TGC Capítulo 10

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Capítulo 10: La noche de muerte

El sueño de Cloudhawk no fue un descanso otra vez. En sus sueños, volvió una vez más a ese túnel que llevaba al infierno. El área alrededor de él estaba llena de partes de cuerpos y miembros cortados, y los cuerpos empapados de sangre en el suelo se retorcían. Los carroñeros masacrados comenzaron a levantarse. Algunos de ellos tenían caras derretidas por el acido ácido que habían quedado irreconocibles, mientras que otros tenían sus cabezas parcialmente hundidas por los golpes del martillo de piedra. Otros habían sido divididos en dos. Todos ellos comenzaron lentamente a reunirse y a rondar alrededor de Cloudhawk como espectros enojados y vengativos.

“No. ¡NO!” Cloudhawk trató frenéticamente de huir, pero sus piernas parecían estar pegadas en su lugar. Era como si estuviera pegado a la gruesa y congelada sangre del suelo.

En ese momento, un carroñero con una espada corta cojeaba de una manera muy desgarbada. Su pierna derecha había sido cortada, mientras que una aterradora y abierta herida estaba en su cuello. La herida era tan profunda que su cabeza se caía a medias del cuello, y sus ojos estaban llenos de odio. “¡Por qué no me salvaste!”

La voz del carroñero era más espantosa que los lamentos de todos los espectros del infierno, y levantó su espada corta y dio un golpe contundente. Aterrorizado, Cloudhawk se inclinó hacia los lados para esquivar… y justo en ese momento, una lanza voló repentinamente desde algún lugar y atravesó su pecho!

El segundo atacante era un mutante que parecía bastante joven. Uno de sus ojos había sido apuñalado, dejando sólo un ojo bueno en su sonriente, salvaje y aterradora cara.

Cloudhawk cayó al suelo, completamente incapaz de moverse mientras la sangre brotaba de él como un géiser, drenando su fuerza con ella.

Los carroñeros y los barredores desaparecieron. Momentos después, un blanco regordete y un negro musculoso dirigieron a un grupo de mercenarios charlatanes y risueños. No parecían ver al joven que luchaba por su vida en el suelo.

Cloudhawk se acercó a ellos. “¡Sálvame!”

Sus miradas estaban llenas de desdén. “Inútil pedazo de mierda.”

Un mercenario pregonaba y escupía, una mirada de desdén en su cara. Era como si se hubiera metido en un montón de excrementos y quisiera dar rienda suelta a su molestia. Todos los mercenarios maldijeron mientras se movían en círculo alrededor de Cloudhawk.

Cloudhawk estaba allí en el suelo, impotente. Sus ojos lentamente comenzaron a quedarse en blanco al sentir que su cuerpo se enfriaba cada vez más. Quería alcanzar y agarrar algo, cualquier cosa, pero su determinación y su voluntad se le estaban escapando. Era un sentimiento aterrador, un sentimiento de desesperación total.

Su cuerpo se volvió frío como el hielo, luego comenzó a descomponerse y a emanar un aura de suciedad. Incontables bichos y gusanos comenzaron a atravesar su cuerpo, que finalmente se convirtió en un festín para las ratas.

Pero incluso cuando no quedaba nada de Cloudhawk aparte de un esqueleto, su voluntad y su mente permanecían intactas. La desesperación y el dolor interminables llenaron cada uno de los huesos, rodeando su cadáver mientras se hundía más y más en una oscuridad interminable…

¡Creak! ¡Creaaak!

Cloudhawk de repente fue capaz de distinguir un vago sonido. Era como si le hubieran echado un cubo de agua fría, y se despertó al instante de esa aterradora pesadilla.

Todo su cuerpo estaba cubierto de sudor frío. Había muerto de una manera tan miserable y sin sentido. Ese sentimiento de total desesperación, de deslizarse en esa oscuridad eterna… ese doloroso sentimiento de total impotencia… incluso ahora, su corazón latía con fuerza. ¡Qué pesadilla tan aterradora había sido!

Aún no había amanecido. La noche era tan oscura, que todo parecía desdibujarse. Todo el puesto de avanzada había sido cerrado con seguridad, y todo estaba tan sofocantemente silencioso que sentía como si apenas pudiera respirar.

