TGC Capítulo 30

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Capítulo 30: Los hijos de los dioses

La Reina Sangrienta no había perdido completamente la conciencia. A pesar de que había estado casi insensible, todavía era capaz de mantener un hilo de pensamiento consciente. Se había sentido como si hubiera caído en un agujero negro sin fin de oscuridad, dolor y agotamiento. Era como alguien que se ahogaba en un charco de agua sin fondo; no importaba cómo luchara, no había nada que pudiera hacer. Esta sensación de desesperación la había arrastrado cada vez más hacia abajo, y esa sensación sofocante hizo que su voluntad sufriera.

Caer en ese sueño interminable sería una forma de escapar. ¿Por qué tenía que vivir con tantas cargas? Pero tan pronto como este pensamiento apareció, un pensamiento mil veces más poderoso surgió instantáneamente y lo abrumó:

No. ¡No puedo morir! Mi misión aún no está completa. ¡No puedo caer antes de haber hecho lo que buscaba! Debo encontrarlo y matarlo, no sólo por venganza, no sólo para limpiar la reputación de mi clan, sino porque es mi responsabilidad como hija de los dioses… ¡y mi misión como cazadora de demonios! ¡Si tengo que morir, moriré una muerte gloriosa en la batalla, no una muerte vergonzosa en un lugar como este!

«¡Dioses todopoderosos, por favor denle a su devota seguidora la fuerza para mantener mis convicciones!»

Parecía como si la resuelta y piadosa oración de la Reina Sangrienta hubiera sido efectiva. La energía se vertió en su exhausto y enervado cuerpo, permitiéndole recuperar una conciencia parcial. Desgraciadamente, su mente estaba todavía nublada y no era capaz de moverse en lo más mínimo. Sólo podía sentir que ahora estaba en un ambiente completamente extraño.

Alguien estaba caminando de un lado a otro en el área que la rodeaba. La persona usó un paño húmedo para limpiarse la cara. Esto causó que la Reina sintiera tanto rabia como terror. Estos eran los páramos olvidados por los dioses. Si terminaba cayendo bajo el control de estos horribles, viles y brutales páramos mientras no estaba demasiado débil para luchar… ¡ni siquiera se atrevió a imaginar lo que le iba a pasar!

La Reina Sangrienta no podía controlar ninguna parte de su cuerpo; no podía hacer ni siquiera mover los dedos. Poco a poco, su mente comenzó a hundirse de nuevo en ese aturdido estado de fuga, pero el ardiente dolor de su garganta le hizo sentirse extremadamente miserable. Agua. Necesitaba agua…

Un poco más tarde, sintió que algo fresco y refrescante se vertía en su boca. Instintivamente engulló el agua, sintiendo que esa sensación ardiente en su garganta se desvanecía lentamente. Su cuerpo se sentía ahora mucho más cómodo que antes, y como resultado una vez más cayó en un sueño profundo.

Cuando se despertó una vez más, ya había recuperado parte de sus fuerzas. Cuando abrió de repente sus claros y brillantes ojos de joya, lo primero que vio fue un techo destartalado que tenía grietas, permitiéndole ver claramente la luz de las estrellas que entraban desde el exterior.

Era de noche… ¡En realidad había estado desmayada durante casi un día entero! Pero antes de que tuviera la oportunidad de pensar en lo que esto significaba, vio de repente una mano sucia que se extendía furtivamente hacia su pecho. Esto causó que cada célula dormida dentro del cuerpo de la Reina se despertara y estallara con un poder furioso. Saltó a sus pies con la agilidad de una pantera, y luego agarró esa mano ofensiva e insolente con la velocidad de un rayo y la tiró hacia atrás, con fuerza.

En cuanto a su otra mano, la usó para presionar la cabeza del bastardo. La Reina vertió todo su poder en esa mano derecha suya… pero la cabeza no explotó instantáneamente en innumerables pedazos. Lo cual fue extraño. Sólo ahora la Reina se dio cuenta, para su asombro, de que su mano derecha estaba ahora envuelta en vendajes sucios y toscos que olían débilmente a medicina. Ya le habían quitado los guantes.

Cloudhawk pudo inmediata y claramente sentir esas extrañas ondas que emanaban del cuerpo de la Reina. No había duda; ¡era este poder el que le permitía usar su extraño equipo!

‘Si no le hubiera quitado los guantes para tratar sus heridas, mi maldita cabeza ya se habría quemado.’

¡Esta mujer era realmente un personaje desagradable!

«¡Cálmate, cálmate! Sólo soy un mercenario ordinario del Puesto de Avanzada de Bandera Negra.» Cloudhawk tenía tanto dolor que se habían formado grandes gotas de sudor en su frente. «Vi que te habías desmayado, así que te traje de vuelta para tratar tus heridas. No hice nada más, ¡de verdad!»

«¡Cállate!» La Reina seguía agarrada por el shock y la rabia; claramente, no le creyó. Su voz, sin embargo, era extremadamente agradable al oído; sonaba como el tintineo de un fino jade o el canto de un pájaro. Tenía una cualidad atractiva y magnética. Aunque su voz era bastante fría, también contenía indiscutibles indicios de su juventud. La máscara demoníaca definitivamente contenía algún tipo de mecanismo que alteraba la voz.

