ESM Capítulo 10

 Academia Militar del Noreste… (2)

Con la prueba del despertar del maná terminada, el entrenamiento formal en el campo de entrenamiento finalmente había llegado a su fin. Después de eso, cada niño continuó y se fue a su segundo campo de entrenamiento.

Los que no tenían ni una pizca de talento para el despertar del maná fueron enviados de vuelta a donde habían estado, mientras que la mayoría decidió dirigirse al campo de entrenamiento del ejército. Allí se entrenarían durante otros 3~4 años antes de trasladarse al frente para apoyar a las tropas en la retaguardia. Los niños que iluminaban una luz azul, al igual que Jaiden, eran enviados a la academia militar.

Afortunadamente, la ceremonia de apertura de la academia de Jaiden estaba a la vuelta de la esquina, así que pudo ir allí de inmediato. De lo contrario, sería como los demás niños que se quedarían en el campo de entrenamiento para recibir formación adicional. Los niños entrenaban mientras esperaban la apertura de la academia y sólo se les recogía cuando llegaba la hora.

“Adiós. Hasta luego.”

“Sí”.

Jaiden se sentó en su habitación solo. Se sentía un poco solo después de despedir al último niño que quedaba de su equipo. Como lo enviaron al lugar más lejano, se quedó esperando solo. Después de unos días más de espera, él también estaba listo para partir hacia el noreste.

Había unos treinta niños que esperaban cuando Jaiden llegó, pero no había ni uno solo que tuviera la misma edad que él. Todos los niños que esperaban eran mayores que Jaiden. Sin embargo, seguían teniendo alrededor de 13 años. Ninguno de los niños pasaba de esa edad.

“¿Está diciendo que uno tiene que alcanzar la 2ª Etapa a la edad de 13 años?

Recordando las palabras del teniente coronel Milwaukee, Jaiden pudo sacar sus propias conclusiones. Parecía que los requisitos para poder optar al Noreste estaban determinados por el talento de nuevo. En otras palabras, incluso si uno había despertado su maná, seguía necesitando aumentar su nivel para entrar en la Academia del Noreste. Por eso, sólo los que habían alcanzado la 2a etapa a la edad de 13 años estaban cualificados para solicitar el ingreso.

“¿No eres un poco joven?”

“Vaya, ¿te han elegido enseguida?”

“Increíble.”

Un caballero entró justo cuando todos murmuraban sobre Jaiden. En cuanto entró el caballero de pelo azul, los oficiales comisionados intuyeron inmediatamente que el hombre iba a evaluar el nivel de los niños. Su aura solía ser aguda, pero parecía que estaba manteniendo deliberadamente su impulso y ocultando su aura.

“Más de 30 personas… hay bastante gente reunida aquí. Encantado de conocerles. Soy Sky Renz. Pertenezco a la 2ª División de Caballeros bajo el Comando Noreste. Me ofrecí para el trabajo ya que quiero saludar personalmente a mis juniors.”

“¡Sky Renz!”

En su vida anterior, Sky Renz era alguien que había llegado al nivel de maestro. Una de las pocas personas que había sobrevivido en el noreste en su vida anterior estaba ahora frente a él. Se le llamaba una élite en este momento, pero su talento todavía explotaría más tarde.

“Es alguien que puede superar fácilmente la 5ª etapa en este momento, así que ¿por qué…?”

Jaiden no podía entender por qué hizo algo así pero aun así mantuvo la calma. Sabía que era alguien con tanto talento como su hermano menor, así que no necesitaba ser un pobre recadero.

“De hecho, ya estoy planeando ir al frente, pero también me asignaron esta misión. Sé que todos están un poco nerviosos, pero espero que no se asusten demasiado. Después de todo, el noreste sigue siendo un lugar donde la gente todavía vive.”

Sky Renz habló con una expresión de felicidad en su rostro mientras tomaba a los aprendices y se dirigía directamente hacia la Torre Drake. A diferencia de otros lugares que utilizaban puertas de urdimbre o carruajes para desplazarse de un lugar a otro, en el Noreste se viajaba montando drakes.

“Uwooooo…”

Algunos de los niños estaban asustados hasta las lágrimas, mientras que otros estaban aturdidos por el fuerte viento mientras montaban el drake. Aunque podían usar su maná, todos estaban perdidos y fuera de sí por los monstruos aéreos que salían y atacaban de vez en cuando. Lo peor era que no eran ni siquiera monstruos pequeños los que salían, sino monstruos aterradoramente enormes.

Sky Renz sonrió al ver el estado de miedo de los niños tras aterrizar en la Torre Drake del Noreste. Entonces, les habló.

“Permítanme presentarme formalmente. Soy Sky Renz. Los guiaré hasta la Academia. También soy el examinador que determinará si son elegibles para entrar en la Academia o no.”

