UPX – Cap. 77

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Capítulo 77: ¿Es este hombre realmente leal a su soberano? 

Esa noche, el Príncipe Fu comió un plato de carne de cerdo estofada y bebió dos grandes tazones de sopa de pollo. Ning Xiaoyao estaba parada de puntillas frente a la celda de la prisión para espiar al Príncipe Fu comiendo por una pequeña ventana, hablando con Shadowgale al mismo tiempo.

“No solo juzgues al Príncipe Fu por su tamaño. En realidad, no come tanto».

Shadowgale no necesitaba puntillas para ver dentro de la celda, pero no le importaba cuánto comía el Príncipe Fu. Estaba más preocupado por cómo el príncipe perdería el peso prometido.

Ning Xiaoyao bajó los talones al suelo y dijo: «Volvamos a cenar». Ver a alguien comer carne y beber sopa fue como una forma de tortura para Ning Xiaoyao.

La voz de Shadowgale se puso seria. «Su Majestad, ¿qué tal si este sirviente saca al Príncipe Fu a correr?»

Dentro de la prisión, el Príncipe Fu ya estaba acostado en el suelo para dormir después de su comida. «Sería imposible para él no engordar», pensó Shadowgale con ansiedad.

Ning Xiaoyao lo pensó. «Está bien sacarlo para hacer ejercicio. Pero Windy, no tienes que hacerlo sonar como si estuvieras paseando al perro. Todavía tenemos que respetar al príncipe».

«……..» dijo Shadowgale. ¿Por el bien de quién crees que estoy preocupado?

«Vamos», Ning Xiaoyao alejó a Shadowgale. “Se pondrá más delgado, así que volvamos a cenar.» Cuando Ning Xiaoyao pensó en la carne roja y aceitosa, prácticamente salió volando de las cárceles. Los pies de Shadowgale casi dejaron el suelo mientras lo arrastraban, su apuesto rostro distorsionado por su velocidad. No era para nada cómodo ser arrastrado como una cometa, pero el Comandante en Jefe de los Guardias del Dragón no luchó contra la corriente. Después de todo, ¿cómo podría desafiar a Su Majestad? Además‘ , pensó Shadowgale avergonzado mientras miraba el pequeño cuerpo de Ning Xiaoyao, ‘incluso si luchara, podría ser inútil. Mis técnicas de ligereza no se pueden comparar con Su Majestad, y en cuanto a mis habilidades de lucha… jejeje. Tampoco creo que sea rival de Su Majestad allí.’

Después de que Ning Xiaoyao y Shadowgale se fueron, el Príncipe Fu se frotó el estómago mientras yacía en el suelo. No se sentía más flaco, así que se relajó y sacó el conjunto de 24 pinceles Jiangnan para echar un vistazo. Luego los abrazó cerca de su pecho y se durmió.

Cuando Ning Xiaoyao regresó al Salón del Esplendor Supremo y se sentó a la mesa, sus ojos recorrieron a todas las personas que esperaban que comenzara la comida antes de preguntar: «¿Huh? ¿Dónde están el Comandante Supremo y Little Song?

Ninguno de los generales de la Caballería Escarcha Negra dijo una palabra, pero mantuvieron la cabeza baja y fingieron no haber escuchado nada. Su Comandante Supremo había tomado los honorarios militares que había recibido de Su Majestad y sacó a Song Jin del palacio para encontrar una manera de entregar el dinero al condado de Anyuan. Aunque su Comandante Supremo a veces usaba métodos poco claros para completar sus objetivos, todos los generales decidieron hacerse sordos frente a Ning Xiaoyao. En un nivel subconsciente, no querían que Su Majestad supiera del otro lado más oscuro del Comandante Supremo.

Fang Tang entregó un tazón de arroz y murmuró: «El Comandante Supremo tomó Song Jin y salió del palacio».

Inmediatamente, todos los generales miraron a Fang Tang. ¿Qué se suponía que debían decir si Su Majestad les hacía más preguntas?

Pero Ning Xiaoyao simplemente alcanzó con sus palillos hacia la carne de cerdo con estofado rojo y dijo: «Oh, así es así.¡Comencemos a comer, entonces!»

