MOL Capítulo 46

0

Capítulo 46: El otro lado

«Estoy listo.» Dijo Zorian. «Puedes empezar a lanzar cuando quieras».

Estin, su actual compañero de prácticas, le dedicó una solemne inclinación de cabeza y comenzó a lanzarle misiles mágicos en rápida sucesión. Zorian los interceptó tranquilamente con su escudo, dividiendo su atención entre la observación de la forma en que Estin lanzaba el hechizo para poder ayudarle a mejorarlo después y tratando de calcular la fuerza mínima absoluta del escudo con la que podía salir airoso de los ataques. Una mala idea, por lo general, ya que si se tratara de un combate de verdad, como los que había tenido con Taiven recientemente, ser lo menos costoso posible con sus contraataques sería una receta para el desastre. Pero bueno, su grupo de práctica había renunciado a esos cuando él estaba involucrado. Era demasiado bueno y no sabía cómo contenerse adecuadamente, así que estos días servía sobre todo como blanco vivo y dispensador de consejos.

No es que esto lo hiciera inútil para el grupo, ni mucho menos, pero sí significaba que tenía que ser creativo para obtener algún beneficio personal al asistir a estas sesiones de práctica.

Tras catorce misiles mágicos, Estin dejó de lanzar y cambiaron de posición, con Estin defendiéndose y Zorian atacando. El antiguo Ibasan era la única persona del grupo de entrenamiento que realmente podía aguantar uno de sus misiles mágicos a máxima potencia, así que no había necesidad de que Zorian se contuviera. Las esferas de tierra flotantes que Estin utilizaba como escudos eran mucho más resistentes de lo que inicialmente les atribuía, absorbiendo sus misiles mágicos con facilidad. No importaba lo que intentara, no podía ni siquiera romper una, y mucho menos atravesarlas. Era un reto interesante.

Había llegado a un punto muerto en cuanto a la fuerza de los misiles mágicos. Como todos los hechizos, el misil mágico tenía una cantidad limitada de maná con la que se podía sobrecargar, y Zorian estaba en un punto en el que simplemente no podía meter más maná sin desestabilizar irremediablemente el límite del hechizo. Era una pena, ya que el misil mágico era su hechizo de combate más eficiente en cuanto a energía, gracias a la cantidad de práctica que le dedicaba. De hecho, el hechizo era tan eficiente en términos de maná en este punto que estaba jugando un infierno con su capacidad para juzgar hasta qué punto habían crecido sus reservas de maná. Podía lanzar cerca de 35 de ellos en rápida sucesión, lo que suponía más de cuatro veces la cantidad que podía lanzar antes del bucle temporal; eso no debería ser posible, sobre todo porque estaba seguro de que sus reservas de maná aún no habían llegado al tope, así que la conclusión más lógica era que sus misiles mágicos requerían mucho menos maná ahora que en el pasado. El sistema de magnitudes probablemente no se diseñó pensando en gente como él. Dudaba de que mucha gente practicara los misiles mágicos con tanto empeño como él.

Y sin embargo, a pesar de todo el refinamiento que tenía ahora su misil mágico, sabía por Kyron que aún no había alcanzado la cúspide del hechizo. Un misil mágico correctamente ejecutado sería totalmente invisible. Y sus misiles mágicos no lo eran.

Sin embargo, tenía una idea al respecto.

Nadie en el grupo de práctica, aparte de Estin, podía soportar uno de sus misiles mágicos sin que sus escudos cedieran. Incluso sus misiles normales solían ser demasiado para ellos, por mucho que los potenciara. Como consecuencia, se vio obligado a aprender a ajustar sus ataques a la baja para que pudieran ser soportados por ellos. Rápidamente descubrió que intentar debilitar sus misiles a propósito era bastante difícil. Sabotear estratégicamente el límite del hechizo para que éste fuera menos eficiente en cuanto al maná era poco elegante y ofendía su orgullo profesional, pero tratar de hacer que el misil mágico fuera técnicamente perfecto pero funcionalmente más débil no era tan fácil como parecía a primera vista. Sus reflejos, perfeccionados a lo largo de los años pasados en el bucle temporal, e incluso la propia construcción del hechizo tendían naturalmente hacia un determinado efecto óptimo. Ir en contra de él era una lucha constante.

Sin embargo, al cabo de unos días había conseguido dominar la capacidad de reducir la potencia del misil, y había descubierto que cuando reducía la potencia lo suficiente, podía conseguir que el brillo y la opacidad cayeran como una piedra. En el punto más bajo, podía producir misiles que no eran más que una tenue deformación en el aire y, lamentablemente, eran igual de efectivos en cualquier cosa que golpearan. Sin embargo, al practicar el hechizo con estos niveles de potencia más bajos, le resultaba más fácil ver los fallos e imperfecciones que cometía en el límite del hechizo, y la corrección de los mismos se traducía inmediatamente en un pequeño pero notable aumento de su eficiencia de maná al lanzar su versión normal de misil mágico.

Tuvo la sensación de que ése era el secreto para desarrollar eficazmente hechizos de fuerza invisible adecuados: no empezar por hacer invisibles las versiones normales, sino reducir la potencia y trabajar para hacer una versión más débil, técnicamente más perfecta y eficiente en cuanto a maná. A continuación, se trabaja de manera constante hasta que se termina con una versión impecablemente ejecutada y de plena potencia.

Ninguno de los libros que había encontrado describía realmente este método como un posible régimen de entrenamiento, sino que sugería la repetición interminable del hechizo como método, pero Zorian pensaba que su idea tenía mérito. Tenía poco que perder si lo intentaba, ya que el método de entrenamiento sugerido oficialmente consistía en practicar sin sentido la versión normal durante años e incluso décadas. Sí, estaba atrapado en un bucle temporal, pero tenía que haber un método mejor que ese.

