SSS Capítulo 005

0

Capítulo 5 – Caza de héroes (2)


4048.

Has muerto. |

4047.

Has muerto. |

4046.

Has muerto. |

Me esforcé por borrar la historia de una sola persona. Una leyenda que seguramente habría quedado grabada en la Torre por toda la eternidad; la borraré. Así como Roma no se construyó en un día, la leyenda del Emperador de la Llama no se hizo en tan solo unos días. Obviamente, fue difícil borrarlo todo.

Pero no era imposible.

«¡Mierda!»

Duele.

Me empujé. Para suicidarme, supere mis límites, dando más de lo que tenía. Usé la malicia para suicidarme. Todo el resentimiento y el despecho que me llenaron, lo usé para cortar mi vida.

Cuando quise rendirme, lo recordé todo. La agonía de ser quemado vivo por el Emperador de la Llama. La injusticia. La furia. Tuvo el descaro de regresar después de prender fuego a la ciudad. Y con ese rostro desvergonzado dijo: «¿Qué me vas a dar?» Esa mirada condescendiente como si todos los demás fueran insectos. Como si fuera un insecto.

Una furia venenosa se apoderó de mí.

¡Maldito, te mataré!

Apretando fuertemente mis dientes y fortaleciendo mi agarre en el cuchillo, clavé la hoja en mi cuello.

¡Te mataré, Yoo Sooha!

El acto de apuñalar se hizo para matarme.
Pero aún más, se hizo para matar al Emperador de la Llama. Para demolerlo a él y a su legado.

Has muerto. |
Regresarás 24 horas antes. |

***

¿Por cuánto tiempo me había estado matando? ¿Cuántas veces se me había interrumpido la respiración?

Como un reloj de arena que nunca disminuye, mi trabajo parecía interminable. Los logros del Emperador de la Llama parecían ser tan formidables como una pirámide que siempre se mantendría alta a través de los siglos. Como si nunca fuera a colapsar. Pero mira, las grietas empezaron a emerger en esa pirámide. Finalmente, estaba empezando a agrietarse.

Incontables trozos de periódicos pegados en las paredes del apartamento me rodeaban: testimonios que mostraban la historia del Emperador de la Llama. Con cada muerte, se desvanecieron. Uno a uno.

< ¡El Emperador de la Llama subyuga por sí solo el piso 39! >
< ¡El Emperador de la Llama despeja el piso 38 en solitario! ¡Otra hazaña legendaria! >
< ¡Subyugación del piso 37 con éxito! >
< El cazador Yoo Sooha coronado como el Rango 1 del mundo. ¡El primer coreano en lograrlo! >
< ¿Desaparición del santo de la espada y el rango 1 vacío? Los extranjeros expertos creen que «Yoo Sooha de Corea es el mejor candidato». >
< ¡El inexpugnable décimo piso despejado! ¿Quién es el héroe misterioso? >
< 22 días desde la desaparición del Santo de la Espada. ¿Se enfrentará la Asociación de Cazadores a su peor crisis? >

Una más. Otra página. Al igual que cuando los dientes de un anciano se caen uno por uno, dejando una boca abierta expuesta. Así también, a medida que los recortes de periódicos desaparecieron uno a uno, dejaron las paredes expuestas y abiertas.

< ¡Él solo, el Emperador de la Llama, despeja el piso 38! ¡Otra hazaña legendaria! >
< ¡Subyugación del piso 37 con éxito! >
< Cazador Yoo Sooha coronado como el rango 1 del mundo. ¡El primer coreano en lograrlo! >
< Desaparición del santo de la espada y el rango vacío 1. ¿Quién tomará el trono?
Los extranjeros expertos creen que «Yoo Sooha de Corea es el mejor candidato». >
< ¡El inexpugnable décimo piso despejado! ¿Quién es el héroe misterioso? >
< 22 días desde la desaparición del Santo de la Espada. ¿La Asociación de Cazadores enfrentará su peor crisis? >

Ellos estaban desapareciendo. Estaba desapareciendo con cada último suspiro.

¡Puedo verlo!

El principio del fin era visible. Pero aún quedaba un largo camino por recorrer. Entonces, aguantaría. El Emperador de la Llama había sido prácticamente eternamente inmortal. Hasta ese psicópata ya no era eterno ni era inmortal. Mientras supiera esa verdad, resistiría todo el tiempo que fuera necesario.

¡No es imposible!

Balanceé mi cuchillo y me aseguré de que hiciera un corte pesado y profundo.
Con el sangriento columpio, maté el momento en que el Emperador de la Llama subyugó el piso 37.

