TGC Capítulo 60

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Capítulo 60 – Expuesto

El Puesto de Avanzada de Groenlandia pudo sostener una población de cincuenta mil habitantes porque, a diferencia del resto de las yermos, tenían comida y agua en abundancia. También tenían acres de sitios arqueológicos sin excavar que estaban llenos de herramientas y materiales. En otras palabras, lo único que más necesitaba este lugar era gente para desenterrar esas cosas.

Había kilómetros de excavaciones esperando ser saqueados y campos de tierra fértil que necesitaban ser cultivados.

Teniendo en cuenta sus alrededores, el puesto de avanzada necesitaba muchos soldados para ayudar a mantener a raya a las criaturas menos amistosas del oasis. Se necesitaban trabajadores para forjar y mantener el equipo, y se necesitaban chicas bonitas como entretenimiento para los habitantes del Puesto de Avanzada que no querían nada.

Obreros, soldados y mujeres eran los bienes que buscaba el Puesto de Avanzada de Groenlandia. Y donde había una necesidad, había un mercado y comerciantes para satisfacer la demanda.

El Puesto de Avanzada de Groenladia tenía un grupo de esclavistas, siendo Leonine uno de los más notables. Recorrió los yermos y atrajo a los desafortunados con promesas de excedentes y comodidades en el Puesto de Avanzada de Groenlandia. Los que sobrevivieron al viaje fueron vendidos como esclavos, puestos con grilletes y arrojados en jaulas donde fueron “domesticados” mediante tortura.

No era la primera vez que Leonine vendía un lote de humanos de esta forma. Solo él había traído 150 bienes de alta calidad para trabajar en el puesto de avanzada. La mayoría se convirtieron en soldados o trabajadores, pero también había traído algunas mujeres valiosas. Los líderes del puesto de avanzada estaban satisfechos con su producto.

Mientras los prisioneros gritaban y escupían, maldiciendo a él y a todo lo que tocaba, Leonine no se inmutó. Observó con fría e insensible indiferencia.

Sus mercancías serían escoltadas por guardias armados hasta la bóveda de esclavos, una de las zonas más vigiladas del asentamiento. Los guardias estaban apostados por todas partes por dentro y por fuera, y estaban encerrados detrás de enormes puertas de hierro. Una vez que los esclavos entraron en la prisión, desapareció toda posibilidad de escapar.

Los esclavos se vieron obligados a soportar un trato inhumano, moldeados poco a poco hasta que se rompieron y se rindieron a su destino. Los trabajaban hasta morir cavando pozos y luego alimentaban a las bestias mientras las mujeres eran reducidas a juguetes. Todos ellos fueron consignados a un destino terrible y eventualmente morirían.

Leonine no se sintió culpable por nada de esto. No había lugar para ello en los yermos.

El líder de la guardia del puesto de avanzada habló mientras caminaban hacia el campamento de esclavos. “Como siempre, tomamos el 40%, tú te quedas con el 60%. Por el momento, solo espera.”

Este maldito vampiro. Estaba cometiendo una matanza sin ningún riesgo, pero Leonine no tuvo más remedio que aceptar la el trato del líder de la guardia. Si no lo hacía, el líder de la guardia manipularía los informes o subestimaría sus bienes y Leonine sufriría por ello. Tuvo que tragarse su orgullo y tomarlo.

Leonine usó un poco de agua para limpiarse, se cambió de ropa y luego se fue a casa. Se dirigió a un edificio de piedra achaparrado, una de las estructuras restantes de la ciudad vieja, y golpeó suavemente la puerta.

“¡Quién es!” Una voz ansiosa gritó desde adentro. Sonaba como un chico joven.

“Soy yo.”

La puerta se abrió solo una rendija y asomó una pequeña cabeza. Un niño de no más de 10 años miró a Leonine y, aunque joven, estaba en alerta. Agarró un revólver en la mano.

Cuando vio quién era, los ojos del niño se iluminaron. Abrió los brazos y abrazó a Leonine.

De repente, el ceño arrugado y cargado de Leonine desapareció y sonrió. Envolvió uno de sus brazos alrededor del niño en un abrazo propio. Cuando habló lo hizo con un tono suave y paternal. “¿Qué haces con la pistola que te di? ¿Planeas usarlo conmigo?

El niño negó con la cabeza. “Dijiste que yo era un hombre. ¡Tengo que proteger a mi mamá y a mi hermana!”

“Sí, buen chico.”

Leonine lo recogió y entró en la destartalada vivienda. En el interior, una mujer de mediana edad de aspecto modesto estaba sentada al costado de una cama. Estaba cuidando a una niña pequeña, tal vez de 5 o 6 años. La pequeña tenía cabello rubio despeinado que la hacía parecer una adorable diablilla, solo que ella era toda piel y huesos. Un gran bulto se había apoderado del lado izquierdo de su cuello, una especie de tumor maligno.