Todos los ojos se abrieron de par en par al escuchar las palabras de Sky Renz. Jaiden no estaba tan sorprendido ya que había escuchado alguna información de antemano, pero el resto de los chicos no pudo adaptarse cuando los ojos de Sky Renz se volvieron agudos. Después de todo, parecía una persona buena y amable cuando los recogió por primera vez.”

“Su prueba es fácil. Partiendo de la Torre Drake, tienen que llegar a la Academia situada sobre la cresta. Yo mismo me encargaré de los monstruos peligrosos, pero no detendré al resto.”

Las pupilas de los chicos se agitaron salvajemente tras escuchar las palabras de Sky Renz.

‘Parece que no hay mucha gente que tenga una experiencia real. El mayor tiene unos 13 años, creo.’

Pero necesitaba probar los niveles de los niños. Sin embargo, los ojos de cada uno de los niños temblaban ante la idea de pasar por una batalla real.

“Llegar vivo a la Academia. Esa es la prueba que harán”

Sky Renz dejó esas palabras mientras tomaba la delantera y bajaba por la torre.

Pudieron ver que algunos soldados lo saludaban de vez en cuando.

“Al igual que ustedes, todos los soldados que han sido desplegados aquí han sido entrenados en el campo de entrenamiento. Todos ellos tienen talento y podrían considerarse tan buenos como un caballero. ¿Verdad?”

“Así es.”

Sky Renz sonrió cuando Jaiden respondió.

“Para cuando se den de baja en el ejército, todos ellos se convertirán en suboficiales de élite. Así que espero que no se vuelvan demasiado arrogantes e ignoren a los suboficiales y soldados después de convertirse en oficiales comisionados. Lo que digo es que no son principiantes sino veteranos.”

Sky Renz habló de su experiencia. Daba de buen grado de consejos que valían su peso en oro a sus subalternos que, sin duda, cometerían errores más adelante. Tal vez todavía no eran conscientes de la importancia de sus palabras, ya que andaban con la cabeza en las nubes, pero estos consejos les serían de gran ayuda más adelante, cuando vivieran la vida de un oficial comisionado.

“Sé que a los demás también les pasa lo mismo, pero hay mucha gente que elige a los guardabosques antes que a los caballeros en la Academia del Noreste. Al fin y al cabo, no necesitas blandir activamente una espada ya que puedes apoyar con armas de alta calidad desde la espalda. Gracias a eso, es bastante difícil reclutar caballeros cada vez.”

Sky Renz expresó su pesar a los chicos que le seguían.

“Sería bueno que hubiera aspirantes a caballeros entre mis juniors, pero piensen que son mis palabras de paso.”

Sky Renz aumentó su ritmo mientras murmuraba en voz baja.

De esta forma, abandonaron fácilmente las inmediaciones de la torre y se adentraron en el terreno montañoso. Atravesó el bosque en línea recta. Si no había un camino delante de él, se limitaba a crearlo. Con un ligero movimiento de su espada, las altas hierbas que bloqueaban su camino fueron fácilmente cortadas. Esto creó un camino frente a ellos en un instante.

“Heok… heok…”

“Hoo… hoo…”

Todos los chicos respiraban con dificultad mientras usaban su maná para apoyarse.

‘Pero será más difícil si voy a usar mi maná tan pronto…’

Jaiden también estaba luchando, pero aún podía soportar esto, así que sólo aguantó con su cuerpo en lugar de usar maná. Pudo ver que los que tenían alrededor de tres o cuatro años más que él también se abstienen de usar su maná tanto como fuera posible. Parecía que tenían un poco de experiencia, así que se esforzaban por aguantar.

Y parecía que el juicio de Jaiden era correcto.

—¡Kyaack!

“¿Un lince? No, ¿¡por qué es tan grande!?”

“¿¡Dónde ha ido el caballero!?”

“¿Se supone que debemos lidiar con eso?”

No eran sólo uno o dos sino que eran bastantes los que saltaron tras los niños. Sky Renz ya se había alejado de ellos mientras observaba cómo los niños se enfrentaban a los Ojos de Halcón.

Bajo la observación de tal examinador, Jaiden sacó en silencio su espada de acero. La espada estaba desafilada, pero si sólo se basaba en su fuerza física, era más que suficiente para golpearlos hasta la muerte. Siguiendo el ejemplo de Jaiden, el resto de los chicos también comenzaron a sacar sus espadas de acero.

Aunque la criatura que tenían delante era un lince mutante, todos ellos seguían siendo personas que habían despertado su maná. Eran demasiados para dejarse intimidar por unos pocos linces.

Jaiden fue el primero en salir corriendo. Inmediatamente fue a por el lince que apuntaba a uno de los niños asustados.

