TGC Capítulo 09

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Capítulo 9: La Base Mercenaria

La base de los Mercenarios del Tártaros era un recinto independiente protegido por muros de piedra y alambre de púas de hierro. Los terrenos estaban llenos de rocas, pilares, sacos de arena, rastrillos de madera y otros equipos de entrenamiento. Muchas piezas metálicas diferentes y otros artículos diversos también se encontraban esparcidos por toda la zona.

El recinto tenía varios edificios grandes y de aspecto andrajoso que estaban todos conectados entre sí. Había un dormitorio, un taller de reparaciones e incluso una bóveda de almacenamiento. Aunque todos se veían bastante feos, a nadie en los páramos le importaban las apariencias. ¡Tener estas cosas ya era increíblemente impresionante!

A juzgar por su base, estos mercenarios realmente tenían algo aquí. Eso significaba que este debería ser un lugar bastante seguro, ¿verdad?

Justo cuando este pensamiento entró en la mente de Cloudhawk, una salvaje y feroz figura negra rugió repentinamente y cargó directamente hacia él. ¡Se movió con una velocidad increíble! Era tan rápido que Cloudhawk ni siquiera podía ver a la criatura con claridad. Todo lo que Cloudhawk podía decir era que parecía una enorme bestia. La criatura derribó a Cloudhawk al suelo, elevándose sobre él. La criatura emanaba un horrible y nauseabundo hedor, y quería morder el cuello de Cloudhawk con sus largos y afilados dientes.

«¡WOOLA!» Mad Dog inmediatamente lanzó un grito explosivo. «¡DETENTE!»

La bestia loca detuvo su asalto, mostrando sus dientes y gruñendo antes de dar unos pasos atrás. Sus oscuros ojos rojos, sin embargo, continuaron mirando fijamente a Cloudhawk sin pestañear. La criatura permaneció en posición de ataque en cuclillas, como si no estuviera dispuesta a dejar ir a esta deliciosa presa.

«Mierda. ¿Qué hijo de puta dejó salir a Woola? ¡Tomen  la cuerda!» Mad Dog lanzó un fuerte grito, mientras que Cloudhawk se las arregló para calmarse un poco mientras se ponía en pie.

Esta era una extraña criatura que parecía un gran simio. Tenía que pesar al menos sesenta o setenta kilogramos, y su cabeza era tres veces más grande que la de un ser humano normal. Tenía una gran nariz y una gran boca que se extendía hasta las orejas, pareciendo que se partía la cabeza por la mitad cuando gruñía. Su boca estaba llena de dientes afilados, como los de un tiburón; ¡tenía que haber al menos tres o cuatro filas de dientes! Probablemente podía morder a través de una armadura metálica sin ningún problema. La carne y el hueso era un problema aún menor!

La criatura tenía un total de seis gruesos y poderosos brazos. En cuanto a su velocidad… Cloudhawk acababa de ser testigo de ello personalmente; probablemente se movía más rápido que la mayoría de las criaturas de los páramos.

¿Por qué los mercenarios tendrían una bestia tan extraña en su cuartel general?

«No te preocupes. Hemos estado criando a Woola aquí en el complejo. Tiene una nariz muy aguda, y cuando alguien que no reconoce trata de entrar, tratará con el intruso de la misma manera que te trató a ti. Se ha alimentado de carne de hombre desde que era joven. Te arrancaría toda la carne de los huesos en unos pocos minutos.» Mad Dog personalmente retuvo a la criatura y empezó a atarlo de nuevo. La criatura sacudió su gran cabeza repetidamente de una manera infeliz, pero ni siquiera ella pudo resistir la extraña y espantosa fuerza de Mad Dog. «Sé un buen chico, Woola. Más tarde, iré al mercado negro y te traeré tu comida favorita: ¡una pierna humana!»

La criatura tenía ojos, boca, nariz e incluso dedos. Aunque era increíblemente retorcido y feo, Cloudhawk tuvo la extraña sensación de que esta criatura… ¡era en realidad una especie de ser humano altamente mutado!

Con una extraña mirada en su rostro, Cloudhawk preguntó: «¿Qué demonios es?»

«Probablemente ya lo has adivinado. Esto de aquí es un mutante. Sus padres podrían haber sido humanos normales como nosotros, pero sufrió fuertes mutaciones en el vientre de su madre. Por lo que escuché, masticó las tripas y el vientre de su madre, y luego se abrió paso a través de la salida.» Comenzó a explicar Mad Dog. «Fue capturado poco después de nacer, y lo hemos criado y entrenado como un perro desde entonces. ¡Es en realidad un perfecto perro guardián para nuestra base!»

Cloudhawk apenas podía creerlo. No quería creerlo. ¡¿Podrías entrenar a un mutante de la misma manera que a un perro?! Pero era cierto que esta criatura ‘Woola’ tampoco podía ser considerada un ser humano.