Creak. ¡Creaaak!

Ese sonido sonó de nuevo. Era un sonido diminuto, casi imperceptible, que sin embargo apuñalaba su psique como una daga. Era este mismo sonido el que había sorprendido a Cloudhawk al despertar, y en este momento la piel de gallina comenzó a aparecer en todo su cuerpo una vez más. ¡Podía sentir que el peligro lo envolvía!

Algo había aparecido en las grietas de la puerta con cerrojo, algo que brillaba con una fría luz metálica en la oscuridad. ¡Era el delgado filo de un cuchillo!

El cuchillo se extendió lenta y silenciosamente a través de las costuras de la puerta, luego se deslizó hacia arriba hasta que golpeó el cerrojo de madera. El cuchillo permaneció allí durante dos breves segundos, y luego lentamente comenzó a subir una vez más y a levantar el cerrojo.

‘¿Fue uno de los mercenarios? ¡No puede ser! ¿Por qué uno de ellos vendría en un momento así y usaría un método tan sigiloso para abrir la puerta?’

El corazón de Cloudhawk latía con tanta fuerza, que sintió como si estuviera a punto de salir de su pecho. Agarró rápidamente la espada corta que estaba al lado de la cama, su mano todavía resbalosa con el sudor frío de la pesadilla. Escondió la espada corta debajo de él, y luego se enroscó alrededor de ella.

Respiró profundamente, obligándose a relajarse. Sus músculos, sin embargo, permanecían tensos, listos para entrar en acción en cualquier momento.

Este intruso de medianoche era claramente muy práctico en sus movimientos. Su cuchillo levantó fácilmente el cerrojo de madera sin causar ningún sonido. Empujó la puerta para abrirla con un simple chasquido, pero no cargó inmediatamente dentro.

¡Este era un depredador extremadamente experimentado! Sin duda, estaba escudriñando el interior de la habitación para evaluar la situación.

Cloudhawk no quería exponer el hecho de que estaba despierto, y por lo tanto se quedó allí en la cama sin moverse, manteniendo un patrón de respiración uniforme como si todavía estuviera dormido.

Después de cuatro o cinco momentos de silencio, una larga hoja atravesó la grieta y abrió la puerta, dejando entrar la luz de la luna desde el exterior. Este intruso de medianoche era bastante alto y musculoso, y tenía el pelo despeinado. Sostenía un cuchillo en su mano izquierda mientras agarraba un largo machete en la derecha. La hoja del machete parecía estar cubierta de muchas manchas de color rojo oscuro, e irradiaba un débil pero repugnante hedor a sangre. El borde del machete era extremadamente afilado, y destellaba con una luz fría que advertía de un peligro inminente y de la muerte.

‘¡Está aquí para matarme!’ La mente de Cloudhawk estaba en un estado de caos en este momento. Estaba lleno de horror, miedo, rabia, pero sobre todo de confusión. ‘Oh, mierda. ¿Quién es este tipo? Este es mi primer día en el puesto de avanzada. ¿Por qué alguien eligió atacarme así?’

El agudo sentido del peligro de Cloudhawk le gritaba que este intruso de medianoche era un hombre peligroso. Si intentaba luchar contra el hombre de frente, probablemente fallaría. Tenía que aprovechar la oportunidad para contrarrestar y matar al hombre.

Cinco metros. Cuatro metros. Tres metros…

El intruso de medianoche caminaba tan silenciosamente como un gato, sin hacer ningún ruido mientras avanzaba lentamente y con paso firme. Lenta y firmemente levantó su brazo derecho en alto, y luego llevó su machete hacia abajo en un corte vicioso que destelló a través de la oscuridad de la noche. Durante todo este tiempo, no mostró ni el más mínimo indicio de ira u odio. Era como si estuviera cortando a una marioneta de madera en lugar de a un ser humano.

¡Whoosh! Cloudhawk instantáneamente rodó de lado, dejando que el machete casi le arañara la cara mientras se clavaba en su cama. Si hubiera sido un segundo más lento, ¡habría sido su cabeza! Cloudhawk entonces se lanzó de su cama con sus dos piernas, ¡estallando con toda su fuerza!