Después de que no lograra superar la defensa de tierra de Estin, pidió una breve pausa para que todos repusieran sus reservas de maná. Él, personalmente, no necesitaba la pausa: sólo utilizaba a propósito una pequeña fracción de sus reservas durante estas sesiones de práctica, y ya había perfeccionado al máximo su capacidad de asimilar el maná ambiental, por lo que generalmente sólo tardaba unos minutos en volver a su mejor forma. Sin embargo, los demás necesitaban recuperar el aliento y él tenía que tenerlo en cuenta.

Por lo menos, estaba aprendiendo las limitaciones de la gente de su edad. Sinceramente, había olvidado lo que era estar a su nivel, y le costaba juzgar lo que la gente de su edad encontraba desafiante o incluso imposible. Con suerte, esta experiencia le haría estar mejor equipado para fingir que era un estudiante normal en el futuro, o al menos más consciente de lo que atraería la atención de la gente y en qué medida.

La pausa se interrumpió cuando Edwin entró en la reunión, y el último gólem que habían fabricado le siguió.

«Hola Edwin.» Saludó Naim. «¿Qué te trae por aquí? ¿Por fin te has decidido a unirte a nosotros?»

«Ja, no. No, estoy aquí por esto.» Dijo, agarrando al pequeño gólem por los hombros y empujándolo con orgullo hacia delante para que el grupo pudiera echarle un vistazo.

La construcción era bastante impresionante, aunque Zorian fuera un poco parcial al pensar eso. Con poco menos de un metro de altura, el gólem no parecía especialmente intimidante, pero dudaba que alguien lo confundiera con un juguete inofensivo. Su esbelta figura humanoide estaba hecha de acero tratado alquímicamente y alimentada por una batería de maná cristalizado comparativamente enorme que le proporcionaba mucha energía. Sus movimientos eran suaves y naturales y, a pesar de que Edwin lo manejaba con brusquedad, nunca perdió el equilibrio como lo hacían los anteriores gólems de Zorian. El gólem parecía y se movía como un pequeño ayudante creíble y un último defensor/distracción.

Zorian consideró que habían hecho un buen trabajo al fabricarlo. Recurrir a Edwin para que le ayudara a fabricar el gólem había sido, sin duda, una decisión acertada.

«Genial.» Dijo Naim encogiéndose de hombros. «Eso es en lo que tú y Zorian han estado trabajando todo este tiempo, ¿no? ¿Qué te parece?»

«Sí.» Aceptó Zorian. La última vez que se reunieron, dejó el gólem con Edwin para que el otro chico hiciera un montón de pruebas para ver si funcionaba bien. ¿Había encontrado Edwin algún fallo crítico en la construcción o sólo había venido a presumir de su éxito? «¿Le pasa algo?»

¿»Le pasa»? Preguntó Edwin con falsa indignación. «¡Se llama Chelik, y es absolutamente perfecto! Quiero decir, ¡sólo míralo! Todos, conozcan a Chelik. Chelik, saluda a la buena gente aquí reunida.»

El gólem hizo un breve saludo con la mano antes de dejar caer su mano metálica sin contemplaciones.

Sí, al parecer Edwin sólo quería presumir. Zorian atrapó a Estin y Kopriva poniendo los ojos en blanco ante el espectáculo, mientras que Briam y Raynie parecían sinceramente impresionadas por el pequeño gólem. Naim seguía sonriendo con serenidad, y Zorian no podía saber si Naim se alegraba de verdad por su amigo o simplemente le seguía la corriente.

«Desgraciadamente, había una parte de él que no podía probar adecuadamente.» Dijo Edwin. «Protegimos a esta pequeña belleza con todas las protecciones defensivas que pudimos conseguir. Bueno, Zorian lo hizo, yo sólo observé y tomé notas. Pero no importa eso, el punto es que Chelik aquí debería ser capaz de encogerse de un montón de daño y hechizos disruptivos y…»

«Quieres que intentemos dañarlo.» Supuso Estin.

«Sí.» Aceptó Edwin con una sonrisa. «Me apartaré y entonces podrán atacarlo todos juntos.»

«¿Todos nosotros?» Preguntó Raynie con curiosidad.

«Sí.» Asintió Edwin. «Es muy duro, así que no se preocupen por si se pasan. No creo que ninguno de ustedes pueda hacerle nada individualmente.»

Estin frunció el ceño, tomándolo claramente como un desafío, antes de poner una de sus palmas en el suelo frente a él. Durante un segundo, no ocurrió nada. Y entonces, sin previo aviso, el suelo bajo Chelik se abrió como un conjunto de mandíbulas de tierra y lo arrastró hacia el agujero resultante antes de cerrarse de golpe. El pobre gólem quedó con la mayor parte de su cuerpo atrapado bajo la tierra, y sólo su cabeza sobresalía.

Edwin se quedó mirando al gólem enterrado durante un segundo antes de mirar con incertidumbre hacia Estin. El otro muchacho inclinó la cabeza hacia un lado, sonriendo débilmente, claramente muy satisfecho de sí mismo.

«De acuerdo. Afirmación refutada.» Dijo Edwin con una risa incómoda. «¿Podrías desenterrarlo para que podamos pasar a otras pruebas?»

