TGC Capítulo 16

0

Capítulo 16 : Legado

Cloudhawk yacía allí en el taller de Mantis, completamente envuelto en vendas. Mad Dog, Slyfox y los otros mercenarios miraban a un lado mientras Mantis hacía su trabajo, y Slyfox ya empezaba a fruncir el ceño. «¿Cuál es la situación?»

Mantis respondió: «Perdió demasiada sangre. Necesita una transfusión.» Las ruinas no tenían acceso a la tecnología de transfusión de sangre, pero Mantis era el médico más talentoso tanto en los Mercenarios del Tártaros como en todo el puesto de avanzada de bandera negra. No sólo tenía la capacidad de analizar los fenotipos de la sangre, sino que incluso había desarrollado su propio aparato de transfusión de sangre. A pesar de ello, dadas las condiciones sanitarias del puesto de avanzada de bandera negra, el uso de ese equipo representaba un enorme riesgo para todos los involucrados.

A Slyfox le importaba poco. «Entonces, ¿qué estás esperando? ¡Apúrate y dale la sangre que necesita! No me importa lo que tengas que hacer; tienes que salvar su vida y traerlo de vuelta a nosotros. Si muere, eso significará que hice enojar a Grizzly por absolutamente nada. ¡Eso sería una maldita y estúpida parodia!»

Mad Dog acaba de decir. «Es sólo sangre, ¿verdad? ¡Usa la mía!»

«¡Puedes usar la mía también!»

«Mierda, tengo mucha sangre. ¡Toma toda la que necesites!»

«No hay manera de que podamos dejar que el chico muera así.»

«Sí, la vida sería mucho más aburrida sin mí.»

Más de diez de los mercenarios hablaron para ofrecer su sangre. Cloudhawk se había unido a los Mercenarios del Tártaros recientemente, pero durante el último mes su tenaz personalidad y sus hábitos de trabajo duro habían hecho que todos se aficionaran a él. Estaba un poco débil, pero ya los habían reconocido como miembro del grupo.

Si Cloudhawk seguía despierto, probablemente estaría tan sorprendido que no sería capaz de cerrar la boca. Normalmente, los mercenarios lo trataban como basura absoluta… y aún así, hoy todos estaban luchando por la oportunidad de ayudar a salvarlo ofreciendo su propia sangre.

En cuanto a Mantis, sus rasgos permanecieron tan en blanco y sin emociones como siempre. Sin decir una sola palabra, hizo algunas pruebas de fenotipo de la sangre, y luego seleccionó a los mercenarios que se ajustaban a su criterio. Sacó un poco de sangre de cada uno de ellos, luego la usó para llenar su bolsa de transfusión de sangre y comenzó a transferirla al cuerpo de Cloudhawk.

Al final, sus mayores temores se hicieron realidad. Aunque la condición de Cloudhawk se estabilizó temporalmente después de la infusión de sangre, una vez más empeoró alrededor de la medianoche. Todo su cuerpo estaba rojo como la remolacha, y su piel estaba tan caliente que parecía que se estaba quemando con carbón. Su mente estaba borrosa, y repetidamente pronunciaba palabras al azar.

No había nada que Mantis pudiera hacer. Las condiciones médicas y el equipo eran simplemente demasiado pobres. Cuando un herido sufría una infección grave como ésta, tenía menos del diez por ciento de posibilidades de sobrevivir. Las cosas estaban en manos de los dioses, ahora. Todo lo que podían hacer era esperar que el destino del chico no fuera morir aquí.

……

Cloudhawk se encontró en un estado de niebla y bruma. Se sentía increíblemente caliente, tan caliente que apenas podía respirar. Era como si estuviera durmiendo dentro de un caldero gigante en llamas. Cuando Cloudhawk trató de rastrear el calor hasta su fuente, terminó descubriendo que todo venía de esa piedra que colgaba alrededor de su cuello.

