TGC Capítulo 45

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Capítulo 45: Eliminación

 

A pesar de su poder, el rey de las ratas no había sido capaz de eliminar a los mercenarios. Esto estaba fuera de las expectativas del hombre de traje negro. Los mercenarios eran realmente más poderosos de lo que él esperaba. Aún así, no importaba. Las cosas todavía eran manejables. ¿Cuánta amenaza podían representar estos maltratados, heridos y deshechos mercenarios?

 

La misión había sido un plan desde el principio. Era un plan contra el Puesto de Avanzada de Bandera Negra y contra la Reina Sangrienta. ¡Ya habían empezado a prepararse para un asalto completo contra el puesto!

 

Los guardias de élite del Puesto de Avanzada de Bandera Negra ya habían sufrido grandes pérdidas. Los Mercenarios del Tártaro habían sido apuñalados por la espalda y medio destruidos. Las heridas de la Reina Sangrienta aún no se habían curado.

 

La situación era mucho más sombría de lo que nadie en el puesto de avanzada sabía. El Puesto de Avanzada de Bandera Negra se enfrentaba al final de los días.

 

En este momento, unas pocas docenas de figuras aparecieron en el área alrededor de ellos. Estos guerreros estaban vestidos con los clásicos “trajes” de los yermos. Llevaban cascos ásperos hechos de una mezcla de cuero y metal, y sus rostros estaban medio cubiertos por viseras protectoras que ayudaban a bloquear la arena. Estaban armados principalmente con armas de fuego y arcos largos. Este era un escuadrón magníficamente equipado, y todos habían venido de la aeronave. Eso significaba que eran los subordinados del hombre de negro.

 

El hombre de negro dijo de una manera muy sincera y gentil. “¿Cómo preferirías morir?”

 

“¡Déjate de tonterías!” ¡Slyfox levantó su pistola y disparó al hombre de negro! El poderoso retroceso del disparo hizo que Slyfox se tambaleara unos pasos hacia atrás, pero un agujero del tamaño de un pulgar apareció en el pecho del hombre. “¡Puedes morir primero!”

 

¡El disparo había dado en el blanco! ¿Estaba el hombre muerto? Los mercenarios apenas podían creerlo.

 

El disparo había sido a quemarropa, y Slyfox había usado una de sus balas más poderosas. El disparo había alcanzado al hombre en sus signos vitales y dejó una enorme herida de salida. Por todos los derechos, ningún humano debería ser capaz de sobrevivir a un disparo como ese.

 

La combinación de todos estos factores debería haber significado que no habría dudas sobre los resultados… pero estaban en los yermos. En los malditos yermos, nada era imposible. Nada era absoluto. El sentido común era a menudo escaso aquí; de lo contrario, ¿cómo podría haber surgido un fenómeno como el rey de las ratas?

 

El hombre de negro no cayó. No gritó. No tembló de dolor. No pareció darse cuenta de que le habían disparado… y no salió ni una sola gota de sangre de sus heridas. Se quedó ahí parado, mirando fijamente a los mercenarios.

 

Un extraño escalofrío subió por las espinas de los mercenarios. Era como si Slyfox hubiera disparado a un bloque de madera inmóvil que no sentía ningún dolor.

 

“¿Estás sorprendido?” Esa voz ronca sonó desde detrás del extraño aparato de respiración del hombre. Lentamente se quitó el guante negro de la mano izquierda, revelando algo que no parecía en absoluto una mano humana. Varios tentáculos negros salieron de su “brazo”, flexionándose y tensándose como látigos. Al final de cada tentáculo había un hueso afilado, como un cuchillo.

 

Este no era un humano normal. Era un monstruo.

 

Mad Dog sacó su machete y cargó directamente hacia adelante. “¡Veamos si sigues siendo tan engreído después de que te corte el culo en pedazos!”

 

El hombre de negro salió con su brazo izquierdo, los cinco tentáculos se enroscaron uno alrededor del otro mientras sus hojas de hueso lanzaban ataques desde diferentes direcciones. Mad Dog tuvo que cortar a diestra y siniestra para defenderse.

 

 

 

¡Acuchilla! Una herida apareció en el hombro derecho de Mad Dog. ¡Corte! Otra herida apareció en la parte superior del muslo. ¡Cuchillada! ¡Mad Dog casi fue destripado!

 

“¡Dejen de pelear y corran como el demonio!” Slyfox gritó mientras se apresuraba a disparar dos veces más al hombre de negro. Una bala le dio al hombre en el pecho, mientras que la otra le dio en la cabeza. El segundo disparo destrozó la mitad de la máscara del hombre, atravesando su cráneo y haciéndolo tambalearse hacia atrás. El hombre de negro presionó una mano en su cabeza, dejando salir un gruñido bajo. Claramente, este monstruo sólo era vulnerable en la cabeza… …pero ni siquiera un tiro perfecto a la cabeza había sido suficiente para matarlo inmediatamente.

