TGC Capítulo 21

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Capítulo 21: Una ola tras otra

¡Cloudhawk levantó su espada corta en alto, y luego cargó directamente a la pelea! La gente a su alrededor no pudo evitar sentirse atónita; ¿el chico estaba loco? Ni siquiera los guardias de los puestos de avanzada serían necesariamente capaces de vencer a los lobos podridos en un combate uno a uno. Este chico tenía 14 o 15 años, mientras que había diez lobos putrefactos dando vueltas alrededor de Woola. ¡Para él cargar en la mezcla era equivalente a un suicidio!

Aunque el chico había tenido la suerte de disparar y matar al lobo alfa, no parecía ser un combatiente especialmente hábil. Dos de los lobos putrefactos se dieron cuenta de la juventud humana que se les acercaba, e inmediatamente saltaron hacia la arrogante y presuntuosa criatura.

¡Este chico está muerto! Esto era lo que todos en los alrededores estaban pensando.

Cloudhawk de repente aceleró, disparando hacia adelante como una flecha de un arco mientras apuñalaba hacia adelante con un golpe de doble mano. Su espada corta se clavó directamente en el flanco de un lobo podrido, y luego levantó su pierna y pateó al lobo podrido lejos de él. Mientras el segundo lobo saltaba hacia él, Cloudhawk le dio un puñetazo justo en la cabeza del lobo. Su escuálido cuerpo desató una fuerza desproporcionada, ya que su puñetazo aplastó al lobo en el suelo.

El lobo se soltó unos cuantos jadeos mientras se arrastraba inmediatamente hasta sus pies, y luego se escabulló hacia atrás. Todo su pelo estaba erguido, como si hubiera visto algo que le aterrorizara.

Los dos ojos de Cloudhawk eran rojos como la sangre, y sus venas sobresalían de su cuerpo. Parecía haberse transformado en una persona completamente diferente, y nadie podía creer que la cantidad de velocidad, fuerza y maldad que acababa de exhibir pertenecía a un joven.

¡Estaba sucediendo de nuevo! ¡Esa cosa extraña estaba sucediendo de nuevo! La piedra que colgaba del cuello de Cloudhawk se había vuelto a calentar abrasadoramente una vez más, ya que lo mismo que había sucedido todas esas noches atrás comenzó a ocurrir una vez más. Parecía haberse convertido en un volcán, lleno de furia, salvajismo y violencia. Toda clase de pensamientos destructivos inundaban su mente mientras la voluntad dentro de la extraña piedra se desataba una vez más!

Cloudhawk podía sentir que las cosas eran diferentes esta vez. Fue capaz de mantener la calma, mientras que esa noche casi se volvió completamente loco.

La manada de lobos pareció sentir algo, y todos ellos comenzaron a dudar y a retirarse. Woola aprovechó esta oportunidad para reagruparse al lado de Cloudhawk. A pesar de que su cuerpo estaba cubierto de heridas, continuó rugiendo salvajemente mientras miraba a los lobos podridos. Un joven mediocre y un humano altamente mutado… juntos, ¡habían sobrecogido y asustado a un grupo de lobos putrefactos!

Pero esto no iba a durar. La razón por la que los lobos podridos dudaban era porque podían sentir que el aura de Cloudhawk había cambiado. Sin embargo, basándose en lo que podían ver, este humano todavía no representaba una gran amenaza para ellos. A medida que más lobos putrefactos saltaban sobre las murallas y reponían sus filas, el grupo recuperó instantáneamente su moral.

«Hay demasiados de ellos. ¡No podemos vencerlos!» Cloudhawk pudo sentir que la oleada de poder que la piedra le había dado estaba retrocediendo como las aguas de la marea y desapareciendo a gran velocidad. Inmediatamente le dijo a Woola. «¡Corre!» Woola sólo gruñó en respuesta; no estaba claro si entendía lo que Cloudhawk estaba diciendo.

Cloudhawk sabía que dada su velocidad actual, sería muy difícil para él dejar atrás a los lobos putrefactos. Los lobos putrefactos habían dudado por unos segundos, pero ahora una vez más cargaron directamente hacia él… pero justo en este momento, el sonido de un motor que gira se podía escuchar directamente detrás de él.

Múltiples motociclistas aparecieron dentro de su campo de visión, y delante de ellos había una motocicleta restaurada. En cuanto a los otros, iban en lagartos gigantes o pájaros de pie grande, y todos llevaban pesados machetes para cortar. Cargaron a altas velocidades, golpeando la línea de ataque de los lobos putrefactos y haciendo volar a varios de ellos.

Un afortunado superviviente gritó sorprendido y encantado: «¡Un equipo de élite!»

Este era un escuadrón de los guardias más elitistas y mejor entrenados de todo el puesto de avanzada, con cada uno de sus miembros siendo un experto de primer nivel. El difunto capitán Lain había sido miembro de este escuadrón de élite, y el hombre conocido como «Grizzly» era uno de los capitanes del escuadrón.

