TGC Capítulo 22

0

Capítulo 22: El batallón de barredores

El sol de la mañana se elevó lentamente cada vez más alto, desatando su calor abrasador sobre el mundo. La luz del sol se extendió a través de los páramos del desierto, besando los rostros de los guerreros del Puesto de Avanzada de Bandera Negra y bañándolos en una luz ardiente y sanguinolenta. Incluso cuando la luz del sol creció tanto que los guardias del puesto apenas podían ver, seguían entrecerrando los ojos y mirando mientras el batallón se acercaba cada vez más a ellos.

Eran los verdaderos depredadores de los desiertos, las langostas de las tierras baldías, los seres más aterradores y notorios que estas tierras estériles tenían para ofrecer!

Los barredores se deleitaban recorriendo los desiertos y atacando caravanas y unidades, pero normalmente nunca se atrevían a lanzar ataques directos contra bases tan grandes como el puesto avanzado de bandera negra. El puesto de avanzada de bandera negra tenía una población de más de diez mil personas, después de todo, y tenía miles de hombres capaces. Sin duda, era un hueso duro de roer para cualquier unidad de barrido.

Pero las cosas eran diferentes ahora. La desastrosa ola de bestias acababa de llegar a su fin, resultando en múltiples brechas en las barricadas y grandes bajas para los defensores del puesto, todos ellos exhaustos. Esto era tan débil como el puesto de avanzada de bandera negra había sido. Si un batallón de barredores estaba decidido a destruir el puesto de avanzada de bandera negra, esta era realmente la oportunidad más perfecta.

Incluso figuras como Mad Dog y Slyfox tenían una mirada pesada en sus rostros. Un batallón de barredores era tan peligroso como una ola de bestias, pero había una diferencia. Las olas bestiales pueden ser salvajes, pero al final no eran más que una manada de animales tontos. Los batallones de barredores, sin embargo, fueron formados por mutantes humanos.

Los mutantes no eran necesariamente estúpidos. Algunos de ellos eran bastante inteligentes, y a los inteligentes a menudo se les daban papeles de liderazgo. Ayudaban a forjar armaduras, fabricar armas, domar bestias, conducir vehículos o incluso manejar armas de fuego. Los batallones de barredores tenían sus propias tácticas militares. Comprendían los principios del refuerzo y podían analizar las debilidades. ¡Lidiar con ellos era completamente diferente a lidiar con las bestias!

“Escuchen, novatos. No hagan ni una sola maldita cosa sin órdenes.” Slyfox comenzó lentamente a cargar balas en sus pistolas. “Nunca he oído hablar de un batallón de barredores tan grande operando en esta área. Hay algo muy sospechoso aquí.”

En esta época, la radiación ultravioleta era tan fuerte que prácticamente podía causar ceguera. Cloudhawk se forzó a sí mismo a mantener los ojos abiertos mientras miraba al inminente batallón. No podía saber cuántas personas había en él, pero sí que era una gran fuerza.

Cloudhawk tembló repentinamente. De alguna manera podía oír un extraño sonido que sonaba desde lejos. No podría describir este sonido a nadie; no era algo que escuchara con sus oídos. Más bien, lo “escuchaba” con algún otro tipo de percepción extrasensorial. Era como si una cuerda de guitarra invisible estuviera en el aire delante de él, y cuando el viento soplaba la cuerda, creaba un sonido de tamborileo.

‘¿Qué demonios era ese sonido? ¿Por qué me resultaba tan familiar?’ Cloudhawk no pudo evitar pensar en la similar y extraña sensación que había experimentado en ese pasaje subterráneo. Había seguido esa extraña sensación hasta que al final encontró la extraña piedra que ahora llevaba alrededor de su cuello. ¿Tenían estos barredores un equipo similar al de su piedra? Eso era imposible, ¿verdad?

Mad Dog vio que la cara de Cloudhawk se ponía pálida, y puso una sonrisa en su horrible cara llena de cicatrices mientras hacía girar sus machetes blancos como la nieve en el aire. “Si tienes miedo, chico, puedes esconderte detrás de mí. Los novatos como tú no están equipados para lidiar con enemigos como ellos.”

“¡Al diablo con eso! ¡Cuándo he tenido miedo!” Cloudhawk había luchado al lado de Mad Dog en esa posada, así que pudo decir esto sin reservas. Sin embargo, una mirada solemne apareció entonces en su rostro. “Pero tengo la sensación de que no deberíamos tener prisa. No seamos los primeros en actuar.”

Cloudhawk no trató de explicar la extraña sensación que tenía. Si lo hiciera, los mercenarios probablemente pensarían que se estaba volviendo loco. Sin embargo, Cloudhawk realmente podía sentir algún tipo de energía soplando hacia ellos como dientes de león en el viento. La extraña energía ya había rodeado el área alrededor de su base, y tenía un muy mal presentimiento de que algo estaba a punto de sucederles. Este tipo de sentimiento, una sensación de peligro mortal, casi nunca estaba equivocado.

