TGC Capítulo 41

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Capítulo 41: Frente a la muerte

Los pensamientos de Cloudhawk estaban siendo consumidos lentamente por esta aterradora posibilidad. ¿Las ratas gigantes habían estado espiando a los mercenarios durante los últimos días? ¿Habían aprendido primero cómo se estaban comportando los mercenarios y luego habían puesto una trampa especial para eliminarlos a todos de una vez?

Imposible. Tenía que estar imaginando cosas. Esta idea fue impactante, ridícula, imposible e increíble. Pero cuando Cloudhawk echó otro vistazo al pelo de rata, luego a la geografía local, no pudo evitar palidecer aún más. ¡La única forma en que los pequeños bastardos podrían haber tendido una trampa como esta era si fueran casi tan inteligentes como los seres humanos!

Las ratas gigantes se encontraban entre los tipos más bajos de las bestias mutantes que existen. Tanto en los viejos tiempos como en la era moderna, estaban al final de la cadena alimenticia. Cloudhawk se negó a creer que las ratas pudieran idear un plan como este. ¡Este mundo entero se ha vuelto loco!

La mirada inestable en el rostro de Slyfox sugirió que tenía los mismos pensamientos que Cloudhawk, aunque ninguno de los dos los expresó. Aún así, Slyfox era un hombre con mucha experiencia que se había encontrado con muchos eventos peligrosos en su vida. No vaciló en lo más mínimo e inmediatamente gritó: “¡Retírate!”

Todos volvieron a sus sentidos. Justo en ese momento se escuchó una serie de ruidos desde la entrada al valle. Se escucharon un par de disparos, seguidos de gritos miserables. ¡Los mercenarios apostados afuera estaban en problemas!

Mad Dog ordenó de inmediato: “¡Cooke, Woola, ve a echar un vistazo!” Woola era el miembro más rápido del escuadrón mercenario, sus seis piernas le permitían saltar hacia adelante con la velocidad de un ciclón. Justo detrás de él había ocho jinetes de los yermos montados en sus pájaros de patas grandes, con los otros mercenarios corriendo frenéticamente hacia la entrada del desfiladero.

Ese sentimiento de inquietud en la mente de Cloudhawk se hizo cada vez más fuerte. ¡Algo realmente malo iba a pasar!

Unos minutos más tarde, Woola llegó saltando hacia atrás. Su cuerpo estaba cubierto de heridas, y solo seis de los ocho mercenarios de caballería regresaron, con Cooke sosteniendo a uno herido. El pecho del hombre de caballería herido estaba desgarrado con marcas de mordiscos, y parecía como si le hubieran masticado las entrañas. La herida más mortal fue la de su cuello, donde parecía que le habían cortado la arteria carótida.

“¡Necesito un médico!”

Varios mercenarios corrieron frenéticamente, queriendo ayudar, pero las heridas del hombre fueron catastróficas. No había forma de detener la hemorragia y la sangre seguía saliendo de él. Luchó por abrir los ojos, luego extendió una mano destrozada para agarrar débilmente a un mercenario cercano. Convocó toda la energía que tenía para decir: “Estamos completamente rodeados afuera. No voy a lograrlo. Déjame y… lárgate… de… “

Justo en este momento, una ola de extraños chillidos resonó repentinamente desde el exterior. Estos eran los sonidos que hacían las ratas gigantes… ¡y parecía como si hubiera innumerables ratas justo afuera! ¡Todos los mercenarios se sintieron como si hubieran sido bañados en agua fría cuando la última hebra de esperanza que habían sentido se extinguió!

“¿Qué diablos está pasando?” El furioso Mad Dog cargó directamente hacia Cooke, agarrándolo con rudeza. ”¿Donde están los otros? ¡¿Que le paso a los otros?!”

Cooke simplemente negó con la cabeza, una mirada amarga en su rostro. Justo cuando Mad Dog estaba a punto de lanzar una diatriba enfurecida, sucedió el peor de los casos.

Una gran cantidad de ratas gigantes comenzaron a inundar el desfiladero, avanzando hacia ellos como una marea. Algunos se excavaban bajo tierra mientras que otros se arrastraban por las paredes. ¡Tenía que haber al menos 500 o 600 criaturas como mínimo!

Maldición. ¡Esto es casi tan malo como una ola de bestias! Aunque los mercenarios eran bastante poderosos, ¿cómo podrían lidiar con un ataque a tan gran escala de tantas ratas gigantes? Los mercenarios empezaron a retirarse, sin pensar siquiera en detenerse a luchar. Slyfox se movió para agarrar al soldado de caballería gravemente herido, solo para descubrir que ya había fallecido hace poco.