El líder de los jinetes, sin embargo, no era Grizzly. En su lugar, era un joven de pelo corto y enérgico cuyo nombre era «Wulf». Era el segundo capitán de la escuadra de élite, y definitivamente uno de los expertos más hábiles del puesto.

«¡¿Qué demonios ha pasado aquí?!» Wulf escaneó los alrededores. Lo primero que le llamó la atención fue el cadáver del lobo podrido alfa en el suelo. Luego, miró fijamente a Cloudhawk con una extraña mirada en sus ojos, seguida de una mirada a Woola. Claramente, reconoció a Woola. «¿Perteneces al Tártaros? ¿Mataste a este lobo alfa? ¡¿Y dónde diablos está ese idiota de Lain?!»

Cloudhawk aún no se había recuperado de su estado de shock. Asintió con la cabeza casi instintivamente y dijo: «Está esparcido por el suelo. ¡No estoy seguro de qué pedazo le pertenece!» Eran palabras completamente inocentes, pero para el equipo de élite sonaba bastante burlón. Los Mercenarios del Tártaros eran todos formidables, y a menudo se peleaban y competían con el equipo de élite.

Lain era el subordinado de Wulf, pero había sido asesinado. Este joven mercenario, sin embargo, había sobrevivido. ¿Cómo podría Wulf sonreír al escuchar esta noticia? Soltó un resoplido, una mirada fría en su rostro.

En ese momento, un lobo podrido comenzó a escabullirse hacia ellos, esperando lanzar un ataque furtivo. Wulf lanzó su cuchillo, enviándolo a través del lobo y clavándolo en el suelo. Luego saltó de la motocicleta de los terrenos baldíos de una manera bastante burda, y luego se abalanzó sobre el cadáver del lobo podrido como un águila, usando sus pies para ayudarle a sacar el cuchillo. Entonces, un viento de cuchillas eléctricas parpadeantes comenzó a soplar a través del lobo podrido, cortando cada parte de él tan fácilmente como si fuera un vegetal.

¡Qué impresionante arma y habilidad! ¿Era este el poder de uno de los capitanes de élite?

Los otros escuadrones de élite también se unieron a la lucha. Un hombre particularmente fuerte agarró a un lobo podrido por las mandíbulas, usando su poder bruto para resistir el poder de morder del lobo podrido, y luego lo arrancó por la fuerza de la boca con sus propias manos. Luego, casualmente, arrojó el cadáver del lobo a un lado como si fuera basura. ¡Los miembros ordinarios de los escuadrones de élite eran todos tan fuertes como lo había sido Lain!

La manada de lobos putrefactos había perdido primero su alfa, y luego había sido rechazada repetidamente por los ataques de los escuadrones de élite. Sólo quedaban unos diez, y se dieron la vuelta y huyeron con el rabo detrás de las piernas.

«¡Todo despejado!» El capitán de élite Wulf no estaba de humor para juntar las piezas y recoger el cadáver de Lain. «¡Vamos a reforzar las otras áreas!» El escuadrón de élite partió.

La vida de Cloudhawk había sido salvada. Miró fijamente el devastado campo de batalla, y luego dejó escapar un largo aliento. El precio que habían pagado por la victoria aquí había sido enorme. De repente, Cloudhawk notó que Woola estaba husmeando alrededor de uno de los cadáveres y lo manoseaba. «Woola, ¡¿qué estás haciendo?!»

Woola rápidamente encontró el objeto que estaba buscando. Regresó, sosteniendo en su boca una escopeta llena de sangre y sangre, que entregó a Cloudhawk. La escopeta estaba muy corroída, pero probablemente todavía era útil. Cloudhawk estaba encantado con este descubrimiento y comenzó a buscar en el área también, sólo para descubrir un número de cartuchos de escopeta en una de las bolsas usadas por un guardia del puesto de avanzada.

‘¡Perfecto! Nunca hubiera imaginado que ganaría un premio tan grande en este combate cuerpo a cuerpo.’

Unas pocas docenas de afortunados sobrevivientes estaban cerca, con miradas extrañas en sus ojos. Miraban fijamente la escopeta en las manos de Cloudhawk, incapaces de disfrazar su codicia y envidia.

«¡¿Y qué demonios crees que estás mirando?!» Cloudhawk se puso la escopeta en la espalda, luego sacó su revólver y lo agitó unas cuantas veces, una expresión salvaje en su cara. «¡Mejor que finjan que no vieron nada! Si dicen una palabra, ¡desperdiciaré mis preciadas balas en sus lamentables traseros!» Woola muy complacido dejó salir un gruñido de apoyo también.

Después de haber pasado tanto tiempo con los mercenarios, Cloudhawk inconscientemente había empezado a aprender su forma de hablar. En esta era, la razón para hablar no tenía ningún sentido. El método más efectivo era emitir amenazas desnudas.

