Capítulo 60: Saqueando y siendo saqueado

Justo después de celebrar el hecho de que Ning Yu no sabía nada del almacén de granos, el Gran Preceptor Xie recordó el Sello Imperial de Jade. Inmediatamente, golpeó el libro de cuentas en su mesa. Xie Laibao cerró la boca tan pronto como vio la reacción del Gran Preceptor.

“Trae a unos cuantos hombres más contigo esta noche cuando vengas”, ordenó el Gran Preceptor Xie a Xie Laibao, quien se apresuró a objetar.

Luego preguntó tímidamente: “Gran Preceptor, ¿pasará algo esta noche?” Casi todos en la propiedad sabían que Su Majestad estaba en desacuerdo con su Gran Preceptor. Cuando el viejo Xie mencionó traer más personal, el mayordomo principal Xie pensó inmediatamente en Su Majestad.

“Si algo sucede”, dijo el Gran Preceptor Xie con frialdad, “Tampoco hay necesidad de que arriesguen sus vidas, solo regresen. Si quieren robar, entonces este anciano les dificultará robar un solo grano”.

Tres generaciones de miembros del Clan Xie habían cuidado del depósito de granos en los suburbios del oeste. Había un interruptor dentro del área de almacenamiento que estaba conectada a un sistema de canales de irrigación llenos de queroseno. Si alguien activara el interruptor junto a la entrada, el queroseno se encendería y destruiría todo el depósito. El abuelo paterno del Gran Preceptor Xie había establecido el sistema en el pasado. Eso era porque si alguien descubría que su Clan Xie secretamente albergaba provisiones del ejército, entonces sería muy difícil escapar de la sentencia de muerte. El fuego estaba destinado a destruir toda la evidencia. Debido a que el depósito había pasado por tres generaciones de miembros del Clan Xie sin haber sido descubierto, este interruptor había terminado siendo un adorno en su lugar. Si el Gran Preceptor Xie no hubiera hecho su comentario en ese momento, Xie Laibao ni siquiera habría recordado eso.

“¿Gran Preceptor?” Xie Laibao pudo discernir el significado escondido en sus palabras. Si alguien intenta robar el grano, podría simplemente ver el granero quemarse en cenizas. Aun así, el mayordomo principal Xie se sintió dolido por la idea.

“Continúa”, el Gran Preceptor Xie agitó una mano.

“Sí”, Xie Laibao solo pudo obedecer.

El Gran Preceptor Xie pellizcó el grueso libro de cuentas entre sus dedos. Como él y Ning Yu ahora estaban en caminos diferentes, ¿cómo podía dejarla satisfecha? Mientras los hombres del Gran Preceptor Xie llegaban con su entrega de granos, el Comandante Supremo Lou ya había enviado hombres en grupos antes de que cayera la noche. Las cuatro puertas principales de la ciudad capital estaban llenas de gente entrando y saliendo todos los días. Los humanos, los caballos y los carruajes formaban una corriente constante de tráfico. Un centenar de hombres disfrazados de buhoneros, peones o culíes se mezclaron con la multitud en grupos de dos y tres para abandonar la ciudad. Incluso si el Gran Preceptor Xie hubiera dado instrucciones a los guardias para inspeccionar a cualquier persona del palacio, no podrían descubrir a estos 100 Guardias del Dragón disfrazados. Mientras tanto, el eunuco que la Emperatriz Viuda Xie había enviado con una carta para la propiedad del Gran Preceptor fue detenido fuera del palacio por un guardia imperial. La carta fue confiscada y la persona capturada, luego encerrada en una de las mazmorras debajo del Salón Esplendor Supremo.

Ning Xiaoyao era completamente ignorante de las acciones del Comandante Supremo Lou. Después de cenar, ella y Erya comenzaron a raspar insignias reales de varias mercancías de oro, plata y bronce hasta que oscureció. Cuando se puso el sol, una luna creciente mostró su rostro en el cielo. Nubes negras rodaron por el horizonte hasta que comenzó a llover fuertemente. Ning Xiaoyao se desesperó ante un clima tan molesto, su mal humor la llevó a devorar media canasta de bollos de carne. Shadowgale y el resto comenzaron a preocuparse de que ella hubiera lastimado su sistema digestivo si seguía engullendo la comida.