Slyfox también tenía la sensación de que estar en la vanguardia era una mala decisión. Inmediatamente ordenó a los mercenarios que se retiraran un poco. Los guardias del puesto de avanzada y los escuadrones de élite podían formar las primeras líneas; no había necesidad de que los Mercenarios del Tártaros pelearan con ellos por ese “honor”.

Las docenas de Mercenarios del Tártaros retrocedieron unas pocas docenas de metros. Justo en este momento, una poderosa tempestad surgió de repente, barriendo todos los guijarros y arenas de las calles. Fue como si una pequeña tormenta de arena hubiera atacado repentinamente el puesto, causando que todos los guardias del puesto que se habían estado preparando para el combate fueran sorprendidos con la guardia baja.

“¡Maldita sea!”

“¡¿Por qué hay viento?!”

“No es bueno. ¡No tengo visión!”

Aunque el tiempo en los páramos siempre era malo, el tiempo de esta pequeña tormenta de arena era demasiado sospechoso. El campo de visión de todos estaba completamente bloqueado, haciendo imposible que vieran las maniobras de sus enemigos. En cuanto al batallón de barredores, se aceleró el ritmo. El suelo comenzó a temblar, mientras que las piedras de las calles comenzaron a traquetear como gotas de aceite y agua en la sartén. Todos podían sentir que el peligro se acercaba cada vez más.

“¡Están aquí!”

“¡Cuidado, cuidado!”

¡Los múltiples feroces y fuertemente modificados camiones chocaron contra las barricadas de la ciudad como gigantescos arietes! Thud. Thud. ¡THUD! Los enormes camiones pesados chocaron contra las barricadas, causando sonidos de explosiones que sacudían la tierra. Los sacos de arena apilados y las pesadas rocas fueron cayendo hacia abajo por la fuerza de las grandes colisiones. Bastantes de los camiones chocaron directamente contra las barricadas, derribando y aplastando a bastantes de los guardias cegados por la arena que fueron sorprendidos con la guardia baja.

Cada vehículo estaba erizado de púas afiladas. Cuando pasaban por delante de los guardias, eran como picadoras de carne que provocaban una tormenta de lluvia sangrienta. Los guardias del puesto de avanzada comenzaron a gritar miserablemente cuando cayeron al suelo, y algunos fueron empalados en las púas de los vehículos.

“Malditos sean.” El capitán Grizzly del escuadrón de élite rugió furioso: “¡Retírense!” Pero por desgracia, la tormenta de arena hizo que su voz simplemente no se pudiera oír. En ese momento, varios de estos vehículos se chocaron entre sí, causando la muerte de al menos veinte guerreros. Los vehículos retrocedieron unos pocos metros antes de chocar de nuevo contra las paredes, causando la casi completa destrucción del perímetro exterior del puesto de avanzada.

El viento se volvió hacia el interior, trayendo consigo el sonido de pasos de pezuñas que sonaban como gotas de lluvia en una tormenta. Una decena de bestias mutantes de cuernos gemelos cubiertos de escamas, con forma de toro, fueron conducidas al puesto. Cada uno de estos muta bestias estaba cubierto con feas placas de armadura de hierro. Las placas de hierro no sólo les proporcionaban protección, sino que incluso tenían navajas y púas fijadas en ellas.

Los ojos de los toros mutados estaban cubiertos por franjas de tela negra, impidiéndoles ver a dónde iban, mientras que sus colas se habían incendiado. El fuego ardiente detrás de ellos les hizo perder completamente el control, y cargaron directamente contra las masas de guardias dentro del puesto de avanzada.

Los guardias del puesto fueron enviados volando, uno tras otro, con algunos siendo corneados hasta la muerte y otros siendo pisoteados hasta la muerte. Estas bestias salvajes eran simplemente abrumadoramente fuertes, y también tenían esas placas de hierro como protección. No había forma de que ninguno de los guardias ordinarios de la base pudiera detenerlos en absoluto. En pocos minutos, los cuerpos de los toros mutantes estaban manchados de sangre y vísceras, con las defensas del puesto en un estado de completo caos.

“¡Mata a esas cosas!” Una decena de guardias de avanzada gritaron furiosos mientras cargaban al unísono hacia uno de los toros salvajes. El toro salvaje primero golpeó a dos de ellos volando, corneó a un tercero, luego levantó sus pezuñas y pisoteó a un cuarto mientras que las afiladas púas de su cuerpo se clavaron en el pecho de un quinto. En cuanto a los ataques de los guardias, no parecieron tener mucho impacto. Al final, el capitán Grizzly tuvo que intervenir personalmente. Le cortó el cuello al toro con un golpe de su sable, y sólo entonces se puso fin a la furia de la bestia enloquecida.

Esa prisa salvaje de los diez toros mutantes más o menos no fue suficiente para derrotar al puesto de avanzada, pero tuvo un gran impacto en las defensas del puesto. A estas alturas, la tormenta de arena ya se había detenido. A los barredores se les había dado tiempo más que suficiente para penetrar en el puesto, y así todos los soldados se vieron obligados a retroceder a su segunda línea de defensa.