Finalmente, intentaron derribar al pequeño gólem con una descarga colectiva de misiles mágicos y, como era de esperar, fracasaron. Incluso los misiles de Zorian no dañaron a Chelik de ninguna manera, aunque al golpear las extremidades y la cabeza pudieron desequilibrarlo y tirarlo al suelo. Estin trató de desguazarlo con una de sus esferas de tierra, pero sólo consiguió tirarlo al suelo y dejarlo inmóvil mientras la esfera lo presionara. Kopriva le lanzó un frasco de ácido alquímico, pero tampoco funcionó. Finalmente, Briam se adelantó e invocó a su familiar e hizo que el dragón de fuego juvenil echara fuego al gólem durante un rato. Al menos tuvo algún efecto, en el sentido de que el gólem acabó calentándose visiblemente. Al parecer, los escudos de fuego no eran capaces de hacer frente a la magia de fuego sostenida. Edwin dio por terminada la prueba en ese momento, pues no quería ver a Chelik realmente destruido.

Un resultado satisfactorio, a fin de cuentas. Sin embargo, la vulnerabilidad a la hora de ser enterrado o inmovilizado de otra manera era una debilidad grande y evidente, y Zorian ya estaba pensando en lo que podría hacer para superarla cuando creara gólems en el futuro.

El final de la prueba de gólems de Edwin supuso también el final de la sesión de práctica en curso, y la mayoría de la gente se excusó y se marchó después. Faltaban pocos días para el festival de verano, así que ésta era básicamente la última sesión de entrenamiento que tendría con el grupo de práctica. Ese hecho le dejó extrañamente triste -al principio había resentido la pérdida de tiempo libre que suponían las reuniones, pero los compañeros a los que enseñaba habían terminado por gustarle un poco. Era agradable que, para variar, alguien respetara realmente sus habilidades y logros, en lugar de recordarle constantemente lo inadecuado que era y lo mucho que le quedaba por hacer.

Se volvió hacia Raynie, la última persona que permanecía en la ronda de entrenamiento con él. No parecía que tuviera intención de excusarse, así que supuso que quería hablar con él.

«¿Sí?» Preguntó.

«¿Averiguaste algo sobre tus pedazos de alma extra?» Preguntó ella.

Estaba ganando tiempo, pero no importaba. No había razón para no responder a la pregunta.

«Más o menos.» Dijo él. «Encontré algunas formas de interactuar con ella, pero sólo sé lo que hace una de ellas. O al menos creo que lo sé. Lo probaré pronto para asegurarme.»

Sí, era bastante sorprendente, pero aparentemente el marcador estaba diseñado para que su portador pudiera interactuar con él. Había múltiples… interruptores, a falta de una palabra mejor, que estaban claramente destinados a hacer algo una vez activados. Un buen número de ellos estaban completamente inertes y no reaccionaban en absoluto a su sondeo, bien porque no sabía cómo interactuar con ellos correctamente o porque se habían roto en la transferencia del marcador de Zach a Zorian. Sin embargo, muchos de ellos eran perfectamente funcionales y respondían fácilmente a sus sondas, deseosos de ser activados como pequeños cachorros exuberantes. Se abstuvo de experimentar con ellos, ya que no daban ninguna indicación de cuál era su función.

Todas excepto una. Había un interruptor de mando que le dio inmediatamente una vaga impresión de lo que debía hacer cuando trató de juguetear con él. Planeaba probarlo al finalizar su intento de infiltración en el portal.

«Asegúrate de que alguien te vigila cuando lo hagas.» Advirtió Raynie. «Al menos pueden pedir ayuda si te desmayas o algo así.»

«Lo haré.» Mintió Zorian. «Ahora, ¿por qué no me dices qué es lo que realmente te preocupa?»

«No es nada con lo que realmente puedas ayudarme.» Suspiró ella. «Sólo tengo ganas de quejarme con alguien, supongo. No tengo a nadie aquí en quien confiar, excepto Kiana. La culpa es mía, en realidad. No me esforcé en hacer más amigos. No quiero volver a molestar a Kiana por esto, así que…»

«Bueno, siéntete libre de quejarte.» Le dijo Zorian. «¿Se trata de tu familia, quizás?»

«Sí.» Confirmó ella. «Les envié una carta la semana pasada. Les pregunté si podía venir a casa para el festival de verano. Me dijeron que no era bienvenida. Bueno, no realmente con esas palabras, pero puedo leer entre líneas.»

Duro. ¿Qué hizo ella para merecer ese tipo de respuesta? Bueno, Raynie dijo que quería quejarse, así que probablemente se enteraría pronto. Optó por quedarse callado y dejarla hablar.

Después de un momento de silencio mientras ella recogía sus pensamientos, comenzó su historia.

«El liderazgo de mi tribu es hereditario.» Dijo. «El primogénito del jefe actual hereda el manto de liderazgo de su padre. Es muy sencillo, pero el problema es que mi padre no tuvo ningún hijo. Mi madre tuvo un embarazo difícil cuando me dio a luz, y la tribu se negó a traer curanderos de fuera para que la ayudaran. Después de mi nacimiento, no pudo concebir más hijos. O al menos eso es lo que todos pensamos durante un tiempo. En cualquier caso, se decidió que, a falta de un heredero varón, incluso una hija serviría. Nadie quería una crisis de sucesión.»

Hmm, así que la tribu aceptó a una líder femenina pero no estaba muy contenta con ella. Teniendo en cuenta el «escenario hipotético» sobre el que le había preguntado antes en la reanudación, tenía la sensación de que sabía a dónde iba esto…

«Mientras crecía, me decían constantemente que tenía que ser fuerte para la tribu.» Dijo Raynie. «Que tenía que trabajar duro y encarnar los ideales que representábamos, para que no hubiera dudas sobre si merecía mi posición. Nunca me sentí resentida por ello. Estaba orgullosa de mis compañeros de tribu y de mis padres, por haber confiado tanto en mí. Hice lo que pude, y fui buena en ello. Lo suficientemente buena como para que, con el tiempo, hasta mis más acérrimos críticos se callaran. Pero entonces mi madre volvió a quedarse embarazada.»

