ESM Capítulo 57

Héroe de las Montañas de Invierno (4)

Iron se agarró la cabeza durante mucho tiempo mientras lamentaba su impulsiva decisión. No pudo evitar culpar a nadie más que su temperamento impulsivo por haber hecho una apuesta con el líder de la Familia Leonhardt, Lioner Leonhardt Rohr.

Cuando Lioner salió de su habitación, Iron vio que sus ojos estaban llenos de determinación. Iron no sabía la razón exacta por la que su determinación era tan alta, pero podía intuir que era porque lo había provocado.

Después de la visita de Lioner, Iron había centrado su atención únicamente en la recuperación de su cuerpo.

Lo primero que debía hacer era resolver la grieta dimensional. Esperaba que sus palabras pudieran ser probadas rápidamente, ya que necesitaban moverse con rapidez. Después de todo, el mejor tratamiento para una herida de carne podrida era cortarla cuanto antes. Necesitaban detener la grieta dimensional para asegurarse de que la puerta dimensional no se fortaleciera aún más por el maná contaminado que la grieta dejaba escapar continuamente. Así que tenían que explotar la grieta lo antes posible.

La diferencia entre una puerta fijada y fortalecida en el momento no era tan grande. Pero una vez fijada la puerta, el pasaje que conectaba el espacio contaminado y este mundo a través de la grieta dimensional creada a la fuerza se mantendría y fortalecería. Si esto sucedía, entonces monstruos más poderosos podrían atravesar la puerta y causar estragos en este mundo.

Iron seguía pensando en la situación de la grieta dimensional mientras trabajaba en la construcción de su cuerpo. Sabía que la situación se volvería más peligrosa cuanto más tiempo tardaban en tomar una decisión. Y un día, mientras calentaba…

“Ha pasado mucho tiempo.”

“Lealtad”.

“He oído que los médicos te han dado el alta. ¿Te has recuperado bien?”

Iron sonrió y mostró a Crimson sus ejercicios de calentamiento para demostrar que está bien.

“No tengo ningún problema para moverme.”

“Bien. Entonces deberíamos irnos enseguida, tenemos que encontrarnos con alguien.”

Al escuchar las órdenes de Crimson, Iron se cambió inmediatamente de ropa. No había nada que necesitara empacar, así que se limitó a llevar su uniforme militar limpiamente lavado y planchado mientras seguía a Crimson.

“Este es Mailte Preston, de la Torre Mágica. Este es el teniente Iron Carter, el soldado que sugirió el método.”

“Encantado de conocerte. Soy Mailte Preston. Puede que no sea lo suficientemente bueno pero soy un anciano de la Torre del Mago.”

“Teniente Iron Carter. Es un honor conocerte.”

Iron tomó las manos de Mailte Preston con sinceridad.

Se sentía extremadamente honrado de conocer a Mailte Preston. Después de todo, esta fue la persona que hizo la teoría básica que él había propuesto antes. No podía creer que se encontraría con esta persona directamente.

‘No sabía que Mailte Preston vendría en persona…’

Mailte Preston, la persona aclamada como el próximo dueño de la Torre de Magos del Norte con sus amplios conocimientos y habilidades, inesperadamente vino a verlo.

Ser nombrado sucesor de la torre significaba que tenía mucho trabajo que hacer. Además, al igual que cualquier otro mago, era una persona que rara vez se preocupaba por el mundo exterior. Era alguien que sólo quería dedicarlo todo en el desarrollo de sus investigaciones y habilidades. Por eso era muy sorprendente e inesperado que sacara tiempo de su agenda para venir a conocerlo personalmente.

“Tienes una teoría muy interesante.”

“¿Es así?”

“Sí. Tal como dijiste, lo busqué y descubrí que la explosión de la grieta dimensional es una opción válida. Estaremos bien incluso a largo plazo.”

Mailte Preston, que ya había revisado casos de grietas dimensionales que se inundaron y explotaron, le explicó a Iron con entusiasmo un montón de cosas. Cada vez que le preguntaba a Iron sobre las cosas por las que sentía curiosidad, éste le explicaba pacientemente mientras recordaba la información de su vida anterior.

Iron explicaba todo lo que podía mientras utilizaba a Baepsae como excusa. Sin embargo, sus explicaciones seguían siendo torpes y llenas de agujeros. Tal vez se debiera a que no era su especialidad y sólo lo sabía por experiencia pero, no obstante, no tuvieron ningún problema en su conversación. Todo ello podría atribuirse a Mailte. Entendía perfectamente las palabras de Iron a pesar de que eran burdas y torpes.

