TGC Capítulo 26

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Capítulo 26: La vida y la muerte en la balanza

El cuchillo simplemente le hizo una muesca a Slyfox en el cuello; en realidad no le separó la cabeza del resto del cuerpo. Esto se debió a que, justo en el momento crítico, el oído agudo del misterioso hombre captó un increíblemente suave y silbante sonido. No estaba preparado para los dos cuchillos fríos que silbaban en el aire mientras disparaban directamente hacia él.

Se trataba de un par de bisturís largos, delgados y afilados. Uno de los bisturís disparaba hacia el pecho del hombre, mientras que el otro apuntaba directamente a su frente. No había absolutamente ningún defecto en la velocidad, tiempo o ejecución de este ataque. Lo más aterrador de todo fue que parecía que los dos bisturís habían aparecido de la nada. Incluso alguien tan increíblemente perspicaz como el hombre misterioso era completamente incapaz de decir quién era el que le había lanzado este ataque.

Si el hombre misterioso hubiera persistido tercamente en su intento de decapitar al artillero, no habría habido forma de escapar de estos dos ataques. Podría haber sido posible para él hacer ligeros ajustes para asegurarse de que los bisturís no le golpearan en ninguna zona crítica, pero cuando vio la brillante y resbaladiza luz azul que cubría la hoja abandonó inmediatamente esta idea.

Este fue un ataque absolutamente mortal… y desde el principio hasta el final, el hombre no tenía ni idea de quién había lanzado este ataque. El misterioso hombre había mantenido el treinta por ciento de su poder en reserva en esta batalla, lo cual era la decisión correcta a tomar. De esta manera, si algo inesperado sucedía, le quedaría suficiente poder para mantenerse a salvo. Sin embargo, el ataque letal que había apuntado al artillero fue con toda la velocidad y el poder que pudo reunir.

En otras palabras, el hombre misterioso estaba en una situación extremadamente vulnerable por un corto instante. Aunque el momento era breve… un viejo, experimentado y mortal asesino siempre estaría listo para el momento perfecto para atacar. ¿Y cómo podría un asesino tan mortal renunciar a usar veneno para un ataque tan crítico?

Ambos bisturís  habían sido untados con poderosos agentes que adormecen los nervios. Incluso si no daban ningún punto mortal, el más mínimo rasguño de ellos sería suficiente para asegurarse de que perdería instantáneamente la mayor parte de su fuerza de combate. Esto era demasiado peligroso. ¡Simplemente no podía permitirse el lujo de correr el riesgo!

Y así el misterioso hombre detuvo su avance, sus largos cuchillos golpearon a Slyfox en el cuello mientras se inclinaban hacia atrás para bloquear los bisturís. Los ojos oscuros del hombre misterioso una vez más comenzaron a girar… pero aún no tenía idea de dónde se escondía el asesino.

¡Swoosh! ¡Swoosh! Otro par de bisturís afilados vinieron volando hacia él. Esta vez, sin embargo, incluso Cloudhawk vio una figura que se movía a gran velocidad al lanzar el ataque, por no hablar del hombre misterioso. Cuando Cloudhawk vio quién era, sus ojos casi se salieron de sus órbitas.

¡No es de extrañar que no haya visto a Mantis todo este tiempo!

Cloudhawk había pensado que Mantis no estaba participando en la lucha. ¡Así que resultó que Mantis se había estado ocultando entre los otros mercenarios! Cuando se había estado ocultando, ni siquiera Cloudhawk tenía el más mínimo indicio de que estaba presente; de hecho, Cloudhawk ni siquiera se había dado cuenta de que eran una persona más de lo habitual. ¡Y… la única razón por la que Mantis se había escondido en el área alrededor de Slyfox de una manera similar a una sombra fue precisamente para poder lidiar con una situación como esta!