“La lluvia es demasiado pesada”, dijo Lou Zigui mientras miraba por la ventana. “Tal vez no deberías ir”.

Ning Xiaoyao se estaba poniendo una capa de lluvia con corteza de palma cuando respondió: “Jeje, ¿ya te olvidaste de Zheng A’Niu[1]?”

El comandante supremo Lou no pudo decir una palabra después de que Ning Xiaoyao le había golpeado el talón de Aquiles.

Después de que el Gran Preceptor Xie terminó su cena, comenzó a caminar de un lado a otro en su estudio, aparentemente ansioso. Su segundo mayordomo, Xie Laifu, cabalgó a toda velocidad hacia las puertas de la casa antes de correr hasta el estudio.

“¿Cómo está?” Preguntó el Gran Preceptor Xie.

El segundo mayordomo Xie estaba empapado de pies a cabeza por la lluvia, pero se inclinó y respondió: “Gran Preceptor, puede dejar sus preocupaciones en reposo. El grano ha sido entregado hace mucho tiempo y el mayordomo está actualmente tomando hombres para moverlos al granero”.

“¿Ha habido movimientos inusuales alrededor del depósito de granos?” Preguntó el Gran Preceptor Xie nuevamente.

Xie Laifu sacudió la cabeza rápidamente. “Ninguno. Tu sirviente trajo hombres para caminar alrededor del perímetro del granero y no vio a nadie”.

Solo entonces el Gran Preceptor Xie volvió a sentarse. Realmente había pensado demasiado en Ning Xiaoyao.

“Gran preceptor”, un sirviente a cargo de las puertas se apresuró y tartamudeó, “Gran Preceptor, es n-no es bueno. El Anciano L-Li trajo a un montón de funcionarios del Ministerio de los Castigos aquí”.

El Gran Preceptor Xie apenas había calentado su trasero en la silla cuando se levantó de nuevo. “¿Qué ha venido a hacer?”

El portero dijo: “El Anciano Li dijo que la finca tenía una… cámara de tortura. Él está aquí para inspeccionar”.

“………” dijo Grand Preceptor Xie. ¿Qué familias antiguas y grandes no tenían cámaras de tortura propias? ¿Ese Anciano Li tomó la medicina equivocada o algo así?

En la actualidad, el Anciano Li estaba de pie bajo el fuerte aguacero, su delgado cuerpo parecía alto y robusto bajo la lluvia. “Entren”, dijo el Anciano Li a sus alumnos y a los funcionarios de Yamen del Ministerio de Castigo mientras miraba las puertas entreabiertas de la parte delantera. “Vivimos con el salario del funcionario que nos ha otorgado el soberano, por lo que tenemos la obligación de devolver esa benevolencia imperial”.

“¡Achoo!” Agachándose en los arbustos, Ning Xiaoyao ahogó su boca en un estornudo. Lou Zigui colocó su propia capa sobre sus hombros hasta que estuvo completamente envuelta debajo de su forma.

“¿Frío?” Lou Zigui extendió una mano para tocar la de Ning Xiaoyao.

“No hace frío”, Ning Xiaoyao se frotó la nariz. “Si no lo veo mal, este es un cementerio, ¿verdad?”

Aunque las áridas colinas que tenían ante sí no tenían lápidas, todos y cada uno de los montículos de tierra parecían tumbas, sin importar cómo los viera.

“Es un cementerio”, confirmó Lou Zigui, atrayendo a Ning Xiaoyao hacia su abrazo. Se imaginó que Ning Xiaoyao nunca había visto una visión tan sombría. “Estos se llaman túmulos funerarios”.

Ning Xiaoyao quería postrarse ante el Gran Preceptor Xie por colocar su granero entre los montones de tumbas. ¡Él realmente sabía cómo encontrar un escondite!

