Epílogo – Selene Cloude

El viento levantó nubes de polvo que azotaron una montaña árida. No se veía ni una mancha verde en ninguna dirección.

Escenas como esta eran tan comunes como la muerte en los páramos. Una figura caminaba penosamente por la ladera de la montaña y atravesaba un estrecho cañón, desnudo contra la luz del sol poniente, apoyado contra el viento indómito. Aunque oscura y oscura, había algo mágico en la figura. Dondequiera que fueran, la tierra parecía brillar con vitalidad.

Desde que apareció en los páramos, quienes la miraban pensaban que se le había dado toda la belleza del mundo. Su ropa andrajosa no hizo nada para restarle valor a su deslumbrante presencia. Piel pálida y suave como miles de kilómetros de nieve, tocada con santa pureza. Cabello tan oscuro como el ala de un cuervo, una cascada que da vida en medio del polvo asfixiante.

Alguien como ella parecía fuera de lugar en este mundo mortal. Tan refinado y ajeno al maldito paisaje. Era como un ángel que caminaba entre demonios cobardes, trayendo luz a las tierras donde acechaba el mal. El viento absorbió su capa hecha jirones, haciéndola chasquear y silbar. Los dedos delicados estaban escondidos en guantes finamente elaborados. Una cruz de plata colgaba de su cuello.

Sus pasos cesaron lentamente, aunque el viento no le dio cuartel. El cuero de sus guantes crujió cuando los levantó y se bajó la capucha. El rostro revelado pondría celosos a los dioses. Un par de ojos penetrantes miraban hacia adelante a través del cañón, brillando como estrellas gemelas, fríos como la luna y brillantes como el sol. Su mirada se extendió como si pudiera penetrar el tiempo y el espacio.

Feroz e indescriptiblemente hermosa. Un ángel al servicio de los dioses.

“Basta de esconderse. Muéstrate.»

Su voz era fría y de otro mundo mientras resonaba en las rocas. Un par de figuras emergieron de detrás de las rocas, una de las cuales estaba cubierta de pies a cabeza con vendas. Un solo ojo era todo lo que se veía. Tenía tres armas extrañas atadas a la espalda. El extraño estaba envuelto en un aura peligrosa y tenía una sensación salvaje que era tan salvaje como su entorno. El segundo no vestía nada más que una gran capa negra que lo ocultaba de la vista. No había nada humano en eso que ella pudiera sentir.

Wolfblade y su golem.

El líder de Átomo Oscuro habló primero, su voz se transmitió por los fuertes vientos. “Señora Selene. Demuestras que tienes la misma fuerza de carácter que el Maestro Baldur.”

Selene se bajó la capucha, revelando un rostro lo suficientemente impresionante como para eclipsar el sol. Habían pasado cuatro años desde que ella abandonó las tierras elíseas por este lugar malvado, pero todas sus dificultades no habían dejado rastro. Al contrario, más que nunca era como una flor que crecía entre las fétidas aguas del pantano. Las tribulaciones habían eliminado todo el exceso, dejando sólo su belleza más perfecta.

Ella miró fijamente a este hombre, este terrorista que merecía la muerte, pero su rostro no revelaba ningún sentimiento. Ella se reincorporó tranquilamente. “Llévame con él.”

«No tengas tanta prisa.» Wolfblade desenvainó lentamente una de sus espadas. Era un arma extraña con tres filos que comenzó a girar mientras ella la miraba. Una energía se acumuló en su centro hasta culminar en un rayo de intensa luz. «Tengo curiosidad por saber qué tan fuerte es realmente la mujer más talentosa de Skycloud.»

Esta fue la espada que abrió las paredes del Valle Infernal. Uno sólo podía imaginar lo que era capaz de hacerle a una persona.

El rostro de Selene era tan ilegible como el de una estatua. El collar de plata se deslizó de su delicado cuello por sí solo y lo atrapó con su mano izquierda. Pasó el amuleto a su palma derecha y una mancha de luz blanca pura salió disparada, abriendo un surco en la tierra muerta. Su collar se convirtió en una espada de luz sagrada de diez metros de largo. Lo más aterrador aún era que el corte era tan profundo que no se podía ver fácilmente el fondo.