Zorian se estremeció internamente. Era un hijo, ¿no?

«Nueve meses después, madre dio a luz al niño que mi padre siempre había querido.» Dijo con amargura, confirmando su sospecha. «No me dejaron de lado inmediatamente, por supuesto. Tenían que asegurarse de que mi hermano no tenía ningún defecto antes de hacer algo tan precipitado. Tuve la esperanza durante un tiempo de que lograra mantener el manto gracias a una habilidad y un esfuerzo superiores, pero, por supuesto, acabó siendo un maldito prodigio. Estaba claro que acabaría eclipsándome. Yo… no me lo tomé muy bien. No renuncié a mi puesto en silencio, y algunos miembros de la tribu incluso me apoyaron. Sobre todo porque consideraban que yo había demostrado mi capacidad mientras mi hermano era todavía un relativo desconocido, y el heredero designado nunca había sido despojado de su posición de esa manera, así que todo el asunto era un poco cuestionable. Pero, en última instancia, mi peor enemigo era mi propio padre: había pensado que estaba orgulloso de mí, de todo lo que había logrado, pero al final fue él quien argumentó con más vehemencia que debía hacerme a un lado para que mi hermano pudiera tomar el manto. ¿Cómo podría haber ganado esa batalla cuando mi propio padre se puso en contra de mí?»

«¿Así que no te quieren de vuelta porque creen que eres una amenaza para la legitimidad de tu hermano y el líder de la tribu?» Zorian habló.

«Soy una amenaza para su legitimidad.» Dijo Raynie. «Lo era. No lo sé. Ya no estoy segura de nada. Siento que nada de lo que hice importó al final. ¿Para qué tengo que vivir ahora? Toda mi vida me enseñaron a vivir para la tribu, pero no estoy seguro de querer volver allí cuando finalmente se dignen a dejarme regresar. ¿Qué me espera allí? No creo que sea feliz viviendo allí.»

Zorian la estudió por un momento, preguntándose si debía intentar consolarla. Sin embargo, ella parecía más enojada que triste, y él tenía la sensación de que no apreciaría tal gesto. Mejor no arriesgarse.

«Entonces, ¿el hecho de que estés aquí es tu exilio?» Preguntó.

«Más o menos.» Respondió ella. «Que yo esté aquí les permite consolidar la posición de mi hermano sin mi interferencia. Además, el hecho de que me eduquen forasteros y me enseñen magia de forasteros destruye cualquier pizca de legitimidad que me quedara.»

«No puedo entender por qué no te dejan volver a casa para el festival de verano, entonces.» Dijo Zorian. «No es que entienda por qué querrías volver con tu padre y tu hermano que claramente no soportas, pero eso no viene al caso. La cuestión es que, si te han superado tan a fondo, seguramente no hay nada malo en dejarte volver a casa durante unos días. Eso parece muy mezquino por su parte.»

«La última vez que estuve en casa me porté un poco mal con mi hermano.» Admitió. «Supongo que el mierdecilla fue a llorar a nuestros padres, porque desde entonces lo mantienen alejado de mí. Parece que piensan que hay riesgo de que lo mate. Es muy insultante.»

Siguieron hablando durante un rato -bueno, Raynie siguió hablando, él se limitó a escuchar-, pero al final ella se quedó sin fuerzas y se quedó callada durante un rato antes de anunciar que era tarde y que debía irse. Sin embargo, antes de marcharse, le dijo que disfrutaba de sus encuentros y le preguntó si podían seguir viéndose así, aunque el propósito original de él de acercarse a ella ya se había cumplido en ese momento.

Él aceptó. Por supuesto que sí. Y, a pesar de su actitud estoica, pudo comprobar que se alegraba mucho de oírlo. Pero el festival de verano estaba a la vuelta de la esquina y ella no tardaría en olvidar que todo esto había ocurrido. La próxima vez que se encontraran, serían prácticamente desconocidos el uno para el otro.

Decidió no volver a hacerse amigo de Raynie en el futuro. Al menos, no mientras el bucle temporal siguiera vigente. Sin embargo, si alguna vez lograba salir, se dijo a sí mismo que intentaría hacerse amigo de la metamorfa pelirroja de verdad. Ella le recordaba demasiado a su yo anterior al bucle temporal como para ignorarlo. Su problema era, como ella decía, algo en lo que él no podía ayudarla realmente… pero tal vez con tener un amigo más sería suficiente.

Permaneció en el campo de entrenamiento un buen rato después, perdido en sus pensamientos, antes de volver a la casa de Imaya.

* * *

Era el día anterior al festival de verano y todo estaba listo. Había impedido de nuevo el secuestro de Nochka, había fabricado todo el equipo que utilizaría en su intento de romper la puerta y había evacuado a los Sabios de Filigrana de vuelta a su hogar. Ahora sólo quedaba reunir los hallazgos que Kael y Taiven habían hecho con su investigación personal y almacenarlos dentro de su mente para futuros reinicios.

Afortunadamente, en ese momento se encontraba con ambos en el sótano de Imaya exactamente con ese propósito.

«Toma.» Dijo Taiven, entregándole un pequeño cuaderno. «No puedo creer que esté diciendo esto, pero me alegro de que el mes esté llegando a su fin. No tienes ni idea de lo molesto que es practicar ejercicios de conformación todo el día, todos los días.»

«Taiven, he tenido a Xvim como mentor durante los últimos cuatro años.» Señaló Zorian.

«Sí, sí…» Dijo ella con un gesto despectivo.

«Enséñame lo que has aprendido.» Le dijo él.

«¿Qué? Pero si está todo escrito ahí.» Protestó ella, señalando el cuaderno que tenía en sus manos.

