ESM Capítulo 24

El Valor de Jaiden (5)

Después de luchar en la Gran Defensa de los Trolls, los de 4º año aún tenían que librar algunas batallas más.

La incursión de los trolls había roto la zona de seguridad dejando su academia completamente abierta a invasiones. Esto significaba que los monstruos entrarían y lanzarían un ataque de vez en cuando.

Los caballeros del Comando habían estado luchando como locos pero su defensa seguía siendo violada. Los monstruos medianos aún pudieron superar su defensa y atacar la zona donde se encontraba la academia de 3º año.

Pero esta vez, la situación era diferente a la de la lucha contra los monstruos grandes. Esta vez, los estudiantes de 4º año fueron capaces de apoyar a los caballeros. Su fuerza era más que suficiente para hacer frente a los monstruos medianos.

Los estudiantes sufrieron algunas heridas durante el proceso, pero afortunadamente no hubo muertes entre ellos. De hecho, esto fue el resultado del duro trabajo de los profesores y los caballeros, quienes hicieron todo lo posible y lo que tenían que hacer para que ningún estudiante muriera bajo su guardia. Aunque tuvieran que morir en el proceso.

“¡Todos, saluden!”

Todos saludaron bajo el grito del comandante de la Orden de Caballeros.

Todos saludaban a los ataúdes que contenían los cuerpos de aquellos que se sacrificaron y fueron víctimas de la feroz batalla que habían librado.

Muchos de los caballeros, guardabosques y soldados que fueron enviados desde el Comando sufrieron graves heridas o, peor aún, murieron. Y ahora mismo, estaban presentando sus respetos a aquellos que se habían sacrificado por ellos.

Esta era también la razón por la que no podían celebrar y ser felices a pesar de haber detenido con éxito la invasión de los monstruos.

La guerra siempre deja un sentimiento amargo. Y lo mismo ocurría con las batallas que se libran y se librarán en esta vida.

Los que quedaban atrás siempre se entristecieron por la muerte de sus camaradas, pero al final se olvidarán de ellos. No podían permitirse estar atados a su pasado para siempre. Después de todo, los monstruos seguían acudiendo sin cesar y las batallas que debían librar seguían siendo muchas.

Y la situación a la que se enfrentaban ahora mismo era la encarnación de esto. Para detener la interminable bandada de monstruos, tenían que ocultar la tristeza provocada por la muerte de sus compañeros en lo más profundo de sus corazones para luchar y evitar que estos monstruos siguieran matando.

“Ya pueden retirarse.”

Uno de los profesores ordenó la dispersión de los estudiantes mientras traía personalmente los ataúdes de sus compañeros caídos en el transporte que se llevarían los drakes.

Sin embargo, los estudiantes se quedaron para despedir a los muertos en lugar de dispersarse de inmediato.

Experimentar la muerte de alguien querido y cercano por primera vez conmocionó a los niños. Les habían advertido que este lugar sería peligroso, pero era la primera vez que presenciaban la muerte de tanta gente. Aún estaban procesando la situación.

Y a estos estudiantes que mandaron a sus seres queridos a la basura, el gran profesor de tácticas de monstruos les habló solemnemente.

“Las cosas que vivirán en el futuro serán peores que esto. Definitivamente verán la muerte de innumerables compañeros y lo más probable es que pierdan también sus vidas. Después de todo eso… espero que puedan llegar tan alto como ellos.”

El profesor se volvió para mirar a los caballeros que seguían trabajando en silencio a pesar de las muertes de sus compañeros. Tal vez fuera porque habían visto morir a sus compañeros una y otra vez que sus ojos hacía tiempo que se habían secado, incapaces de derramar más lágrimas.

“A veces, los héroes nacen en la guerra.”

El profesor miró a Jaiden antes de girar la cabeza hacia otro lado mientras seguía hablando.

“Pero nunca olvides que antes de que alguien pueda convertirse en un héroe, tendrá que soportar el dolor de ver a innumerables de sus compañeros sacrificarse…”

El profesor miró con amargura a la Unidad Drake que transportaba los cuerpos de los muertos. Siguió mirándolos hasta que se convirtieron en puntos y desaparecieron de su vista. Entonces, hizo un gesto para que los estudiantes se dispersaran y volvieran al edificio semidestruido.