Wolfblade saltó en el aire, con ambas manos en la empuñadura del arma de energía. Mientras lo bajaba, Selene no se movió. En cambio, ella levantó suavemente su espada de luz para encontrarse con él.

Las dos poderosas armas se encontraron.

Se produjo una ráfaga de viento y fuerza que levantó arena y empujó rocas. Cuando la inundación de poder la invadió, la capa andrajosa de Selene se desintegró como pétalos en una hoguera. El suelo bajo sus pies se agrietó por la tensión, pero ella no se movió. Por un momento, los dos estuvieron atrapados en un conflicto, sin ganar terreno sobre el otro, antes de que una luz fanática comenzara a arder detrás de los ojos de Wolfblade. Poco a poco, el poder que recorrió su espada de energía se volvió gris hasta que se convirtió en un rayo abrasador de furia que se dirigía hacia el cazador de demonios.

¡Cada minuto veía crecer su terrible poder!

Sin embargo, ni una sola vez la expresión estoica de Selene se quebró. Un caparazón de luz sagrada la abrazó y su cabello oscuro bailó con los azotes del viento. Ella se mantuvo firme como una diosa, llena de majestad y gracia.

Wolfblade se vio obligado a desconectarse y retirarse.

Esta joven había mirado fijamente su espada de energía y no parpadeó. ¡Su mejora desde que dejó Skycloud no se había ralentizado en lo más mínimo! Pero él no había terminado de ponerla a prueba.

Su mente cambió.

El golem vestido de negro extendió una mano y liberó un pulso de luz azul magnética de su palma. Estalló hacia Selene como una bomba. Sin perder el paso, Selene le dio una palmada con las manos desnudas. Sus ángeles ardientes liberaron un chorro de energía ardiente en el instante justo, consumiendo el pulso por completo.

¡Un sonido fuerte y estridente resonó en el cañón!

El rostro de Wolfblade estaba iluminado por una columna de fuego que salió disparada de Selene hacia los cielos. A medida que los incendios crecían, se transformaron en un fénix de ocho metros de ala a ala. Cada pluma era clara y distinguible, una lamida de llama que ondeaba con el viento. El pájaro era obviamente una cosa de fuego, pero parecía tan vivo como cualquier otra criatura.

El fénix en llamas se lanzó hacia el hombre de metal y se estrelló contra su pecho con una explosión estremecedora. ¡El intenso calor inmediatamente redujo su capa negra a cenizas!

Los incendios ardieron mientras lo envolvían, ennegreciendo las paredes del cañón. Primero se puso roja y luego empezó a gotear como cera en un horno. Pronto los lados del cañón se inclinaron hacia afuera como si estuvieran tratando de escapar de los incendios. Magma se acumuló bajo sus pies y el aire se combó por el intenso calor.

Selene estaba envuelta en llamas. Lentamente, levantó la espada ardiente en su mano derecha y apuntó a su oponente. “¿Quieres continuar?” 1

Wolfblade aceptó sin problemas. “Estoy derrotado. Te subestimé. No eres el próximo Baldur, eres mejor. Cualquier otra persona, y no escatimaría esfuerzos para asegurarme de que murieras ahora antes de que te conviertas en un problema más adelante. Pero tú… tut-tut, bueno. No deberíamos hacerlo esperar.”

El líder de Átomo Oscuro devolvió su arma a su funda. Su golem se acercó rodando, ileso aunque acababa de atravesar un lago de fuego.

El más leve ceño fruncido apareció en las comisuras de los labios de Selene. Sabía lo que podían hacer sus fuegos. El acero más fuerte se volvió líquido, pero esta monstruosidad metálica parecía imperturbable. Tenía sentido: para que Átomo Oscuro causara tantos problemas a Skycloud durante tanto tiempo, tenían que tener muchos secretos.

