TGC Capítulo 23

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Capítulo 23: Aplastado

Cuatrocientos barredores totalmente equipados era una fuerza capaz de vagar por los páramos con impunidad, fácilmente capaz de aplastar a cualquier oponente tonto que se atreviera a pararse frente a ellos. La situación del puesto de avanzada de bandera negra era mucho más grave que la de hace una noche cuando se enfrentó a una ola de bestias.

En comparación, los guerreros del puesto eran individualmente inferiores a los barredores mutantes en todos los aspectos, y además estaban exhaustos. Muchos de los guerreros de avanzada también estaban heridos. ¿Cómo se suponía que iban a ganar esta pelea?

Pero lo que Cloudhawk temía no eran los barredores. En todo el puesto de avanzada, él era el único que sabía con certeza que la anterior tormenta de arena no había surgido por coincidencia. Fue creada por alguien o algo usando un arma única.

Cloudhawk no podía imaginar, no se atrevería a imaginar, qué tipo de objeto poseería un poder tan increíble y sobrenatural. Los humanos siempre sintieron miedo ante lo inexplicable y lo desconocido, y Cloudhawk no fue la excepción. Estaba seguro de que los barredores definitivamente tenían un insondable y poderoso respaldo detrás de ellos.

Los dos lados se enfrentaban desde una distancia de uno o doscientos metros. Los barredores no parecían tener prisa por atacar.

Una figura completamente envuelta en un manto andrajoso y andrajoso salió de repente de uno de los vehículos barredores. Una gran capucha le cubría toda la cabeza, haciendo imposible ver cómo era. Sin embargo, cuando se le comparó con los sanguinarios, violentos e inquietos mutantes, este hombre parecía casi extrañamente tranquilo, tan tranquilo que su pecho no parecía subir y bajar mientras respiraba. ¡Si se hubiera quedado ahí parado sin caminar, todo el mundo se hubiera tomado por una estatua con capa!

Cloudhawk notó algo bastante interesante. Incluso los salvajes y aterradoramente fuertes devora hombres se echaron hacia atrás mientras este misterioso hombre pasaba junto a ellos, despejando voluntariamente el camino para él. Era como si tuvieran miedo de interponerse en su camino.

Estas criaturas gigantes habían perdido hace mucho tiempo prácticamente toda su razón e intelecto. A pesar de eso, aún podían distinguir el fuerte del débil y saber quién era un líder digno y poderoso. Por encima de todo, sabían exactamente qué precio pagarían si intentaban rebelarse contra su líder.

Sus mentes ya habían sido grabadas con los recuerdos de los castigos que esperaban a los rebeldes… y la grabación se había hecho de la manera más simple, directa y brutal posible. ¡Por eso casi instintivamente se alejaron del hombre!

La batalla se había detenido repentinamente, como si todo hubiera caído en un pantano. Las cosas estaban increíblemente tensas, y todo el mundo estaba en ascuas. Los guerreros del puesto de avanzada tenían mucho cuidado de no respirar demasiado alto, por temor a que el más mínimo estímulo interrumpiera este frágil y delicado equilibrio.

La figura encapuchada avanzó lentamente hacia el frente, paso a paso. Mientras lo hacía, Cloudhawk miraba fijamente a este hombre sin pestañear, tratando de averiguar qué lo hacía tan diferente. Y aún así, por mucho que lo intentara, Cloudhawk era incapaz de discernir ninguna de esas extrañas ondas que emanaban del hombre. ¡No era él!

Era un ejército de barredores que estaba equipado con armaduras metálicas, maquinaria pesada, machetes y hachas de guerra, arcos y armas de fuego, e incluso vehículos. Literalmente estaban armados hasta los dientes. No había forma de que un ejército como este apareciera de repente de la nada. ¿Por qué nunca habían oído hablar de tal organización en el pasado?

Los dos capitanes de los guardias de élite del puesto de avanzada estaban muy desconcertados. ¿Por qué los barredores no habían presionado el ataque después de haber atravesado el perímetro exterior? Estaban allí de pie, dando a los asediados defensores tiempo para recuperar el aliento. ¿Por qué lo hicieron? ¿Se sentían abrumadoramente confiados en su superioridad? ¿Estaban esperando algo? ¿O estaban preocupados por algo?

Los arcos estaban todos tensados. Las armas estaban todas cargadas. No importaba lo que los barredores estuvieran planeando; los guerreros del puesto de avanzada habían reformado una vez más un fuerte perímetro defensivo. Sin embargo, todos sabían que el puesto no tenía ninguna ventaja en esta batalla. Si realmente empezaban a luchar, la mayoría de los humanos serían eliminados como mínimo, incluso si ganaban. En el peor de los casos, todo el puesto de avanzada sería bautizado en sangre.