Shadowgale descendió silenciosamente desde la mitad de una pendiente y se deslizó entre los arbustos para informar: “Su Majestad, el mayordomo de la propiedad del Gran Preceptor llevó a la gente a la entrada del depósito de granos. Tu siervo los vio simplemente entregar grano adentro. Hay bastantes carros estacionados afuera”.

“Obtienes un ‘me gusta'”, dijo Ning Xiaoyao. Planearon robar el grano cuando sus enemigos entregaron más en el depósito. No todos tuvieron este tipo de suerte.

“Entonces nosotros”, ahora Shadowgale estaba mirando a Lou Zigui, “Entonces, ¿cómo se supone que vamos a ir?”

Ning Xiaoyao agitó los arbustos mientras saltaba de ellos y decía: “¿Tenemos que prestar atención a los detalles si estamos aquí para saquear el lugar? ¡Compañeros saqueadores, ataquemos!”

“¿Atacar?” Shadowgale le preguntó a Lou Zigui.

Lou Zigui lo pensó. El robo parecía involucrar la captura de personas y bienes, por lo que todo lo que los saqueadores tenían que hacer era atacar. Apoyó una mano sobre su frente y comenzó a preguntarse seriamente si esta niña había nacido como un bandido. Cuando Shadowgale vio que Su Majestad casi había desaparecido, con el Comandante Supremo Lou listo para seguirlo, no pudo evitar dejar escapar: “¿Acabamos de ir por allí? ¿No tenemos que esconder nuestras caras? ¿Hubo ladrones que fueron a robar a plena vista?”

“¿Por qué necesitas ocultar tu cara si estás ayudando a Su Majestad?”, Preguntó Lou Zigui.

“……” dijo Shadowgale. Está bien. De todos modos, ya habían roto lazos con el Gran Preceptor. ¿Y qué si lo robaban a plena vista?

“He, nunca he hecho el trabajo de los bandidos antes”, murmuró Shadowthunder en el costado.

Lou Zigui respondió de manera uniforme: “Yo tampoco lo he hecho”.

“…… ..” dijeron todos los demás. ¿Hubo necesidad de decir eso en voz alta a propósito?

Xie Laibo se palmeó el pecho cuando vio que las dos puertas de piedra del granero se cerraban. Él exhaló un suspiro. Después de escuchar las instrucciones del Gran Preceptor ese día, el corazón de este mayordomo había estado latiendo al menos 200 veces por minuto. Se sacudió el agua de lluvia de la cara. El grano ahora estaba almacenado en el interior con todas las puertas cerradas, y nadie había aparecido para robarlo. Parece que se había estado asustando con sus preocupaciones todo el día.

Ning Xiaoyao dio un paso al lado de Xie Laibo y levantó una mano para acariciar su hombro. “Oye.”

Con la fuerte lluvia, las linternas repelentes al agua solo podían iluminar una pequeña área del espacio. Xie Laibao no reconoció a Ning Xiaoyao a primera vista y gruñó: “¿Quién eres? ¿Te atreves a acariciar el hombro de este señor? ¡Bastardo!”

Ning Xiaoyao guardó silencio. ¿Por qué este mayordomo tiene tan mal genio? Big Boss Black estaba posado sobre sus hombros también, y no podía soportarlo más. ¿Era su tonto una persona que cualquiera podía intimidar? Él saltó y arañó la cara de Xie Laibao.

“¡Yowch!” Cogido completamente por sorpresa, Xie Laibo se encontró con las garras del gato directamente antes de cubrir su cara para aullar dolorosamente.

“¿Quién es?!” Los guardias que habían protegido el grano inmediatamente comenzaron a gritar a Ning Xiaoyao.

Ning Xiaoyao levantó la mano y golpeó a Xie Laibao contra el suelo. “¿Estás fingiendo no conocerme?”, Preguntó ella.

Un relámpago iluminó el cielo nocturno sobre sus cabezas, seguido de un trueno. Esta vez, Xie Laibao vio claramente la cara de Ning Xiaoyao y comenzó a temblar tanto que no podía respirar. ¡Esta, esta persona había aparecido después de todo!

