ESM Capítulo 67

Atravesando el Bosque Negro (4)

Inesperadamente, los primeros en moverse fueron los componentes clave que se reunieron en este lugar. Los primeros en atacar fueron las dos Unidades de Artillería que la División Muro de Iron, una división que protegía al Comando, había enviado. Cuando dispararon todas las bombas que podían lanzar hacia el Bosque Negro, los espectros volaron todos a la vez y se movieron para impedir que las Unidades de Artillería siguieran disparando.

Mientras tanto, la Unidad de Hechiceros comenzó a romper la barrera que había sido debilitada por la fuerza física de las bombas. Las aeronaves escoltadas por la Unidad Drake también comenzaron a bombardear la zona que la Unidad de Artillería había atravesado antes.

¡Bang! ¡Bang! ¡Bang!

-¡Kiyeeeeeek!

-¡Kyaaaaaaack!

Los espectros y los árboles fantasma comenzaron a resistirse ferozmente con sus espantosos gritos.

Sin embargo, a pesar de su resistencia, el Bosque Negro terminó siendo devastado tras ser bombardeado durante dos horas seguidas.

El siguiente grupo en moverse fue el de los Caballeros.

“¡Abran paso!”

Los caballeros con sus espadas de mythril y sus armaduras infundidas con círculos mágicos cargaron juntos.

Mientras los Caballeros liderados por Cassim Nights cargaban hacia adelante, los Cuerpos de la Niebla y la Montaña también comenzaron a moverse. Sin embargo, no intentaban entrar en el Bosque Negro.

“¡Abran el camino!”

“¡Aseguren un camino para los Caballeros!”

Gritaron con fuerza mientras todas las tropas atacaban a los espectros y a los árboles fantasma para ayudar a asegurar un camino para que los caballeros pudieran entrar. Gracias a su ayuda, los caballeros pudieron empezar a abrirse paso en el corazón del Bosque Negro.

Los guardabosques, que seguían de cerca a los caballeros, también se dispersaron uno a uno para explorar el Bosque Negro por delante.

Carl Gustav observó a los hábiles exploradores dispersarse uno a uno mientras se preparaban para moverse.

“¿Están listos?”

“¡Sí, señor!”

“¡Nosotros también entramos!”

Todos los Fantasmas se movieron con Carl Gustav a la cabeza. Iron estaba actualmente en el centro siendo rodeado por los Fantasmas. Era una formación que lo escoltaba firmemente en el centro.

“Nuestra operación actual no es muy diferente de nuestra operación en las Montañas de Invierno. Nuestra misión es comprobar si hay algo relacionado con la bestia divina en el Bosque Negro y si existe una grieta dimensional en este lugar.”

Carl Gustav volvió a informar a sus hombres sobre la operación Fantasma.

La misión de los Fantasmas no era impedir la grieta dimensional. Ya sabían en las Montañas de Invierno que les sería difícil impedir una grieta dimensional sólo con el poder de los Fantasmas. Por eso su misión era sólo comprobar y confirmar si existía.

El comandante sería el que daría las órdenes en el futuro respecto a la grieta dimensional y la bestia divina.

“Esto… he perdido el contacto con los guardabosques.”

Los Fantasmas perdieron el contacto con los guardabosques que lideraban el camino nada más entrar en el Bosque Negro. Afortunadamente, pudieron marcar el camino seguro en su mapa basándose en los contactos que recibieron de los guardabosques anteriormente. Así, pudieron crear un camino recto hacia el centro.

Así fue como los Fantasmas entraron en el Bosque Negro.

“¡Cuidado!”

¡Swoosh!

Los Fantasmas descubrieron inmediatamente que las ramas de los árboles de aspecto normal se habían alargado de repente para atacarlos en cuanto entraron en el bosque. Afortunadamente, pudieron cortarlas a tiempo.

“Estamos en el Territorio de las Brujas…”

Aunque tuvieran un poder decenas de veces más fuerte que su poder actual, les seguiría siendo difícil garantizar su victoria dentro del territorio de las brujas. Desde los tiempos antiguos se ha transmitido que solo se puede encontrar el peligro si se entra al territorio de una bruja.

Y ahora mismo, el Bosque Negro se había convertido en una tierra ocupada por brujas.

Como prueba de ello, las ramas volaban por todas partes. Al mismo tiempo, los árboles fantasma comenzaron a chillar y a soltar espantosos gritos que roían el espíritu y la mentalidad de los Fantasmas. Pero lo peor de todo era el hecho de que los Fantasmas se ponían rígidos cada vez que oían los gritos de los árboles tenebrosos.

“¡Protejan sus oídos con maná!”

Carl acumuló inmediatamente su maná en los oídos mientras blandía su espada. Las ondas de choque salieron de su espada y barrieron la zona que les rodeaba.

Después de lidiar con los molestos gritos de los árboles, los Fantasmas finalmente comenzaron a mostrar sus verdaderos poderes.

