Capítulo 63: ¿Todavía soy un mendigo?

El Anciano Li vio al Gran Preceptor Xie perder el control de sí mismo con demasiada claridad. “¿Ha sucedido algo otra vez?”, Preguntó mientras conocía la respuesta.

El Gran Preceptor Xie se enderezó. De todos los tiempos por venir, el Anciano Li había elegido esta noche todas las noches, cuando los suburbios del oeste se habían encontrado con problemas. Miró al Anciano Li y asintió. “Este anciano todavía tiene asuntos de los que encargarse. Si el Anciano Li todavía quiere buscar en otro lugar, haga cuanto le plazca”.

El Anciano Li respondió: “Puedo hacer que mis subordinados se ocupen de la cuestión de la cámara de tortura. Este anciano también tiene asuntos que discutir con el Gran Preceptor”.

El Gran Preceptor Xie apartó a un lado al mayordomo que lo sostenía y caminó frente al Anciano Li para decir en voz baja: “¿Te ha dicho Lou Zigui que vengas?”

“¿Qué quiere decir el Gran Preceptor?” Respondió el Anciano Li. “¿Qué tiene que ver este viejo con Lou Zigui cuando vengo a inspeccionar tus cámaras de tortura?”

“El Anciano Li debería regresar”, el Gran Preceptor Xie ignoró cómo fingió ignorancia. “Este anciano no quiere enojarse”.

El Anciano Li incluso se atrevió a regañar al Emperador Ning Xiaoyao como un perro en el Salón de las Campanas Doradas, entonces ¿por qué le temería a las amenazas del Gran Preceptor Xie? Soltó una fría risa y habló con sus subordinados.“Todavía hay más de la mitad de la propiedad del Gran Preceptor que permanece intacta. ¿Por qué todavía estás parado aquí?”

Grand Preceptor Xie era una persona tolerante. Aunque su corazón estaba furioso, su expresión no delataba nada. Él ahuecó sus manos frente a su pecho y dijo: “Entonces, que el Anciano Li haga lo que quiera”.

Luego se dio vuelta para irse. El Anciano Li estaba a punto de perseguirlo cuando fue retenido por dos de sus alumnos que eran funcionarios del Ministerio de Castigos. ¡Estaban preocupados de que dejar a los dos hombres acabaría con el Gran Preceptor Xie envenenando a su maestro hasta la muerte! El Gran Preceptor Xie caminó como el viento mientras hablaba con el mayordomo que le había traído las últimas noticias.

“Esto sucedió tan pronto como oscureció, entonces ¿por qué solo me dijeron ahora?”

El mayordomo lució una expresión de dolor mientras murmuraba: “Los hombres fueron asesinados por mercenarios durante todo el camino de regreso. Finalmente lograron abrir las puertas de la ciudad con la ficha del Gran Preceptor, pero los estudiantes del Anciano Li los mantuvieron de nuevo en las puertas de la finca. Si no hubieran gritado y hecho un alboroto, no hubieran podido entrar”.

El Gran Preceptor Xie estaba lleno de odio mientras apretaba los dientes. “¿Dónde está Xie Laibao?”

“Este sirviente no sabe”, respondió el mayordomo.

Para cuando el Gran Preceptor Xie llegó al patio frente a su estudio, los tres hijos de su primera esposa lo estaban esperando. Corrieron hacia su entrada.

“¿Qué están haciendo todos ustedes aquí?” Preguntó el Gran Preceptor Xie.

El Joven Maestro Xie y el Ministro de Hacienda, Xie Anyi, dijeron: “Padre, ¿vamos a dejar que el Anciano Li se desboque de esta manera?”

“Así es, padre”, agregó el segundo joven maestro Xie. “¿Es nuestra propiedad Xie un lugar que Li puede buscar?”

“Está bien”, dijo el Gran Preceptor Xie cuando vio que su tercer hijo quería hablar también. “Este viejo no tiene conciencia de culpabilidad, ¿por qué no dejarlo buscar?”

“¡Padre!”, Sus tres hijos se pusieron ansiosos.