“¿Qué te parece?”

“Es muy interesante. La grieta dimensional…”

“¡Sólo dime tu conclusión!”

Crimson estaba cansado de las explicaciones de Mailte. Parecía que iba a explotar de fastidio si salía otra explicación de la boca de Mailte.

Mailte Preston frunció el ceño y chasqueó la lengua.

“¡Tch! Creo que es posible, pero tenemos que luchar durante unos años.”

“Es porque la grieta se ampliaría temporalmente por la explosión, ¿no?”

“Así es. Es muy interesante saber que la grieta dimensional se ampliará…”

Parecía que Mailte Preston y Crimson eran amigos íntimos con lo ansioso que estaba el otro en explicarle la teoría a Crimson. Sin embargo, era totalmente imposible que Crimson, que no sabía una mierda de esto, lo entendiera aunque escuchara la teoría mágica detrás del proceso.

“Para ya. ¿Por qué sigues explicando cosas que no puedo entender?”

“¡Tch! Hay que usar el cerebro de vez en cuando para vivir. Parece que tu estupidez no ha cambiado ni siquiera al envejecer…”

“¡Soy bastante inteligente!”

“¿Con esa cabeza que tienes? Por favor, escúchame con atención. ¿No eres así en tu vejez porque mantienes los oídos cerrados cada vez que hablo?”

“¿¡Qué!? ¡Bastardo! ¿¡Quieres tener una oportunidad de probarme!?”

“Qué viejo tan inmaduro.”

Crimson y Mailte Preston discutieron. Sólo se detuvieron cuando finalmente se dieron cuenta de que Iron seguía allí. Se sintieron un poco avergonzados y apenados cuando se dieron cuenta de que casi se pelearon mientras charlaban frente a un junior.

“Me iré primero.”

“De acuerdo.”

Crimson despidió primero a Mailte Preston, su amigo íntimo. Luego, se dirigió hacia el Comando con Iron.

“¿He oído que te has reunido con el jefe de la familia Leonhardt?”

“…Sí.”

“También escuché que ustedes dos hicieron una apuesta… ¿Estarás bien?”

Había escuchado los detalles directamente de Lioner, así que estaba al tanto de todo. Sin embargo, no pudo evitar mirar a Iron con preocupación y ansiedad.

“Supongo que eso lo veremos en un futuro.”

“Hoo… Espero que ganes tu apuesta. Cada vez que veo la cara descarada de ese bastardo, siempre quiero darle un puñetazo.”

Crimson hablaba de su profunda molestia oculta. Entonces, se dio cuenta de repente de que era el padre de Iron, así que se giró para mirar al chico disculpándose.

“Ejem, ejem… Lo siento.”

“No, señor. Yo también creo que es un loco.”

Crimson sonrió amargamente al ver que Iron decía que su padre era un loco.

“De todos modos, ve a ganar esa apuesta y dale a probar su propia medicina.”

“Haré lo que pueda.”

Crimson sonrió al escuchar la respuesta de Iron.

“Te deseo lo mejor.”

“Gracias.”

Iron se dirigió hacia donde estaban los drakes al ver que el comandante lo despedía. Se sentó solo en una silla de montar que estaba hecha especialmente para un paciente mientras se dirigía directamente a donde estaba su unidad.

Era una persona que merecía una recompensa y una compensación adecuadas por las enormes contribuciones que había hecho durante su misión como Fantasma. Desgraciadamente, la situación actual era demasiado ambigua como para que pudieran darle un reconocimiento adecuado.

Actualmente, Iron había hecho tres enormes contribuciones. En primer lugar, desempeñó un gran papel al impedir que la grieta dimensional se abriera por completo. Segundo, descubrió que los elfos oscuros estaban detrás de la grieta dimensional. Y tercero, transmitió un método para romper la puerta dimensional y sellar la grieta dimensional. Su tercera contribución, en particular, era más que suficiente para darle un ascenso o recibir una medalla.

Sin embargo, al tratarse de una misión que había asumido como fantasma, debía revelar su condición para ser ascendido. Pero hacerlo ahora mismo sería demasiado, sobre todo porque los Fantasmas habían resultado gravemente heridos debido a este incidente. Por ello, aceptó de buen grado posponer sus recompensas y compensaciones una vez que todo estuviera resuelto.