Esta mujer, el niño y la niña enferma eran una familia. Sí, una familia. ¡Este frágil clan era todo lo que Leonine tenía en el mundo!

Aunque se estaban quedando aquí, no eran ciudadanos del puesto de avanzada. Cuesta una cantidad significativa de dinero alojarlos aquí, y solo conseguir agua y granos para sus pequeños fue un gran gasto, especialmente porque no podían trabajar. A veces pesaba tanto que a Leonine le costaba respirar.

Un desastre tras otro había plagado al esclavista.

Hace medio año, su hija había comenzado a mostrar signos de enfermedad. El crecimiento había comenzado a mostrarse, abultado por el lado izquierdo de su cuello. Día a día parecía debilitarse. Leonine hizo todo lo que se le ocurrió para tratar de salvarla y la llevó a los médicos en el puesto de avanzada que estaban equipados con alta tecnología de los viejos tiempos. Sin embargo, conseguir su ayuda tuvo un gran costo.

Leonine tenía que ganar más y los riesgos serían necesarios. El comercio de esclavos era una forma de aumentar sus ingresos para poder ahorrar lo suficiente para el tratamiento de su hija. Definitivamente era una situación ardua y no estaba seguro de cuánto tiempo duraría su pequeña.

Leonine bajó al chico. Se acercó a la cama y tomó la mano de la mujer entre las suyas. “¿Como esta ella?”

“Se está poniendo peor.” Era una mujer de apariencia corriente, el tiempo y el estrés la habían vuelto demacrada. “No come nada y duerme todo el día. Quizás se despierte una vez y se queje de que quiere ver a su papá.”

Ella no pudo evitar que el nudo en su garganta se arrastrara hasta su voz.

Con toda la conversación, los ojos de la niña afligida se abrieron. Eran marrones y hermosos, y claros como el cristal puro. En este yermo pútrido, era difícil encontrar ojos como estos.

La niña luchó por extender su mano delgada como un palo y ponerla en la callosa de Leonine. Había alegría en sus ojos brillantes mientras lo miraba, como si hubiera olvidado todo el dolor que sacudía su pequeño cuerpo. Ella le habló, su voz tan fina y frágil como el batir de alas de un mosquito. “No vayas papi … ¿de acuerdo?”

“Deja tus tonterías y descansa un poco.” Besó su pequeña mano. “Casi tengo suficiente dinero. Te conseguiremos los mejores médicos y te recuperaras.

“Mi hermano y mi mamá siempre están siendo intimidados por hombres malos. Tienes que quedarte, papá.” Las lágrimas habían comenzado a acumularse en sus ojos, centelleando en la tenue luz. “No me siento mal. De verdad. Yo no.”

Los ojos de Leonine estaban rojos. Tenía 8 años, pero sabía que no le quedaba mucho tiempo. La niña no quería que su padre corriera peligro cuando su madre y su hermano lo necesitaban aquí.

Leonine cerró los ojos ante el doloroso pensamiento. No podía darse por vencido, no podía. Aunque sabía que había tan pocas esperanzas.

La mujer de mediana edad se secó los bordes de los ojos y habló con Leonine. “Debes estar cansado después de tanto viajar. Déjame prepararte algo de comida, comeremos juntos esta noche.”

No importa cuán oscuro se haya vuelto el mundo, no importa cuán cruel sea el yermo, no importa cuán duro sea vivir, cada vez que terminaba una tarea y dejaba sus huesos cansados ​​en casa rodeado de su familia, Leonine estaba feliz. Estaba dispuesto a hacer cualquier cosa para proteger esto.

No estaban juntos mucho antes …

“Oye, ¿está Leonine en casa?” Un guardia irrumpió. “Tu lote ha sido revisado. Vaya al Fuerte para cobrar sus ganancias.”

Leonine no se demoró. Se dirigió hacia el fuerte de inmediato.

El Fuerte de Groenlandia dominaba el puesto de avanzada desde su centro, la torre de marfil desde la que gobierna su liderazgo.

El edificio ocupaba unos cinco mil pies cuadrados de terreno y tenía cuarenta o cincuenta metros de altura. Era lo suficientemente grande como para que diez mil personas pudieran vivir en él, y las que lo hicieron fueron las mejores del puesto de avanzada. Los habitantes del fuerte tenían agua más limpia, mejor atención médica y alojamientos más seguros.

El sueño de Leonine era trasladar algún día a su familia a la torre.

El piso más alto estaba reservado para el líder del puesto de avanzada. Más de ciento cincuenta guardaespaldas cuidadosamente seleccionados estaban estacionados allí permanentemente, quienes también actuaban como cuidadores de las más de 200 mujeres que tenía para su uso personal. No se permitió la entrada a ninguna otra persona sin asuntos oficiales.

Leonine siguió al guardia, que lo condujo directamente al vestíbulo del jefe.

