TGC Capítulo 35

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Capítulo 35: La convicción de los débiles

Al anochecer. El entrenamiento había concluido por el día, y los mercenarios se habían dividido en pequeños grupos en busca de entretenimiento.

Sin embargo, Cloudhawk se acercaba sigilosamente al taller de Mantis. Quería aprovechar este período de tiempo, cuando no había nadie alrededor, para buscar entre el alijo de Mantis y robar algunos frascos de medicina. Recordó cómo Mantis había mezclado los diversos fluidos restauradores y medicinales, y estaba seguro de que podía hacer lo mismo. ‘Maldito Mantis. No deja de darme órdenes todo el tiempo. ¡Puede considerar estas cosas como mi salario!’

Cloudhawk no era un santo que había venido a salvar a las masas, ni era un caballero que seguía un código de caballerosidad. ¡El Puesto de Avanzada de Bandera Negra estaba a punto de enfrentarse a un poderoso enemigo! Esto era lo que realmente preocupaba a Cloudhawk. Cuanto más fuerte fuera la Reina, más seguro sería el puesto de avanzada… y cuanto más seguro fuera el puesto de avanzada, más seguro sería Cloudhawk. Además, hacerse amigo de la Reina era una forma de inversión que podría valer la pena en el futuro. Él podría ser capaz de aprender algunas cosas de ella.

¡Todo listo! Cloudhawk con suficiencia acunó los dos frascos de medicina y se preparó para salir. Justo cuando se giró, vio de repente una figura alta y delgada de pie justo detrás de él. El hombre estaba allí de pie como un espectro, sin hacer ningún sonido y cubierto en la oscuridad de la noche oscura. Tenía un aura silenciosa y siniestra a su alrededor, pero no se veía ninguna expresión en su cara. Sus gafas, sin embargo, brillaban con una luz fría.

Cloudhawk casi saltó al aire con miedo. “¿Eres un maldito fantasma?” ¿Cuándo había aparecido este tipo? ¿Por qué Cloudhawk no había notado nada en absoluto?

Mantis dirigió su mirada a los frascos de medicina que Cloudhawk tenía en sus manos. Cloudhawk había sido atrapado con las manos en la masa, y no había lugar para esconderse. Todo lo que podía hacer era inventar una excusa frenética y descabellada: “Siento que aún no estoy completamente curado, así que pensé en tomar un poco más de medicina. No seas tan tacaño, ¿de acuerdo?”

La cara de Mantis permaneció en blanco e impasible, como un pedazo de hielo siempre congelado. No había forma de saber si estaba enfadado o no.

¡Swoosh! Mantis dio un solo paso adelante, y mientras lo hacía, un bisturí helado salió de repente de entre sus dedos. Los ojos de Cloudhawk se abrieron de par en par. ‘Mierda. ¡Es sólo una medicina! ¿En serio vas a matarme por eso?’

Mantis acechaba hacia adelante, tan ágil y silenciosa como un gato, sus movimientos fantasmales e insondables. El bisturí helado rozó las orejas de Cloudhawk mientras pasaba volando por su cabeza… y luego Mantis caminó directo hacia Cloudhawk, sin siquiera mirar al chico mientras regresaba a su puesto de trabajo habitual. Mantis se puso los guantes, recogió sus herramientas, encendió una lámpara, y comenzó a realizar su trabajo normal con su habitual imperturbabilidad.

La ropa de Cloudhawk estaba completamente cubierta de sudor frío. Durante esos pocos segundos, sintió como si estuviera frente a una víbora, como si hubiera atraído la atención de un dios de la muerte. Después de recuperarse de su miedo, una oleada de ira lo llenó. “¿Qué demonios, hombre? ¿Estás tratando de asustarme hasta la muerte?”

Los tres capitanes eran bastardos. Slyfox era insidiosamente vicioso, Mad Dog era brutal y violento, mientras que Mantis era completamente insondable.

Sin embargo, las siguientes palabras de Mantis causaron que la ira de Cloudhawk desapareciera por completo. Cloudhawk se quedó allí de pie, con una mirada estupefacta en su rostro. La voz de Mantis era tranquila y fría, como si estuviera discutiendo nada más que el más pequeño de los asuntos, pero sus palabras eran como un rayo de trueno.

“Su mundo no está hecho para ti. Nacimos en la oscuridad de los desechos, y a la oscuridad y a los desechos perteneceremos para siempre.”

“¿De qué estás hablando?”

Mantis abrió el cadáver con precisión usando su bisturí, y luego dijo con su acostumbrada voz sin emociones. “Sólo recuerda lo que dije. Puedes irte ahora.”

El aturdido Cloudhawk se quedó allí durante cinco segundos completos. Mantis no se volvió para mirar a Cloudhawk, ni dijo nada más; parecía completamente absorto en su investigación.

A estas alturas, Cloudhawk estaba bastante familiarizado con el temperamento de Mantis. El hombre valoraba sus palabras como si fueran de oro, pero nunca decía tonterías. ¿Sabía algo este hombre misterioso y reservado? Cloudhawk quería preguntar, pero al final se tragó sus palabras.