El Gran Preceptor Xie hizo un gesto con la mano a sus hijos. “No digas más. Estas cosas no tienen nada que ver ustedes, así que regresen a sus habitaciones. Su padre todavía tiene asuntos que atender”.

Los tres jóvenes maestros vieron al Gran Preceptor Xie caminar a través de la puerta de la luna llena que conducía a su habitación, pero ninguno de ellos tuvo el valor de seguirlo.

“Gran Preceptor”, la persona que había venido a entregar el mensaje estaba esperando en el vuelo de los escalones que llevaban a su casa. Corrió hacia el lado del Gran Preceptor Xie y cayó de rodillas. “Gran preceptor, el Comandante Supremo Lou robó el granero”.

“¿Estás seguro de que fue Lou Zigui?” Preguntó el Gran Preceptor Xie.

“Su criado escuchó a alguien gritar su nombre desde la dirección del granero.” El subordinado no se atrevió a hablar, pero reprimió su voz para responderle.

El Gran Preceptor Xie examinó al subordinado, cuyo rostro estaba cubierto de polvo, su ropa estaba desgarrada con múltiples heridas, mientras que sus heridas dejaban al descubierto la piel hinchada. Él ni siquiera llevaba zapatos.

“Este sirviente estaba al acecho en el bosque.” Tres de las uñas de los pies del subordinado se habían caído durante su carrera, pero ahora no podía preocuparse por el dolor. Continuó informando: “Cuando este subordinado vio que alguien iba a robar el grano, ya era demasiado tarde para gritar una advertencia”.

“¿Por qué era demasiado tarde?” Preguntó el gran preceptor Xie.

El subordinado respondió: “Porque no tomaron los caminos del bosque, sino que cortaron los arbustos”. No era que los vigías fueran inútiles, ¡sino que los ladrones no habían usado los caminos en absoluto! Autor: tendrías que culpar a Big Boss Black por liderar el camino)

“¿Dónde está Su Majestad?” Preguntó el Gran Preceptor Xie. “¿Su Majestad se dirigió hacia las montañas?”

El subordinado se quedó estupefacto antes de sacudir la cabeza.

“¿No lo sabe o su majestad no fue?” Preguntó el Gran Preceptor Xie.

El subordinado dijo: “Este siervo no sabe”.

“¿El granero no se incendió?” Preguntó el Gran Preceptor Xie.

El subordinado negó con la cabeza. El Gran Preceptor Xie no le permitió levantarse, sino que simplemente pasó junto a su cuerpo arrodillado para entrar en su estudio. El mayordomo lo siguió, mirando al Gran Preceptor mientras caminaba con las manos detrás de la espalda. El mayordomo no se atrevió a decir una palabra. El Gran Preceptor Xie frunció el ceño. Habían descubierto el granero sin encender el fuego. ¿Entonces Lou Zigui realmente tenía la llave del granero? ¿Cómo podría ser esto? ¿Era Xie Laibao realmente uno de los hombres de Ning Yu?

“Imposible”, murmuró el Gran Preceptor Xie para sí mismo. La vida de la familia entera de Xie Laibao estaba en sus manos, por lo que era imposible para él traicionarlo.

Entonces, ¿qué hizo Lou Zigui para obtener la llave? El Gran Preceptor Xie no pudo encontrar una respuesta, sin importar cómo lo pensó.

“Padre”, llamó la voz del Joven Maestro Xie Anyi desde fuera del estudio.

“Adelante”, el Gran Preceptor Xie estaba apoyado contra su escritorio. Xie Anyi entró al estudio y se asustó del rostro de su padre. En este momento, el Gran Preceptor Xie parecía blanco ceniciento, e incluso su respiración se había tornado difícil.

“Dije que volvieras a tu habitación”, dijo el Gran Preceptor Xie, “¿Por qué no escuchaste?”

Xie Anyi se adelantó unos pasos y dijo en voz baja: “¿Cómo puede tu hijo dormir tranquilo con asuntos como este en la finca?”

Cuando el mayordomo vio que padre e hijo hablaban, se retiró rápidamente de la escena.