«No importa, quiero verlo personalmente.» Insistió él. «Hay cosas que no se pueden escribir.»

Ella había progresado mucho, decidió él quince minutos después. Algunas cosas que él consideraba triviales no funcionaban realmente, lo que significaba que o bien no las estaba enseñando correctamente o bien Taiven era espectacularmente inadecuada para ellas, pero también había algunos ejercicios que le salían casi naturalmente. Era un buen comienzo, aunque sólo fuera por eso.

«Eso fue demasiado lento.» Dijo. «Y has tumbado un poco hacia el final. Empieza de nuevo…»

«Si dices ‘vuelve a empezar’ una vez más, Zorian…» Taiven le advirtió.

«Bien, bien, dejaré de canalizar mi Xvim interior.» Se rió. «Vamos a parar aquí. Ya tengo lo que necesitaba, creo. Kael, ¿y tú? ¿Me engañan mis ojos o la cantidad de cuadernos que has conseguido para mí se ha reducido realmente respecto a lo que era inicialmente?»

«Dijiste que memorizabas cómo se hacía todo el libro con ese hechizo tuyo, no sólo el texto, así que pensé en escribir lo más denso posible y ahorrar espacio de esa manera. Un solo libro ocupa el mismo espacio en tu memoria independientemente de cuánto esté escrito en él, si te he entendido bien.» Dijo Kael.

«Eso es cierto, pero el patrón de alteración que almaceno nunca es impecable, así que algunas imperfecciones están destinadas a colarse en la reproducción. Espero que no hayas hecho las letras demasiado pequeñas…»

Unas rápidas pruebas demostraron que la escritura condensada de Kael sobrevivía sin problemas al proceso de memorización-reproducción, así que Zorian siguió adelante y memorizó toda la pila.

«Bueno, eso es todo, supongo.» Dijo Taiven torpemente. «Supongo que nos veremos en el próximo reinicio. No es que vaya a recordar nada de eso…»

«En realidad, voy a dejar de ir a Cyoria durante un par de reinicios.» Admitió Zorian. «Necesito encontrar una manera de detener, o al menos retrasar la degradación del paquete de memoria de la Matriarca. Y también avanzar en mis habilidades de lectura de la memoria para poder sacar algo de provecho en caso de que falle. No puedo perder el tiempo en las clases antes de resolver esto.»

«Me parece justo.» Dijo Kael. «Observaré que he agotado prácticamente todos los frutos bajos en lo que respecta a mi investigación. Tendré que recurrir a otros expertos y tal vez adquirir algunos materiales restringidos a través de canales menos legales la próxima vez que hagamos esto. Sé que estás justificadamente receloso de hacer demasiadas olas, así que tendrás que discutir esto con mi otro yo.»

Menos mal que estaba poniendo su rutina en Cyoria en espera temporal, entonces. No necesitaba una distracción como esa en este momento.

El grupo se separó después de un rato, y Zorian se fue a buscar a Kirielle. Había una última cosa que quería hacer antes del final.

«Kiri, ¿crees que podrías mostrarme tus dibujos?» Le preguntó.

No necesitó convencerse mucho. Salió corriendo de la habitación y no tardó en volver con una gruesa pila de papeles que representaban su esfuerzo artístico durante el último mes. Al parecer, dibujaba cualquier cosa que le llamara la atención: los gorriones que gustaban de reunirse en la calle frente a la casa de Imaya, la casa en la que vivían y sus habitantes, los árboles del parque cercano donde jugaba con Nochka, etc. Le impresionó especialmente el puñado de imágenes que representaban la estación de tren principal de Cyoria: no sólo recordaba el aspecto de todos los escaparates que habían visitado, sino que incluso memorizaba muchos de los artículos individuales que habían estado a la venta. Zorian había olvidado la mayor parte de esas cosas aproximadamente cinco minutos después de que salieran de la estación de tren, pero Kirielle las había recordado lo suficientemente bien como para hacer un dibujo realista de ellas un día entero después.

Si alguna vez encontraba tiempo para matar, debería pedirle a Kirielle que le enseñara a dibujar. Dudaba que se le diera bien, pero la imagen mental de su hermana pequeña intentando enseñarle algo era divertida.

«…y éste es el gatito de Nochka…” Dijo Kirielle torpemente, sin llegar a tiempo. Le lanzó una mirada de pánico y luego trató de meter el dibujo del joven gato negro debajo de algunos de los dibujos ya inspeccionados.

Je.

«¿Su forma de gatito, quizás?» Preguntó Zorian inocentemente.

«¡Lo sabías!» Kirielle jadeó.

«Lo sabía.» Confirmó él. «Entonces, ¿podrías decir que es una metamorfa por tu cuenta o simplemente es tan mala guardando secretos como tú?»

«¡No soy mala guardando secretos!» Protestó ella. «Y, um, se le escapó que puede hacer magia y la molesté hasta que me mostró lo que puede hacer.»

Ah, sí, la eterna tendencia de la gente a presumir de sus habilidades. Bueno, eso y la increíble habilidad de Kirielle para seguir sacando el tema hasta que la víctima decide que es más fácil ceder y seguirle la corriente. No culpaba a Nochka por ceder, teniendo en cuenta la frecuencia con la que él acababa haciendo lo mismo.

Dejando de lado la indiscreción de Nochka, no le esperaban más sorpresas entre los dibujos de Kirielle. Intentó entonces lanzar el hechizo de memorización para grabar toda la pila en su memoria, pero se encontró con que Kirielle protegía intensamente su trabajo y desconfiaba extrañamente de sus acciones. Zorian tardó un rato en convencer a Kirielle de que el hechizo que quería lanzar no era en absoluto destructivo y que ni siquiera se le ocurriría quemar sus obras de arte ni nada parecido. Realmente, ¿de dónde sacó la idea?