Entonces, llegó el siguiente problema. Con las unidades fantasmas casi destruidas, no quedaba ningún lugar al que Iron pudiera volver como fantasma. Así que encontrar un nuevo lugar al que ser asignado se convirtió en un asunto complicado. Y como la situación con la grieta dimensional era tan urgente, Iron no tuvo más remedio que aceptar trabajar un poco más en las Montañas de Invierno como líder de un puesto de avanzada.

Por supuesto, hería el orgullo de los militares proceder así, sobre todo porque la persona había contribuido mucho. Además, aunque fueran triviales en el gran esquema de las cosas, las contribuciones que Iron había logrado como líder de puesto de avanzada eran cosas que también merecían elogio. Los altos mandos se sentían incómodos por seguir sin hacer nada por el joven oficial. Incluso llegaron a permitir que el jefe de familia de la Familia León interviniera hasta el punto de hacer una apuesta con el chico. Sin embargo, a pesar de todo, Iron se comprometió de buen grado con ellos. Los militares no sólo se sintieron incómodos, sino también avergonzados.

Sin embargo, a Iron no le importaban esas cosas, ya que se centraba en asuntos más importantes.

“Entonces… me estás diciendo que nuestra compañía debe prepararse para hacer un movimiento, ¿verdad?”

El Capitán de la Compañía Franco parecía estupefacto mientras miraba fijamente a Iron.

Actualmente, todas las tropas de élite del Comando, el Cuerpo de Vanguardia, el Cuerpo de la Montaña, el Cuerpo de la Niebla e incluso algunas tropas de élite de la Torre del Mago y la Familia Leonhardt se habían reunido alrededor de la grieta dimensional. Incluso el Comando Norte había enviado allí a sus caballeros de élite. Con esta alineación, todos pensaban que las cosas que podían hacer las Unidades de la Montaña de Invierno eran prácticamente inexistentes. Incluso el comandante de la compañía lo creía firmemente.

“Seamos honestos, sólo son soldados. No importa lo bien que puedan controlar su maná, ¿qué puede hacer un soldado contra esas criaturas contaminadas?”

Los argumentos del capitán Franco eran válidos. En general, lo que decía era correcto. Todos los soldados eran más débiles que esas tropas de élite, así que no podrían enfrentarse a esos monstruos sólo con su poder.

“Sé cómo lidiar con los insectos del vacío.”

“¿Lo sabes?”

“Sí.”

Al escuchar la seguridad en las palabras de Iron, el capitán Franco no pudo evitar detenerse y mirarlo fijamente. Dado el hecho de que el comandante de la unidad especial de búsqueda y el comandante del ejército se habían preocupado por él y lo habían apoyado, Franco ya sabía que era algo inusual. Pero saber algo así había demostrado que él era realmente una existencia especial en este lugar.

Actualmente, se encontraban en una situación en la que su comandante de la unidad de búsqueda estaba gravemente herido y fuera de servicio. Debido a esto, a cada compañía se le dio autonomía. En otras palabras, estaban en una situación en la que el capitán de la compañía podía moverse sin informar de su situación al comandante de la unidad de búsqueda.

“¿Seremos realmente de ayuda aunque sea una grieta dimensional?”

“Sí.”

El capitán de la compañía reflexionó por un momento tras escuchar la siempre confiada respuesta de Iron.

Era plenamente consciente de que ésta era una oportunidad que no se presentaría a menudo. Aunque existían claros riesgos, los frutos que recogerían si esto se convirtiera en un éxito serían dulces. Ser ascendido a Mayor, el primer muro que cualquier oficial debía superar, no sería sólo un sueño para él.

En ese momento, pareció que los ojos del capitán Franco destellaban las letras de la palabra Mayor.

“Hoo… Entonces, ¿qué quieres hacer?”

Respondió Iron en voz baja al escuchar la pregunta del capitán de la compañía.

“Necesitaremos armas para enfrentarnos a los insectos del vacío.”

“¿Armas?”

“Sí. Bombas llenas de maná sin atributo. Eso es lo que necesitamos.”

“¿Sin atributos? ¿Eso funcionará con los insectos del vacío?”

“Así es. He confirmado directamente que son vulnerables al maná sin atributos en la abertura subterránea de la cueva.”