Los dos caminaron hacia una pequeña grieta que olía a azufre. Ríos de magma fluían perezosamente a través de él. El aire más frío tiñó la superficie de un intenso color negro, pero se podía ver fácilmente la roca fundida a través de las grietas. Su inestable revestimiento a menudo se fracturaba y reorganizaba. Un paso descuidado sería un grave error en este lugar.

Un pequeño sendero atravesado por riachuelos ardientes serpenteaba hacia el centro del lago de magma.

Wolfblade avanzó con cuidado, llevando a Selene hacia adentro. Se detuvo ante la entrada de una gruta y deslizó una extraña ficha en una hendidura. Un chirrido respondió, el sonido de piedra contra piedra, cuando ante ellos emergió una gruesa puerta de metal. Cuando Wolfblade la abrió, reveló unas fauces de tono negro que se adentraban más profundamente en el corazón de la montaña.

«Estás aquí.»

Una voz susurró desde la oscuridad, siniestra y magnética. Madura de encanto y sabiduría. Una figura alta y voluptuosa surgió de las sombras como si se estuviera quitando un vestido. El largo cabello gris plateado le caía sobre los hombros, del mismo color que sus ojos. Su color pálido no restaba valor al brillo agudo que brillaba en sus profundidades; de hecho, parecían irradiar una belleza nebulosa. Difícil de definir. Un par de pistolas de aspecto complejo colgaban de su cintura, que extrañamente estaban combinadas con las gafas de investigador colocadas en su cabeza.

“¿Eres Selene? Tan elegante como esperaba. Mi nombre es Hellflower”. Esta mujer madura, intelectual y atractiva mostraba una sonrisa cautivadora. “Su Excelencia, el Califa de las Arenas, espera adentro. Él te está esperando.”

Selene la siguió sin decir una palabra.

“Muy tranquila, sabiendo que estás a punto de encontrarte con un demonio. La joven cazadora de demonios ha crecido mucho durante su tiempo aquí en los páramos. Me hace preguntarme cómo estará…” Hellflower miró distraídamente la espalda de Selene, perdida en sus pensamientos por un momento. Luego sus ojos se volvieron hacia Wolfblade, o más específicamente, las armas atadas a su espalda. “Tu guardaespaldas es un tipo interesante. He revisado innumerables ruinas y nunca antes había visto juguetes como estos.”

Wolfblade la miró por encima del hombro con su único ojo expuesto. “¿Te emociona?”

Ella le sonrió, una sonrisa coqueta que era a la vez peligrosa y seductora. “No soy como ustedes dos. Sólo soy una Buscadora, por lo que todo tipo de tecnología me entusiasma.”

Wolfblade asintió. «Entonces puedes tenerlo.»

Eso no era lo que ella esperaba. «¿Qué?» Hellflower parpadeó.

«Es la última vez que nos veremos.» Respondió Wolfblade.

Cuando dijo eso, el golem de metal se detuvo en seco. Wolfblade le entregó una de sus preciosas espadas (artefactos de valor inconmensurable) sin pensarlo dos veces. Ni siquiera le dio una mirada anhelante mientras caminaba más hacia la cueva, desapareciendo en la oscuridad.

Una luz naranja parpadeaba en las paredes oscuras, dando la inquietante impresión de que el magma brotaría de ellas en cualquier momento. Esperando en lo más profundo había una figura feroz cuyos ojos ardían como carbón. Estaban fijos en Selene. “Si me has buscado, significa que has visto la punta del iceberg. ¿Qué opinas hasta ahora?»

Ella permaneció tranquilamente bajo la mirada del demonio. Lentamente, sus manos se cerraron en puños pero luego se relajaron. «Necesito saber la verdad,»

“Si esa es la razón por la que vienes, me temo que debo decepcionarte. No puedo decirte la verdad. Eso es algo que sólo tú puedes encontrar.”

“¿Qué puedes decirme sobre lo que pasó?”

La voz de la criatura era extraña, resonaba y venía en capas: una docena de voces susurrando una sobre otra. Nunca se movió ni un centímetro. “Tanto Baldur como Sterling tuvieron la tarea de cazarme. Sin embargo, parece que descubrieron algo más en el proceso. Mató a uno y mutiló al otro, pero qué fue… no lo sé.”