Ante el repentino salto de Cloudhawk, el hombre no dudó ni un segundo. Decidió soltar su machete, y luego se las arregló para esquivar el repentino ataque de Cloudhawk con una agilidad casi sobrenatural. En el mismo instante en que esquivó, envió el cuchillo en su mano derecha hacia Cloudhawk, parpadeando como un rayo de luz fría.

¡Simplemente fue demasiado rápido! No sólo era un cazador experimentado, sino también un asesino experimentado. Su fuerza, su velocidad, su agilidad, su tiempo de respuesta, su experiencia en el combate, su dureza mental… todas estas cosas habían sido claramente pulidas a través de una larga experiencia. ¿Cómo podría un niño que creció en las ruinas en la basura ser una rival para él? Cloudhawk supo desde el momento en que falló su ataque que estaba acabado.

Esa fría raya de luz se movió directamente hacia la garganta de Cloudhawk. No hubo ningún movimiento inútil, ni florituras; fue un golpe rápido y feroz, y también increíblemente preciso. El cuchillo era lo suficientemente afilado como para rasgar fácilmente la piel y la carne por igual, y luego vio a través de sus arterias tan fácilmente como si estuviera cortando fideos.

Cloudhawk sintió como si todo comenzara a moverse en cámara lenta!

Aunque se había enfrentado a la muerte en numerosas ocasiones en el pasado, cada vez había estado en un estado de terror y pánico absoluto. Nunca se había enfrentado a la muerte con tanta agudeza y claridad mental como ahora. Podía ver literalmente que la muerte venía a por él, pero era incapaz de hacer nada al respecto.

Finalmente había sido capaz de escapar de su estatus de humilde carroñero y de las ruinas. Aún no había tenido la oportunidad de hacerse fuerte, de ganar libertad e independencia, de tomar control sobre su propio destino. ¿Iba a ser como el sueño? ¿Realmente iba a morir una muerte sin sentido y llena de desesperación?

No. ¡No podía morir! ¡No de esta manera!

Cloudhawk dejó escapar un gruñido bestial, un gruñido lleno de furia y salvajismo. Un poderoso deseo de mantenerse vivo brotó de su pecho, y al hacerlo pareció formar una resonancia con algo más en su pecho. Instantáneamente, una oleada de fuerza ardiente y determinación frenética llenó todo su cuerpo, casi como si algún poder invisible le echara una mano a Cloudhawk. Con ella, Cloudhawk esquivó el cuchillo entrante con una agilidad preternatural, sufriendo sólo un pequeña corte en la piel que dejó sólo la más pequeña de las marcas.

El intruso se quedó sin palabras. ¿Cómo es que su objetivo de repente parecía transformarse en otra persona? Sin embargo, permaneció como un cazador tranquilo, sereno y muy experimentado; fue capaz de compartimentar su sorpresa y evitar que afectara a sus movimientos. Su cuchillo no se detuvo en absoluto, y en sus manos parecía un ser vivo mientras se curvaba hacia atrás y serpenteaba un hermoso pero mortal golpe de mariposa que destellaba en la noche oscura.

No importaba cuán ágil o ágil fuera su presa. Al final, no era más que un débil niño pequeño. Estos breves intercambios le hicieron saber inmediatamente al intruso lo débil que era Cloudhawk, y no lo tomó en cuenta en absoluto. Decidió terminar las cosas con su próximo ataque cortando la garganta del niño, y sus movimientos se hicieron cada vez más rápidos.

Justo cuando el afilado cuchillo estaba a punto de besar la garganta del chico… ¡Whap! Un sonido claro sonó, y la luz danzante del cuchillo se desvaneció de repente. Una mano engañosamente delicada había extendido su mano a la velocidad del rayo, y luego se agarró a la muñeca del intruso con mucha más velocidad y poder del que tenía derecho a tener. El intruso sintió como si su muñeca hubiera quedado atrapada en un tornillo de metal. En realidad fue incapaz de librarse de ese pequeño y delgado apretón de manos.