Después de que todo el combate había terminado y habían hecho la cortesía y el tratamiento adecuados para despedir a los muertos, su siguiente trabajo era restaurar los edificios y paredes derruidos de la academia. Al mismo tiempo, las tropas enviadas desde el mando del Noreste se movieron rápidamente y se ocuparon de los procesos de posguerra que debían ser resueltos.

Mientras todo esto sucedía, Jaiden y el resto de los estudiantes de 4º año se preparaban para pasar al siguiente año. No había batallas de clasificación ni riesgo de ser retenidos, pero los estudiantes seguían tan ocupados como siempre. Después de todo, necesitaban hacerse más fuertes ya que el peligro que les rodeaba había aumentado a medida que los bosques que rodeaban el noreste empezaban a caer en el caos.

La zona donde se encontraba la academia de 4º año, la zona donde se encontraban los grandes monstruos, se había controlado en cierta medida debido al incidente anterior. Pero el problema era la zona donde se encontraban los demás años.

Desde que la bestia divina, el dueño del Bosque Negro, así como varios monstruos de alto nivel desaparecieron por razones desconocidas, los monstruos comenzaron a hacer la guerra para reclamar sus propios territorios.

La confusión y la agitación se extendieron no sólo en una parte, sino en todo el Frente Noreste.

Afortunadamente, la región en la que se encontraba la academia de 4º año se había estabilizado, por lo que pudieron construir una base temporal y establecer un frente de nuevo.

Si la academia de 4º año hubiera caído, la situación se habría descontrolado definitivamente, ya que los grandes monstruos avanzarían y devorarían la zona donde se encontraban los años inferiores. Así que fueron afortunados de que la academia de 4º año permaneciera en pie.

Pasó un mes en el que todos se dedicaron a proteger y restaurar la academia.

Después de terminar parte de la restauración, el comandante a cargo del Comando Noreste visitó personalmente los terrenos de la academia de 4º año para darles las recompensas que habían pospuesto debido a su apretada agenda.

“¡Reúnanse todos en el campo de entrenamiento!”

Al escuchar las palabras del profesor, los alumnos dejaron lo que estaban haciendo y se reunieron todos en el campo de entrenamiento.

Después de la guerra contra los trolls, los estudiantes comenzaron a entrenar como locos. Tal vez fuera porque se habían dado cuenta de lo débiles que eran, así que se dedicaron de lleno al entrenamiento.

Los profesores no los criticaban por ser tan frenéticos. Querían que fueran ellos los que superaran el trauma que recibieron de su primera batalla, sólo así podrían dejar la sombra de la muerte y el sufrimiento que acompaña a toda batalla y guerra.

Pero esta vez, el comandante y el decano de la academia venían en persona, por lo que necesitaban al menos parecer un poco ordenados y uniformados.

“¡Tú, ahí! Ponte recto.”

“Permanezcan en formación.”

“¡No rompan las filas!”

Gritaban los profesores mientras ordenaban las filas de los alumnos.

No mucho después, el decano se acercó y se puso de pie en el podio que habían montado en el campo de entrenamiento.

“Me alegro de verlos a todos. Es la primera vez que los veo desde el 1º año.”

Los profesores y los alumnos se quedaron todos quietos mientras miraban al decano Randon, el responsable de la Academia Noreste, en el podio.

“Como decano, lo que ha sucedido aquí en la academia es extremadamente desafortunado y desgarrador, pero también me alegro de que hayan podido salir adelante y con vida. No estoy aquí sólo para alabarlos por la determinación y valentía mostrada.”

El decano miró entonces a las personas reunidas en la audiencia.

“Han demostrado plenamente la mentalidad que se debe tener en el ejército y como su decano, me gustaría recompensarlos.”

El decano hizo una pausa, respiró profundamente y continuó con su discurso.