 

Los guerreros estaban comenzando a acercarse a ellos. Si esta lucha continuaba, rápidamente terminarían rodeados. Todos sus enemigos estaban armados con armas de larga distancia. Si los mercenarios se dejaban rodear y disparar a distancia, no había duda de que todos morirían.

 

Cloudhawk y los mercenarios corrieron apresuradamente a apoyar al malherido Mad Dog, y luego comenzaron a huir frenéticamente. Para entonces, el hombre de negro había logrado ponerse de pie una vez más, con una bala en la palma de su mano. La herida en su cabeza se estaba curando lentamente, y su carne y sangre estaban visiblemente creciendo en su cara.

 

¡No es de extrañar que este monstruo no tuviera miedo a las balas! Era un metahumano de recuperación aterradoramente fuerte. Tenías que matarlo al instante; de lo contrario, sus heridas se recuperarían en un período de tiempo extremadamente corto. El líder de los barredores que había dirigido el asalto anterior contra el Puesto de Avanzada de Bandera Negra había sido un metahumano de control que era monstruosamente fuerte… pero hoy, se encontraron con un monstruo aún mayor.

 

¿Cuántos subordinados como ellos tenía este “demonio”? ¡Cloudhawk no tenía ni idea! ¿Qué hay de la Reina Sangrineta? ¿Sería capaz de sobrevivir a esta lucha?

 

Aún así, este no era el momento de preocuparse por ella. Si los Mercenarios del Tártaro tuvieran todo el personal y estuvieran en buena condición física, podrían ser capaces de darle a este monstruo una buena pelea. ¡Sin embargo, ahora no tenían ninguna oportunidad… y el hombre de negro tenía unas docenas de guerreros completamente armados que venían a reforzarlo!

 

Cloudhawk corrió adelante mientras ayudaba a sostener a Mad Dog. Slyfox estaba en el medio, mientras tres de los mercenarios servían como retaguardia. Los mercenarios corrieron frenéticamente por una pendiente, sin poder ver lo que había al otro lado. Parecía que había un acantilado extremadamente afilado más adelante, pero no había ningún lugar para que corrieran.

 

Mientras el hombre de negro los perseguía, de repente extendió su mano derecha en forma de tentáculo hacia ellos. Atravesó los cielos como una sombra borrosa, alcanzando a los mercenarios.

 

El afilado ataque llegó con una velocidad increíble, obligando a dos de los mercenarios a detenerse, sacar sus armas, y luego dar la vuelta y defenderse. Sin embargo, sólo pudieron bloquear dos o tres ataques antes de que los tentáculos lograran atravesar sus defensas, dejando enormes heridas en el cuello cuando las hojas de los huesos les cortaron las tráqueras y las arterias.

 

Los dos mercenarios se derrumbaron en el terreno accidentado, incapaces de soltar ni un grito final. Presionaron sus manos contra sus cuellos, incapaces de detener el chorro de sangre. Después de luchar durante unos momentos, dejaron de moverse.

 

El hombre de negro no se movió tan rápido, pero dada la forma en que estaban los mercenarios, iba a ser virtualmente imposible para ellos sacudirlo.

 

“¡Eso es un acantilado más adelante!” Mad Dog gritó con rabia, sacudiendo las manos de apoyo de Cloudhawk y el otro mercenario a su lado. Estaba completamente cubierto de heridas, y la que tenía en el pecho era especialmente profunda. Sus entrañas eran visibles a simple vista. “¡Corran! ¡Todos ustedes, corran! ¡Yo los detendré!”

 

Mad Dog sabía que sus heridas eran demasiado graves. Eligió morir en combate, ¡luchando hasta su último aliento!

 

“¡Ayudaremos!” Tres de los mercenarios sobrevivientes se detuvieron, con miradas de determinación en sus rostros mientras le decían a Slyfox. “¡Slyfox, Jefe, corre!”

 

El hombre de negro era simplemente demasiado fuerte, y tenía numerosos refuerzos. Era imposible que todos ellos escaparan; si lo intentaban, ¡simplemente morirían uno por uno!

 

Lo que tenían que hacer era sacrificar a unos pocos para comprarle a los otros algo de tiempo extra. El mercenario de combate cuerpo a cuerpo más fuerte era Mad Dog, pero estaba en tan mal estado que no había manera de que pudiera detener al hombre de negro por sí mismo. Los tres que habían elegido unirse a él en su última batalla eran algunos de los mercenarios más talentosos de la compañía del Tártaro; si todos trabajaban juntos, deberían ser capaces de sobrevivir durante un minuto o dos.