«……….» dijeron los generales. ¿Es Su Majestad demasiado abierto de mente o demasiado cómodo con nuestro Comandante Supremo?

Ning Xiaoyao se metió la carne de cerdo con estofado rojo en la boca a la velocidad de la luz. Con dos personas menos en la mesa, ¡podría comer mucha más carne de cerdo! (Autor: Así es, Su Majestad Ning es precisamente terco sobre este tipo de objetivos. ╮ (╯ ▽ ╰) ╭)

Mientras tanto, el príncipe Zhi, Ning Guangyuan, estaba sentado en el patio de su finca en la ciudad capital. Junto a él estaban sus mejores compañeros de conversación entre los varios miembros del clan imperial. Los miembros del clan imperial de Yongning estaban profundamente preocupados y enfermos de corazón. Generaciones de monarcas imperiales habían glorificado y nutrido a sus miembros del clan, pero ahora un emperador como Ning Xiaoyao había aparecido repentinamente de la nada. Ninguno de los príncipes pudo soportarlo.

«Si Su Majestad usa esto como un pretexto para matar al Príncipe Fu», dijo el Príncipe Xi, Ning Guangzong, «¿Entonces a quién apuntaría?»

Los diversos príncipes intercambiaron miradas. Era poco probable que alguno de ellos pudiera escapar.

«Entonces, ¿Su Majestad planea despedir a los señores vasallos?» preguntó el Príncipe Qi, Ning Guangbei [1. Príncipe Qi, Ning Guangbei(祈 王 , 宁 光 北) – Qi significa «implorar, pedir oración», Guangbei significa » auroras boreales, resplandor desde el norte].

«A ninguno de los hermanos de Su Majestad se les han otorgado ofensas todavía», observó el Príncipe Zhi. Los miembros del clan volvieron a guardar silencio. Ning Yu no solo estaba tratando de controlar sus ataques, sino que también quería quitarles sus tierras. Cualquiera podía decir que era igual al difunto príncipe heredero, completamente incompatible con los señores vasallos como ellos.

«En este momento, todavía está distraído con Xie Wenyuan», murmuró un miembro del clan suavemente. «Una vez que se deshaga de Xie Wenyuan, nosotros…»

El príncipe Xi golpeó su mano sobre la mesa para cortar las palabras del orador.

«Veamos cómo Su Majestad se ocupará del Príncipe Fu primero», suspiró el Príncipe Zhi mientras sacudía la cabeza. “Unirse a Xie Wenyuan es como tratar de pedirle a un tigre su piel. El Clan Xie sigue siendo el clan materno de Su Majestad. ¿Qué pasa si todo resulta ser un acto para engañarnos a todos? El Príncipe Fu fue atrapado en la finca del Gran Preceptor. ¿Podría el Gran Preceptor Xie ser completamente inocente en todo? Si Ning Yu podría representar una artimaña con Lou Zigui, ¿por qué no puede fingir que también se peleó con Xie Wenyuan?»

La propuesta del Príncipe Zhi parecía posible, lo que provocó que el sudor frío estallara en las espaldas de los miembros del clan. Si esa era la verdad, entonces ese pequeño Emperador Ning Yu tenía demasiadas profundidades ocultas. Que persona tan insidiosa.

«Veamos qué hará primero con el Príncipe Fu», repitió el Príncipe Zhi. «Antes de que sepamos lo que está pensando, no debemos hacer nada en absoluto. Si somos inocentes, Ning Yu no podrá hacernos nada «.

El Príncipe Zhi y el Príncipe Fu siempre habían sido líderes de los miembros del clan imperial. Debido a que ninguno de los otros tenía buenas ideas, y debido a que la propia situación del Príncipe Fu no estaba clara, naturalmente escucharon las palabras del Príncipe Zhi.

… … … … …

Lou Zigui y Song Jin estaban de pie alrededor del patio del Príncipe Fu cuando lo vieron llegar al resto de los miembros del clan imperial.