< ¡Subyugación del piso 37 con éxito! >
< Cazador Yoo Sooha coronado como el rango 1 del mundo. ¡El primer coreano en lograrlo! >
< Desaparición del santo de la espada y el rango vacío 1. ¿Quién tomará el trono?
Los extranjeros expertos creen que «Yoo Sooha de Corea es el mejor candidato». >
< ¡El inexpugnable décimo piso despejado! ¿Quién es el héroe misterioso? >
< 22 días desde la desaparición del Santo de la Espada. ¿La Asociación de Cazadores enfrentará su peor crisis? >

Rápidamente blandí el cuchillo una vez más. Con esa muerte, maté el momento en que él se elevó a la cima del mundo.

< Cazador Yoo Sooha coronado como el rango 1 del mundo. ¡El primer coreano en lograrlo! >
< Desaparición del santo de la espada y el rango 1 vacío. ¿Quién tomará el trono?
Los extranjeros expertos creen que «Yoo Sooha de Corea es el mejor candidato». >
< ¡El inexpugnable décimo piso despejado! ¿Quién es el héroe misterioso? >
< 22 días desde la desaparición del Santo de la Espada. ¿La Asociación de Cazadores enfrentará su peor crisis? >

Maté más.

< Desaparición del Santo de la Espada y el rango vacío 1. ¿Quién tomará el trono? Los extranjeros expertos creen que «Yoo Sooha de Corea es el mejor candidato». >
< ¡El inexpugnable décimo piso despejado! ¿Quién es el héroe misterioso? >
< 22 días desde la desaparición del Santo de la Espada. ¿Se enfrentará la Asociación de Cazadores a su peor crisis? >

Maté otra de sus hazañas.

< ¡El inexpugnable décimo piso despejado! ¿Quién es el héroe misterioso? >
< 22 días desde la desaparición del Santo de la Espada. ¿La Asociación de Cazadores enfrentará su peor crisis? >

Hasta que finalmente.

Miré la única cosa que se me había quedado grabada a través de todo. Mi cuchillo maltrecho. Se había vuelto brillante, como si fuera nuevo. Menos arrugas cruzaron mis manos. A medida que retrocedía en el tiempo, mi habitación alquilada se había vuelto cada vez más pequeña, más empobrecida. Había olvidado lo pobre que había sido.

Fui al baño a salpicarme la cara con agua y me encontré con mí yo joven mirándome en el espejo. Y luego, giré mi cabeza para mirar alrededor de la habitación. No había nada.

No hubo una gran cantidad de artículos de periódicos. Sin entrevistas a revistas. Ni un solo trozo de papel pegado a las paredes del apartamento.

Blanco y vacío. Un espacio en blanco puro.

Había borrado con éxito la historia del hombre conocido como el «Emperador de las llamas».

«Lo hice.» Murmuré, boquiabierto. «Regresé.» Hasta hace 11 años. 6 de mayo. Un mes antes de que el Emperador de la Llama, Yoo Sooha, despertara.

Había regresado. No hay necesidad de dudar. No necesito esperar.

Sudadera con capucha y pantalones deportivos baratos. Un cuchillo nuevo. Era todo lo que tenía cuando tenía veintitantos. Entonces, me puse mi chaqueta sobre mi sudadera y salí, vistiendo todo lo que tenía como una armadura. La emoción de regresar al pasado… no la hubo.

Yoo Sooha. Hasta que maté a ese bastardo, no tenía lugar para una mierda como el descuido.

4090 veces, la cantidad de veces que había muerto para volver a hoy.

40 muertes más que mis cálculos iniciales. Esto incluyó el tiempo que tomó suicidarse miles de veces y también los descansos breves.

No solo eso.

Había recopilado toda la información sobre Yoo Sooha, cada una de las cosas. Hice esto repitiendo hoy, 6 de mayo, diez veces.

11: 00 AM, me acordé. Yoo Sooha casi siempre se despertaba a las 11:00 AM. 6 de mayo. También se despertó a las 11:00 am de este día. La noche anterior, se había tragado cuatro botellas de cerveza, por lo que se le había grabado el ceño permanentemente en la cara durante toda la mañana.

2:00 PM. Yoo Sooha dejó su apartamento tipo estudio alquilado mensualmente y se dirigió hacia el terreno de caza. El tipo de apartamento tipo estudio en el que solían quedarse los Cazadores de Rango F. Sabiendo que los débiles frecuentemente morían mientras cazaban, el propietario del apartamento tipo estudio imponía un fuerte depósito de seguridad a cambio de pagar una renta mensual barata. Tenía buena mente para los negocios.

3:00 PM. Yoo Sooha mató a un slime débil del terreno de caza del segundo piso de la Torre. Sin embargo, matar a uno no era suficiente para las ganancias de un día.