 

Todos sabían que no había ninguna posibilidad de victoria aquí. Al elegir quedarse, habían elegido la muerte.

 

“He jodido todo lo demás en mi vida, pero la mejor decisión que he tomado fue hacerme amigo tuyo, gordo. Durante los últimos 20 años, construimos esta compañía y recorrimos los yermos. Bebíamos, matábamos, nos acostamos con muchas mujeres… ¡Disfruté muchísimo de todo ello!” Mad Dog miraba a los guerreros que se acercaban a ellos, pero una mirada de paz estaba en su fea, salvaje y sanguinolenta cara negra. Ignorando sus heridas, levantó sus machetes y cargó contra los enemigos: “¡Esta vida valió la pena! ¡Me reuniré contigo en la próxima!”

 

“¡Ser parte de la compañía del Tártaro ha sido el mayor honor de nuestras vidas!” Los otros tres mercenarios siguieron justo detrás de Mad Dog. “¡Mad Dog! ¡Moriremos juntos y festejaremos en la otra vida!”

 

No eran tan legendariamente fuertes como Mad Dog, ni tan hábiles y talentosos como Slyfox. Sin embargo, les había encantado poder ser dirigidos por un par de tan ilustres mercenarios. Habían luchado juntos, se habían aventurado juntos… y hoy, morirían juntos. ¿Qué había que lamentar? Si podían elegir rehacer sus vidas, ¡todavía elegirían unirse!

 

Los guerreros enemigos comenzaron a dispararles desde lejos. El hombre de negro atacó con sus cinco tentáculos, atacando a los cuatro a la vez. Sin embargo, esto naturalmente redujo la presión sobre cada uno de ellos individualmente. Mad Dog fue capaz de esquivar varios golpes letales seguidos. Apantallado por los otros, cargó hacia adelante y dio un furioso golpe con su machete.

 

¡CLANG!

 

El hombre de negro usó su brazo derecho para bloquear el golpe.

 

Mad Dog era más del doble de fuerte que Cooke. El tremendo poder de su golpe destruyó completamente el guante derecho del enemigo… pero la mano derecha era diferente de la izquierda. La mano derecha era de naturaleza humanoide, pero era extremadamente gruesa y estaba cubierta de lo que parecía una capa externa de huesos. Los huesos eran casi tan duros como el acero… …pero al enfrentarse al golpe de machete de Mad Dog, los huesos comenzaron a quebrarse y a romperse. ¡Esto era un testamento de lo poderoso que era Mad Dog!

El hombre de negro también era fuerte. Después de bloquear el golpe de Mad Dog con su brazo derecho, aprovechó el momento para dar tres golpes consecutivos de su brazo izquierdo con sus tentáculos. El pecho, el abdomen y la espalda de Mad Dog fueron apuñalados.

 

Los mercenarios gritaron con rabia. “¡Mad Dog!”

 

La sangre brotaba de los labios de Mad Dog. Invocó una última ráfaga de energía, dando un golpe de machete al hombre de negro y sumergiéndolo hasta la mitad.

 

Mad Dog estaba completamente, completamente agotado. Si estuviera en su nivel normal de fuerza, probablemente habría cortado la cabeza del hombre. ¡Ninguna cantidad de poder regenerativo habría permitido al hombre de negro recuperarse de eso!

 

Pero… en los yermos, no había “si”.

 

Mad Dog ya había hecho todo lo que podía. Cuatro disparos sonaron desde lejos, y los tres mercenarios fueron alcanzados. A estas alturas, sus cuerpos se habían reducido a una parodia de sangre y vísceras, pero continuaron luchando con total intrepidez, clavando sus cuchillos y espadas en el cuerpo del hombre de negro.

 

Por un momento, el tiempo parecía congelarse. Los cuatro mercenarios habían luchado hasta el final, ¡hasta el momento en que la vida abandonó sus cuerpos!

 

Cuando Cloudhawk se volvió para mirar atrás, todo lo que vio fue el cadáver de Mad Dog siendo despedazado en múltiples pedazos por esas hojas de hueso. Sangre e intestinos salpicaron la tierra amarilla, y los otros tres mercenarios habían caído en ese charco de sangre, para nunca más levantarse.

 

“Mad Dog. ¡Yo también voy! ¡Espérame!”

 

Slyfox sabía lo que había pasado. Sabía que su amigo de 20 años acababa de llegar al final de la línea.