Cuando Mantis lanzó dos bisturís a gran velocidad y el misterioso hombre comenzó a retroceder, Mantis de repente dio un salto mortal hacia el otro lado con una velocidad increíble. ¡Una daga azul oscuro brillaba con una luz fría mientras se abría paso hacia el hombre misterioso! ¡Fue un ataque rápido, constante y despiadado!

La velocidad que Mantis acababa de mostrar era tan rápida como la que poseía el ya fallecido Wulf. Él tenía el control total del ritmo de esta lucha, y este golpe era perfecto también. No había pasado ni un latido desde que el misterioso hombre había tirado el segundo par de bisturís, pero ahora una mortífera y envenenada daga azul estaba justo delante de sus ojos.

¡Este nuevo asaltante era increíblemente peligroso! El misterioso hombre había estado luchando durante bastante tiempo, pero por primera vez se sintió como si fuera acechado por una víbora. Si esta daga lo rozaba aunque sea ligeramente, sin duda le daría un golpe mortal y mortífero a Mantis. El misterioso hombre envió el filo de su largo cuchillo raspando la daga, causando que una línea de chispas estallara en el aire, y luego giró en sentido contrario mientras daba un golpe giratorio hacia la Mantis. Sin embargo, Mantis no dudó en absoluto al saltar hacia atrás con una velocidad y agilidad increíbles, aprovechando el impulso del choque.

La regla primordial de un asesino era tener éxito en matar al objetivo con un solo ataque. Si fallaba, su objetivo era retirarse inmediatamente de forma segura. ¡Esta era una regla fundamental de ser un asesino!

¡El ataque del hombre misterioso falló, pero antes de tener la oportunidad de recuperar una fría, siniestra y asesina mirada pasó por los ojos de Slyfox. En verdad, todo esto había sido un complot! El artillero había dejado intencionadamente que el hombre misterioso se acercara, permitiendo al asesino lanzar una serie de golpes mortales. Ahora que el ritmo ofensivo del hombre misterioso se había interrumpido completamente, se habían revelado los defectos de sus movimientos.

En realidad no era responsabilidad del asesino matar a este hombre. Slyfox había estado esperando el momento perfecto todo este tiempo… y ahora, todavía le quedaba una bala. Dada la situación y lo cerca que estaban, ¿cómo podría fallar?

El proceso puede sonar complicado, pero ocurrió increíblemente rápido. Mantis había arrojado cuatro bisturíes, atrapando al misterioso hombre completamente desprevenido e interrumpiendo su ritmo, y luego lanzó un golpe mortal que obligó al hombre a revelar un defecto fatal en sus defensas. ¡Todo este proceso había tomado menos de dos segundos! Este fue un tiempo más que suficiente para que Slyfox disparara el tiro perfecto.

¡Crack!

La bala final estalló con un zarcillo de fuego del cañón del revólver. El misterioso tuvo que admitir que esta gente era dura. Muy duros. Definitivamente podrían ser descritos como algunos de los mejores expertos de los páramos. Sin embargo… no era suficiente. El cuerpo del hombre de repente pareció expandirse en tamaño, casi como si todos sus músculos se hicieran instantáneamente mucho más grandes que antes. ¡Inmediatamente liberó el 120% de su poder total!

¡Tan pronto como Slyfox disparó su arma, el misterioso hombre saltó al aire, utilizó un cuchillo largo para bloquear la bala, y luego una vez más apuñaló con el otro hacia Slyfox, enviando esa hoja fría directamente hacia su corazón!

Todo el mundo estaba aturdido por esto. No sólo fue capaz de bloquear el ataque, sino que incluso fue capaz de contraatacar en el aire…

Slyfox se quedó sin balas. Mantis no estaba en posición de detener el ataque.

Una sonrisa burlona apareció en el rostro del hombre misterioso mientras su cuchillo frío se acercaba cada vez más al pecho de Slyfox. Estaba a punto de matar finalmente a este peligroso artillero, de una vez por todas… pero justo en ese momento, algo sucedió que lo tomó completamente desprevenido. Una pequeña figura flaca y poco atractiva apareció de repente a las espaldas de Slyfox. El chico tenía una escopeta en sus manos y el cañón negro apuntaba directamente al hombre misterioso.