“Padre”, dijo Xie Anyi, “Tu hijo cree que el Anciano Li no cargó aquí sin una razón”.

“Así es”, dijo el Gran Preceptor Xie, “Lou Zigui robó nuestras tiendas de granos en los suburbios del oeste de la noche a la mañana”.

La cara del más Joven Maestro Xie quedó en blanco. El Gran Preceptor Xie albergaba un dolor de cabeza al darse cuenta de que incluso el hijo mayor de su primera esposa no sabía de la existencia del granero occidental. ¿Cómo se filtraron las noticias? Cuando el eJoven Maestro Xie descubrió las noticias del Gran Preceptor Xie, retrocedió unos pasos y se dejó caer en una silla vacía.

“No podría ser Lou Zigui”, dijo el Gran Preceptor Xie, “Si lo hubiera hecho, habría hecho su jugada contra este granero hace mucho tiempo”.

El Joven Maestro Xie intentó algunas veces antes de poder hablar. “Entonces, ¿quién fue?”

“Su Majestad”, respondió el Gran Preceptor Xie.

Xie Anyi abrió y cerró la boca un par de veces, perdiendo su capacidad de hablar una vez más. El Gran Preceptor Xie reanudó su paseo por el estudio. Tenía que resolver las cosas. Xie Anyi se quedó aturdido por un momento, la sorpresa causó que todo su cuerpo  sudara en gran medida. Su voz temblaba mientras hablaba. “Padre, ¿qué deberíamos hacer?”

Por ahora, la luz fuera de las ventanas estaba cada vez más clara. El Gran Preceptor Xie estaba de pie frente a ellos mientras murmuraba: “Un conejo astuto tiene tres agujeros. Tu padre no habría escondido todo el grano en un solo lugar”.

Xie Anyi se puso de pie y caminó con pasos débiles detrás del Gran Preceptor Xie. “Entonces los otros lugares…”

“No hay forma de que alguien pueda encontrar esos otros lugares”, el Gran Preceptor Xie miró a su hijo. “Antes de que muera, te diré su ubicación. Pero ahora no es el momento”.

Xie Anyi sintió como si un gran peso lo presionara mientras se inclinaba hacia adelante en una reverencia. “Tu hijo entiende”.

El Gran Preceptor Xie miró la ventana gradualmente iluminada, su espalda aún tan recta como el mango de un cepillo.

“¿Por qué la Estimada Emperatriz Viuda no envió ninguna noticia cuando Lou Zigui abandonó el palacio?”, Preguntó repentinamente Xie Anyi.

“Las puertas del palacio ya han sido selladas”, dijo el Gran Preceptor Xie. “Tanto los Guardias del Dragón como los guardias imperiales están en manos de Su Majestad. ¿Cómo podría una sola mujer como la Estimada Emperatriz Viuda poder luchar contra él?”

Este fue otro golpe para el Joven Maestro Xie. “Entonces, luego nuestro próximo movimiento…”

“Esperamos”, dijo el Gran Preceptor Xie antes de que su hijo terminara su pregunta. “A este anciano le gustaría ver si Su Majestad se atreve a alzar una espada contra nuestro Clan Xie”.

Ning Xiaoyao agitó el sable en su mano un par de veces antes de decirle a Fang Tang, “Tu sable es demasiado liviano en serio. ¿Es esta una espada de juguete o qué?”

Por un segundo, Fang Tang ya ni siquiera quería hablar con Su Majestad.

Ning Xiaoyao preguntó: “Si vendemos este sable, ¿cuánto dinero obtendríamos?”

Fang Tang retiró su sable de Ning Xiaoyao. Se equivocó al haberlo metido en las manos de Su Majestad. Por un lado, Shadowthunder se secó la cara que estaba cubierta de sudor y preguntó: “Su Majestad, hemos encontrado media habitación llena de oro y plata, ¿pero todavía necesita dinero?”

El cuerpo de Ning Xiaoyao se enderezó al instante mientras sonreía. Eso es cierto, media habitación llena de oro y plata y montones y montones de arroz y harina. ¡Ella finalmente era rica!