Billie Brandt lanzó un ataque opresivo y cortó los árboles que los rodeaban. Lintel también desapareció en un instante al ocuparse de los espectros que se escondían tras los árboles. Tunace y Jimmel se ocuparon de los muñecos oscuros que volaban por todo el lugar utilizando sus agudos ojos y sus sigilosos movimientos. Mientras tanto, Weber y Span vagaban por el bosque emitiendo tanto luz como oscuridad en sus cuerpos.

“¡Gordon! ¡Sauria! ¡Milton! ¡Abran un camino!”

“¡Sí, señor!”

Tres de los Fantasmas volaron hacia adelante después de escuchar las órdenes de Carl Gustav.

Gordon y Sauria eran fuertes espadachines que podían barrer la zona circundante aumentando el tamaño de sus espadas de maná, lo que podía abrirles momentáneamente un camino para avanzar. Milton utilizaba su espadón explosivo para bombardear la zona si había enemigos agrupados en un área. Gracias a su actuación estelar, numerosos árboles se retiraron o fueron cortados. Incluso los espectros se vieron obligados a retroceder ante sus ataques.

Incluso la espada de tormenta de Crimson bajaba de vez en cuando para ayudarles desde arriba y los espectros, que hace un momento lucharon en una pelea masiva, se adentraron más.

Pensaron que podrían entrar fácilmente en el centro del Bosque Negro a este ritmo pero…

Las brujas nunca fueron un rival fácil.

“Uwooooo~”

Gigantescos muñecos aparecieron en el aire sobre ellos. Muñecos del tamaño de golems que estaban hechos de calabazas y paja tejida aparecieron y bloquearon el camino de los Fantasmas hacia adelante. Al mismo tiempo, los árboles detrás de ellos crecieron en tamaño y chillaron fuertemente para presionar a los Fantasmas.

“Cierto. Son brujas, ¿cómo puede ser tan fácil?”

Carl Gustav habló mientras inyectaba más maná en su espada. Giró su espada y cortó el muñeco de paja que intentaba pisarlos. Por supuesto, Carl sólo estaba calentando. Pero incluso si sólo estaba fingiendo, el pie de paja fue cortado y estalló.

¡Bang! ¡Bang!

“¡Keuk!”

Cuando el muñeco de la bruja fue cortado, la paja estalló por todas partes y explotó.

“¿Es un muñeco que explota?”

La expresión de Carl Gustav se volvió solemne al confirmar que los muñecos de paja estallaban y explotaban como una especie de muñeco suicida.

Incluso los muñecos de calabaza también eran inusuales. Utilizaban magia basada en el fuego y dejaban salir llamas azules que impedían el avance de los Fantasmas. Incluso había árboles gigantescos que estaban llenos de maná oscuro balanceando sus ramas de acero.

¡Bang!

“¡Keuk!”

Iron dio un paso adelante para evitar que los árboles se reunieran detrás de ellos. No pudo evitar gemir cada vez que golpeaba y desviaba las ramas tan duras como el acero de los árboles. Pero gracias a que su espada de maná estaba comprimida hasta el límite, aún era capaz de resistir el gigantesco puño de acero que los árboles usaban para atacar.

“¿No es Iron más fuerte que de costumbre?”

“¿No esperabas que fuera así?”

Jimmel también se giró para mirar a Iron sorprendido al escuchar las palabras de Lintel.

Incluso Iron se sorprendió ya que aún podía escucharles hablar. No podía creer que aún tuviera espacio para escucharlos a pesar de recibir los tenaces ataques de los árboles.

‘Es factible. No… creo que puedo hacer más.’

Iron aumentó su maná cuando este pensamiento cruzó su cabeza.

Mientras seguían luchando, Iron se dio cuenta de que el maná del Bosque Negro acudía a su espada mientras un rastro familiar de maná que estaba oculto en lo más profundo del oscuro bosque lo envolvía.

“¿Maná de la naturaleza?”

La confianza de Iron aumentaba cuanto más sentía que un maná familiar se acercaba a él amistosamente.

Tal vez fuera porque el maná del Bosque Negro reponía rápidamente el maná consumido por Iron, que no se cansaba demasiado a pesar de consumir más de lo habitual.

Los Fantasmas también empezaron a ganar confianza al ver a Iron correr como un loco que se movía en su propio territorio.

“No creo que sea fácil abrirse paso de inmediato.”

Billie Brandt miraba agotado los restos de innumerables árboles, muñecos de paja y muñecos de calabaza.

“Sólo estamos empezando, pero ya está a este nivel…”

La expresión de Carl Gustav estaba solemne después de experimentar un bloqueo extremo cerca de la entrada. Se preguntaba cuán difícil sería si entraban más hacia el centro. Al principio pensó que sólo decían tonterías cuando decían que era un suicidio intentar atravesar el territorio de las brujas ellos solos. Pero ahora, se dio cuenta de que no eran sólo palabras vacías.