La Reina Sangrienta podía sentir que su cuerpo aún estaba muy débil. No estaba segura de cuánto tiempo sería capaz de mantener su estado actual, así que inmediatamente comenzó a estudiar su entorno.

Estaba en una pequeña, tosca y deteriorada habitación de madera que era tan pequeña que casi no había lugar para estar de pie. Había un maltrecho escritorio de madera que tenía una pila de arcilla dañada encima, y una toalla ensangrentada que estaba empapada dentro de la pila. El área circundante estaba cubierta de cintas rasgadas, y también había una botella medio llena de un líquido desconocido que emanaba una extraña fragancia medicinal.

En cuanto a la persona que tenía en sus manos, era un chico medio crecido de 15 años. No era muy alto, pero era extremadamente delgado. Su pelo negro estaba despeinado y todo su cuerpo estaba cubierto de suciedad y heridas. Algunas de las heridas eran viejas, otras nuevas. Se veía igual que cualquiera de los otros habitantes de los páramos que había visto, pero había una mirada alerta y honesta en sus ojos que lo hacía parecer una persona decente.

«¿Quién más me vio?» La Reina podía sentir que su cuerpo se debilitaba cada vez más, y no pudo evitar aflojar un poco el control sobre Cloudhawk. En los páramos, sólo se aplicaba la ley de la supervivencia del más fuerte. Si alguien más veía lo débil e impotente que era ahora, las cosas se pondrían feas para ella. «¡Habla!»

«¡Nadie! Todos estaban ocupados repartiendo el botín de los barredores. Te encontré en un callejón y te traje en secreto. Nadie más te vio aparte de mí.» Cloudhawk sabía exactamente lo que le preocupaba a la Reina. «No te preocupes. No se lo diré a nadie. Nadie sabrá que has sido herida.»

Los ojos de la Reina Sangrienta se entrecerraron, pero no por rabia, sino porque estaba demasiado cansada y débil, tan débil que ya no tenía fuerzas para mantenerlo presionado. Su apretón se aflojó, y Cloudhawk inmediatamente se escabulló varios pasos hacia atrás.

La Reina Sangrienta se apresuró a arrancar las vendas y a ponerse sus poderosos guantes, pero desde el principio hasta el final su mirada cautelosa aún no había abandonado a Cloudhawk. Primero se dirigió a la puerta, explorando el área exterior y asegurándose de que no había nadie más escondido cerca. Luego se inspeccionó a sí misma. Sus ropas parecían estar en buen estado, y no había signos de que algo inapropiado hubiera ocurrido. ¿Había dicho el chico la verdad?

Cloudhawk se encogió de hombros impotente. «¿Ahora puedes confiar en mí?»

«¡¿Por qué me estabas siguiendo?!» La voz de la Reina aún estaba llena de fría hostilidad. No había forma de que alguien la encontrara «por casualidad» inmediatamente después de que se desmayara. «¿Qué estás tramando? ¡Quién eres tú!»

Cloudhawk dudó por un momento, pero cuando vio esa mirada asesina en sus ojos, explicó rápidamente: «¡No lo hice! Lo entendiste todo mal. Tus guantes y tu cruz emanaban un extraño sonido que podía oír desde lejos. Los seguí y pude encontrarte.»

El rostro de la Reina se volvió oscuro. «Mentirme resultará en una muerte muy dolorosa.»

«¡Estoy diciendo la verdad, lo juro! Puedo oír los sonidos que vienen de los guantes y de la cruz.» Cloudhawk podía sentir que ella estaba realmente a punto de matarlo. Un pensamiento repentino cruzó su mente en pánico, e inmediatamente gritó «¡Sé que había alguien más fuera del puesto de avanzada que también tenía poderes como los tuyos, y fui capaz de oírlo venir también!»

La Reina Sangrienta se detuvo, se sorprendió. Esto no parecía plausible en absoluto. ¡Nunca había oído hablar de algo así antes! Su cara se volvió lentamente más tranquila, pero su cautela no disminuyó ni un poco al permitir que Cloudhawk continuara hablando. «Esa persona no se mostró, pero sé que fue él quien convocó la tormenta de arena. Tengo razón, ¿no? ¡Realmente no te estoy mintiendo!»

«Entonces dime, ¿qué clase de sonido puedes oír?»

«Suena como las cuerdas de una guitarra siendo arrancadas. Tiene un ritmo muy único.» Cloudhawk cerró los ojos, sintonizándose cuidadosamente con esos sonidos. «Cada equipo tiene un sonido diferente, una canción muy extraña.»

«¿Cómo puede un pagano abandonado por los dioses escuchar la canción de mis reliquias sagradas? ¡Ni siquiera los legendarios cazadores de demonios tienen tal habilidad! ¿Eres realmente un habitante de los páramos?» La Reina Sangrienta lo miró fijamente, buscando una debilidad o un indicio de engaño en su joven rostro. En realidad, su deseo de matarlo no había disminuido en lo más mínimo. Si veía el más mínimo indicio de mentiras, atacaría inmediatamente sin dudarlo ni remordimientos.