A las 3:11 PM, Yoo Sooha refunfuñó para sí mismo. “Ah. Maldita plaga. Me pregunto cuándo me convertiré en el Santo de la Espada y viviré la vida de un rey”.

A las 3:15 PM, 4 minutos más tarde. «Vaya, la caza de slimes es realmente aburrida», se quejó.

Un cazador de clase F promedió. Una vida de espera para hacerse rico algún día. Ese era Yoo Sooha de 21 años. No el Emperador de la Flama de 32 años.

«Si tan solo hubiera ganado la lotería», murmuró.

En poco tiempo, el joven de 21 años habría podido realizar su deseo. Porque, tan pronto como Yoo Sooha obtuvo la Habilidad de Retorno, la usó para ganar la lotería.

AC, abreviatura de Asociación de Comerciantes, emitía billetes de lotería semanales. La Asociación de Comerciantes era el único gremio dentro de la Torre que podía imprimir billetes de lotería. Y todos los Cazadores que la ganaron quedaron registrados. En los registros ganadores, quedó un joven que más tarde se llamaría Emperador de la Llama. Un bastardo “afortunado” que ganó el primer lugar, no una vez, sino dos veces seguidas.

«Eso es tres semanas y cuatro semanas a partir de hoy, respectivamente». Sin embargo, ese futuro no le llegará a Yoo Sooha de 21 años a quien estaba mirando en este momento. Hoy mueres aquí.

6 de mayo. 5:31 P M.

Yoo Sooha pasó del terreno de caza del segundo piso. Sin duda pensando que no tenía sentido pasar el resto de su vida matando solo slimes. Se dirigió a un área más desafiante, el tipo de lugar que los Cazadores novatos rara vez visitarían.

Un poco más apartado y peligroso. Un lugar al que nadie más que Yoo Sooha entraría durante los próximos 36 minutos.

… Él está aquí. He estado esperando. Es él.

Un hombre bostezando mientras camina: Yoo Sooha. A pesar de que era 11 años más joven, pude reconocer a ese maldito de inmediato. No fue porque mi percepción fuera particularmente buena. Solo que el actual Yoo Sooha se parecía a ese maldito chico de 11 años después.

En el futuro, probablemente encontrarás a ese perverso sacando un elixir de la eterna juventud. ¡Gracias por ser un maldito cerdito codicioso!

Ven. Mi corazón latía con fuerza fuera de mi pecho. Luché contra la tensión y abrí la boca. “¡A-Aquí, Cazador-nim! ¡Por favor, sálvame…!”

«¿Eh?» Yoo Sooha volvió la cabeza en mi dirección.

“Fui emboscado por lobos”, lloré y sollocé. “Te lo ruego, por favor ayúdame. Alguna poción…”

Cubrí todo mi cuerpo con sangre. Estaba cubierto de eso. Empapado. Por supuesto, no era mi sangre, sino la sangre de algunos monstruos que había cazado de antemano. Pero para otras personas, debo parecer un novato al borde de la muerte.

“Ah, mierda. ¿Qué carajo?” Yoo Sooha exclamó.

Naturalmente, yo también me vería así en los ojos de Yoo Sooha. Contaba con eso.

“Señor, ¿ya provocó a los monstruos aquí? Maldición. Entonces la caza de hoy está jodida”.

Maldito gilipollas.

«P-Poción…» rogué.

“Poción, mi trasero. Ni siquiera puedo alimentarme adecuadamente”. Yoo Sooha suspiró y se acercó. «¿Cuánto conseguiste?»

«¿Eh?» Yo pregunté.

“¿Cuánto tienes por la poción? Señor, ¿cree que dirijo una organización benéfica aquí? No me digas que pensaste en entregar esta costosa poción gratis ahora, ¿verdad? ¿A un hombre que nunca había conocido antes? Tienes que estar jodiendo conmigo”. Yoo Sooha sacó una botella de plástico.

Luego lo sacudió frente a mis ojos. Chapoteo. Un líquido rojo sangre se derramó dentro de una botella grabada con el emblema del Ministerio de Alquimia. Veinte de oro del Ministerio de Alquimia. Era una poción de recuperación que se vendía por diecinueve de oro cada una cuando se compraba en un paquete de 5.

“Te doy… veinte de oro. Así que, por favor, date prisa…”

“Guau. Solo mira a este tipo. Tu codicia no es una broma”. Yoo Sooha se arrodilló para poder mirarme en terreno llano. “Señor, ¿no puede decir lo que está pasando? Estás a punto de morir. Morir. Esta poción es algo que podría salvarle la vida. ¿Y quieres comprar tu vida con solo veinte de oro? ¿Tu vida vale solo veinte de oro?”

