TGC Capítulo 52

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Capítulo 52: El borde de la vida y la muerte

Las arenas temblaron, el mundo se estremeció. En la tenue luz del amanecer se reveló la cosa monstruosa. Más de un centenar de patas parecidas a guadañas se retorcieron, las que brotaban de su mitad superior de color rojo escarlata y afiladas como dagas. Estaban tan apretados que se rozaban entre sí como una hueste de espadas. Fue una demostración de dominio.

El monstruo también dejó escapar un fétido hedor a putrefacción. Era un agente de la muerte, tan aterrador que petrificaba incluso a los soldados más elitistas.

Cloudhawk fue un modelo de su educación, un habitante de los yermos. La agresión brotaba de sus huesos, y de ninguna manera era un cobarde … pero ante este engendro del infierno estaba absolutamente estupefacto. Los barredores que estaban persiguiéndolo también lo presenciaron, viendo como la criatura salía de su nido secreto como un majestuoso emperador de su territorio. Levantó el primer tercio de su cuerpo y soltó de sus fauces abiertas un chillido plagado de pura furia.

El sonido fue más terrible que cualquier trueno. ¡Peor que el sonido de un volcán en erupción, más ensordecedor que una inundación! ¡Se escuchó a través de la tierra extensa y en el cielo, diciendole a todos los que se atrevieron a entrar en su territorio que aquí él era el maestro!

Cloudhawk volvió a sus sentidos. ”¡Corre!”

Las monturas de los barredores entraron en pánico cuando se encontraron cara a cara con el monstruo. Sus jinetes lucharon por mantenerlos bajo control mientras el que iba a la cabeza lanzaba su tosca hacha en el aire. ”¡No dejes que se escapen! ¡Mata a esas dos ratas!”

Los otros barredores gruñeron como una manada de lobos acorralados. Aunque la aparición de este monstruo los había asustado, no iban a abandonar la persecución, aunque fuera una locura.

Pero uno no debe olvidar… ¡esto era el yermo!

Mientras la arena soplaba con ráfagas de viento, traía consigo el sonido de las cuerdas de los arcos tintineando. Se dispararon flecha tras flecha venenosa, llenando el aire con aterradores silbidos. Los fugitivos empujaron a sus monturas hacia adelante y se precipitaron hacia el pozo de arena.

Cloudhawk fue alcanzado por dos de las flechas. No perforaron por completo su capa pero lo picaron de todos modos. Dos cortes como puñaladas le dolieron y aunque no se detuvo a mirar, sabía que habría sangre.

El monstruo del desierto hizo su movimiento. Cruzó la arena a toda velocidad tan suave como cualquier embarcación, impulsado a través del mar granular por su hueste de patas en constante movimiento. Columnas de arena se levantaron detrás de él mientras hacía una loca carrera hacia adelante.

El hedor a podredumbre se mezclaba con las onduladas nubes de arena. Los ojos, la boca y la nariz de Cloudhawk estaban ahogados. No podía ver ni oír nada, indefenso como un hombre ahogándose, luchando sin rumbo fijo.

El monstruo se deslizó detrás de él. Un centenar de patas rojo sangre, en forma de cuchillo, se extendieron para empalar a Cloudhawk.

Los rayos de luz llegaban desde el horizonte oriental. Cuando la bestia abrió sus fauces para devorar a su presa, la luz desapareció en su boca cavernosa. Innumerables dientes en forma de aguja se alineaban en la cavidad, como una picadora de carne viva. Demonios, con piel de cobre y huesos de hierro todavía estarías destrozado, y Cloudhawk no tenía ninguna de esas cosas.

Se tambaleó sobre el filo de la destrucción.

La Reina Sangrienta apareció, con la capa ondeando y levantando arena a su paso. Agarró a Cloudhawk, saltó del suelo y aterrizó justo en la cabeza del monstruo. Respondió balanceándose hacia adelante y hacia atrás y elevándose más alto. Pero no importaba lo que hiciera el monstruo, la Reina estaba fijada a él como un imán al caparazón que formaba su casquete. Ágil como un gorrión, se deslizó por su espalda hasta la mitad de su cuerpo.

Cloudhawk estaba en shock. Se sintió como si lo hubieran arrebatado de las fauces de la muerte, literalmente. ¡Había estado tan cerca de morir que se sentía como si su alma hubiera huido de su cuerpo! Nunca antes había experimentado una sensación tan aterradora.

Fue solo gracias a las fantásticas habilidades de la Reina que sobrevivió. Si hubiera tenido diez vidas, la bestia las habría devorado todas. Sin embargo, cuando la miró, ella no se deleitaba con su escape. La sangre goteaba continuamente desde la parte inferior de su máscara. Todo este movimiento y tensión solo la estaban empeorando.