Slyfox soltó un feroz grito. «¡DISPÁRALE!»

Cuando la atención del hombre misterioso se había centrado en los dos expertos antes que él, Cloudhawk había aprovechado la oportunidad de esconderse directamente detrás de Slyfox. Cloudhawk sabía que si quería una oportunidad de disparar y matar a este hombre, la posición que acababa de elegir era la posición perfecta para estar. Y ahora… ¡su oportunidad había llegado!

El cuerpo del hombre misterioso estaba en el medio del aire. Ningún guerrero, no importa lo poderoso que fuera, sería capaz de encontrar alguna forma para esquivar en el aire. Además, ¡los dos estaban muy cerca el uno del otro! El cuchillo del hombre misterioso estaba a punto de tocar la ropa de Slyfox, lo que significaba que se había enviado directamente al cañón de la escopeta.

Cloudhawk apretó el gatillo.

¡CRACK!

Incontables perdigones de acero salieron disparados. Un disparo de escopeta disperso era difícil de esquivar en cualquier situación, mucho menos en el aire. El manto negro del misterioso hombre se hizo completamente pedazos cuando él mismo fue golpeado tres o metros hacia atrás por la fuerza del golpe. Cayó al suelo, rodando unas cuantas veces antes de detenerse boca abajo cuando empezaron a salir chorros de sangre de su cuerpo.

¡Le habían acabado! ¡Todos revelaron miradas de emoción y regocijo!

«¡No está mal, chico!»

«¡Bien hecho!»

«¡Precioso!»

Todos los mercenarios gritaron en celebración, e incluso Woola lanzó algunos aullidos de felicitación. En cuanto a los barredores, aparecieron extrañas miradas en sus rostros. ¡Nunca habían imaginado que alguien sería capaz de derrotar a su jefe!

En realidad, menos de un minuto había pasado desde que la figura encapuchada había comenzado su carga hacia Slyfox. Todo esto había sucedido tan rápido que no había manera de que la gente común pudiera responder. En cuanto a los mercenarios, obviamente no había manera de que pudieran haber planeado esto con antelación. Todo esto había sucedido por una silenciosa e instintiva relación.

Si Mantis hubiera sido sólo un latido más lento, Slyfox habría sido degollado. Si Slyfox no hubiera dejado una última bala para el final o hubiera dudado por sólo medio segundo después de que Mantis lanzara su ataque, entonces su disparo no habría sido capaz de forzar al hombre a saltar al aire para esquivar. Y si Cloudhawk hubiera sido un poco más lento en el disparo de su escopeta, todo ese esfuerzo previo se habría desperdiciado.

Afortunadamente, todos ellos habían trabajado juntos con una suave y perfecta coordinación. Al final, finalmente se habían enfrentado a ese peligroso enemigo.

Cloudhawk jadeaba furiosamente, sus nervios finalmente se calmaron. Apenas podía creer lo que acababa de suceder. ¿El disparo que mató al líder de los barredores había salido de sus manos?

Esta sensación de vida y muerte separadas por un hilo… ¡esta sensación era jodidamente impresionante!

Pero Slyfox y Mantis estaban completamente tranquilos. «¡Mad Dog una vez alabó tus instintos de combate como excelentes!» Por una vez, Slyfox dijo unas palabras de alabanza hacia Cloudhawk. «Parece que decía la verdad. Estoy feliz de que no hayas desperdiciado todo el trabajo duro que puse en tu entrenamiento.»

‘¿Trabajo duro entrenándome? ¡Hijo de puta!’

Cloudhawk estuvo así de cerca de maldecir al hombre. Aún así… ahora que el líder había sido asesinado, el resto de los barredores no tenían nada de qué preocuparse. Los mercenarios y los guardias de élite aún estaban listos para luchar, y tenían una ventaja abrumadora en número. ¿Cómo podrían perder ante fenómenos como éste?