«Fortov quemó una vez un montón de mis dibujos cuando le pedí que me enseñara algo de magia.» Admitió. «Dijo que era una broma.»

Zorian puso los ojos en blanco. Sí, eso sonaba bastante bien para Fortov. Conociendo a Kirielle, probablemente estaba siendo extremadamente molesta y perturbadora… pero eso seguía siendo una mierda.

«Me siento un poco insultado de que me compares con Fortov, pero da igual.» Dijo Zorian. Rápidamente memorizó la pila y se la devolvió. «Ya está. Todo listo.»

Kirielle hojeó rápidamente los papeles para asegurarse de que realmente no había hecho ningún daño y luego se fue a poner los dibujos en su habitación.

Sin embargo, no tardó en volver, con cara de preocupación.

«Zorian, ¿por qué querías memorizar mis dibujos?» Preguntó. «Podías simplemente pedirme que te los enseñara cuando quisieras echar un vistazo. ¿Vas a algún sitio?»

Zorian la miró de reojo, preguntándose qué decirle. La dejaría atrás durante los próximos reinicios, y se sentía un poco culpable por ello, pero no podía evitarlo. Por eso estaba «desperdiciando» parte de su espacio mental en sus dibujos en lugar de llenarlo con algo más práctico.

Sin embargo, ella era bastante observadora para haber llegado a esa conclusión. Probablemente se dio cuenta de algunos de sus otros preparativos.

«Sí.» admitió. «Lo haré. Después del festival de verano.»

«Oh.» Dijo ella. «¿Pero no tienes que asistir a clases?»

«Pues sí. Pero esto es más importante.» Dijo él. «No te preocupes, no estaré fuera mucho tiempo. Ni siquiera notarás que me he ido.»

Sorprendentemente, ella aceptó esta explicación sin quejas. Bien. Lo último que necesitaba era que ella se asustara tan cerca del final.

«Pero.» Decidió. «Tienes que traerme un regalo cuando vuelvas. O le diré a mamá que me has dejado sola con un grupo de desconocidos.»

«Claro.» Dijo Zorian, poniendo los ojos en blanco. Se preguntó si regalarle los dibujos que ella misma había hecho en reinicios anteriores contaba como trampa.

Probablemente. Pero iba a hacerlo de todos modos, sólo para ver cómo reaccionaba ella.

* * *

La puerta dimensional bajo Cyoria era un objetivo difícil de abordar. Había que evitar numerosos grupos de patrullas ibasanas para acercarse a ella, y luego el posible atacante tenía que enfrentarse a toda una base defensiva construida alrededor de la puerta si quería atravesarla. Asaltar un lugar así era una tarea para un grupo de batalla, no para un solo mago, y daría a los defensores mucho tiempo para cerrar la puerta si sentían que la base estaba a punto de caer. Por no hablar de que Quatach-Ichl podría acudir, y probablemente lo haría, en su ayuda si se lanzaba un asalto tan importante contra el lugar. No, la única forma viable de acceder a la puerta era colarse de alguna manera. Un esfuerzo bastante improbable, teniendo en cuenta que el lugar estaba repleto de magos y trolls de guerra, y que probablemente también tenía muchas barreras de detección. Pero Zorian tenía un plan. Un plan bastante imprudente que ni siquiera se le ocurriría probar fuera del bucle temporal, pero era un plan a pesar de todo.

En esencia, se basaba en la suposición de que los ibasanos enviarían a casi todos los que tenían para participar en la invasión propiamente dicha, dejando sólo un puñado de defensores para vigilar la puerta. Por lo tanto, el mejor momento para hacer el intento era cuando la invasión ya había comenzado. Si los ibasanos eran inteligentes y precavidos, eso no sería cierto y su plan se acabaría antes de empezar. Si eran realmente inteligentes y precavidos, la puerta se cerraría en el momento en que comenzara la invasión y todo su plan habría sido en vano. Pero Zorian estaba dispuesto a apostar que los ibasanos necesitaban toda la mano de obra posible para los combates en la superficie, y que los dirigentes necesitaban que la puerta funcionara para poder retirarse con seguridad a su isla. Había mucho mar entre Eldemar y Ulquaan Ibasa. Esperaba que sólo dejaran una tripulación esquelética en la base, con órdenes de llamar a Quatach-Ichl si se metían en más problemas de los que podían manejar.

Así, cuando finalmente llegó el día de la invasión, Zorian descendió inmediatamente a las profundidades del sistema de túneles bajo Cyoria y comenzó a buscar algunos bichos desagradables para dominar. Algo lo suficientemente fuerte como para causar una distracción, pero lo suficientemente débil como para que los defensores no entraran en pánico cuando empezara a lanzarse sobre las defensas de la base. Un ataque aleatorio de un monstruo que distrajera a todo el mundo y diera a Zorian la oportunidad de colarse en el interior sin ser visto.

Le llevó algún tiempo, pero al final encontró una manada de goblins gancho: pequeños humanoides no voladores con forma de murciélago cuyas extremidades delanteras tenían enormes garras en forma de gancho. Muy peligrosos de cerca, pero fáciles de matar. Una amenaza, pero no tanto. Perfecto.

Entonces esperó. A medida que pasaba el tiempo, su predicción de que los ibasanos retiraban a casi todo el mundo para participar en la invasión se fue cumpliendo: los ibasanos estaban, en efecto, retirando a casi todos los grupos de patrulla alrededor de su base, lo que permitió a Zorian acercarse finalmente al lugar y poner sus ojos en el centro de la invasión ibasana. Bueno, ya conocía su disposición básica por los recuerdos extraídos de los ibasanos capturados, pero eso no era lo mismo que verlo de primera mano.