La moral era tan pesada que a todos les costaba incluso respirar. En cuanto a la figura encapuchada, parecida a una estatua, se movió ligeramente, levantando la cabeza y revelando la cara blanca como el papel bajo la capucha. Su piel parecía tan sin vida como la de una estatua de alabastro, pero sus ojos eran tan negros como las interminables profundidades de la noche. Cuando “parpadeó”, sus párpados no se movieron, sino que una especie de membrana nictitante de color rojo oscuro se cerró rápidamente sobre sus ojos. Era extremadamente extraño de contemplar.

El hombre misterioso extendió su mano y señaló el puesto de avanzada. “Este puesto nos pertenece ahora.” Sus palabras fueron muy tranquilas y casuales, como si hubiera llegado a una decisión bastante simple. Era como si proclamara que iba a comer un trozo de pan, o quizás arrancar una flor de la carretera. Su voz era aguda y oscura, con una extraña, mutada y siniestra cadencia.

Todos los defensores del puesto de avanzada tenían miradas bastante feas en sus rostros cuando escucharon su proclamación. El hombre misterioso continuó. “¡Ríndanse!”

Una extraña mirada apareció en la cara de Cloudhawk también. ¿No se suponía que los barredores no eran más que matones carniceros que barrían los páramos como langostas? ¿Por qué estos barredores deseaban tomar este puesto de avanzada? ¡Esto era demasiado raro!

Pero por supuesto, no había forma de que nadie accediera a esta petición. Esos enormes devora hombres podrían comer un ser humano entero. Ni siquiera perdonarían los huesos. ¡Ni siquiera el más grande de los tontos se ofrecería como voluntario para convertirse en comida para los barredores!

Ante esta obvia provocación, un joven flaco se puso de pie y se adelantó. Era el segundo capitán del escuadrón de élite, el hombre conocido como Wulf. Sus ojos escupían fuego mientras decía: “¿Lo quieres? ¡Ven y tómalo, si tienes pelotas!” Los otros guardias de avanzada lo apoyaron con un coro de burlas y maldiciones.

No estaban realmente enojados por el comportamiento arrogante del tipo. Más bien, este era el único método que tenían para reforzar la moral de sus compañeros de guerra.

“Entonces supongo que no hay nada más para eso.” La figura encapuchada levantó suavemente su mano, cada movimiento parecía extremadamente casual. Era como si estuviera saludando y dando los buenos días a un vecino… …pero antes de tomar la decisión final, echó un vistazo a los alrededores, casi como si estuviera esperando algo.

El misterioso hombre exploró el área, y luego dudó por unos segundos como si algo que estaba esperando aún no se hubiera mostrado. Una mirada de decepción parpadeó en sus ojos, y su voz resonó claramente en los oídos de cada hombre presente como el hielo, lleno de una fría promesa de muerte. “Bien entonces. ¡Los aniquilaremos a todos!”

Una declaración tan casual. Una declaración tan directa. Ni siquiera parecía que lo considerara una tarea particularmente onerosa; dijo estas palabras como si le dijera a alguien que bebiera un vaso de agua. Era una orden simple, pero una que era completamente incontestable. Tal vez para este misterioso barredor, estos guerreros de avanzada no eran más que bichos que podía aplastar con un movimiento de sus manos.

“¡RAAAAAAAAAAAAAAAAGH!” ¡Los barredores habían estado esperando impacientemente por esta orden!

Los más de diez hombres comenzaron a avanzar a trote, mientras que los más de cien matones los siguieron inmediatamente. La burda, fea y extremadamente gruesa armadura que llevaban emitió sonidos de chirridos. Eran como uno de esos antiguos y oxidados trenes de los viejos tiempos. Con cada paso que daban, hacían temblar el suelo delante de ellos. Eran tenaces y fuertes, y cualquier hombre que se parara frente a ellos estaba destinado a ser aplastado en pedazos de sangre y vísceras.

Los guerreros del puesto de avanzada de bandera negra tenían miradas de sorpresa y horror en sus rostros. La batalla había comenzado, así como así… Habían pensado que el enfrentamiento duraría un poco más, dándoles tiempo suficiente para reponer sus flechas y sus municiones. ¿Quién hubiera pensado que el maldito batallón de barredores lanzaría un ataque inmediato sin soportar la más mínima demora?

Grizzly rugió fuertemente: “Arqueros y artilleros, ¡fuego!” Los guerreros del puesto de avanzada comenzaron a disparar sus armas y a disparar con sus arcos, pero su formación era tan caótica que no había forma de concentrar su poder de fuego.

Los más de diez enormes devora hombres levantaron sus brazos, usando sus brazaletes para proteger sus ojos. Las gruesas corazas de acero que cubrían su cuerpo eran más que suficientes para proteger sus signos vitales, haciendo imposible que estas flechas y balas ordinarias les causaran heridas letales.

“¡Cuidado! ¡Ya vienen!”

Los enormes monstruos se abalanzaron directamente sobre los defensores con un impulso absolutamente asombroso. Cada uno de los devora hombres empuñaba enormes martillos que pesaban varios cientos de kilos, pero los giraban con tal facilidad que era como si estuvieran jugando con palos de madera. Levantaban esos pesados martillos de guerra en lo alto, y luego los enviaban aplastando hacia abajo a los humanos con suficiente poder para pulverizar una manada de toros.