«Pero debes tener alguna pista.»

“Si realmente deseas descubrir lo que pasó, entonces no me hará ningún daño revelártelo. Tu padre caído tenía una reliquia única. Escupió fuego verde que devoró el cuerpo y consumió la mente. He oído decir que se puede encontrar información sobre su paradero en las zonas fronterizas. Quizás sea por ahí por donde deberías empezar. Es más, tu tío Sterling desapareció después de regresar a Skycloud. Si descubrieras su paradero, él podría decirte lo que encontraron.”

¿Una reliquia de fuego verde que devora cuerpo y mente? Ella nunca había oído hablar de una reliquia como esa. Pero tampoco pasó mucho tiempo reflexionando sobre ello. Selene se giró y se dispuso a irse.

Wolfblade fue el siguiente.

El Califa de las Arenas permaneció sentado en su estrado de piedra mientras Wolfblade colocaba varios fragmentos de algo delante de él. Con un poco de inspección se podría decir que solía ser una calavera.

«Parece-«

«Ya veo.» Califa nunca se movió, pero los fragmentos del cráneo parecieron reaccionar a su voluntad. Se levantaron del suelo y se recompusieron. Mientras el hueso fracturado flotaba ante él, el demonio miró dentro de sus cuencas vacías. Era como si estuviera mirando hacia atrás mil años, cara a cara con el gigante al que alguna vez perteneció este cráneo. “Mi espléndido rey. Desde que caíste nuestra especie ha disminuido. ¿Por qué has elegido a un humano?”

Los fragmentos inertes flotaban ante él, en silencio. No hubo respuesta.

«Pero tengo fe en el juicio de mi rey,» El monstruo vestido de oscuro golpeó su mano con garras y el cráneo se desintegró en polvo, arrastrado por el viento estancado. Mientras tanto, Wolfblade permaneció mudo a un lado. Recuperar ese artefacto no había sido fácil, sólo para que el demonio lo destrozara momentos después de su entrega. Los ojos ardientes del Califa se volvieron hacia él. «¿Has considerado la oferta?»

Wolfblade no dudó y se arrodilló. «Acepto.»

El demonio asintió con aprobación. Su voz retumbante rebotó a través de la caverna envuelta en sombras. «Muy bien. Habrá cosas que deberás perder, pero todo sacrificio tiene valor. Cosecharás mucho a cambio,”

Wolfblade se arrodilló ante su maestro en silenciosa gratitud.

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  1. Una nota de Tipsy Wanderer:

Me gustaría aprovechar esta oportunidad para una breve charla. Varios lectores han expresado su descontento con nuestro protagonista, diciendo que es demasiado débil en fuerza y carácter. Si confirmamos los tropos de escritura convencionales, entonces el personaje principal debería poder superar cualquier desafío, derrotar a cualquier retador. Las mujeres deberían abalanzarse sobre él en masa. Si bien esto puede ser más comercializable y apaciguador (y francamente más fácil para mí), sería una historia «cómoda» en lugar de «excelente».

El estilo que he elegido es más desafiante, más inquisitivo. Espero encontrar una unión entre una buena narración y una narrativa que agrade al público.

La parte más difícil de la creación de esta novela no es su tema ni su concepción. Se le pide que confirme una forma de pensar prescrita. Cualquiera que haya escrito alguna vez una historia sabrá que es un proceso muy subjetivo. Infundir en un producto las ideas de varias personas es contraproducente. La verdad es que hay muchos personajes y escenarios que no me gustan. Hubiera preferido sustituirlas por otras ideas, francamente, más inspiradas. Sin embargo, hubo que cambiarlos para poder trabajar con un director y ceñirse al guión. Definitivamente ha hecho que las cosas sean más desafiantes, pero todavía estoy seguro de que las ochocientas mil palabras que comprenderán esta historia apenas están comenzando. Sigo esforzándome por componer una gran epopeya y espero contar con el apoyo de todos. La próxima entrega probablemente aparecerá en línea el próximo año. Algo que puedes esperar con ansias.