La piedra parecía estar conectada con su cuerpo de una manera extraña, conectando con sus huesos y su carne para convertirse en parte de él. Desencadenaba una extraña energía capaz de impactar en todo el cuerpo de Cloudhawk.

En su estado de aturdimiento, Cloudhawk fue capaz de distinguir la voz de la piedra más claramente que nunca antes. Sonaba como las furiosas olas del océano, como el cielo, como la tierra, como algo escondido en las profundidades del mar, como la oscuridad sin luz de la noche, como un monstruo tan grande que podía tragar silenciosamente cien enormes ballenas sin causar ningún tipo de conmoción.

¡Esto era un mar! ¡Un mar de fuerza de voluntad, un mar de fuerza mental, un mar de energía! ¿Pudo comunicarse mejor con la piedra cuando estaba en su actual estado de trance?

Cloudhawk no sólo podía sentir el flujo y reflujo de ese mar de energía mental dentro de la piedra, sino que incluso podía oír una voz ronca susurrando desde un lugar oculto en el fondo del mar.

«La verdad surge de la mente. Tus pensamientos lo determinarán todo, y lo que imagines será lo que veas.» Aunque la voz era suave, estaba llena de una presencia asombrosa y era tan majestuosa como la voz de un rey. «¡Despierta, heredero de mi legado!»

Cloudhawk sintió como si alguien acabara de verter un cubo de agua helada sobre su cara. De repente se despertó de su estupor, sólo para darse cuenta de que no había regresado al mundo real. Estaba situado en una región muy extraña, con sus dos pies en un mar de piedras preciosas que era tan suave y claro como un espejo.

Este no era el mundo real. ¡Este era un mundo de ensueño creado por esa voluntad dentro de la piedra!

«¡¿Quién está hablando?!» Cloudhawk escudriñó frenéticamente sus alrededores. Sabía que esto era un sueño, pero no pudo escapar de él. Nunca antes había experimentado algo tan extraño como esto, y estaba completamente fuera de los límites de lo que podía entender.

La interminable niebla negra frente a él comenzó a condensarse y a formarse en una figura alta y de aspecto salvaje. La figura no parecía ser humana, pero Cloudhawk no era capaz de ver cómo era. Sólo podía ver un par de ojos rojos, como de simio, brillando dentro de esa silueta oscura, así como una joya que brillaba frente al pecho de la figura.

¿Era esa joya la que Cloudhawk había encontrado el otro día? ¿Era originalmente un adorno en ese traje de armadura única y peculiar? En cuanto al misterioso compañero que estaba ante Cloudhawk, tenía que ser el anterior maestro de la joya. Debió ser capaz de guardar su voluntad y su mente en la joya a través de algún método desconocido, y la razón por la que Cloudhawk casi se volvió loco de furia fue debido a la influencia de este hombre. En cuanto al extraño sueño en el que Cloudhawk había caído después de sufrir tan graves heridas, también fueron causadas por este hombre.

Cloudhawk miró fijamente al hombre a través de la niebla borrosa que los separaba. «¿Quién eres exactamente?»

Una majestuosa y ronca voz volvió a resonar en esa negra silueta. «Un fracasado que ha sido olvidado. Quien soy ya no importa. Lo que importa es que sepas quién eres.»

«¿Quién soy? ¡Yo soy yo!» Cloudhawk estaba bastante confundido ahora. ¿De qué hablaba este tipo? Gritó bastante nervioso: «No me jodas, ¿qué está pasando aquí? ¿Por qué estás en mis sueños?»

«No hay necesidad de tener miedo. No te haré daño. De hecho, morí hace mucho tiempo. Lo que queda no es más que una parte de mi voluntad que dejé dentro de esta piedra. Sólo cuando se cumplan ciertos criterios y cuando surja una persona con cierto potencial, se activará esta piedra. Por ahora, no puedes ver ni sentir toda mi voluntad, sólo un fragmento que he creado hace mucho tiempo.» El orador estaba diciendo cosas tan confusas y desconcertantes que Cloudhawk no entendió nada de eso.