La base estaba situada en una enorme caverna, y era bastante grande. Era prácticamente una pequeña ciudad, lo que no era muy sorprendente teniendo en cuenta la cantidad de fuerzas que los ibasanos solían mantener aquí. En el centro del asentamiento había un puñado de edificios de piedra que probablemente se habían levantado del suelo de la caverna mediante una alteración. La puerta estaba en el centro de esta sección, sirviendo como el corazón del asentamiento. Alrededor de los elegantes edificios de piedra había un conjunto destartalado de tiendas y corrales donde vivían los peones y los trolls de guerra.

No había muros alrededor del asentamiento, pero cada uno de los túneles que conectaban con la caverna tenía un puesto de control que servía como primera línea de defensa.

Zorian esperó un rato a que los números se redujeran aún más y, cuando permanecieron estáticos durante un tiempo, empujó mentalmente a los goblins gancho para que atacaran uno de los puestos de control, haciendo todo lo posible para aumentar su sed de sangre y suprimir su miedo. No tuvo que hacer mucho, la verdad: los goblins gancho parecían ser criaturas casi perpetuamente enfadadas, que se volvían completamente locas a la menor provocación. Cayeron sobre el puesto de control, chillando y arañando, y la base se alborotó inmediatamente.

La idea original de Zorian era aprovechar la distracción para atacar uno de los otros puestos de control mientras todos los demás estaban distraídos, pero eso resultó ser innecesario: cuando llegó al objetivo elegido, descubrió que sus guardias eran tan poco profesionales como para abandonar sus puestos para ayudar a sus compañeros contra los goblins gancho. ¿O tal vez la base estaba aún más escasa de personal de lo que sospechaba en un principio? No importa, decidió simplemente aprovechar la situación y entrar.

Llegó hasta la puerta sin que nadie lo detuviera, ni siquiera se enfrentara a él. En un momento dado se cruzó con un mago que corría hacia el lugar de la batalla, pero bastó una débil insinuación de Zorian de que era «completamente normal, no hay nada que ver aquí» para que el hombre lo sacara rápidamente de sus casillas y siguiera corriendo. Sinceramente, no esperaba que fuera tan fácil. Desgraciadamente, cuando llegó a la propia puerta dimensional se encontró con que tenía sus propios guardias y que éstos se negaban a abandonar sus puestos, a pesar del alboroto.

Cuatro magos y dos trolls. Podría ocuparse de ellos tal vez, pero no creía que pudiera hacerlo sin armar un escándalo. Una pena. Estaba a punto de tirar la cautela al viento y empezar a lanzar bolas de fuego y cubos explosivos por todas partes, cuando uno de los otros defensores llegó corriendo y empezó a gritar a los magos alrededor de la puerta. Los goblins gancho habían atravesado el puesto de control y el recién llegado quería que le hicieran una señal a Quatach-Ichl para que viniera a salvarlos.

¿Uh, oops? Sinceramente, no creía que sus pequeños secuaces acabaran ganando. Parecía que los ibasanos no sólo habían dejado un equipo esquelético para mantener la base, sino que dicho equipo estaba compuesto por la escoria de sus fuerzas. No es de extrañar que esta infiltración fuera tan fácil.

Afortunadamente para Zorian, no se produciría ninguna invocación de Quatach-Ichl. Los magos de la guardia parecían horrorizados ante la sola idea. Su líder despotricó durante un minuto entero sobre cómo el antiguo liche los desollaría vivos si lo invocaban para que se ocupara de un grupo de apestosos goblins gancho, y finalmente envió a dos de sus compañeros de guardia y a los dos trolls de guerra para contener la incursión.

Zorian sólo pudo observar con incredulidad cómo la puerta se quedaba de repente con sólo dos magos para vigilarla. Bueno. Eso ciertamente facilitaba las cosas. Esperó un rato a que los otros ibasanos se alejaran un poco de la puerta y luego lanzó un frasco de gas somnífero a los dos guardias restantes desde su escondite. Uno de ellos, el que hablaba con el defensor en pánico y que parecía ser su líder, consiguió salir de la nube en un estado semilúcido y recibió rápidamente una perforación en la cabeza por sus problemas. El otro se desplomó en el sueño, como estaba previsto, y Zorian alejó la nube con una ráfaga de viento antes de acercarse a toda prisa a la puerta dimensional que estaban custodiando.

Zorian tenía ganas de examinar la cosa con más detalle, pero no, no era el momento para eso… la prioridad actual era averiguar qué había al otro lado. Mirando a través de la propia abertura, pudo ver que la puerta conducía a una sala vacía y espaciosa, sin más guardias. Lo cual era bastante extraño: ¿los ibasanos realmente dejaban un extremo de la puerta sin defender? Intentó extender su sentido mental a través de la abertura dimensional y se alegró de notar que la puerta no era una barrera para su sentido mental. Y se alegró aún más de no poder detectar ningún enemigo oculto.

Desconfiado, pero consciente del poco tiempo que tenía, respiró profundamente y atravesó la puerta.

Sintió que un zarcillo de magia rozaba sus protecciones del alma en el momento en que su pie tocó el suelo de la sala de destino, intentando identificarlo. Se apartó de su defensa espiritual y Zorian sintió inmediatamente que la atmósfera de la sala cambiaba, volviéndose más pesada y premonitoria. Había sido detectado por los guardias y etiquetado como intruso.

Detrás de él, los bordes de la abertura dimensional comenzaron a crepitar con rayos. La puerta comenzó a encogerse rápidamente y pronto desapareció por completo en un suave destello de luz.

* * *

Aunque el cierre del portal lo había tomado desprevenido, a Zorian no le preocupó su desaparición. Al fin y al cabo, ya lo había atravesado, y al menos así las fuerzas ibasanas del otro lado del portal no podrían perseguirlo.