“El comandante me ha dado permiso para hacerlo, así que para recompensar su valentía les ofrezco un ascenso anticipado: Serán comisionados alférez de manera inmediata y serán ascendidos después de su último año. Es decir, cuando estén graduados, todos serán ascendidos a teniente.”

Los ojos de los estudiantes se abrieron de par en par al escuchar las palabras del decano. Uno podría pensar que sólo se trataba de recibir un ascenso después de su último año, pero esto era algo muy importante para ellos. Era un gran honor para ellos ya que nadie se había graduado como teniente en toda la historia de la academia.

“Espero que se preparen bien el resto del año para que no nos falten alférez.”

Los estudiantes vitorearon cuando el decano bajó del podio. Tenían que estar contentos después de recibir una gran sorpresa. Al fin y al cabo, ser ascendido y saltarse todo un curso escolar era algo que merecía una celebración.

El Comandante del Noreste subió al podio bajo los vítores y gritos de los alegres niños. Los estudiantes se calmaron inmediatamente cuando el comandante se puso delante de ellos.

“Soy Crimson Halo, el responsable del Noreste. Me alegra mucho ver algunas caras memorables entre la multitud de hoy.”

Crimson sonrió mientras miraba a los estudiantes. Quería dar a todos los niños presentes hoy una medalla por haber conseguido algo increíble, pero por desgracia no podía conceder tantas medallas. Sin embargo, estaba seguro de que la mayoría de los alumnos actuales de 4º año podrían recibir medallas una vez que hicieran algunas contribuciones más y crecieran con seguridad durante su año académico.

“Al igual que lo que había dicho antes el decano, todos han demostrado una valentía increíble. Han hecho un gran trabajo protegiendo la academia, pero escuché que había una persona cuya contribución fue especial. ¿Número 1?”

“¡Sí!”

“Da un paso adelante.”

Jaiden se adelantó nervioso cuando Crimson dijo su número. Pero las caras de los estudiantes que estaban detrás de él mostraban envidia.

“Has hecho increíbles contribuciones durante tu carrera académica. Como estudiante, has introducido nuevas tácticas para hacer frente a los trolls e incluso hiciste un gran trabajo al salvar a los profesores y a los caballeros en la guerra contra los trolls. Por mi autoridad como comandante del Noreste, te concedo la Cruz de Hierro.”

Los ojos de los estudiantes se abrieron de par en par al escuchar las palabras de Crimson. Incluso algunos de los profesores tenían los ojos abiertos al ver la escena que tenían delante.

Algunos de los profesores que tenían conexiones en el Comando parecían estar ya al tanto, pero la mayoría de los profesores seguían sorprendidos hasta el punto de preguntar a los que estaban a su lado si lo que estaban oyendo era correcto.

“En reconocimiento a tus impresionantes contribuciones, te concedo la Cruz de Hierro Amarilla. Espero que crezcas y te conviertas en un hombre que haga brillar al Imperio.”

Jaiden saludó a Crimson mientras aceptaba el pequeño collar que le había colgado.

La cruz de hierro con una joya amarilla incrustada era una medalla exclusiva del Noreste. A diferencia de las otras partes del Imperio, donde llevaban sus medallas en el pecho, los del Noreste hacían sus medallas más pequeñas en forma de collares. Por lo general, había una marca grabada en la medalla. En el caso de Jaiden, la insignia de la academia estaba grabada en la joya amarilla incrustada en su medalla.

La medalla del Noreste también era única en el sentido de que concedían diferentes joyas en función de las contribuciones de sus oficiales. Empezaban con una joya amarilla y cada vez que se alcanzaba un determinado nivel de mérito, se incrustaban joyas adicionales en su cruz de hierro. Las joyas se incrustaban en el orden: amarillo, verde, rojo y azul.

Por ello, sólo podrían recibir la Cruz de Hierro Amarilla una vez en toda su vida.

“En realidad quería grabar el Águila de Plata en el centro de esta cruz de hierro.”

Crimson le dio una palmadita a Jaiden en los hombros antes de dar un paso atrás. Luego, Jaiden le hizo otro saludo antes de darse la vuelta y volver a su posición. El comandante se retiró después de entregarle su premio.