Sin embargo, como una vez fue un ser humano, Woola era aún más inteligente que los animales comunes. Como mínimo, podía entender el lenguaje y el habla humanos. Y aún así, era incluso más salvaje y sediento de sangre que la mayoría de los animales. En resumen, ¡era un monstruo absolutamente aterrador de la naturaleza!

Durante todo este tiempo, la mirada de Woola nunca dejó la cara de Cloudhawk. Gotas de saliva goteaban continuamente de su boca, causando que Cloudhawk temblara de miedo. Podía sentir la animosidad y hostilidad que irradiaban los ojos del monstruo.

«¡Hola, jefes, Mad Dog y Slyfox! ¿Ya regresaron?» Todo el grupo de mercenarios tenía unas veinte o treinta personas, y la mayoría de ellos ya habían llegado. El grupo de mercenarios se dividió en un total de tres escuadrones, y dos de los capitanes de los escuadrones eran Slyfox y Mad Dog.

El tercer capitán era un asiático alto y flaco. Tenía una complexión pálida, ojos oscuros y bolsas, y llevaba un par de gafas. En la superficie, se veía bastante tranquilo y débil, y estaba vestido con una ropa de aspecto muy apropiado que no parecía tan notable. Y sin embargo… en estos días, parecer completamente ordinario y normal era, en sí mismo, extremadamente anormal. De hecho, podría decirse que tenía un aura académica completamente diferente a la de esta época.

«¡Hey, Mantis!» Slyfox se rió mientras se acercaba al hombre. «Hombre, estoy feliz de volver en una pieza y verte de nuevo.»

Mantis ajustó sus gafas, una frígida luz metálica que brillaba en ellas. Sus ojos no eran tan grandes, pero eran fríos como el acero y parecían no contener ninguna emoción humana. Cuando Mantis se giró para mirar a Cloudhawk, éste sintió instantáneamente un escalofrío que entró en su corazón y se extendió por sus miembros. Sintió como si apenas pudiera moverse o respirar.

La mirada era como un bisturí afilado que había sido colocado contra su garganta. El más mínimo movimiento resultaría en el corte de su garganta.

En este lugar, todos los que tenían un apodo eran una figura de no poca habilidad. Mantis no necesariamente era tan poderoso como Slyfox o Perro Loco, pero Cloudhawk tenía la sensación de que era aún más peligroso. Era como la diferencia entre una cobra y un león; la cobra podría no ser tan fuerte como el león, pero una cobra escondida en la oscuridad podría ser incluso más peligrosa que el león.

«Recogimos un carroñero en nuestro camino de regreso.» Slyfox sonrió a Mantis, su rostro regordete era un divertido y completo contraste con la expresión sin emociones de Mantis. Slyfox luego agregó. «Es un meta orientado a la curación. No vale la pena, pero nos falta el departamento de logística, así que lo dejo entrar.»

¿Una meta curativo? ¡Esos eran casi inútiles! Los mercenarios volvieron sus despreciativas miradas a Cloudhawk, haciéndolo sentir extremadamente incómodo y también irritado. ¿Qué les dio el derecho de mirarlo así? ¿Fueron los metas curativos realmente tan inútiles como decían? Desde que nació, Cloudhawk siempre fue una persona obstinada que nunca le gustó admitir su inferioridad ante los demás. Simplemente no podía soportar ser despreciado por estas personas.

«Basta, chico. Deberías estar saltando de alegría por haber sido reclutado en el Tártaros. Tenemos una excelente reputación en este puesto de avanzada… …pero déjame aclararte que no estás aquí para holgazanear y disfrutar de la vida. A partir de hoy, sólo se les dará dos trozos de pan y una botella de agua cada día. A cambio, harás todo lo que te digamos que hagas. Sin lloriqueos y sin arrastrar los pies. ¿No puedes manejarlo? Entonces vete a la mierda. ¡Tártaros no da caridad! ¿Entendido?”

Cloudhawk relajó sus puños cerrados. «Entendido.»

Slyfox tenía una mirada emocionada en su cara mientras decía: «Nos hemos arreglado como bandidos en esta misión. Necesitamos hacer una celebración!»

«HAH!»

«¡Larga vida al jefe!»

Estos hombres eran como bestias; vivían de sus armas y de la sangre de otros. Nadie sabía lo que el mañana podría traer, y por eso se habían acostumbrado hace tiempo a disfrutar del día de hoy.

Cloudhawk no tenía ni idea de cómo los mercenarios celebraban, pero tenía hambre y sed. Todo lo que esperaba era algo de comida.

El cielo comenzó a oscurecerse lentamente. Para entonces, los mercenarios habían producido una gran cantidad de comida y vino barato. La calidad de vida en el puesto de avanzada era miles de veces mejor que la vida en las ruinas, al menos en lo que respecta a la comida. ¡Los mercenarios tenían acceso tanto a la carne como a los vegetales! La carne provenía de todo tipo de bestias mutantes, se servía en platos, y en realidad había sido cocinada adecuadamente. Cloudhawk fue capaz de oler su tentador aroma desde lejos.