«Han pasado muchos años. He permanecido aquí obstinadamente, todo por el bien de esperar tu llegada. Desde que recogiste esa joya, has asumido un destino del que no te puedes librar.» La oscura silueta miró a Cloudhawk, y luego dijo lentamente. «El mundo ha sido desconcertado por las mentiras y los engaños. Ya que el ciclo ha comenzado de nuevo, espero que continúen el camino que yo comencé pero que no pude terminar. Poner fin a todas estas cosas.»

Cloudhawk no tenía ni idea de lo que el hombre estaba hablando, pero sintió una inexplicable sensación de irritación y rechazo hacia él. «¿De qué estás hablando? No entiendo una palabra de lo que estás diciendo. ¡Déjeme salir!»

«No sea impaciente, joven. No me queda mucho tiempo.» Un indicio de dolor apareció en la voz de la negra silueta. «Puedo sentir lo que estás pensando. ¿Desea abandonar los páramos?»

Cloudhawk tembló de repente. «¿Puedes ayudarme?»

«No puedo ayudarte a irte, no directamente… …pero puedo darte lo que necesitas más que nada en este momento.»

«¿Qué?»

La silueta negra decía lentamente. «¡Puedo darte el poco poder que me queda!»

Cloudhawk instantáneamente se sintió emocionado. Poder. ¿No era esto exactamente lo que necesitaba más que nada en este momento? Todavía estaba muy, muy débil, por lo que todo el mundo seguía acosándolo. Si era tan fuerte como Slyfox o Mad Dog, ¡podía hacer lo que quisiera en el Puesto de Avanzada de Bandera Negra! Esta misteriosa figura tenía que ser al menos tan poderosa como Mad Dog, ¿verdad?

El mar negro bajo sus pies empezó a agitarse de repente, y Cloudhawk tuvo la sensación de que estaba a punto de ser arrastrado por las olas. Una gran cantidad de una sustancia helada fluyó hacia su cuerpo, causándole una sensación de dolor agonizante.

«Desafortunadamente, en la actualidad todavía está demasiado débil. Sólo puedo otorgarte una parte de mi energía psíquica por ahora.» La voz de la silueta negra comenzó a desvanecerse mientras se volvía más y más indistinta. «Por favor, mantén la piedra a salvo. Es la llave del espacio y del tiempo, y es el talismán más importante de mi raza…»

Cloudhawk era como un hombre que se ahogaba en el mar. La sensación de falta de aliento y presión era absolutamente sofocante, y no podía abrir la boca ni pedir rescate. Esa sensación helada llenaba cada centímetro de su cuerpo, entrando en todas las direcciones y en todos los poros. Cloudhawk trató frenéticamente de alcanzar y agarrar algo, pero fue incapaz de encontrar nada para agarrar. Su conciencia instantáneamente comenzó a desvanecerse una vez más.

Justo en este momento, sintió de repente una mano que le agarraba, sacándolo de la superficie del agua.

«¡AHHH!» Cloudhawk lanzó un grito al despertar.

Era el mediodía. Todo el cuerpo de Cloudhawk estaba cubierto de vendas con extraños olores medicinales, y cada una de las heridas de su cuerpo había sido cuidadosamente cosida. Un dolor ardiente irradiaba por todo su cuerpo, como si su piel hubiera sido abierta y lo hubieran colocado sobre una parrilla de cocina. Las extrañas pastas medicinales que habían sido untadas en su cuerpo hacían que sus heridas ardieran, casi como si contuvieran sal o especias en su interior.

El codo derecho de Cloudhawk colgaba delante de su pecho. En ese momento, estaba tan débil que se sentía como si acabara de ser perseguido por una bestia salvaje durante diez kilómetros sin parar. Sin embargo, por alguna razón su mente estaba increíblemente clara y alerta, y el propio mundo circundante parecía estar más enfocado de lo que había estado en el pasado. Incluso podía oír a los mercenarios de fuera riéndose y charlando entre ellos.