“No sería bueno para nosotros pasar más tiempo aquí…”

“Sé que tenemos que entrar cuanto antes, pero es imposible que entremos sólo con nuestras fuerzas.”

Desde el punto de vista de los Fantasmas, atacar el reino de las brujas sólo con su número era como comer veneno voluntariamente.

Los caballeros eran perfectos para casos como este. No importaba lo difícil que fuera atravesar un reino de brujas, los caballeros, que estaban especializados en cargar hacia adelante, aún serían capaces de atravesar con fuerza con su número.

“Pero el bosque es el peor entorno para los caballeros.”

“Hoo… Con este tipo de ataque, sería difícil para los guardabosques moverse libremente.”

Cada vez que oían los gritos de los espectros y de los árboles tenebrosos, les dolía la cabeza mientras la pesadez, el agotamiento y el letargo rodeaban sus cuerpos. Este estado les hacía sentirse indefensos en una situación tan peligrosa. Si los fantasmas ya estaban así, sería aún más difícil para los soldados entrar en este lugar. Podrían ser asesinados por los árboles o ser obligados a sufrir bajo maldiciones tan pronto como entraran en el bosque.

“No sé si es porque esto es un bosque, pero creo que he perdido el sentido de la orientación.”

Era difícil para ellos captar la dirección en la que iban ya que estaban rodeados por el bosque y la oscuridad que lo envolvía por completo. Incluso los experimentados Fantasmas se quedaron sin rumbo, por lo que los soldados ordinarios se verían definitivamente obligados a vagar y enfrentarse a su fin en este lugar.

“Pero es un poco raro.”

“¿Tú también lo sientes?”

Carl Gustav habló solemnemente cuando escuchó las palabras de Iron.

Sentía que podía lograrlo aunque los Fantasmas estaban claramente sintiendo el agotamiento y la intensidad de la lucha. No podía decir si era porque no podían permitirse hacer más o no estaba en sus intenciones.

“Creo que tenemos que instalarnos aquí y contactar con el exterior mientras intentamos reorientarnos.”

“Yo también lo creo.”

Gustav asintió a las palabras de Iron mientras disparaba una bengala y dejaba que los Fantasmas se asentaran.

Cortaron los árboles de los alrededores y los quemaron para asegurar su visibilidad. Y mientras seguían asentándose y organizando los alrededores, aparecieron los guardabosques que estaban explorando el Bosque Negro delante de ellos.

“¿Están bien?”

“Po… poción…”

“¡Toma!”

Los guardabosques que estaban heridos aparecieron con la ayuda de sus compañeros de todo el lugar.

“Nadie ha muerto.”

“…Sí. Es un alivio. Pero…”

‘¿Es porque muchos de los guardabosques sufrieron ataques mentales?’

Sólo había unos pocos que tenían la energía suficiente para moverse inmediatamente. El resto estaba temblando de miedo por las alucinaciones que acababan de encontrar. Y eso que eran guardabosques conocidos por su fuerte destreza mental.

Para llegar a ser un guardabosques oficial, uno debe ganar suficiente fuerza, experiencia y destreza mental. Y teniendo en cuenta que sólo los guardabosques veteranos fueron reclutados para esta operación, podían decir claramente que el camino por delante era extremadamente peligroso.

“¿Los que están al principio de la 4ª Etapa son los más afectados por las alucinaciones?”

“Creo que sí. Los aprendices al final de la 3ª Etapa no podían entrar en el bosque en absoluto…”

El guardabosques que habló tenía una expresión oscura en su rostro.

Fue sólo un día, pero los guardabosques parecían agotados, como si hubieran sido muy golpeados en la tierra de las brujas.

“El Bosque Negro… Se ha convertido en un lugar muy tenebroso que está en un sentido completamente diferente que cuando Luna Dual todavía estaba en este lugar.”

Carl Gustav miró al cielo mientras hablaba. Podía ver el sol brillando tenuemente desde detrás de las oscuras nubes.

El oscuro paisaje del bosque, que era casi como si estuvieran en el mundo de los demonios, estaba haciendo que la moral de los Fantasmas y los guardabosques cayera en picado.

Mientras todos los demás intentaban mantenerse en pie y no ser devorados por el Bosque Negro, Iron se quedó confundido mientras encendía una hoguera y se ponía en guardia en la peor situación en la que podían estar.

¡Badump! ¡Badump!

“¿Qué…?”

Sintió que algo lo llamaba en alguna parte. Podía oír el latido de su corazón cada vez más fuerte cada vez que se giraba para mirar a su alrededor.

Era una sensación que nunca había sentido antes.

Iron no pudo evitar fruncir el ceño ante el eco que era decenas y cientos de veces más fuerte que cuando el fénix le llamó al entrar en la cueva de los elfos oscuros.

“¿Qué demonios es esto?”

Iron se puso la mano en la parte superior del pecho, como si tratara de calmar su palpitante corazón.