¡CRUJIR! Dos hombres fueron golpeados de frente, y sus cuerpos se desintegraron como si estuvieran hechos de vidrio, ¡enviando sangre y vísceras por todas partes!

Cuando algunos de los golpes fallaron y se estrellaron contra el suelo, parecieron hacer temblar la tierra misma. Algunos de los hombres más distantes sintieron que sus piernas se tambaleaban junto con la tierra, mientras que grupos enteros de defensores cercanos fueron en realidad golpeados contra el suelo por las ondas de choque abrumadoramente poderosas generadas por los golpes. Los guerreros del puesto de avanzada, que aún se mantienen en pie, trataron de apuñalar a los devoradores con sus lanzas, pero incluso cuando pudieron golpear a través de las grietas de la armadura no pudieron atravesar esa dura piel de devorador.

Con cada golpe de un martillo de guerra para comedores, varios humanos eran lanzados a la distancia como pelotas de tenis. Uno, dos, tres, cuatro… las enormes monstruosidades continuaron su avance desbocado, su gruesa armadura de acero los hacía impermeables a casi todos los ataques. Sus martillos de guerra giratorios aplastaron a cada humano con el que entraron en contacto en una pila de carne desmenuzada.

Junto a cada enorme devorador había un grupo entero de matones con hachas, que rodeaban a los devoradores con paredes de escudos de hierro. Aunque estos matones no tenían el asombroso tamaño y poder de los devoradores, seguían siendo algunos de los guerreros de élite que los barredores tenían para ofrecer. Todos ellos medían casi dos metros de altura y eran el doble de musculosos que los humanos comunes. Con sus manos izquierdas sostenían escudos de hierro que parecían capaces de detener cualquier ataque, y con sus manos derechas empuñaban hachas de guerra que atravesaban los cuerpos humanos como si fueran vegetales.

Detrás de los matones estaban los grupos de barredores con arco y armas moderadamente mutadas. Estos mutantes no tenían el poder de combate cercano de los dos primeros, pero eran mucho más inteligentes y por lo tanto eran responsables de usar armas de fuego para matar a distancia, así como de vigilar a sus aliados. Eran responsables de matar objetivos peligrosos en particular con sus armas de fuego.

Los arcos barredores fueron diseñados a medida y hechos especialmente. Cada disparo llevaba enormes cantidades de energía, y eran terriblemente precisos. Eran capaces de perforar completamente el cráneo de un hombre, garantizando que casi nadie que fuera alcanzado por ellos sobreviviera.

En cuanto a los jinetes lagarto, los motociclistas y los otros jinetes, empuñaban hoces y otras armas largas y eran responsables de mantener los flancos seguros.

Esta era una formación extremadamente poderosa y muy bien organizada. Un batallón de barredores como este era incuestionablemente poderoso, y garantizaría que dominaran abrumadoramente a casi cualquier oponente. ¡Estos guerreros de avanzada no tenían ninguna oportunidad!

Los guerreros de avanzada lanzaron gritos mientras morían, y sus gritos se entremezclaron con los sonidos de sus huesos siendo destrozados y sus cuerpos siendo aplastados, así como el tintineo de cuerdas de arco y las grietas de las armas de fuego. Estos sonidos se mezclaron para formar una extraña y horrible melodía que ninguno de los presentes pudo olvidar. Este era un mar de terror que podía ahogar los corazones de los guerreros más fuertes, causando que su valor se desmoronara y desapareciera.

A estas alturas, Cloudhawk había visto de cerca la muerte y la miseria en muchas ocasiones. Podía ver que la diferencia de poder entre los dos bandos era simplemente enorme; incluso si todos los guerreros de los puestos avanzados luchaban hasta el final, no sería suficiente. Para ellos, la resistencia era completamente inútil y sin sentido.

Los barredores continuaron atacando sin piedad, aplastando toda esperanza y trayendo la desesperación a su paso. Estas dos fuerzas estaban en niveles completamente diferentes de habilidad y poder, y esta batalla fue diez veces más calamitosa que la anterior contra la ola de bestias.

En cuanto al hombre misterioso y encubierto, sólo miraba en silencio mientras la matanza procedía delante de él. Era como si estuviera viendo una obra de arte después de una buena comida, y no parecía inclinado a participar en esta batalla en absoluto.

Cloudhawk tenía la extraña sensación de que este hombre era más peligroso que diez devora hombres juntos. Incluso expertos como Mad Dog y Slyfox estaban lejos de ser rivales para alguien como él. La única razón por la que este misterioso hombre no participaba en la batalla era simplemente porque no había necesidad.

¿Cómo iba a terminar esta batalla? ¿Cuál debería ser la respuesta del Puesto de Avanzada de Bandera Negra? Cloudhawk no sabía las respuestas a esta pregunta, pero se le recordó una vez más que este era el triste destino de los débiles. Enfrentado a esta pesadilla, no había nada que pudiera hacer.