Si Mantis no quería hablar, no había manera de que Cloudhawk pudiera sacarle ninguna palabra. Además, esto realmente no importaba ahora mismo. Lo más importante por el momento era ir a buscar a la Reina. No tenía tiempo que perder aquí, así que inmediatamente abrazó los frascos de medicina mientras huía del taller de la Mantis.

……

Había un gran complejo de apartamentos en el centro del puesto de avanzada de bandera negra. No sólo era una estructura grande, sino también extremadamente robusta; en los páramos, podía ser considerada una lujosa mansión.

Cloudhawk quería aprender más sobre el mundo fuera de los páramos, así como las habilidades y técnicas de ese mundo. Se entusiasmó cada vez más con sólo pensarlo. Frotó la piedra que colgaba de su cuello. Tal vez si se convirtiera en un cazador de demonios, aprendería a liberar el verdadero poder de esta piedra. Por eso insistió en aprender las técnicas de los cazadores de demonios de la Reina Sangrienta. Aunque no sabía de dónde venía la piedra, estaba seguro de que era extraordinaria.

Pero justo cuando Cloudhawk estaba a punto de entrar en la residencia privada de la Reina Sangrienta… ¡silencio! Una flecha emplumada pasó de repente por la nariz de Cloudhawk y se hundió en la roca que estaba a su lado. Un cuarto de la flecha había sido enterrada en la piedra, y la pluma estaba temblando. Si hubiera estado sólo unos pocos centímetros a la derecha, habría hecho un agujero en la cabeza de Cloudhawk.

“Este lugar está fuera de los límites para ti. ¡Vete a la mierda!”

Un hombre enorme se acercó, un número de guardias de élite a su lado. Cloudhawk había visto a este hombre antes y lo reconoció; era el (ahora único) capitán de los guardias de élite, ¡Grizzly! Era un experto de élite que estaba a la par de los tres capitanes de los Mercenarios del Tártaros. Cloudhawk no sería capaz de vencer a ninguno de los guardias de élite, mucho menos al propio Grizzly.

“¿Por qué me detienes?” Cloudhawk miró fijamente a Grizzly, sin ser servil ni autoritario en sus modales. “¡La Reina Sangrienta me ha llamado!”

“¡HAH!”

“Ve a mear en una piscina y mírate bien a ti mismo.”

“¿De verdad crees que la Reina convocaría a un mocoso como tú?”

Los guardias de élite comenzaron a burlarse y a mofarse de él.

“Así que un novato de los mercenarios del Tártaro ha venido a mi territorio para causar problemas, ¿eh?” Grizzly caminó hacia Cloudhawk, y era como una montaña que se movía hacia él. Miró fijamente al mocoso que tenía delante, sus ojos bestiales y hambrientos brillando de ira. “Ni siquiera Slyfox se atrevería a causar problemas aquí. Tienes que irte a la mierda antes de que empiece a enfadarme de verdad.”

Cloudhawk no se asustó en absoluto por las intimidantes palabras de Grizzly. Le devolvió la mirada al hombre de la montaña.

“Pequeña mierda.” Grizzly estaba enfurecido por esto. Cuando estaba a punto de atacar, una voz ronca sonó de repente desde el interior de la residencia. “¡Déjenlo entrar!” La voz sonaba como el silbido de cien serpientes, y era absolutamente espeluznante.

Grizzly se detuvo, con una mirada aturdida en su rostro. “Mi reina…”

La ronca voz de la Reina Sangrienta sonó por segunda vez. “¿Tiene alguna objeción?”

“¡Ninguna en absoluto!” Grizzly se apresuró a dar un paso atrás de manera respetuosa. Era un legendario guerrero del puesto de avanzada de bandera negra, el primer capitán de los guardias de élite… ¡pero ni siquiera se atrevió a respirar muy alto en presencia de la Reina!

Cloudhawk realmente tenía que admirar a la Reina por esto. No había forma de que alguien como Grizzly pudiera ser fácilmente domado. Tomando a Slyfox o a Mad Dog como ejemplos; aunque temían el poder de la Reina Sangrienta, ¡no había forma de que estuvieran dispuestos a someterse a ella de todo corazón!

Grizzly vio como Cloudhawk entró en la residencia privada de la Reina, con un parpadeo de celos en sus ojos. Había seguido a la Reina durante casi un año, pero nunca había tenido la oportunidad de entrar en su residencia privada. ¿Cómo este pedazo de basura que los Mercenarios del Tártaros habían recogido de quién sabe dónde se las arregló para abrirse paso hasta la gracia de la Reina? ¿Cómo? ¡¿CÓMO?!

Varios de los guardias de élite comenzaron a soltar murmullos infelices.

“La Reina desapareció por unos días. ¿Qué le pasa?”

“Ni siquiera a nuestro jefe Grizzly se le ha permitido entrar en su residencia privada. ¿Por qué demonios se le permitió al chico entrar?”