Cuando Slyfox vio el estado demacrado de los defensores, la grasa de su cara se movió un poco mientras reía. “Mierda, qué bien que nos hayamos retirado. De otra manera, esos cabrones nos habrían corneado en el culo también.”

“¡Este no es el momento de deleitarse con sus desgracias!” Cloudhawk se quedó realmente sin palabras por este maldito gordo. “¡Estamos en muy mala forma ahora mismo!”

Había más barredores de las que habían predicho originalmente, con más de diez de esos camiones pesados modernizados. Incluso tenían dos camiones gigantes de suministro detrás de los camiones de ataque, así como varias docenas de motocicletas para terrenos baldíos, varias docenas de lagartos gigantes montados y muchos pájaros de pie grande.

¿Cuántas barredoras había? Tenía que haber al menos trescientas o cuatrocientas… ¡y esta era una estimación conservadora!

Cloudhawk sabía que el poder de combate no tenía nada que ver con los números crudos. Estos barredores eran todos mutantes brutales y feroces que se habían unido para causar estragos en el mundo en masa. Comparados con los barredores ordinarios, tenían mejores armas, eran más poderosos y eran oponentes mucho más temibles.

Era increíblemente raro que un batallón de más de trescientos o cuatrocientos barrenderos apareciera a unos pocos cientos de kilómetros de este alcance. Un batallón como este era completamente capaz de asediar un puesto de avanzada con una población de alrededor de diez mil… y habían aparecido en el momento justo, cuando la fuerza y la moral del puesto de avanzada aún no se habían recuperado.

Ahora, habían sido capaces de romper el perímetro exterior del puesto de avanzada de bandera negra sin necesidad de pelear.

Los dos lados estaban aproximadamente a 300 metros de distancia uno del otro. Un extraño y extraño mutante tras otro apareció a la vista. Más del ochenta por ciento de estos barredores eran mutantes altamente mutados, y el veinte por ciento eran mutantes moderados.

Había una decena de mutantes que eran particularmente llamativos. Tenían rostros feos y eran de diferentes tamaños, pero todos ellos medían al menos tres metros de altura y eran cuatro veces más voluminosos que un ser humano común. ¡Cloudhawk no creería que mutantes como estos pudieran existir, si no fuera por el hecho de que los veía con sus propios ojos! ¡Estas criaturas no se parecían en nada a los humanos; no eran más que monstruos que caminaban verticalmente!

Pero si pensaras que la única ventaja de estos gigantes era su gran tamaño, estarías completamente equivocado. Sus pechos, brazos y muslos estaban completamente cubiertos de placas de acero, y sus armas eran gigantescos martillos de guerra que pesaban más de doscientos kilogramos. No eran seres humanos en absoluto; eran fortalezas móviles andantes y revestidas de acero.

En los páramos, a estos mutantes gigantes se les llamaba generalmente “devora hombres”. Los devora hombres poseían cantidades incomprensibles de fuerza, y cuando usaban esos enormes martillos de guerra podían derrumbar incluso vehículos blindados con sus golpes. Un solo devorador ordinario podría dominar sin esfuerzo un escuadrón de más de diez guardias de avanzada… ¡pero los más de diez devoradores aquí estaban armados hasta los dientes! ¡Sin duda, serían una enorme amenaza para el puesto de avanzada de bandera negra!

¡Clank! ¡Clank! En este momento, otro gran grupo de barredores altamente mutantes apareció, y se alineó cuidadosamente detrás de los devoradores.

Estos barredores no eran tan aterradoramente grandes como los devoradores, pero eran el doble de voluminosos y musculosos que los hombres comunes y aproximadamente dos metros de altura. Estaban completamente equipados con armaduras y cascos de metal fabricados por ellos mismos, y tenían escudos de acero en sus brazos izquierdos y hachas de guerra pesadas en los derechos.

Estas criaturas eran conocidas como “matones” de barredores y servían como la infantería media de los batallones de barredores. Sólo uno de cada diez barredores era elegido para convertirse en un matón, y por lo tanto todos eran figuras particularmente feroces. Estaban vestidos con cascos de metal pesado y gruesas coraza de metal, haciéndolos parecer casi como latas gigantes de metal. En cuanto a sus pesadas hachas de guerra, estas cosas eran capaces de cortar miembros tan fácilmente como uno podría arrancar una flor.

El resto de las barredores no estaban equipadas de manera tan ordenada, pero aún así estaban muy bien equipadas para un ejército de los páramos. Algunos tenían sables, otros martillos de guerra, algunos montaban lagartos gigantes, y algunos conducían vehículos.

Unos 30 mutantes comparativamente bajos eran particularmente llamativos. Estos mutantes sólo habían sido moderadamente mutados, y era posible decir que alguna vez fueron humanos. La mayoría de ellos estaban equipados con arcos largos, armas de fuego y otras armas de larga distancia.

Cloudhawk sintió como si hubiera visto un fantasma. ¡¿Cómo demonios era posible que los barredores estuvieran equipados con armas de fuego?!

Tenían tropas de choque pesadas, infantería media, jinetes, arqueros, formaciones, tácticas de combate y juegos completos de armas y equipo. ¡En los páramos, este era esencialmente un ejército adecuado!