“¿Estás bien?”

Con su máscara puesta no podía decirlo por su rostro. Su respuesta fue un gruñido frío y despectivo, pero no pudo ocultar su debilidad. ”Preocúpate por ti mismo. No cuentes conmigo para salvarte el trasero cada vez.”

Cloudhawk se sintió extremadamente infeliz cuando su pregunta fue respondida con desprecio.

No había nada que pudiera hacer al respecto. Diez de él no podrían igualar a una Reina Sangrienta herida. Sería bastante difícil para ella romper el cerco sola, el doble si tuviera que arrastrar a Cloudhawk con ella.

Cloudhawk colgaba de los bordes donde se conectaba la armadura del monstruo. Allí fue arrojado de un lado a otro como una montaña rusa de pesadilla. Se las arregló para gritar: “¡Si ves la oportunidad de hacerlo, olvídate de mí!”

“No estaba esperando tu permiso.” Respondió ella.

Sabía que ella diría algo así, ya entendía su personalidad. Pero todavía fue un golpe para su ego. Esta mujer apática y gruñona, se lamentó a sí mismo. ¡Ella todavía piensa que soy un pedazo de mierda!

Cloudhawk abrió la boca para decir algo, pero sus palabras se cortaron cuando la flecha de un arquero se hundió en el pecho de la Reina. Jadeó cuando la atravesó y amenazó con colapsar.

¡Reina! 

Cloudhawk la agarró y la cubrió con su capa. Las flechas cayeron como un granizo letal mientras el monstruo, enfurecido, se arrojó sobre los barredores. Se tambaleó hacia la izquierda y hacia la derecha al mismo tiempo, tratando de deshacerse de las plagas pegadas a su espalda.

Su multitud de patas afiladas como navajas masticaba la tierra frente a él. ¡Cualquier barredor o montura que tuviera la mala suerte de quedar atrapado en su camino era cortado como la maleza! Fueron destripados.

Solo sirvió para enfurecer a los barredores. Dos devoradores de hombres cargados con pesadas armaduras se lanzaron hacia adelante como toros enloquecidos, y enormes martillos de guerra cayeron sobre la cabeza de la bestia. El golpe fue lo suficientemente poderoso como para hacer que la criatura mutante se tambaleara. Mientras tanto, otros barredores lo rodearon y comenzaron a apuñalarlo con lanzas y espadas.

¡Aplastar! ¡Chorro!

Cada herida que sufrió el monstruo abrió glándulas venenosas y brotaron con toxinas corrosivas. La suciedad que salpicaba cegó a muchos barredores y, sin embargo, no se retiraron. Docenas más de ellos cargaron hacia adelante, algunos de los barredores incluso intentaron subirse a la espalda de la criatura.

Cloudhawk agarró con fuerza a la Reina mientras agitaba su bastón con intención letal. Lo metió en el cuello de un barredor que se acercó demasiado y dejó una enorme fuente de sangre. Estaba muerto antes de tocar el suelo. Se dio la vuelta y golpeó a otro barredor, golpeándolo con tanta fuerza en el casco que salieron chispas y fue derribado.

El ciempiés mutante movió su circunferencia en cualquier dirección que pudo, tratando de liberarse de la trampa en la que se encontraba. Pero los barredores eran como gusanos y se aferraban a él sin importar hacia dónde el monstruo intentara correr. Atacaba todo lo que se acercaba, pero no podía resistir para siempre.

Cloudhawk había perdido la cuenta de sus heridas. Estaba demasiado débil para usar su bastón exorcista. Todo lo que pudo hacer fue aferrarse desesperadamente al caparazón del monstruo para no ser arrojado. Si perdía el control y caía a la arena, los barredores estarían sobre él en un minuto. Se le prometió una muerte brutal, una recompensa aparentemente inevitable por sus frenéticos intentos de vivir. En su alocada bruma, el monstruo no se dio cuenta de que el número de barredores estaba aumentando. Si esto continuaba, no importaba lo fuerte que fuera, ¡pronto también sería asesinado!

La Reina Sangrienta extendió débilmente una mano, dejándola caer sobre el cuerpo del monstruo.

De sus dedos brotó una llama abrasadora. La parte exterior de la criatura resistió los fuegos abrasadores, pero el calor la estaba hirviendo viva por dentro. Gritó de dolor y corrió hacia adelante. Los Devoradores de hombres fueron derribados y el monstruo se sumergió en el mar de barredores que esperaban.

La Reina nunca dejó de infundir al monstruo su poder ardiente. Como una bestia enloquecida de dolor, el insecto mutante arrasó con la presión de los enemigos.