Entonces, cuando los demás encontraron por fin la compostura, salieron corriendo inmediatamente por miedo a que les robaran el trueno. Como se trataba de una prueba, se dieron cuenta de que todo lo que hicieran aquí se reflejaría en sus calificaciones. Después de darse cuenta de este hecho, los niños, que estaban acobardados por el miedo, comenzaron a moverse. Parecía que la idea de obtener una mejor puntuación les había ayudado a superar el miedo, aunque sólo fuera un poco. La gente que se había reunido aquí tenía demasiado talento como para asustarse por unos pocos animales salvajes.

Sin embargo, esto era sólo el principio. A partir de aquí, les esperarían monstruos y criaturas mutantes del mismo nivel que los niños.

Cuando este pensamiento cruzó la cabeza de Jaiden, retrocedió rápidamente para conservar sus fuerzas después de matar al primer mutante.

Cuando Jaiden dio el primer paso, el resto de los niños superaron su miedo mientras sacaban sus espadas de acero y golpeaban a los animales salvajes que bloqueaban su camino. Después de recibir golpes por todos lados, los linces empezaron a morir uno a uno.

Sky Renz apareció de nuevo cuando confirmó que los pocos linces que habían aparecido habían muerto.

“Bastante bien, juniors.”

Sky Renz miró brevemente a Jaiden antes de seguir adelante. Otro mutante apareció después de que hubieran caminado un rato, pero se ocuparon de él fácilmente. Después de experimentarlo una vez, los chicos empezaron a tranquilizarse con sus papeles.

Pero esta vez, Sky Renz no los esperó. Siguió caminando lentamente. Si no se ocupaban rápidamente de las cosas, podrían ser dejados atrás por Sky Renz. Jaiden continuó siguiendo a Sky Renz mientras lidiaba bruscamente con los animales salvajes que se abalanzaban sobre él. No sabía si los demás se habían dado cuenta, pero los chicos empezaron a concentrarse en seguir a sus compañeros en lugar de ocuparse por completo de los animales salvajes.

“Heok… heok…”

“¡Hoo! Hoo!”

No importaba si su maná había despertado, seguían siendo niños cuyos cuerpos aún no estaban desarrollados. A diferencia de Sky Renz, que caminaba tranquilamente a paso lento, los niños comenzaron a cansarse. Después de todo, caminaban mientras se enfrentaban a los animales salvajes que les atacaban. Además, la situación empezó a empeorar. Pequeños monstruos comenzaron a atacar a los niños.

Cuando una bandada de pájaros mutantes empezó a atacarlos, Jaiden fue el primero en saltar en el aire y se subió a un árbol para atacarlos. Varios pájaros cayeron tras ser atacados por Jaiden. Los otros chicos le siguieron y atacaron a los pájaros en lugar de limitarse a blandir sus espadas a ciegas desde abajo. Algunos de los chicos también se juntaron mientras lanzaban piedras a los pájaros que se acercaban. Pero hacer eso tenía claramente muchas restricciones. Al final, algunos de ellos sufrieron heridas leves.

Como estaban empezando a lesionarse, además de ser todavía débiles y pequeños, a los niños les resultaba difícil seguir el ritmo de Sky Renz, aunque éste caminaba lentamente.

“¿Estás tratando de ver nuestro espíritu y nuestra voluntad?”

Parecía que estaba probando si podían avanzar y soportar la prueba al igual que lo hicieron durante su entrenamiento en el campo de entrenamiento, así que Jaiden tuvo que apretar los dientes y moverse, aunque también empezaba a cansarse físicamente. Sin embargo, sintió que no era tan difícil ya que pasó por el mismo tipo de dificultades en su vida anterior.

‘La cantidad de animales salvajes que los atacaban…’ 

A medida que seguían subiendo la montaña, más y más animales les atacaban. Incluso la intensidad de sus ataques había aumentado significativamente. Gracias a la niebla de maná de la zona, las pieles y los cueros de los animales mutados se habían endurecido. Era tan dura como la de un monstruo, por lo que a los niños les resultaba más difícil matarlos.

Y finalmente, una criatura que podría llamarse un monstruo real y legítimo había aparecido frente a ellos.

“¿Es eso… un gnoll?”

El horripilante monstruo tenía la cabeza de un perro pero caminaba sobre dos patas. Llamarlo gnoll parecía ser correcto. Y gracias a su naturaleza, era imposible que un monstruo así anduviera por su cuenta.

Cuando docenas de estos monstruos aparecieron frente a ellos, Jaiden apretó su espada. Incluso los otros niños que estaban asustados por su aparición agarraron sus espadas con fuerza.

Les esperaba una batalla extremadamente dura.

Notas:

[Gnoll] – monstruos humanoides asilvestrados. Tienen la cabeza de una hiena y atacan sin previo aviso. Gracias a la naturaleza de las hienas, tienden a moverse en manadas.