“¡Pon a este sinvergüenza bajo custodia!”, El líder de los guardias de granos levantó su bastón y señaló a Ning Xiaoyao con una orden. La mayoría de los guardias del Clan Xie rara vez se enfrentaron, porque todos los que supieron del nombre del Clan Xie en la capital les temían. ¿Quién se atrevería realmente a luchar contra ellos? Una orden de su líder envió a los guardias corriendo hacia Ning Xiaoyao.

Xie Laibao se meó en los pantalones. ¿Su majestad? ¡Simplemente corrían hacia su muerte! “No lo hagas, ahhh-” el mayordomo Xie quería gritarles que se detuvieran, pero sus palabras pronto se convirtieron en un grito desdichado. Su Majestad lo había levantado por encima de su cabeza y lo arrojó a las hordas entrantes como una roca gigante.

“¡Miau!” Big Boss Black persiguió a Xie Laibao. Este hombre era imperdonable, ¡así que se aseguraría de que su rostro estuviera cubierto de sangre!

El centenar de Guardias del Dragón alcanzó a tiempo para ver a Ning Xiaoyao pelear contra los guardias con un ladrillo en la mano otra vez. Sin una palabra, se unieron a la refriega. Además de Song Jin, que estaba asistiendo a los deberes de la guarnición en el palacio imperial, Fang Tang y el resto habían venido todos. Cuando el joven general Fang vio a los dos grupos de personas agachándose entre los montículos de la tumba, su garganta se llenó de emoción.

“¿Tenemos que pelear? Tan pronto como Su Majestad revele su identidad, ¿alguno de estos hombres se atreverá a defenderse? ¿O tenemos que mantener las cosas en secreto hoy para que Xie Wenyuan no sepa que hicimos esto?”

Lou Zigui solo pudo suspirar repetidamente mientras miraba a Ning Xiaoyao que se abría paso entre la multitud con un ladrillo, derribando a la gente una detrás de la otra. ¿Sería útil si él le dijera que deje de pelear? “Vamos a ayudar”, le dijo el comandante supremo Lou a sus subordinados. Como iban a luchar, serían absolutamente despiadados y obligarían a estas personas a reconocer la derrota.

El mayordomo Xie acunó su cabeza mientras rodaba por el suelo. Su propio Gran Preceptor aún había subestimado la ferocidad de Su Majestad. ¿No arriesguen sus vidas? ¿Solo regresen? ¿De que servía, incluso si no arriesgaron sus vidas? ¡Su Majestad no los dejaba salir! Cuando los gritos de la batalla finalmente se detuvieron, Xie Laibao levantó la cabeza para mirar a su alrededor. Sin excepción, todos sus guardias se habían derrumbado en el suelo.

“Miau!” Big Boss Black arañó a Xie Laibao otra vez, esta vez en la parte posterior de su cabeza. El mayordomo Xie Laibao ya había sido despojado de la mitad del cabello en su cabeza. Aunque intentó retenerlo, todavía no pudo evitar el dolorido llanto que salió de sus labios.

Ning Xiaoyao caminó a su lado y dijo sorprendida, “¿Huh, todavía vivo?”

Xie Laibao se arrodilló y comenzó a reverenciar. “¡Su Majestad, perdone mi vida!”

“Abre las puertas”, ordenó Lou Zigui a Shadowgale.

“¡N-no puedes, ah!” Gritó un guardia. “¡Sin la llave, la puerta activará el interruptor dentro y quemará todo el granero!” No quería morir. Una vez que el depósito de granos se incendiara y destruyera todo el grano, ¿no los matarían estas personas para desahogar su ira?

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[1] Zheng A’Niu fue uno de los conscriptos bajo el mando de Lou Zigui que invadió la finca del Gran Preceptor a sus órdenes para engañarlo haciéndole creer que estaban detrás del Sello Imperial de Jade. Fue uno de los cinco hombres que se dejaron capturar, torturar e interrogar por los hombres del Gran Preceptor. Lamentablemente, Ning Xiaoyao no estaba allí en ese momento, por lo que murió a causa de lesiones internas ocasionadas por la tortura.