El capitán de la compañía miró a Iron con desconfianza cuando escuchó las burdas mentiras de éste. Sin embargo, decidió hacerle caso por ahora. Después de todo, Iron era quien había visto la grieta dimensional personalmente. Si no le creía ahora, ¿qué iba a ser de él después?

“¿Lo usamos nosotros?”

“No, señor. La Unidad de Artillería explotará las bombas. O llamaremos a las naves aéreas para que lancen cantidades masivas de bombas sobre los insectos del vacío.”

“Entonces, ¿no significa que no tenemos nada que hacer?”

“En esta operación, nuestras tropas son la parte más importante.”

El capitán de la compañía frunció el ceño. Parecía que no entendía lo que quería decir Iron.

“¿Seguimos siendo importantes cuando la Unidad de Artillería y los dirigibles lo harán todo?”

“Sí.”

Las cejas del capitán de la compañía siguieron frunciéndose mientras instaba a Iron a terminar su plan.

“Porque será tarea de nuestras tropas informarles sobre dónde están los insectos del vacío y dónde deben lanzar la bomba.”

“¿Saldrán de la cueva?”

“…Sí. Pronto empezarán a salir como locos. Y estoy seguro de que se extenderán por todas las Montañas de Invierno.”

El capitán de la compañía se quedó en silencio. Se dio cuenta de que Iron sabía algo.

“¿Esto es confidencial?”

“Sí.”

No pudo evitar soltar un suspiro al escuchar que se trataba de algún tipo de secreto confidencial. Tenía la sensación de no haber vivido ningún día cómodo desde que este junior tan competente apareció bajo su mando.

Sin embargo, seguía siendo innegable que esta era su oportunidad para acercarse a su soñado ascenso. De hecho, fue elogiado por sus superiores aunque él, el capitán de la compañía, hiciera poco o nada durante esta operación. En cambio, el capitán Paulo, que estaba previsto que se convirtiera en comandante, había sido criticado con ahínco. Su situación era completamente diferente a la de su rival después de que se colgara fielmente del comandante de la unidad de búsqueda. Y como esta operación estaba relacionada con la grieta dimensional, existía la posibilidad de que pudiera llegar más alto que el Mayor si jugaba bien sus cartas.

Sin embargo, también existía la posibilidad de que se revelara la corrupción en sus líneas y fuera degradado. Si eso ocurría, lo más probable es que su sueño de llegar a Mayor se viera truncado y que el siguiente en la lista para ser Mayor ocupara ese puesto.

Tras meditar sus pensamientos, el capitán de la compañía apenas pudo decidirse. Se levantó rápidamente de su asiento mientras hablaba con Iron.

“Yo mismo informaré de esto al comandante.”

“Gracias por su confianza.”

En su situación actual, en la que el comandante de su unidad de búsqueda estaba fuera de servicio, su superior inmediato sería el propio Comandante del Noreste.

Para el capitán de la compañía, el mero hecho de tener una reunión con el comandante de la unidad de búsqueda especial ya le ponía nervioso. Pero ahora mismo, iba a aventurarse voluntariamente en la guarida del tigre para reunirse con el propio comandante del ejército. Lo único que podía hacer era respirar profundamente para calmarse y enderezar su uniforme militar para prepararse para la inevitable reunión a la que acudiría.

Iron sonrió con amargura al ver al capitán de la compañía salir nervioso del despacho.

“Hoo… Apuesta…”

Iron apretó los puños con fuerza al recordar las palabras del líder de familia y de su padre, Lioner.

Esta era una operación difícil aunque se hiciera en el futuro. Sin embargo, no tenía más remedio que hacerla. Quería mentir y decir que todavía estaba enfermo para poder descansar de inmediato, pero tenía que establecer confianza e influencia en el ejército y demostrar que sus decisiones eran correctas para poder escapar de ese loco.

Y Iron era alguien que creía firmemente que si uno hacía algo, debía hacerlo bien.

“Para entonces, debería ser el héroe de la Montaña de Invierno.”

El primer héroe de esta vida que selló la grieta dimensional.

Los ojos de Iron brillaron ante la idea de tomar tal título.

Unos días después, Crimson aprobó oficialmente la operación de explosión de la puerta dimensional. Todas las tropas pisaron las Montañas del Invierno y se reunieron en el lugar donde los elfos oscuros habían creado la puerta dimensional.

El mismo día en que la grieta dimensional había explotado, comenzó también la matanza sin sentido de innumerables insectos del vacío. Y, por supuesto, Iron estaba en el centro de todo ello.