«Realmente vinieron aquí solo para discutir cosas», dijo Song Jin.

Lou Zigui miró fríamente al Príncipe Zhi parado sobre los escalones. Una vez que todos los miembros del clan se marcharon, el Comandante Supremo Lou salió de un pasadizo de calles mal iluminadas y se dirigió a las puertas principales del Príncipe Zhi. Tan pronto como el príncipe Zhi lo vio, su sonrisa de despedida para los miembros del clan se puso rígida en su rostro.

Lou Zigui se detuvo al pie de las escaleras y se inclinó respetuosamente hacia el príncipe Zhi. «Príncipe.»

El Príncipe Zhi miró en la dirección de donde había venido Lou Zigui. Al no ver a nadie más allí, habló. «Entra,» el Príncipe Zhi le hizo señas antes de volverse hacia las puertas.

Lou Zigui llevó a Song Jin con él al patio, donde caminaron hacia un pabellón de recepción. Cuando el Príncipe Zhi se volvió, miró a Song Jin. Song Jin retrocedió unos pasos y esperó en la entrada. El pabellón de recepción no era muy grande, aunque estaba lleno de delicados y exquisitos muebles y adornos. Mientras Lou Zigui recorría con la mirada los objetos, de repente recordó las habitaciones casi vacías de Ning Xiaoyao. Luego le dirigió al Príncipe Zhi una mirada hostil.

El Príncipe Zhi no había crecido asustado por cada pequeña cosa, por lo que la mirada del Comandante Supremo Lou solo lo hizo enderezar su postura. «¿Ha venido el Comandante Supremo por orden de Su Majestad?», Preguntó.

«No», respondió Lou Zigui.

El príncipe Zhi se relajó. «Oh, entonces, ¿para qué ha venido el Comandante Supremo a buscar a este príncipe?» (Autor: ¿Su Majestad ya es algo mucho más temible que el Comandante Supremo Lou a los ojos de ustedes, príncipes? )

Lou Zigui sacó un paquete grueso de borradores de plata [2. borradores de plata (银票) – yinpiao, una antigua forma de papel moneda, que se podía cambiar por plata real en los bancos.] de su manga y la colocaba sobre la mesa de té antes de empujarla hacia el Príncipe Zhi. Los ojos del Príncipe Zhi miraron el número en el borrador plateado superior y preguntaron: «¿Qué quiere decir el Comandante Supremo con esto?»

«Sé que el príncipe enviará un envío de mercancías a su territorio mañana», dijo Lou Zigui en voz baja.

El príncipe Zhi dio un respingo.

Lou Zigui se rió entre dientes y continuó: «El príncipe Zhi es bastante atrevido».

El príncipe Zhi se puso de pie de repente. Su territorio era la ciudad de Qiufeng [3. Qiufeng (秋 丰) – juntos, los caracteres significan «otoño exuberante».], Cerca de las Seis Provincias de Anyuan que conformaban las tierras fronterizas del país. Él había sido el único de los hijos imperiales del emperador Mingzong que había llevado a las tropas a la batalla, por lo que se le había otorgado la ciudad de Qiufeng para controlar la inteligencia militar de las Seis Provincias de Anyuan. Desafortunadamente, el Príncipe Zhi nunca había tomado en serio tales responsabilidades. En cambio, había comenzado negocios con el norte de Hu . Técnicamente hablando, con ello estaba traicionando a su país. El príncipe Zhi siempre había sido prudente en sus tratos, por lo que no sabía cómo se había enterado Lou Zigui.

«Defendí esas fronteras», dijo Lou Zigui mientras sonreía. «¿Por qué el príncipe pensó que podía esconder cosas de mis ojos?»

El príncipe Zhi volvió a sentarse lentamente. Si Cuckoo Lou había venido a buscarlo, probablemente era por chantaje, en lugar de obligarlo a detener sus negocios. «También tengo algo que aportar a Anyuan», Lou Zigui señaló la pila de borradores de plata. «Esta es mi tarifa de flete. ¿El príncipe piensa que es suficiente?»

El príncipe Zhi miró los borradores plateados sobre la mesa sin decir una palabra.