El jefe estaba entreteniendo a alguien, así que Leonine se quedó en silencio a un lado y esperó su turno. Mientras lo hacía, el esclavista miró furtivamente a las personas con las que se estaba reuniendo el jefe. Eran tres hombres extraños. Uno de ellos estaba vestido completamente de negro y una máscara con tubo cubría su rostro. Otro también vestía de negro, pero era el tono natural de su piel negra como el carbón, y un par de cuernos de toro crecieron de su cráneo. El último era más joven y su espalda alzaba un par de alas.

El jefe del Puesto de Avanzada de Groenlandia era conocido por ser feroz por naturaleza: lo llamaban Hydra. Sin embargo, mientras hablaba con los tres mutantes, claramente estaba siendo deferente. Si no lo supiera mejor, Leonine habría dicho que también había algo de miedo allí.

El hombre vestido de negro habló con una voz fría como la muerte. “No lo olvides, Hydra, este lugar no sería nada si no fuera por la ayuda del maestro. Sin su apoyo, no serías el jefe. ¿Ahora, de repente, estás usando pantalones de niño grande y quieres pararte por tu cuenta? “

Hydra en realidad llevaba una armadura con una espada atada a su cintura, y un ojo estaba cubierto por un parche en el ojo. Su rostro era áspero y feroz, lejos de ser atractivo. Era un hombre corpulento, alto y musculoso, pero la mirada en su único ojo era profunda como un pozo. Frunció el ceño un poco mientras hablaba con el hombre de negro, pero habló en tono respetuoso. “Como dijiste, todo lo que tengo es gracias a nuestro maestro. No me atrevería a traicionarlo. Solo que ustedes tres soliciten dos mil hombres … están pidiendo mucho por este puesto de avanzada, y me perdonarán si no estoy ansioso por estar de acuerdo.”

“¡Hydra, claramente no tienes idea de lo que es bueno para ti!” El joven alado arrancó un brazalete de su vaina. Lo lanzó hacia el líder del puesto de avanzada, rápido como un rayo. “Si no sigues las órdenes, ¡¿para qué diablos eres bueno?! ¡Bien podría matarte y colocar a alguien más!”

El hombre con cuernos de toro agarró la espada de su compañero con la mano desnuda. El metal afilado resonó contra sus dedos como si golpeara contra el acero o la piedra, y no dejó ninguna herida. “No te apresures, tercer hermano.”

La mano de Hydra descansaba sobre el mango de su arma. “Tienes que al menos decirme por qué necesitas tanta gente.”

Respondió el de negro, su voz ligera y distante. “Estamos persiguiendo a un par de cazadores de demonios.”

“¿Cazadores de demonios?”

“En resumen, los perdimos en una tormenta de arena. Necesitamos más hombres para ayudar a seguir el rastro.” Hizo una pausa por un momento y luego continuó. Además, estoy dispuesto a ofrecer una recompensa a los mercenarios del puesto de avanzada. Si alguien encuentra estos dos y nos los entrega, será recompensado con creces.”

Una mirada extraña apareció en el rostro de Hydra. “¿Cómo los reconoceremos? No me malinterpretes, te lo pregunto porque podría participar personalmente en la búsqueda.”

“Un hombre, una mujer. Se desconoce la edad de la mujer, quizás alrededor de los 20. Ella prefiere una máscara, usa guantes y tiene un colgante de cruz que usa alrededor de su cuello. El chico tiene 15 o 16 años y tiene el pelo y los ojos negros. Es delgado y lleva consigo un bastón extraño, más bien en forma de prisma … “

Cuando el hombre de negro dio su descripción, una voz gritó desde abajo.

“¡¿Ellos?!”

Los tres comandantes mutantes y el líder del puesto de avanzada eran individuos fuertes y hábiles. Por supuesto que escucharon las palabras, y cuando volvieron la cabeza para encontrar su fuente, vieron a un hombre alto con una gran barba mirándolos.

Hydra entrecerró los ojos. “¿Leonine? ¿Acabas de decir algo? ¿No me digas que tienes una idea de dónde podrían estar estos cazadores de demonios? “

“Oh, sé dónde están. ¡Demonios, puedo llevártelos directamente a ti! “ Pero de repente tuvo un pensamiento y dio un paso adelante para enfrentarse al hombre de negro. “¡Pero tienes que cumplir tu palabra!”

Los tres hombres se miraron en silencio durante un momento. Finalmente, el hombre de negro habló. “Tiene mi palabra … siempre y cuando cumpla.”

Leonine lo soltó de inmediato. “Ya los traje aquí. ¡Están en el puesto de avanzada, encerrados en la bóveda de esclavos! “

Se quedaron en silencio de nuevo y los mutantes se miraron entre sí con obvia sorpresa. ¿Podría ser que no tendrían que gastar las suelas de sus zapatos recorriendo el yermo? ¿Su presa vino del calor solo para aterrizar con los pies por delante en el fuego?

Hydra miró a Leonine, una mirada oscura brilló en sus ojos, luego inmediatamente habló también. “¡Te los traeré!”