“¿Quieres matarme?” El iris del chico estaba completamente inyectado en sangre, haciéndolo parecer como los ojos de un demonio. Se veía completamente poseído, y ni una pizca de algo que pudiera describirse como pensamiento racional era aparente en su mirada!

El intruso comenzó a sentir un poco de miedo. No era un joven débil. ¡Era un animal loco!

“¿Quieres matarme?” La primera vez que el joven dijo estas palabras, fue en forma de pregunta. Esta vez, vino en forma de un grito furioso y declarativo. El bello rostro del joven ya estaba retorcido en una máscara de furia aterradora, y de repente apretó su mano. ¡CRACK! El joven rompió la muñeca del intruso.

El intruso soltó un grito agónico, pero sólo duró medio segundo. En el mismo instante en que Cloudhawk le rompió la muñeca al intruso, le apuñaló con su espada corta a varias veces a su velocidad anterior y con diez veces su salvajismo anterior. La hoja de la espada corta se clavó en la piel del intruso y luego se clavó en sus pulmones. Se sintió como si un bloque de hielo hubiera penetrado en el cuerpo del intruso, causando que se volviera instantáneamente tan frío como el hielo.

Cloudhawk inmediatamente sacó la espada corta, y mientras lo hacía rompió un órgano palpitante y pulsante. Cuando la espada salió, con ella llegó la sangre, la vitalidad y la fuerza del cazador. La cara de Cloudhawk estaba bañada por la sangre que brotaba del intruso, y la sangre era tanto caliente como maloliente. Y aún así, Cloudhawk no tenía náuseas en absoluto; de hecho, sentía más emoción que cualquier otra cosa. Un solo pensamiento salvaje y frenético llenaba cada rincón de su mente.

¡Mátalo! ¡Mátalo! ¡MÁTALO!

La espada corta era de una calidad bastante baja. Como resultado, en la quinta puñalada de Cloudhawk ya no pudo soportar la fuerza violenta que su amo le aplicaba, y se rompió dentro del cuerpo del objetivo. En cuanto a la empuñadura, cayó directamente al suelo.

Todo el cuerpo de Cloudhawk se sentía tan caliente, que era como si lo quemaran vivo. Era como la erupción de un volcán que había estado dormido durante un millón de años. Su mente estaba llena de nada excepto el deseo de matar y destruir. Era completamente incapaz de suprimir esos sentimientos en su corazón. ¡Quería gritar, arruinar y destruir todo lo que pudiera ver!

‘¿Qué es lo que está pasando? ¿Qué diablos me pasa?’ Cloudhawk sabía que estaba al borde de la locura. Con la última pizca de claridad que le quedaba, arrancó la extraña piedra y la tiró a un lado. Tan pronto como la piedra lo dejó, inmediatamente recuperó sus facultades normales.

¡Realmente había algo malo en esa piedra!

A estas alturas, Cloudhawk tenía una idea aproximada de lo que estaba pasando. Dentro de la roca, parecía residir una antigua mente o un antiguo testamento, uno que muy probablemente había sido dejado atrás por su anterior amo. A través de métodos que Cloudhawk no podía entender o incluso imaginar, el antiguo maestro de la piedra había impreso su propia voluntad, mente, y posiblemente incluso energía dentro de esa piedra. La razón por la que lo hizo fue para asegurarse de que, en ciertas circunstancias especiales, la piedra tendría un gran impacto en la vida de Cloudhawk.

Esto fue lo que había sucedido durante la noche anterior. Eso era lo que había sucedido justo ahora también.

La roca aparentemente ordinaria volvió una vez más a su apariencia ordinaria y aburrida. Parecía no poseer ningún atributo extraordinario y se veía tan simple como se podía. Cloudhawk recogió la piedra, enfocándose en ella varias veces, pero sin tener idea de cómo se suponía que debía usarla.

¿De dónde vino exactamente? ¿Qué era exactamente? ¿Y qué clase de persona había dejado esa voluntad brutal, aterradora y poderosa dentro de la piedra?

Esta piedra era definitivamente una piedra extraordinaria. Tal vez, en el futuro, una vez más sería de ayuda para él. Al final, Cloudhawk decidió mantenerla en su posesión pero también decidió que no podía dejar que nadie se enterara de nada.