Las innumerables ratas gigantes a su alrededor continuaron acercándose cada vez más hacia ellos.

“¡Al diablo, retírate!”

“¡Retírense!”

“¡Retírense!”

Los más de 20 mercenarios comenzaron a retirarse frenéticamente. Mientras se retiraba, Cloudhawk miró con los ojos muy abiertos mientras el mercenario muerto en el suelo era arrastrado como un muñeco de trapo a una manada completa de ratas gigantes salvajes. Era como si lo hubieran arrastrado a las manos de una horda de niños asesinos, y solo unos segundos después el cadáver había sido completamente destrozado.

Cloudhawk había pasado aproximadamente un mes y medio en el Puesto de Avanzada de Bandera Negra. A estas alturas, conocía y estaba muy familiarizado con todos los mercenarios de la compañía de los Mercenarios del Tártaro. Les encantaba molestarlo y atormentarlo… y ahora, uno de ellos acababa de morir frente a Cloudhawk, con su cuerpo destrozado. Cloudhawk no pudo evitar sentirse miserable. Aunque todavía no le gustaba el puesto de avanzada, tenía que admitir que realmente se había convertido en miembro de la compañía mercenaria.

Uno de sus compañeros acababa de morir frente a él y no había nada que pudiera hacer al respecto. ¡Esto provocó una sensación de rabia y dolor cuando apretó impotentemente su agarre alrededor del bastón negro de tres hojas!

Los ojos de Cloudhawk estaban completamente inyectados en sangre ahora. Justo en este momento, una de las ratas gigantes del tamaño de un perro se abalanzó directamente hacia él, con sus garras y colmillos mutados tan afilados como cuchillos. Estas criaturas eran increíblemente mortales; si se dejaba derribar, estaría condenado.

Cloudhawk arremetió con su bastón, y la rata gigante salpicada de sangre cayó al suelo. Por desgracia, la criatura era increíblemente dura y tenaz. Aunque había resultado gravemente herido, no se retiró; en cambio, se movió para atacar de una manera aún más frenética. Justo en este momento, aparecieron dos ratas gigantes más junto a Cloudhawk. Eran tan ágiles como panteras y tan salvajes como lobos, lanzando un ataque de pinza sobre Cloudhawk.

“¡Vete a la mierda!” Cloudhawk blandió su bastón de tres cuchillas, logrando apenas vencer a dos de las ratas. El tercero logró pasar sus defensas, saltó sobre Cloudhawk y se abalanzó sobre él, usando sus garras en forma de gancho para cavar un enorme desgarro en la parte posterior de la armadura de cuero de Cloudhawk.

¡Cloudhawk hizo girar su bastón de tres hojas hacia atrás, usándolo para apuñalar hacia su propia espalda! Varias heridas sangrientas aparecieron en el cuerpo de la rata gigante, pero continuó manteniendo obstinadamente su control sobre Cloudhawk. ¡Incluso intentó trepar hacia arriba y desgarrar el cuello de Cloudhawk! Justo en este momento crítico, Woola se acercó cargando. Woola agarró a la rata gigante, la arrojó al suelo y luego le dio un mordisco aplastante a la cabeza de la rata gigante.

“¡Corramos, Woola!” Cloudhawk apuñaló hasta matar a una rata gigante que buscaba emboscar a Woola. La sangre asquerosa y picante de la criatura le brotó de la cara, pero ni siquiera tuvo tiempo para limpiarla. Estaban completamente rodeados por ratas gigantes, todas las cuales saltaban hacia ellos.

¡Grieta! ¡Grieta! ¡Grieta! Tres crujidos sonaron cuando Slyfox se giró para disparar tres tiros en su dirección. Tres de las ratas gigantes cayeron al suelo. Cloudhawk y Woola aprovecharon apresuradamente la apertura para seguir al resto de mercenarios.

“¡Que no cundan el pánico, novatos! ¡Que no cunda el pánico! ¡Todos ustedes, permanezcan cerca de mí!” Slyfox disparó repetidos tiros de larga distancia, matando a varias de las ratas ácidas mortales que estaban escondidas entre las muchas otras ratas gigantes. ”¡Cooke está más adelante buscando un lugar para escondernos!”

Mad Dog era como una picadora de carne de molino de viento, balanceando sus machetes blancos como la nieve en todas direcciones mientras abría un camino para los demás. No importaba cuán feroces fueran las ratas gigantes o cuántas de ellas atacaran; todos ellos fueron cortados en carne picada por la danza mortal de machetes de Mad Dog.