Rápidamente miró a su alrededor y confirmó que la sala estaba efectivamente vacía, aparte del icosaedro de piedra ahora inactivo erigido en el centro de la misma. Sólo había una puerta a la vista, y Zorian la hizo saltar en pedazos inmediatamente en lugar de abrirla normalmente. No había necesidad de arriesgarse a ser golpeado con algún efecto de protección hostil por haber sido tan tonto como para agarrar la manija. Salió rápidamente de la sala de la puerta y comenzó a explorar el lugar, tratando de averiguar todo lo que pudiera antes de que las fuerzas de Ibasan de este lado de la puerta, alertadas por las protecciones, vinieran corriendo a ocuparse de él.

Pero no había fuerzas ibasanas. Y tampoco se encontraba en una base montada a toda prisa. Rápidamente descubrió que la puerta estaba situada en el sótano de una mansión bastante lujosa. Una mansión muy grande y aparentemente abandonada. Zorian estaba confundido al principio: después de todo, se suponía que la primera puerta de la cadena conducía a un lugar aislado en las tierras altas de Sarokia, por lo que esperaba un campamento rodeado de árboles.

Entonces, los defensores del lugar acabaron por seguirle la pista y comprendió dónde estaba. El jabalí no muerto que acababa de intentar arrancarle la pierna de un mordisco era exactamente igual a los que asaltaban a Lukav en cada reinicio.

Estaba en las Tierras Altas de Sarokia. Específicamente, estaba en la Mansión Iasku. Y el lugar estaba aparentemente repleto de muertos vivientes.

Esquivó frenéticamente una estocada de su agresor, un hombre silencioso y con un cuchillo envuelto en ropas negras que lo ocultaban. Zorian le había atravesado la cabeza con un punzón antes, pero eso no parecía molestarle demasiado. Otro cadáver vestido de negro y con cuchillo avanzó hacia él desde la izquierda, y el maldito jabalí parecía prepararse para otra carga.

Zorian lanzó un cilindro incandescente al suelo frente a él, provocando un pulso disruptivo y disipador que lo envolvió todo. Los tres cadáveres que le atacaban se desplomaron sin vida en el suelo, ya que el pulso había destruido la magia que mantenía sus almas animadas unidas a sus cuerpos.

Zorian suspiró. Aquella era la tercera granada disipadora que se veía obligado a utilizar desde que llegó a este lugar. Para empezar, sólo había tenido cinco, ya que no esperaba luchar contra hordas de muertos vivientes hoy. La mayoría de sus otros objetos de un solo uso también habían desaparecido. Sabía que esta misión probablemente acabaría con su muerte violenta, pero esto seguía siendo algo molesto.

Y también más que un poco peligroso. La presencia de tantos muertos vivientes significaba que había nigromantes dentro. Podría ser realmente peligroso morir aquí.

Estaba a punto de volver a la sala de la puerta y atrincherarse allí cuando una persona viva entró en su sentido mental, dirigiéndose directamente hacia él.

Bueno, mierda. Ese era el nigromante, ¿no? Por supuesto que lo era. Debe ser por eso que el no-muerto retrocedió después del último ataque. Rápidamente esparció los cubos explosivos que le quedaban en el suelo delante de él y se adentró en el pasillo.

Entonces la puerta del otro extremo del pasillo se abrió y un hombre alto y musculoso con un enorme bigote entró en el pasillo. Echó una mirada a Zorian y sonrió jovialmente, como si viera a un viejo amigo del que no había tenido noticias en años.

«¡Bienvenido!» Dijo. «Soy Sudomir Kandrei, el dueño de esta humilde morada. ¿Puedo preguntar por qué has invadido mi casa?»

«No sé de qué estás hablando.» Dijo Zorian, dando un paso atrás. Un paso más hacia el pasillo, un paso más hacia el pasillo… «La puerta estaba bastante abierta, todo lo que tenía que hacer era atravesar la puerta. Si no querías que nadie pasara, seguramente no habrías dejado esa cosa tan desprotegida. Apuesto a que todo un ejército podría atravesar este lugar si no tuvieras cuidado…»

Zorian dio otro paso atrás. Sudomir le siguió, dando un paso más hacia el interior del pasillo-.

¡Ahora! Zorian envió un pulso de maná a los cubos explosivos, activándolos y haciendo que todo el pasillo se convirtiera en un…

No, en realidad no pasó nada. ¿Qué demonios?

“Salas». Cosas maravillosas, ¿verdad?» Sudomir sonrió. «No puedo tener cosas que exploten en mi propia casa, ya ves. Y además, aunque me hayas atrapado en esa trampa, eso no me habría matado. Te aseguro que soy bastante difícil de matar.»

Encantador. Zorian se quedó mirando al hombre que tenía delante durante un segundo y luego se concentró en su marcador durante un segundo.

«¿Qué estás haciendo?» Preguntó Sudomir con dureza. Probablemente pudo ver que estaba haciendo algo con su alma. Malditos nigromantes y su tramposa visión del alma.

Zorian lo ignoró y ordenó que se activara una de las «ranuras» del marcador, la que realmente le daba una impresión de lo que debía hacer. Su visión se oscureció de inmediato y se despertó de nuevo en Cirin, con Kirielle deseándole buenos días.

Suspiró aliviado, confundiendo a Kirielle. Gracias a los dioses que funcionó.

 

Cus02: El proceso de las hojas de personajes esta en proceso, agradecemos su colaboracion para poder apresurar las cosas, mientras tanto, disfruten de los caps extras de GMR q tienen, ya q creo q volvere a traducir ESM mientras acabamos esta novela (Q casi llegamos a la mitad)