Gracias al poder abrumador de este monstruo, Cloudhawk y la Reina fueron liberados del cerco. Ignoraba lo lejos que había corrido, se centró solo en el dolor que los ángeles ardientes le habían causado al carbonizar sus entrañas. Cuando su fuerza vital comenzó a drenarse rápidamente, lanzó un grito de tristeza y cayó inerte sobre la arena.

Por fin, ni Cloudhawk ni la Reina pudieron detener la ola de agotamiento que los consumió. Debido a su armadura, la flecha alojada en el pecho de la Reina era afortunadamente poco profunda [1]. Pensaron que las puntas de las flechas estaban envenenadas, pero no estaban seguros de qué toxinas habían usado. Cloudhawk solo pudo recurrir a medidas de emergencia, por lo que tiró la armadura de la Reina a un lado y la ayudó a sacar la flecha. Su herida comenzó a sangrar libremente.

La Reina nunca se resistió. Probablemente no tenía la fuerza para hacerlo. Había llegado el amanecer, pero el sol aún no había bañado el yermo con su luz cruel. Cloudhawk se dirigió a la cima de una duna y miró hacia donde el horizonte marrón amarillento se encontraba con el cielo igualmente repelente.

La nube de color marrón opaco se hizo más densa rápidamente. Cuanto más se acercaba, las cosas se volvían más oscuras hasta que casi se sumergían en la noche una vez más. Cloudhawk había crecido en los yermos, así que sabía de qué se trataba.

Lanzó uno de los brazos de la reina por encima de su hombro. ”Tenemos una bestia de una tormenta de arena dirigiéndose hacia nosotros. ¡Tenemos que encontrar un lugar para escondernos, de lo contrario, nos volveremos locos!”

Esta fue una tormenta de arena real, nacida por la naturaleza. El área que cubrieron estas tormentas era enorme y eran poderosas. No eran infrecuentes ráfagas tan intensas que lanzaban coches enteros por los aires. ¡Fue uno de los desastres naturales más devastadores que pudieron enfrentar!

La boca de la reina quedó abierta. ”Déjame.”

Él la miró boquiabierto. ”¿Qué dijiste?”

Por primera vez, esta mujer poderosa parecía estar lista para sucumbir a la derrota. ”No sobreviviré a la tormenta de arena. Tienes que ir solo “.

Ella no estaba siendo dramática. Ya sea física o mentalmente, hacía mucho tiempo que había superado sus límites. Sus heridas, el dolor, nada de eso la lastimó tanto como saber que había fallado en su misión. Ella había ignorado toda la oposición y violado las reglas de los cazadores de demonios para venir aquí ella misma y cazar a su presa. Al final, nunca había vislumbrado el rostro del demonio. Ahora se enfrentaba a una muerte miserable y asfixiante.

¡Fue inútil! ¡Todo estaba perdido!

Incluso en su mejor momento, la Reina no era rival para el demonio, y mucho menos su control sobre los yermos. Ahora, con su tarea condenada al fracaso, parecía que sus pecados serían llevados con ella a la tumba.

“¿Qué mierda estás diciendo?”

Cloudhawk se negó a reconocer sus súplicas y levantó a la Reina sobre su hombro. Ella no era pesada, pero él tenía el viento y la arena contra los que luchar mientras avanzaba lentamente y estaba agotado. Diez minutos más tarde, todo el peso de la tormenta de arena se los tragó. Los vientos cargados de piedras lo azotaron como una tormenta de espadas.

Más allá del peligro de ser cortados o aplastados por una roca, los vientos también podrían hacerlos volar hacia los yermos.

Cloudhawk encontró un montículo algo protegido por una roca. Se acurrucó cerca y usó su capa para cubrir a la Reina de los elementos. No impidió que las piedras en el aire las arrojaran constantemente.

La tormenta estaba aquí, ¡y no tuvieron más remedio que esperar!

En el fondo de su mente, la reina lamentaba la idea de que ella y un joven morirían uno al lado del otro. Con esfuerzo abrió los ojos y los arrastró por su sucio rostro. De repente, ella no lo encontró tan repugnante. Vio la ansiedad en su rostro, el miedo, pero lo importante estaba en sus ojos: una calma que decía que aceptaría la muerte, porque hizo todo lo que pudo.

Esta tenacidad frente a los tiempos difíciles, esta perseverancia inquebrantable frente al sufrimiento, este desafío cuando todo el mundo parecía estar en tu contra, ¡todo esto era solo algo que los yermos podían enseñar!

Si sobrevivimos a esta tribulación y él se convierte en un cazador de demonios, ¡definitivamente me superará!

Pero, dioses todopoderosos, ¿por qué harían que un hombre así naciera dentro de estas tierras arruinadas?

  1. Creo que la distancia típica entre el grosor de la dermis y los pulmones es de una pulgada y media en promedio. No hay mucho espacio para jugar.