Lou Zigui volvió a reír y dijo: «Usted fue quien recibió esas cartas acusándome de comunicarme con el Hu del Norte en nombre del Gran Preceptor, ¿correcto?»

La mano que descansaba sobre la pierna del Príncipe Zhi se crispó.

Lou Zigui dijo: «Pensé que el príncipe no me obligaría a morir porque le estaba ayudando a mantener la paz. Ahora veo que me equivoqué.»

El Príncipe Zhi preguntó: «¿Tiene el Comandante Supremo alguna prueba?»

Lou Zigui bajó la voz. «Príncipe, en lugar de preguntarme si tengo alguna prueba, ¿por qué no consideras por qué Xie Wenyuan sabría que podrías ayudarlo a obtener esas cartas del Hu del Norte?«

La mano del príncipe Zhi se retorció de nuevo.

«Esas cartas son falsas», dijo Lou Zigui. «El Hu del Norte usó al príncipe, así como el Gran Preceptor te está usando ahora. ¿Cómo se siente ser un peón?»

El Príncipe Zhi relajó lentamente sus puños cerrados y murmuró: «Este príncipe no entiende las palabras del Comandante Supremo».

«La entrega esta vez es muy importante», dijo Lou Zigui mientras lo miraba. «Le pido al príncipe que tenga especial cuidado».

«Tú», el Príncipe Zhi estaba un poco molesto por sentir que estaba en la palma de la mano de alguien.

«Lo que Xie Wenyuan quiere es dominar a todos y obedecer a uno solo» [4. señor sobre todo y obedece solo a uno (一 人 之下 万人 上) – yiren zhixia wanren shang, un dicho que significa tener autoridad sobre todos los demás y solo servir a una persona; en otras palabras, una persona en segundo lugar en poder del emperador mismo.] Lou Zigui dijo. «¿Cómo sabe el príncipe que no eres simplemente una espina del lado de Xie Wenyuan?»

Cuando el príncipe Zhi recordó sus sospechas sobre que Ning Yu y Xie Wenyuan actuaban en conjunto, su corazón se le subió a la garganta.

«Puedo fingir que no sé nada acerca de las cartas», Lou Zigui continuó hablando en voz baja, «Y como nunca ‘supe’ que el Príncipe Zhi tenía tratos con el Hu del Norte en el pasado, puedo seguir fingiendo ignorancia en el futuro. ¿Qué piensa el príncipe?»

El príncipe Zhi le dirigió a Lou Zigui una mirada penetrante. «¿Solo para que este príncipe pueda ayudarte con una sola entrega?»

«Song Jin irá junto con la caravana del príncipe», dijo Lou Zigui. «Solo estaré a gusto si son mis propios hombres quienes cuidan mis bienes».

El príncipe Zhi dijo: «¿Quieres que este príncipe te ayude a liberar a la gente? Lou Zigui, ¿quieres transferir la Caballería Escarcha Negra a la ciudad capital?»

«Ese es mi asunto», respondió el Comandante Supremo Lou. «No importa a dónde vaya la Caballería Escarcha Negra, no afectará la posición del príncipe, ¿verdad?»

El príncipe Zhi tocó los borradores plateados en la mesa de té.

«El príncipe ciertamente puede buscar a Xie Wenyuan. Pero, ¿cómo puede el príncipe alejarse de una ciudad entera?», Preguntó Lou Zigui.

El príncipe Zhi respondió: «Este príncipe pensó que odiarías a cualquiera que hiciera negocios con Hu del Norte».

Su Excelencia el Comandante Supremo lució una sonrisa ingenua mientras murmuraba: «El hecho de que yo, de la familia Lou, pueda establecerme en las Seis Provincias de Anyuan es precisamente porque hay un Hu del Norte más allá de las fronteras. Si el Hu del Norte no existiera, sería difícil para mi Clan Lou sobrevivir. Este es el principio detrás del dicho, un arco dibujado necesita un pájaro volador para disparar».

El príncipe Zhi contuvo el aliento. ¿Es este hombre realmente leal a su soberano?