Todos miraron el valle de la montaña frente a ellos. Estaba rodeado de acantilados en cuatro lados sin salida. Cualquiera que pudiera encontrar esa fisura y el camino que conduce a esta riqueza como Su Majestad era digno de adoración. ¡Su Majestad no solo era extraordinariamente valiente, sino lleno de discernimiento!

Lou Zigui caminó desde el extremo sur del acantilado y dijo: “Hay una tirolina que baja por los acantilados; así es como bajaron el grano y el oro”.

“Entonces, ¿tenemos que levantarlos de nuevo?” Ning Xiaoyao levantó la cabeza para mirar hacia la cima de la montaña.Esto realmente estaba demasiado arriba.

“He mirado alrededor”, dijo Lou Zigui, “Usan el camino que acabamos de tomar para mover los suministros”.

Fang Tang chasqueó la lengua. “Un camino diferente para traer cosas y sacarlas. Parece que Xie Wenyuan ha dedicado bastante cuidado a preservar el secreto de este lugar”.

“No fue solo Xie Wenyuan”, dijo Lou Zigui en voz baja. El Clan Xie era gente de la capital, por lo que este lugar debe haber sido el resultado de generaciones de trabajo del Clan Xie.

Ning Xiaoyao se frotó las manos. “Hablemos de cosas más tarde. ¿No deberíamos mover todo ahora?”

Lou Zigui miró a Fang Tang y Shadowthunder, que se apresuraron a abrir el camino hacia el almacén. Debido a que no tenían suficiente gente, los generales y los comandantes por igual necesitaban echar una mano y trabajar. Cuando todos se fueron, Lou Zigui le dijo a Ning Xiaoyao: “No hay forma de vaciar este lugar sin diez días o medio mes”.

“Entonces lo haremos gradualmente”, dijo Ning Xiaoyao. “No me importa si hay demasiadas cosas”.

“¿Cómo está planeando Su Majestad usar este dinero?”, Preguntó Lou Zigui.

Ning Xiaoyao lo pensó y respondió: “Quiero usar el grano para criar a los refugiados. En cuanto al dinero, ahorre dinero para comprar semillas y el resto , ¿lo quiere, Comandante Supremo?”

Lou Zigui estaba sorprendido. Ella le preguntaba si él lo quería. Ning Xiaoyao agitó su mano nuevamente. ¿Por qué este tipo ya no hablaba otra vez?

“¿Su Majestad no lo está usando?” Lou Zigui agarró la mano de Ning Xiaoyao.

“¿Para qué quiero dinero?”, Preguntó Ning Xiaoyao. Ella vivía en una casa grande con gabinetes llenos de ropa y mucha comida. ¿Qué haría ella con el dinero?

“¿Entonces me darás todo este dinero?”, Preguntó el comandante supremo Lou.

“……” dijo Ning Xiaoyao. ¿Lo quería todo?

Cuando Lou Zigui vio que Ning Xiaoyao estaba sin palabras, lentamente soltó su mano.

“Comandante Supremo, ¿realmente le falta dinero?”, Preguntó Ning Xiaoyao.

“Mucho”, la respuesta del Comandante Supremo Lou fue resuelta y decisiva.

“La habitación está medio llena de dinero”, gritó Ning Xiaoyao.

“El año pasado, a los soldados de las Seis Provincias de Anyuan se les negaron sus salarios y provisiones”, el Comandante Supremo Lou comenzó a cerrar cuentas con Ning Xiaoyao. “Su ropa de invierno todavía es de hace tres años. Ni un solo caballo entró en sus establos el año pasado tampoco, y ahora la mitad de la caballería no tiene caballos para montar. Cuando los soldados se lesionan y tienen que retirarse, su tarifa de compensación es de unos 10 taels de plata, pero la corte real no los ha compensado durante años. Además…”

“No, no digas más”, parecía que Ning Xiaoyao quería morir mientras se agarraba la cabeza. “¿Entonces lo que estás diciendo es que dinero como este no es suficiente? ¡¿Todavía soy tan pobre como un mendigo?!”