Cloudhawk asintió tontamente, con una mirada de completa sinceridad en sus ojos. No parecía que estuviera mintiendo o reteniendo nada en absoluto. Sin embargo, de repente pareció pensar en algo, ya que una mirada de deslumbrante emoción apareció en sus ojos. Preguntó de forma bastante urgente: «Me llamaste ‘un pagano de los páramos’. Eso significa que hay más en este mundo que sólo los páramos. ¿Hay lugares fuera de los páramos?»

La Reina Sangrienta dijo fríamente. «¡Eso no es de tu incumbencia!»

«No. Debo saberlo. Por favor, dime, ¿de dónde vienes?» Cloudhawk estaba tan emocionado que realmente olvidó su miedo a ella. «¿Cómo es ese lugar?»

¿Este chico no se da cuenta de la situación en la que se encuentra? La Reina Sangrienta era realmente muy frágil y débil en este momento, pero si quería deshacerse de este chico, podría hacerlo con facilidad. Sin embargo, cuando el chico la miró fijamente, pudo ver la esperanza y el deseo en su mirada. Las emociones y sueños que tenía en su corazón parecían ser puros y completamente libres de cualquier duda, y sus ojos se llenaron de la misma fe resuelta que la de los verdaderos creyentes cuando se inclinaron hacia Sumeru, la montaña de los dioses.

Un sucio y despreciable pagano que había sido abandonado por los dioses no debería ser capaz de tener una mirada así… y sin embargo, ¡estaba seguramente destinado a vivir y morir en los páramos!

«Vengo de una tierra bendecida por la luz de los dioses. Los dioses han creado innumerables milagros en nuestro mundo, y la tierra que han bendecido es tanto fértil como abundante, permitiendo que aquellos que viven de esa tierra no necesiten nada. Los dioses nos han dotado de inteligencia y sabiduría, permitiendo a todos vivir vidas pacíficas de alegría y ocio. No hay dolor allí, ni enfermedad, ni asesinato…»

‘Eso es todo. Ese es el lugar. ¡Ese es el lugar con el que he estado soñando, desde que era joven!’ ¡El lugar con el que Cloudhawk había fantaseado durante tanto tiempo realmente existía! Cloudhawk se sintió aturdido, pero también sintió una bola de fuego ardiendo brillantemente dentro de su pecho. Era como si fuera un vagabundo perdido que de repente había encontrado su rumbo de nuevo, como si un mundo de oscuridad se hubiera separado de repente por un parpadeo de luz. «¿Puedo ir allí?»

«¡Ja! ¡En tus sueños!» La respuesta de la Reina fue como un cubo de agua helada vertido sobre él, apagando su emoción. Miró al chico delante de ella con una mirada de absoluto desprecio. «Este lugar está a mil millas de Elysium. ¿Qué te hace pensar que eres lo suficientemente fuerte para llegar hasta allí? Dejando eso a un lado, ¿qué te hace pensar que a un humilde pagano como tú se le permitiría bañarse en la gloria de los dioses?»

Pero sus palabras no tuvieron ningún efecto. Cloudhawk ya había decidido que no importaba cuán duro fuera el viaje o cuán lejos tuviera que viajar, seguiría yendo a ese lugar distante. «¿Qué hay de ti?» Cloudhawk dudó un momento, y luego le hizo la pregunta. «Tú eres de ese lugar. ¿Por qué lo abandonaste para venir a…»

Cloudhawk podía decir que la Reina era una persona extremadamente orgullosa. Ella miraba a Cloudhawk como si fuera una rata que acababa de sacar de una alcantarilla. Si ella odiaba tanto los páramos, si su mundo era realmente tan perfecto y puro, entonces ¿qué la había llevado a abandonar esta «tierra de los fieles» de la que estaba tan orgullosa? ¿Qué la había llevado a venir aquí, a los peligrosos, sucios y bárbaros páramos, y quedarse aquí durante más de un año? ¿Por qué había elegido vivir su vida en este puesto de avanzada infestado de ratas?

Pero Cloudhawk se calló antes de que pudiera terminar su pregunta. Un escalofrío penetrante acababa de llenar la pequeña habitación, y estaba seguro de que la temperatura real acababa de bajar varios grados. Percibió un odio que lo consumía todo irradiando de la Reina, un deseo incontrolable de matar que se mezclaba con una pena indecible. Si Cloudhawk no hubiera experimentado personalmente este sentimiento, nunca hubiera creído que esta hermosa mujer, tan perfecta como una obra de arte, era capaz de irradiar un aura que era tan malvada y asesina como la más salvaje de las bestias de los páramos.

Los ojos de la Reina empapados de sangre estaban completamente llenos de odio frío. Rechinó los dientes, y luego dijo algo que Cloudhawk no comprendió en absoluto:

«¡Estoy cazando un demonio!»