UPX – Cap. 34

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Capítulo 34: Donde hay un Cielo, hay un Infierno 

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Las losas pavimentadas bajo sus pies conducían directamente hacia adelante. Gracias a años de ruedas de carro aplastándolos bajo sus pies, la piedra caliza había adquirido surcos que parecían haber sido tallados a mano. Lou Zigui finalmente se dio cuenta hoy que el uso prolongado de caminos de piedra caliza los convertiría en tal estado.

«Es hora de un cambio», dijo de repente Zigui.

«¿Qué?» Ning Xiaoyao y el gerifalte lo miraron, sin comprender.

Lou Zigui señaló el suelo bajo sus pies. «Es hora de cambiar estas losas».

Ning Xiaoyao miró hacia abajo pero aún no entendió lo que el Comandante Supremo quería decir. ¿Estaba ella a cargo de reparar las carreteras también, ahora que ella era el emperador? Nunca oyó hablar del emperador como responsable de la construcción o las obras viales. Ning Xiaoyao pensó mientras levantaba el pie para pisar el suelo, desconcertada mientras hablaba. «¿No están bastante bien?»

Lou Zigui guardó silencio mientras avanzaba de nuevo. Esta vez, no permitió que Ning Xiaoyao lo apoyara. Ning Xiaoyao solo se sintió desconcertado. Esta no era la forma en que uno comenzaba una conversación, ¡ah!

«¿El Comandante Supremo quiere arreglar las carreteras?», Preguntó el pequeño gerifalte.

Ning Xiaoyao lo pensó. Esta era una calle muy larga. «Entonces, ¿quién va a pagar por eso?» Su pregunta fue muy pragmática. Ella tenía un bolsillo lleno de granos de azúcar pero no una moneda de dinero. ¿Esperaba que ella pudiera arreglar las calles? El pequeño gerifalte cerró su boca. Los halcones no tenía dinero y tampoco su amo~

Una calle puede ser reemplazada por una nueva, pero ¿y una dinastía? Lou Zigui se preguntó a sí mismo. ¿Cómo se puede devolverle la vida a una dinastía moribunda?

Ning Xiaoyao corrió al lado de Lou Zigui y le preguntó: «Oye, ¿De verdad quieres arreglar las carreteras?»

Lou Zigui se volvió para mirarla. Los grandes ojos de Ning Xiaoyao brillaban. Se había dado cuenta de que ahora era una pobre y quería encontrar un lugar para llorar. No era bueno para un emperador estar sumido en la pobreza.

Lou Zigui había dudado antes, pero ahora había tomado una decisión. De pie en la calle vacía, le dijo a Ning Xiaoyao, «Sé el emperador».

Los ojos de Ning Xiaoyao se agrandaron, haciendo que su rostro pareciera aún más pequeño que antes. ¡Esta persona sabía que era una niña, pero quería que ella fuera emperador!

«Sé que no tienes otra opción», dijo Lou Zigui. Ning Xiaoyao asintió, esto era cierto. El día que ella llegó, ella ya era el emperador. Incluso si ella fuera Ning Yu, ¿cómo podría culparse por su desafortunado destino? La vida entera de esa niña estaba en las manos del padre e hija Xie, entonces ¿cómo pudo haber tomado decisiones por sí misma?

«Si quieres liberarte de la pareja de padre e hija Xie, te ayudaré», Lou Zigui inclinó ligeramente la cintura para hablar en voz baja. Su aliento todavía tenía el aroma de la medicina china, que se mezclaba con la fragancia de las flores para dejar a Ning Xiaoyao un poco desorientada.

«En cuanto a nuestros asuntos», agregó Lou Zigui, «hablaremos de eso en el futuro, ¿está bien?»

Ning Xiaoyao parpadeó. «¿Qué asuntos?» Mientras el Comandante Supremo Lou no la culpara por la muerte del príncipe heredero, ¿qué otras deudas tenían entre ellos? Ning Xiaoyao realmente no tenía idea, pero Lou Zigui creía que todas las mujeres en este mundo valoraban su castidad. Ning Xiaoyao tenía que fingir que no sabía.

«Vamos», Lou Zigui se enderezó y caminó hacia adelante.

«¿Ah? Oh.» Ning Xiaoyao caminó a su lado. Lou Zigui dejó escapar un suspiro cuando Ning Xiaoyao no mencionó los eventos de esa noche, pero solo había dado unos pasos antes de comenzar a escupirse en su corazón. Después de quitarle la virginidad a una niña, en realidad insistió en no hablar sobre su futuro. Entonces resultó que él era ese tipo de miserable y sinvergüenza. Si su padre y sus hermanos mayores todavía estuvieran vivos, definitivamente lo golpearían hasta la muerte.