«Bien…» Me quedé allí tendido en un charco de «mi propia» sangre.

“¿Y si te dejo aquí? Simplemente morirías. Si no quieres morir, debes pagar el precio correcto por tu vida”.

Si. Yo sabía. «C-Cuarenta de oro», dije.

“Suficiente. Entrega todo lo que tienes ahora mismo”.

Sabía que era este tipo de chico.

“Ah, eso es correcto. No podrías darme nada, aunque quisieras. Ni siquiera puedes mover las manos, ¿verdad? No se preocupe. Yo te lo traigo. Podría hacer al menos ese servicio”. Yoo Sooha extendió la mano, rebuscó y buscó a tientas todo lo que tenía: el bolsillo de mi chaqueta; el interior de mi sudadera con capucha; incluso los bolsillos de mis pantalones.

El idiota finalmente encontró mi billetera de cuero y sonrió. “Veamos. Uno de oro, dos de oro, tres de oro… Hmm. ¿Alrededor de sesenta de oro? Eres tan pobre, señor. Lleva un poco más, hombre”.

«Eso es todo lo que tengo…» Todo lo que tenía a mi nombre.

“Está bien. Lo gastaré bien en tu nombre”. Yoo Sooha tomó mi billetera y me dio unas palmaditas en la cabeza.

Hace 4050 días, no. Estaba como cuando me quemó vivo 4050 días después.

«Así es la vida, ¿no estás de acuerdo?» Sacó algo de su pecho con un tirón, después de guardar la poción que había prometido darme. En cambio, sacó una espada.

No era un artículo destinado a salvar vidas. Al contrario, era una herramienta que se utilizaba para quitar vidas.

Ja. Miré a Yoo Sooha. En lugar de parecer enojado, solo lo miré como si fuera ridículo.

Sin embargo, Yoo Sooha interpretó mi mirada de manera diferente y se encogió de hombros. “Oye, no me mires así. Estaba pensando en darle la poción, señor… Pero si lo dejo vivir aquí, tal vez quiera vengarse de mí más tarde, ¿verdad? No puedo dejar que eso suceda. Un hombre debería vivir sin preocupaciones, y ya que has visto mi cara…” Yoo Sooha sonrió. «Tienes que morir por mí».

El cazador que solo pude admirar en televisión. El héroe al que adoraba durante 10 años. El hombre que siempre envidié, siempre quise convertirme. El rostro de ese héroe era espantoso.

Más espantoso de lo que jamás hubiera imaginado.

Bien. En silencio miré a Yoo Sooha mientras sostenía el cuchillo. Viviré sin preocupaciones en tu lugar.

Lentamente levantó el cuchillo.

Luego.

Le di una patada con el pie derecho en la entrepierna.

«¿¡Ggk!?» Yoo Sooha se tambaleó mientras balanceaba el cuchillo. Pero eso fue tiempo más que suficiente para mí. Después de esquivar apenas el swing de Yoo Sooha, apuñalé con mi cuchillo su cuello.

Yo era diferente a él. No dejaría a mi presa que tenía que matar frente a mis ojos y, joder, correr mi boca sin sentido. Apuñalé su garganta, luego retorcí el cuchillo y lo arrastré hasta su barbilla.

Salió sangre. Me empapó las manos. Yoo Sooha se atragantó. Gorgoteó, se atragantó con la sangre y cayó al suelo. Soltó un grito, salpicando la sangre que había estado obstruyendo su garganta.

Duro y estridente, arremetiendo contra el dolor.

Pero solo por un momento. La sangre brotó de su cuello, pintando su garganta.

Lo vi todo.

Yoo Sooha se acercaba a la muerte con cada segundo que pasaba. Instintivamente, debe haberse dado cuenta de que se estaba muriendo. Yoo Sooha se retorció en el suelo y luego se acurrucó. Presionó la herida de su cuello con ambas manos. Pero la sangre no se detuvo. Solo goteó entre sus dedos, incluso más fuerte que antes.

«Correcto». No debe escapar. Presioné mi pie sobre el cuello de Yoo Sooha.

Sus ojos se agrandaron. ¿Por qué? ¿Por qué razón? Sus ojos estaban cargados de preguntas y resentimiento. No pasaría mucho tiempo antes de que esos ojos se apagaran. No tuve necesidad de dar ningún tipo de explicación.

«Pensaré en esto como una experiencia valiosa». Agarré el cuchillo. El cuchillo que me mató 4090 veces.

Entonces, me balanceé.

Para matar a un monstruo.