«No está nada mal».

Justo cuando todos estaban celebrando, una voz fría y casual sonó de repente desde el suelo. Incontables miradas de asombro fueron instantáneamente atraídas por el misterioso «cadáver» del hombre… …que se estaba levantando lentamente, sin prisa. «Pero al final, no terminaste el trabajo.»

Los seis devoradores restantes y docenas de matones ya habían cargado hacia adelante, deteniéndose directamente frente a su líder. En cuanto a las fuerzas de avanzada, también se retiraron. Ambos bandos se miraron una vez más desde una corta distancia.

Esto era absolutamente extraño. ¡Cloudhawk definitivamente había golpeado al hombre de frente! El hombre no llevaba una armadura de acero u otro equipo defensivo; de lo contrario, no había forma de que se hubiera movido con tanta velocidad y agilidad. ¿Cómo, entonces? ¿Cómo había sobrevivido? ¿Tenía un cuerpo inmortal?

El hombre misterioso se puso en pie, con su capa andrajosa apenas colgando de su cuerpo. Su cara había estado antes tan pálida como el papel, pero ahora una gran cantidad de escamas de serpiente habían aparecido en su superficie. Dado que sus extraños ojos eran completamente negros, parecía una criatura siniestra.

El misterioso hombre tiró a un lado su andrajoso manto, revelando toda la parte superior de su cuerpo. Aunque no era tan musculoso como Mad Dog, sus músculos estaban extremadamente tonificados y parejos, y parecían poseer un poder explosivo, como el de una pantera. Su piel, sin embargo, era casi anormalmente pálida… y su pálida piel estaba completamente cubierta de esas escamas delgadas que parecían las escamas de una serpiente.

Los perdigones de la escopeta le habían hecho una gran herida en el pecho, y docenas de esos perdigones de acero habían perforado claramente su cuerpo. Y aún así… aunque la herida era aterradora de contemplar, en realidad no era nada más que una herida superficial. Los músculos alrededor de los perdigones se flexionaron ligeramente, y un perdigón ensangrentado tras otro comenzó a salir y a caer al suelo.

Cloudhawk finalmente se dio cuenta de que las escamas de este mutante le servían como una forma de protección. También tenía un metapoder de control de muy alto nivel, por lo que tenía un control casi perfecto sobre su poder. Como resultado, tan pronto como los perdigones atravesaron sus escamas, inmediatamente apretó los músculos alrededor de cada perdigón, asegurándose de que ninguno de ellos fuera capaz de golpear su corazón o sus otros órganos importantes.

Cloudhawk le había dado un tiro perfecto, pero no tenía sentido. Una herida como esta no pudo hacerle nada.

Los defensores del puesto de avanzada tenían una mirada bastante desagradable en sus rostros. ¿Cuántos poderes extraños tenía este misterioso hombre?

La mirada del hombre misterioso permaneció tan tranquila y calmada como siempre. «Sería un desperdicio matarte. Te sugiero que abandones el puesto de avanzada de bandera negra y trabaje para mí en su lugar. Todo el paramó nos pertenece… ¡y juntos podemos lograr algo grande!»

A estas alturas, todo el mundo podría decir que aún no ha usado todo su poder, ¡incluso ahora! Todavía había más de 150 barredores; su principal poder de combate había sido preservado. El puesto de avanzada, sin embargo, había sufrido horribles bajas y no le quedaba mucho poder de combate. La situación ahora mismo parecía extremadamente sombría.

¿Disparar otro tiro? Cloudhawk conocía sus propios límites. Se las habían arreglado para atrapar al hombre con la guardia baja una vez; ¡no había forma de que el hombre dejara que volviera a suceder! Pero justo en ese momento, una voz que Cloudhawk nunca había oído antes, sonó de repente desde lejos.

«¿Quieres robar guardias del puesto de avanzada de bandera negra? ¿Qué te hace pensar que estoy de acuerdo con eso?»