«Yo». Viendo que estaban a punto de irse de la calle, Lou Zigui habló con Ning Xiaoyao en voz baja. «No voy a tomar una esposa en el futuro. Mientras Su Majestad esté en el palacio, no me casaré con nadie».

«… …» dijo Ning Xiaoyao. Si eso sucediera, ¿la mordería Big Boss Black?

«En el futuro», el tono de Lou Zigui era un poco anormal mientras hablaba: «En el futuro, definitivamente te aclararé las cosas».

Ning Xiaoyao todavía no lo entendía. ¿Por qué el Comandante Supremo tenía que aclararle las cosas y no tomar esposas? (Autor: ¡¿Olvidaste que ustedes dos durmieron juntos?!)

Desde la distancia, el sonido de los cascos urgentes se acercaba. Lou Zigui vio a Ning Xiaoyao de puntillas mientras se esforzaba por mirar y decía: «Han llegado las tropas del Comandante de Infantería de las Nueve Puertas».

Ning Xiaoyao ‘ohh’d’ como si entendiera, cuando realmente no tenía idea de lo que era un Comandante de Infantería de las Nueve Puertas en absoluto. Los dos llegaron al final de la calle cuando el Comandante de Infantería de las Nueve Puertas, Tao Chen, trajo a sus hombres y caballos a la encrucijada. Cuando vio a Lou Zigui, dio un respingo.

«Vámonos», dijo fríamente Lou Zigui.

Tao Chen se sentó a horcajadas sobre su caballo mientras le daba un puñetazo a Lou Zigui antes de presionar al animal hacia adelante. Solo después de pasar galopando junto a Lou Zigui vio a la persona de corta estatura a su lado. Una sola mirada fue suficiente para hacerlo girar en su caballo. Había estado presente el día de la ejecución y vio claramente la cara de Ning Xiaoyao. ¿Por qué está Su Majestad aquí?

«Vamos», Lou Zigui se colocó detrás de Ning Xiaoyao y la instó a continuar. Ning Xiaoyao comenzó a caminar, pero siguió lanzando miradas curiosas a las tropas armadas que tenían delante. Tao Chen vio a Ning Xiaoyao irse y sintió gran incertidumbre en su corazón. ¿Desde cuándo Lou Zigui se convirtió en el íntimo confidente de Su Majestad? ¿Qué pasó exactamente entre el Gran Preceptor y Su Majestad?

«Justo entonces, esa persona era el Comandante de Infantería de Nueve Puertas», dijo Lou Zigui. «Es el tercer yerno del Gran Preceptor Xie. Antes era un luchador en las fuerzas navales del sur. Hace nueve años, el Gran Preceptor lo retiró a la capital para convertirse en el Comandante de Infantería de Nueve Puertas.

Ning Xiaoyao originalmente sintió que estas tropas eran como bandidos portadores de antorchas con su brillante armadura y aire impresionante; después de escuchar que su líder estaba relacionado con el Gran Preceptor Xie, ella no sentía nada por ellos en absoluto.

«¿Nunca lo viste estando en la finca del Gran Preceptor?» Preguntó Lou Zigui.

«Heheh», respondió Ning Xiaoyao. Tendría que preguntarle a Ning Yu por eso, no tenía idea.

A la izquierda de la encrucijada había otro camino recto. Ning Xiaoyao no había dado unos pasos antes de escuchar los gritos de un gato. Después de escuchar durante un rato, se dio cuenta de que algo andaba mal porque no podía entender estos ruidos como si entendiera a los gatos.

«¿Un niño?», Le preguntó Ning Xiaoyao a Lou Zigui. Era muy tarde. ¿Por qué un niño lloraba en la calle?

Lou Zigui miró un dosel de bambú no muy lejos y lo señaló. «Hay un comedor de beneficencia allí. Durante el día, una familia rica proporciona gachas gratuitas para los pobres. Los refugiados deberían estar esperando cerca para que puedan obtener sus gachas lo más temprano posible mañana».

¿Incluso había familias que ofrecían comida gratis? Ning Xiaoyao corrió hacia adelante. No podía perderse un buen trato. Pero una vez que llegó al toldo, descubrió dos callejones a su izquierda y derecha. La escena dentro de ellos… la dejó estupefacta mientras miraba la increíble vista.

El callejón estaba lleno de gente sentada, todos vistiendo ropas harapientas. Todos ellos, desde los ancianos mayores hasta los niños pequeños e incluso las personas en la flor de la vida, estaban cetrinos y demacrados. En el callejón izquierdo, una mujer abrazaba a un niño pequeño y lloraba mientras todos a su alrededor parecían inexpresivos. Ning Xiaoyao escuchó y escuchó, pero no escuchó el grito de la pequeña niña que escuchó antes. Su corazón se sintió un poco nervioso cuando rápidamente corrió al lado de esa mujer. Cuando la mujer levantó la cabeza para mirar a Ning Xiaoyao, su boca aún emitía sonidos de llanto, pero no le brotaron lágrimas de los ojos. Ning Xiaoyao tendió una mano para tocar al pequeño niño en sus brazos. Su piel todavía estaba caliente, pero su corazón había dejado de latir. Retiró su mano porque no tenía forma de resucitar a los muertos.