 

20 años. ¡20 años de amistad! Habían estado juntos por tanto tiempo, habían enfrentado juntos los brutales yermos. En esta época de oscuridad, los amigos de verdad eran tan raros como los unicornios… ¡pero su amistad había durado 20 años!

 

Ninguna pena o dolor era visible en el rostro de Slyfox. La pena y el dolor eran emociones para seres más débiles y menores. Los yermos no tenían lugar para los débiles. Era el destino de todo mercenario morir; Mad Dog simplemente había muerto un poco antes de lo que habían planeado.

 

¿Qué les esperaba al otro lado de esta colina? ¿Dunas de arena? ¿Un acantilado? ¿La vida? ¿La muerte? Los mercenarios nunca tendrían la oportunidad de averiguarlo.

 

El hombre de negro y sus guerreros estaban en una persecución en caliente, y sus balas y flechas llenaban el aire alrededor de los mercenarios restantes. La colina frente a ellos estaba a cien metros de distancia, pero no había suficiente tiempo. El tiempo era una mercancía, y lo habían usado todo.

 

 

Slyfox le gritó a Cloudhawk. “Chico, corre como el demonio y no vuelvas atrás. ¡Sólo salta hacia abajo!”

 

“Pero…”

 

“¡Escapa! ¡Es una orden! Y permanece con vida, ¡es otra orden!” Slyfox gradualmente comenzó a disminuir su velocidad mientras continuaba gritando a Cloudhawk. “Tienes que ser más fuerte y más duro que nadie. Encuentra a los malditos detrás de esto y luego véngate por nosotros, ¿entendido? ¡ADELANTE!”

 

Slyfox se detuvo, al igual que los últimos mercenarios sobrevivientes. Ya habían decidido luchar hasta la muerte.

 

La mente de Cloudhawk estaba completamente en blanco mientras continuaba con su precipitada carrera. Escuchó el sonido de disparos desde atrás, así como los gritos furiosos de los mercenarios mientras cargaban hacia una muerte segura. Estos sonidos desollaron su alma como cuchillos, las maldiciones más horribles que había escuchado.

¡Corre! ¡Vive! ¡Venganza!

 

Ignorando todo lo demás, Cloudhawk trepó a la colina, con una sensación de desesperación y mareo en su mente. Realmente había un acantilado al final de la colina, y era enorme. Era como una enorme sima de cientos de metros de profundidad y un ángulo perfecto de 90 grados. No había nada que pudiera ralentizar su descenso, y en el fondo había escombros.

 

¿No había habido ninguna esperanza desde el principio? Habían luchado y luchado… pero al final, ya habían llegado al final de la línea.

 

Cloudhawk se agachó solo al borde del acantilado, como un animal herido que había sido acorralado. Volvió la cabeza, sólo para ver que todos los mercenarios habían caído. Slyfox se desplomó sobre una roca. Había hecho al menos diez disparos, y sus ojos estaban abiertos y mirando fijamente a Cloudhawk. No había vida en esos ojos.

 

Cloudhawk nunca hubiera imaginado que Slyfox le daría la única oportunidad de sobrevivir a él, un novato que se había unido a ellos hacía poco. Nunca hubiera imaginado que este hombre gordo y egoísta y sus brutales camaradas mercenarios sacrificarían sus propias vidas por darle una oportunidad.

 

Cloudhawk se puso en pie, levantando la cabeza hacia los cielos y soltando un grito primitivo. El viento aulló a su paso, levantando una tormenta de arena amarilla. Era una pequeña mancha en el desierto, un pinchazo inconsecuente… y sin embargo su voz viajó muy, muy lejos, ¡y estaba llena de un poder impresionante!

 

¡Era un grito primitivo de resistencia, de terquedad, de rabia! Estaba maldiciendo tanto los cielos como la tierra. ¡Más que nada, maldijo los yermos!

 

No era más que una hormiga, pero una hormiga que se atrevió a gritar en la cara de los cielos despreocupados. Era pequeño y débil, no era digno de preocupación o temor, pero incluso al final se negó a inclinar la cabeza ante el destino.

 

Cloudhawk saltó en el aire… y cayó directamente por el acantilado.

 

Para cuando las docenas de guerreros llegaron a los bordes del acantilado, no vieron nada más que unos pocos cuervos negros mutantes. El joven había desaparecido hace mucho tiempo.

 

¿Había caído a su muerte? El acantilado tenía cientos de metros de altura; ¡cualquiera que cayera de tan gran altura moriría!

 

La única manera en que Cloudhawk pudo haber sobrevivido fue si le crecieron alas como un halcón real y se elevó a los cielos. De lo contrario, ¡ningún milagro podría haberlo mantenido con vida!