Grizzly gritó. “¡Cállense!” Los guardias intercambiaron unas cuantas miradas.

¿Por qué el dominio de la Reina Sangrienta sobre el Puesto de Avanzada de Bandera Negra era tan estable? Su abrumador poder era una razón, pero otra muy importante era que tenía el apoyo inquebrantable de los guardias de élite.

Grizzly era el líder de los guardias de élite. ¿Por qué era tan leal a la Reina? Esto puede ser un misterio para otros, pero todos los guardias de élite sabían la verdadera razón. Desgraciadamente, la Reina Sangrienta era cruel y orgullosa; veía a todos los del yermo como hormigas para aplastar o trigo para guadañar. ¡Nunca los vio como iguales! Todos los hermanos de los guardias de élite se sentían mal por Grizzly; sentían que no valía la pena.

Una mirada compleja estaba en los ojos de Grizzly. Cuando la Reina Sangrienta llegó al puesto de avanzada de bandera negra, Grizzly, completamente por accidente y casualidad, logró ver su verdadero rostro. Podría decirse que fue la primera persona en todo el puesto de avanzada en ver su verdadero rostro. Aunque sólo había tenido un vistazo, su belleza era algo fuera de este mundo y nada que los yermos pudieran producir… y se grabó en su mente como un hierro candente.

Grizzly no tenía ni idea de dónde venía la Reina Sangrienta. No sabía qué había experimentado ni cuál era su objetivo. No sabía nada de ella en absoluto… y nada de eso importaba. Desde que vio su verdadero rostro, Grizzly sintió que había encontrado un oasis puro y sagrado en la oscura brutalidad del mundo.

Esto no era sólo el amor y la adoración que los débiles sentían por los fuertes; era un tipo de fe, un tipo de convicción que cada persona tenía.

Grizzly creía que había descubierto la cosa más bella del mundo. Era la más perfecta de las joyas, la llama de la fe que encendía la oscuridad a su alrededor. Desde ese día, decidió dedicar completamente todo lo que tenía a protegerla. Podría ser un hombre tosco y despreciable que no era digno de tener este divino tesoro en sus manos, pero no permitiría en absoluto que nada ni nadie lo violara. ¡Ni la más mínima mancha era aceptable!

“Ese chico…”

Los grandes y duros puños de Grizzy no pudieron evitar apretar. Sintió náuseas, como si acabara de ser obligado a tragarse unas cuantas docenas de gusanos. Ese sucio carroñero… ¿por qué demonios se había encontrado a favor de la Reina? ¿Por qué demonios se le permitía entrar en la residencia de la Reina?

“Grizzly, ¿qué dices si agarro a algunos de nuestros hermanos y…?” Uno de los guardias de élite escudriñó el área, y luego cuidadosamente hizo un gesto de corte con su mano.

Grizzly dudó un momento. “Ten cuidado con los Mercenarios del Tártaros. Slyfox es extremadamente protector de su gente.”

El guardia de élite se rió. “No se preocupe, jefe. Lo mataremos bien y limpio. Nadie sospechará de nosotros en absoluto.”

Grizzly no pudo evitar pensar en Wulf. Si Wulf no hubiera muerto, el escuadrón de élite no tendría que temer a los Mercenarios del Tártaroa en absoluto. Ya había perdido a su amigo más leal; no podía permitir que el ser más sagrado de su mundo fuera ensuciado y manchado por una rata. ¡Ella era lo último que lo mantenía vivo en el oscuro mundo de los yermos!

Ese pobre bastardo, Cloudhawk, nunca habría imaginado en sus sueños más salvajes que Grizzly estaba tan completamente encaprichado con la Reina Sangrienta… y definitivamente nunca habría imaginado que había ofendido completamente y a fondo a todo el escuadrón de guardia de élite del Puesto de Avanzada de Bandera Negra por esta visita.

“No esperaba verte tan pronto.”

El pelo negro y negro de la Reina Sangrienta se derramó sobre sus hombros mientras caminaba hacia él. No estaba vestida con su habitual capa o armadura de cuero, sólo una larga túnica. Su cuello blanco como la nieve era largo y elegante, haciéndola parecer un cisne orgulloso y noble. El ligero toque de escote que mostraba era suficiente para volver loco de lujuria a casi cualquier hombre, y sus largas y delgadas piernas pálidas apenas eran visibles. Sus piernas eran como la más perfecta obra de arte, y añadían a su fría y regia dignidad y belleza.

Lo único desagradable de ella era esa horrible máscara de demonio.

Cloudhawk era todavía demasiado joven e ignorante para ser deslumbrado por su belleza, y su atención fue atraída hacia otra cosa. El baño tenía una bañera entera de agua limpia que parecía haber sido usada, mientras desaparecía lentamente en las tuberías.

“¿Estabas tomando un baño, justo ahora?” Los ojos de Cloudhawk eran tan redondos que amenazaban con salirse de su cabeza. “¿Usaste toda el agua limpia de una bañera, sólo para bañarte?”