«Mi hijo está enfermo», dijo la mujer a Ning Xiaoyao.

Ning Xiaoyao mordió sus labios. El niño no podía tener más de tres años, pero su cuerpo era tan flaco como una caña. Su estómago, sin embargo, estaba hinchado, un signo de hidropesía por inanición. El niño debe haber muerto de hambre.

«Muerto», dijo una anciana cercana con voz ronca. «No lo acunes más».

La mujer comenzó a llorar otra vez, meciendo al niño en sus brazos como si lo adormeciera para que durmiera. Ning Xiaoyao dio un paso atrás. Este mundo no tenía zombis ni contaminación, pero estaba lleno de cielos azules y agua limpia. ¿Pero la gente todavía podría morir de hambre aquí? Mientras miraba alrededor del callejón, descubrió que todos los niños tenían estómagos hinchados por hambre. Unos pocos hombres delgados comenzaron a rodear a Ning Xiaoyao, quien parecía el hijo de una familia rica a primera vista. Había un gerifalte en su hombro, así que si no podían robarle el dinero, podían agarrar al pájaro. Incluso si no lo venden en el mercado, podrían convertirlo en una deliciosa comida para ellos mismos.

Fue aquí donde Ning Xiaoyao apresuró sus pies, completamente desconcertada, antes de salir corriendo del callejón. Los hombres estaban claramente a punto de rodearla, pero Ning Xiaoyao desapareció con una ráfaga de viento, asustándolos. ¿Eso fue un fantasma?

Ning Xiaoyao corrió hacia el callejón derecho siguiente. Como antes, todas las personas aquí eran flacas y demacradas, sus caras de madera. Los niños eran delgados con estómagos hinchados, y todos miraron a Ning Xiaoyao como si ella no existiera. El hambre les había robado toda curiosidad. Lou Zigui estaba sentado en silencio en un banco sin respaldo debajo del dosel de bambú, mirando al inmóvil Ning Xiaoyao. La finca del Gran Preceptor podría ser una jaula, pero era una hecha de bellos brocados, joyas y jade. Lou Zigui creía que esta era la primera vez que Su Majestad veía a estos refugiados con sus propios ojos.

Ning Xiaoyao todavía tenía un bolsillo de alubias, pero no se atrevió a sacarlas. Su experiencia de sobrevivir en el Apocalipsis le había enseñado que revelar estos frijoles solo enviaría a la gente a una loca lucha mientras se pisoteaban los unos a los otros. Los viejos y los niños no podían soportar tales tormentos.

«¿Quieres una sirviente?» Una voz muy suave habló desde su derecha. Ning Xiaoyao se volvió para ver a una niña pequeña sentada allí, un anciano tumbado en la estera frente a ella.

«No quiero dinero, ¿pero puedes salvar a mi abuelo?», Preguntó la niña con la cabeza en alto.

Ning Xiaoyao se acercó al lado del anciano y miró sus protuberantes costillas, antes de sacudir la cabeza hacia la chica.«Está muerto». Livor Mortis ya había aparecido en su cuerpo, lo que significa que este hombre había estado muerto durante al menos dos horas.

La niña bajó la cabeza pero no lloró. Ella simplemente tiró de la ropa de cama deshilachada de algodón hasta que cubrió la cara del anciano. Ning Xiaoyao vio que un niño de dos o tres años estaba durmiendo detrás de la niña y le preguntó: «¿Tu hermanito?»

La niña asintió antes de levantar repentinamente su cabeza otra vez. «Señor, podemos ser sus sirvientes. Todo lo que necesitamos es algo de comida».

«¿Cuántos años tienes?», Preguntó Ning Xiaoyao.

«Diez, no, tengo doce años», dijo la niña apresuradamente. «Soy fuerte y estoy dispuesta, puedo hacer cualquier tipo de trabajo».

«¡Yo también!»

«¡Nosotros también!»

… …

En poco tiempo, Ning Xiaoyao había sido rodeada por una multitud de personas, todas las que querían ser sus sirvientas. No querían nada a cambio además de algo de comida. Ning Xiaoya se sintió muy impotente. Sabía cómo tratar enfermedades y cortar zombis, pero nadie le había enseñado cómo lidiar con esa situación. Entonces resultó que este mundo también tenía sus lugares feos.

Medio agachado junto al cuerpo del anciano, Ning Xiaoyao se clavó los dedos en las palmas. El Padre en el ejército no le había mentido. Donde hay un Cielo, hay un Infierno.