Varios de la caballería de los yermos en los pájaros de pata gigante lideraron la vanguardia en su intento de fuga. Cooke los guió a través de varios giros y vueltas, de alguna manera logrando descubrir una cueva.

“¡Hay una cueva más adelante!”

“¡Rápido, a la cueva!”

Los mercenarios se abrieron paso hasta la entrada de la cueva. La cueva era lo suficientemente grande como para que los mercenarios se escondieran. Si se atrincheraban en el interior y simplemente defendían la entrada, ¡sus posibilidades de supervivencia serían exponencialmente mayores!

Justo cuando los mercenarios estaban a punto de entrar en la cueva, cinco ratas gigantes particularmente musculosas salieron volando del interior de la cueva. ¡Las alimañas en realidad les habían preparado una pequeña emboscada! Sin embargo, no había suficientes ratas para representar un peligro para los mercenarios.

“¡GRAAAH!” Mad Dog era como una bestia enloquecida mientras cortaba a todas las ratas gigantes cercanas en pequeños pedazos. Justo cuando Mad Dog cortó en pedazos a la última rata gigante, una última rata llegó saltando hacia ellos desde dentro de la oscuridad. Sin siquiera detenerse a pensar, Mad Dog se movió para cortar a esta rata también.

Los ojos de Slyfox se agrandaron mientras miraba a la rata gigante desde lejos. Dejó escapar un fuerte rugido, “¡Rata explosiva! ¡Esquívalo!”

Esta rata gigante era más pequeña que la mayoría de las ratas gigantes, pero su pelaje era completamente rojo. Con una iluminación normal, se habría destacado con bastante facilidad. Al igual que las ratas ácidas, las ratas explosivas eran un tipo especial de ratas mutantes. No eran grandes, pero sus cuerpos contenían una enorme cantidad de materiales explosivos en su interior. Si de repente explotara, Mad Dog y los mercenarios circundantes no solo quedarían atrapados en la explosión, sino que incluso la cueva misma se derrumbaría.

¡Sin la protección de la cueva, los mercenarios estarían condenados! ¡Estaría abrumada y despedazada por esta interminable ola de ratas gigantes!

Condenado. Estamos condenados. ¡Es demasiado tarde! Pero justo en este momento crítico, una sombra negra increíblemente ágil se lanzó hacia adelante, usando su boca para morder a la rata explosiva. Los seis brazos de la sombra negra la impulsaron hacia afuera a velocidades increíbles mientras se cargaba instantáneamente fuera de la cueva.

Cloudhawk gritó en voz alta: “¡Peligro! ¡Regresa aquí!”

Woola negó con su poderosa cabeza, enviando a la rata explosiva a volar por el aire… pero de repente detonó solo un segundo después. La rata había volado a menos de dos metros de distancia antes de explotar, y fue como si hubiera detonado una granada. Una enorme bola de luz y fuego estalló con un poder terrible, abriendo un cráter en el suelo. En cuanto a Woola, fue lanzado hacia atrás por la fuerza de la colisión y cayó al suelo. Sus seis brazos se movieron espasmódicamente, pero no pudo volver a ponerse de pie. ¡Claramente, esta herida era extremadamente pesada!

“¡Woola!” Los ojos de Cloudhawk se enrojecieron instantáneamente. Cooke se movió apresuradamente hacia adelante para agarrarlo y evitar que se moviera. ”¡No seas precipitado!” Inesperadamente, Cloudhawk era tan fuerte que Cooke no pudo agarrarlo. Cloudhawk corrió hacia adelante de una manera casi histérica, su bastón de acero derribó a cinco ratas gigantes que estaban a punto de atacar a Woola. Varias de las ratas gigantes habían abierto múltiples heridas en su cuerpo. A estas alturas, las más de diez ratas gigantes cercanas ya habían centrado completamente su atención en él y Woola.

Slyfox levantó sus armas en alto. El sonido de los disparos sonó sin cesar, causando que una rata gigante tras otra cayera. Por desgracia, más de las ratas gigantes cargaron rápidamente hacia adelante para rodear a Cloudhawk una vez más. Se escuchó el sonido de disparos y el tañido de las cuerdas de los arcos. Gracias al fuego de protección proporcionado por los mercenarios, Cloudhawk finalmente logró arrastrar a Woola de regreso a la cueva, su propio cuerpo ahora cubierto de heridas.

Slyfox rugió enojado hacia Cloudhawk. “¿Estás loco? ¡Eso fue suicida! “

Cloudhawk se volvió para mirar directamente a Slyfox, con los ojos todavía carmesí. ”¡Tenía que salvar a Woola!”