Tanto el comandante como el decano abandonaron el campo de entrenamiento después de decirles que habían hecho un buen trabajo. Todavía tenían más cosas que hacer, así que sólo pasaron brevemente por aquí para premiar el trabajo estelar de sus alumnos.

“Todos han hecho un gran trabajo. Hoy es un día de celebraciones así que les daré a todos un descanso hoy. Que descansen bien.”

Después de decir esas palabras, el profesor de tácticas se dio la vuelta y desapareció. Una vez que desapareció, los niños se acercaron emocionados a Jaiden.

“Vaya… Así que esta es la cruz de hierro.”

“No puedo creer que ya hayas recibido esto… ¡Qué locura!”

“Lo que recibimos también es una locura a los ojos de los demás. ¡Nos convertimos en alférez y hasta nos ascenderán cuando nos graduemos!”

“Lo sé. Si lo hacemos bien, ¿no podremos recibir también una medalla en la ceremonia de graduación?”

Los estudiantes se llenaron de emoción mientras miraban la medalla de Jaiden.

Sin embargo, número 3 parecía incómodo, mientras que la número 2 lo miraba con desinterés mientras afilaba su espada. Número 2 no estaba interesada en nada más aparte de ser fuerte mientras que número 3 se consideraba como un cuasi-genio, por lo que no estaban emocionados por la medalla de Jaiden. Era sólo una medalla amarilla y podrían recibirla en unos años si se esfuerzan lo suficiente.

Pero los demás alumnos estaban entusiasmados porque era la primera vez que aparecía una medalla que nunca habían visto y de la que sólo habían oído hablar. Y no eran los únicos emocionados por la medalla de Jaiden, incluso los profesores estaban emocionados porque por fin se reconocía la valía de Jaiden. Todo el noreste también se preguntaba cómo era Jaiden, el niño que había recibido una medalla.

A medida que los rumores sobre Jaiden se extendían lentamente en el Noreste, el título de “número 1 del 4º año” se fue conociendo poco a poco no sólo en el Comando, sino también en todo el frente.

“10 años… ¿Cumplirá 11 pronto?”

“Así es.”

Un hombre de mediana edad sonrió al ver que Sky Renz, una élite y un genio reconocido por el Noreste, hablaba con firmeza.

“Interesante. Tráelo, será útil.”

“Me pondré en ello enseguida.”

“Así es. Tráelo antes de que el Comando nos lo arrebate de las manos.”

Sky Renz saludó antes de darse la vuelta y marcharse. Entonces, el hombre se volvió y miró el informe que Sky Renz le había entregado.

“Será bueno que pueda criarlo…”

Los ojos de Caeden Wall, el comandante del 1er Ejército aclamado como el más fuerte antes de que llegara el “Escudo del Noreste” Crimson Halo, brillaron como una bestia que encuentra su presa.

***

Notas

[Frente / Frente Militar] – la línea de contacto entre dos fuerzas opuestas. La línea del frente puede ser un frente local o táctico. También puede significar ser un espacio lateral ocupado por una unidad militar.

[Alférez]: oficial comisionado del rango más bajo. Está por encima del suboficial mayor pero por debajo del teniente.

[Teniente / Teniente Primero] – Rango superior al de teniente de grado menor / teniente segundo, pero con un rango inferior al de comandante de teniente.

[Cruz de Hierro] – Condecoración militar en el Reino de Prusia y posteriormente utilizada por el Imperio Alemán y la Alemania nazi. Esta cruz simbolizaba el valor de los antiguos guerreros prusianos que traían la victoria. También simbolizaba el valor de los soldados alemanes de la primera guerra mundial. Sin embargo, debido a que esta cruz formaba parte del símbolo de los nazis, aunque la esvástica que estaba colocada en el centro se había retirado en 1957, se ha connotado con emociones negativas.

El rincón del TL

A decir verdad, no sé qué clasificación militar está siguiendo el autor. Sin embargo, creo que el autor está siguiendo los rangos de los oficiales del ejército estadounidense. Así que poniendo eso en perspectiva, han saltado por encima del teniente segundo para convertirse en tenientes primeros.