Para entonces, Woola había sido atado. Uno de los mercenarios llegó con un tazón gigante lleno de trozos de carne cruda y sangrienta. Woola inmediatamente se comió la carne, devorándola por completo. El mutante incluso masticó y aplastó los huesos, tragándolo todo. En cuanto al tipo de criatura de la que provenía la carne y qué partes del cuerpo estaban involucradas… Cloudhawk simplemente no podía ni siquiera imaginar la respuesta. Desafortunadamente, Woola continuó mirando fijamente a Cloudhawk mientras continuaba devorando su comida. Cloudhawk estaba aterrorizado de acercarse a Woola, por miedo a ser atacado y asesinado en el acto.

¡Maldita sea esa bestia!

Woola olfateó el aire unas cuantas veces con su gran nariz negra, y de repente dejó de comer mientras levantaba la cabeza y empezaba a rugir de forma desordenada. En ese momento, casi veinte mujeres con poca ropa entraron desde fuera. Aunque todas ellas tenían la piel áspera y las caras enfermas, eran de hecho mucho mejores que las que había visto antes Cloudhawk.

«¡Chicos!» Mad Dog levantó su copa en alto. «¡Diviértanse esta noche!»

Los mercenarios soltaron lujuriosos gritos que casi sonaban como el aullido de los lobos, y luego comenzaron a arrastrar a las mujeres de una manera bastante brutal. ¡Para estas mujeres, poder comer y beber era como el maná que caía del cielo! En cuanto a Woola, la criatura parecía estar muy incómoda con tantos extraños presentes, y así continuó rugiendo y ladrando sin parar. Sin embargo, esto no mermaba el humor de los mercenarios, y rápidamente comenzaron a actuar con intrépido libertinaje.

Viendo que Woola ya no lo miraba, Cloudhawk inmediatamente dio vueltas alrededor de la criatura y fue a buscar algo de comida para él.

«¡Hey novato! ¡Nada de esto es para ti!»

«Vete a la mierda ¿sí?»

Los Mercenarios del Tártaros no hacían caridad, todos eran recompensados o castigados de acuerdo con sus actos. Cloudhawk no sólo era un novato, era un novato al que nadie le importaba una mierda. Esto naturalmente significaba que no tenía derecho a disfrutar de la comida junto a ellos.

«Dos trozos de pan y una botella de agua. Eso es todo lo que tienes!» Slyfox hizo un gesto hacia alguien. «¡Eh, tú! ¿Cuál es tu cara? Sí, ven aquí. Encuentra un lugar para que el novato se quede. La base está llena.»

¿Ni siquiera se le iba a permitir vivir con los otros mercenarios?

A Cloudhawk le dieron una espada corta y unas velas, luego lo llevaron a una habitación destartalada cercana y le dijeron que se quedara allí. Esta pequeña habitación estaba llena de polvo y moho. Esas pequeñas velas parpadeaban y chisporroteaban en el oscuro viento nocturno, un claro reflejo del propio humor del chico. Se sentó allí en la fea habitación, bastante confundido y bastante incómodo.

Ahora estaba bastante aterradoramente tranquilo afuera. Esta habitación estaba a unos doscientos metros de la base de mercenarios. Si algo sucediera, ¿podrían los mercenarios llegar a tiempo? ¿Incluso se preocuparían de hacerlo? ¡Quién lo diría! Lo único que Cloudhawk sabía con certeza era que estos mercenarios lo veían como un novato prescindible.

Cloudhawk terminó el resto de su pan duro como una roca, y se bebió toda su agua. Comprobó que la viga que cruzaba su puerta estaba puesta, y tomó la espada corta que le habían dado los mercenarios y la colocó al lado de su cama. Luego sopló suavemente las velas, sumiendo a toda la habitación en la oscuridad.

Cloudhawk se acostó en su cama de paja. La paja le pinchaba la piel y era bastante incómodo, pero al menos estaba bastante caliente.

¿Era así como la vida sería para él en el futuro? Cloudhawk se sentía nervioso y perdido. Ya no tenía planes ni metas. No tenía ni idea de lo que iba a hacer mañana, ni sabía cómo sería el futuro.

Cloudhawk sacudió su cabeza furiosamente mientras se consolaba mentalmente. «¿Qué más quieres? No sólo tienes pan y agua todos los días, sino que también tienes un lugar donde quedarte. ¿De qué te tienes que quejar?»

Aunque las cosas aquí no eran exactamente como las había imaginado, era mucho mejor que la vida como carroñero… ¿verdad? No tiene sentido pensar demasiado las cosas. ¡Mantenerse vivo y vivir una buena vida era lo que importaba!