Esta tenía que ser la base de los mercenarios. Cloudhawk pensó en lo que acababa de suceder, especialmente en la conversación que tuvo con ese extraño hombre en sus sueños. ¿No fue nada más que una extraña pesadilla? Cloudhawk sacudió la cabeza. Ignorando el dolor, se levantó de la cama, caminó hacia la puerta, y la abrió con su único brazo bueno.

Los veinte mercenarios que estaban a punto de empezar a comer se detuvieron repentinamente, sus miradas se dirigieron a Cloudhawk. Por un momento, las cosas estuvieron completamente en silencio. Cloudhawk no pudo evitar sentirse un poco nervioso; ¿estaban estos tipos planeando iniciar una pelea con él por haberles causado problemas?

Pero en el siguiente instante… ¡todos estallaron en risas y vítores!

«HAH! ¿Te has despertado, chico?»

«Realmente te curas muy rápido.»

«Hombre, te han dado una paliza, ¿verdad?»

«¿Cómo pudiste dejar que un imbécil como ese posadero te pateara así? Realmente no sirves para nada, ¿sabes?»

Normalmente, a los mercenarios les encantaba burlarse de Cloudhawk y reírse de él. Sin embargo, después de su repentino despliegue de poder en la posada y su casi roce con la muerte, empezaron a tener sentimientos más positivos sobre este chico que antes les encantaba odiar.

¡Whap! Una mano gorda y carnosa golpeó a Cloudhawk en sus hombros. Cloudhawk saltó como un gato asustado, casi gritando de dolor. ‘¡Lo hiciste a propósito, hijo de puta!’ La palma había caído directamente sobre una de sus heridas cosidas.

Slyfox ignoró completamente la mirada brillante y retorcida de la cara de Cloudhawk mientras daba otra fuerte palmada con su mano carnosa. «Ciertamente te has hecho un nombre, hijo de puta. No sólo saliste y causaste problemas, sino que te dieron una paliza. Has deshonrado a todos los Mercenarios del Tártaros, ¿sabes?»

«¡Eso duele!» El sudor frío apareció en la frente de Cloudhawk. Él realmente quería plantar un puñetazo en esa cara gorda, pero también sabía que era algo mejor reservado para sus sueños. «No pasará la próxima vez, ¿de acuerdo?»

«¿La próxima vez? Mátalos a todos, la próxima vez. Aprende a limpiarte el culo y a resolver tus propios problemas. ¿Entendido?» Después de que Slyfox terminó de sermonearlo, lanzó una placa de metal sobre la mesa frente a ellos con un sonido estridente. «En el futuro, comerás con nosotros, entrenarás con nosotros y saldrás en misiones con nosotros.»

El plato contenía un trozo de cecina de mutabestia ennegrecida, y unos trozos de algo que parecía patatas pero que había sido casi quemado. Slyfox le dio al sorprendido Cloudhawk una mirada feroz. «¿Qué, la comida no te gusta?»

«¡N-no del todo!» Cloudhawk se sentó sin pensarlo, y luego comenzó a masticar la comida. Aunque no tenía ni idea de qué tipo de bestia mutante provenía esta carne, sabía mucho mejor que cualquier tipo de carne que hubiera comido antes.

Antes de esto, sólo le habían dado dos trozos de pan cada día. Ahora, podía disfrutar del vino y la carne junto con los otros mercenarios, y disfrutaba de tres comidas al día. Era como un pobre mendigo que de repente recibe una enorme herencia. Esta feliz sensación de maná cayendo de los cielos llenó instantáneamente a Cloudhawk de contenido y alegría.

Cloudhawk nunca hubiera imaginado que en lugar de castigarlo por haber causado problemas en la posada, los otros mercenarios los verían como si se hubieran unido formalmente a sus filas. Su largo mes de humillación y trabajo… ¿había finalmente superado todo?