Incluso Slyfox se sorprendió por lo que vio en los ojos de Cloudhawk. Sin embargo, se recuperó rápidamente. ”Mad Dog, bloquéalos en la entrada. ¡Todos los demás, ayuden! “

Todos corrieron frenéticamente para inspeccionar a Woola y ver si podían tratar sus heridas… y sus rostros rápidamente se tornaron sombríos. ¡Las heridas de Woola fueron absolutamente graves!

La cabeza de Woola había sufrido la peor parte de la explosión y le faltaba la mitad de la cara. Uno de sus ojos había desaparecido, al igual que dos de sus piernas. ¡Incluso podían ver su cráneo abierto y expuesto! Woola estaba jadeando furiosamente por respirar, pero estaba claro que estaba al borde de la muerte.

Los mercenarios habían criado a Woola desde que era joven. Era un ser humano, pero estaba tan mutado que no había diferencia entre él y un animal salvaje. Normalmente lo trataban como nada más que un perro guardián, pero en sus corazones Woola era un miembro inseparable de los Mercenarios del Tártaro.

Woola era un caníbal feo, salvaje y sediento de sangre… pero cuando los mercenarios estaban en peligro, había ignorado su propia seguridad y había salido a la carga para protegerlos. Había sacrificado su propia vida para darles la oportunidad de vivir. No era más que un animal salvaje, ¡pero era mucho mejor que muchos ‘humanos’ de esta época!

Cloudhawk quería ayudar a Woola, pero no tenía idea de lo que podía hacer. ”¡Espera, Woola! ¿Dónde está la medicina? ¡Necesito la medicina! ¡Tenemos que tratar a Woola!” Pero la única respuesta fue el silencio.

Los mercenarios suspiraron en silencio. En cuanto a Woola, abrió el ojo que le quedaba y dejó escapar un gorgoteo bajo y triste.

Justo en este momento, Slyfox se acercó a Cloudhawk, luego sacó una daga y se la arrojó.

Cloudhawk miró a Slyfox con incredulidad, luego miró a Woola. ”¿Qué estas diciendo?”

“Woola tiene mucho dolor en este momento.” El propio rostro regordete de Slyfox también estaba cubierto de dolor. ”Te veía como un amigo… por eso vamos a dejarte enviarme al tramo final de su viaje.”

¿Enviarlo en su último viaje? Cloudhawk aceptó tontamente la daga, luego se volvió para mirar a Woola horriblemente herido. Woola miró a Cloudhawk con su único ojo bueno, una mirada de dolor y agonía en su mirada.

“Woola quiere seguir viviendo, pero no puede vivir mucho más. No hay ningún lugar en los yermos que pueda tratar heridas como esta… e incluso si por algún milagro logra sobrevivir, lo único que le espera sería una vida como un lisiado. ¡Sabes exactamente cómo sería ese tipo de vida!” Con una mirada pesada en su rostro, Slyfox le explicó a Cloudhawk: “Como hombre, debes asegurarte de estar a la altura de la confianza que tus hermanos de batalla depositan en ti. Este es el último deseo de Woola y una oportunidad para aliviarme de su dolor.”

Woola estaba más allá del rescate. Cloudhawk sabía esto… simplemente no podía aceptarlo. La poderosa energía vital que hacía a este mutante tan fuerte ahora era una maldición que lo atrapaba en una jaula de agonía, evitando que muriera. Lo único que podían hacer por él era aliviarlo de su dolor.

“Pero… ¡Woola me salvó la vida! ¿Cómo puedo matarlo?”

Slyfox dijo pesadamente: “Creciste en los yermos. A estas alturas, deberías haber aprendido a mirar a la muerte directamente a la cara. Esto es algo que tienes que aprender y experimentar. Es un mundo loco en el que vivimos. Mantenerse vivo no siempre es algo bueno, y morir puede ser una forma de liberación. ¿Entiendes lo que estoy diciendo? No pierdas más tiempo. ¡Woola tiene mucho dolor ahora mismo!”

Cloudhawk guardó silencio durante unos segundos mientras libraba una guerra mental contra sí mismo, luego levantó lentamente la daga. Murmuró suavemente: “Adiós, Woola. Asegúrate de no renacer en los yermos en tu próxima vida.”

Mientras la daga descendía, Woola abrió el ojo que le quedaba por última vez. La única mirada en sus ojos era de gratitud.

Cus02: Ya no puedo, esta vida no vale nada sin Woola