A estas alturas, nadie se atrevía a subestimar al pequeño y flaco chico. La forma en que había disparado y matado al lobo podrido alfa con una sola bala había aturdido a todos los presentes. Sin duda, todas estas personas veían a este joven, que parecía tener 13 o 14 años, como un experto extremadamente poderoso. No serían tan tontos como para intentar robar algo de alguien tan poderoso. ¡Eso sería un suicidio! Y por supuesto, Woola era una criatura legendariamente feroz que todos en el puesto de avanzada de bandera negra conocían.

Cloudhawk había sido intimidado por otros toda su vida. Aquí en las ruinas, el hombre con la cara llena de cicatrices lo había acosado; aquí en el puesto de avanzada, tanto los mercenarios como el posadero de nariz roja lo habían acosado. Ahora, cuando vio las miradas de miedo en los ojos de los que le rodeaban, sintió una extraña sensación en su corazón.

Santo cielo. ¡Intimidar a otros es muy divertido!

Las paredes del Puesto de Avanzada de Bandera Negra habían sido penetradas en seis o siete lugares, y aproximadamente trescientos o cuatrocientos lobos podridos habían cargado dentro. La batalla persistió durante dos horas más, y más de la mitad de los lobos putrefactos fueron heridos o muertos antes de ser finalmente derrotados. En cuanto a los murciélagos gigantes, se fueron después de comer hasta hartarse en este «festín».

El puesto de avanzada había sufrido pérdidas extremadamente pesadas debido a esta ola de bestias. Sufrió más de 1.500 bajas, la gran mayoría de las cuales eran combatientes activos y sin problemas. Más de cien de los guardias del puesto también fueron eliminados. Claramente, el poder general del puesto de avanzada de bandera negra había sufrido bastante.

Nadie se atrevía a relajarse o a dejar de estar alerta. ¿Quién sabía si los astutos lobos putrefactos podrían decidir lanzar un segundo ataque repentino? Como resultado, esa misma noche despejaron el campo de batalla y comenzaron a reparar las murallas abiertas.

Esta batalla no había valido la pena. Los cadáveres de los lobos putrefactos no valían casi nada, aparte de la piel que se podía usar para hacer ropa de abrigo. ¡Todas sus otras partes eran completamente inútiles! La carne de Lobo podrido era completamente incomestible; no sólo era muy ácida y apestaba a descomposición, sino que también era venenosa. El Puesto de Avanzada de Bandera Negra había pagado un precio enorme para ganar esta batalla, pero no había ningún botín que compartir.

Cloudhawk resopló y resopló mientras corría hacia los mercenarios del Tártaro. Slyfox dio una larga y fuerte bocanada de cigarrillo, sopló una nube de humo, y luego soltó un bombardeo verbal. «No me jodas, ¿dónde mierda te escondías? ¡Pensé que estabas muerto, hijo! Oho, y parece que tú también has tomado algo.»

La escopeta de Cloudhawk había atraído la atención de los mercenarios. Sólo algunas de estas armas existían en el puesto de avanzada. Sin duda, el chico la había recogido en algún lugar del campo de batalla. A juzgar por las heridas en su cuerpo, el chico había estado indudablemente en una sangrienta batalla propia.

Los Mercenarios del Tártaros también habían perdido a dos personas. Eran uno de los escuadrones de élite del puesto de avanzada de bandera negra, así que la pérdida de «sólo» dos personas tendría un impacto significativo en el puesto de avanzada en su conjunto. Mad Dog y Slyfox estaban ambos empapados en sangre; claramente, los dos habían estado en una batalla extremadamente feroz también. Pero ahora, el polvo se había asentado finalmente. Se había terminado.

Cloudhawk miró hacia las nubes blancas y nacaradas de los cielos del este. «¿Ha terminado la ola de la bestia?»

«Casi ha amanecido.» Slyfox parecía estar de mal humor. Había perdido dos subordinados, después de todo. «Los lobos putrefactos nunca pelean a plena luz del día. Hemos soportado esta ola, al menos.»

¡Maravilloso!

La luz rosada del amanecer comenzó a aparecer lentamente, trayendo paz y calma al mundo. Todos habían luchado durante toda una noche, y estaban completamente exhaustos. Pero justo cuando todos se preparaban para retirarse a descansar, algo completamente inesperado sucedió. Otra masa negra apareció en la distancia cuando un gran grupo de criaturas desconocidas comenzó a moverse hacia el puesto avanzado de bandera negra.

«Hey. HEY! ¿Estás seguro de lo que dijiste?» Cloudhawk gritó apresuradamente. «¿No dijiste que los lobos putrefactos no volverían?»

«No puede ser.» Una mirada completamente desconcertada estaba en la cara de Slyfox. No había manera de que sus experiencias pasadas pudieran haberlo engañado. ¡Los lobos podridos nunca lanzaron ataques a gran escala durante el día!

Uno de los mercenarios usó un par de binoculares para mirar a la distancia. Momentos después, gritó en voz alta. «¡Esos no son lobos putrefactos!»

‘¿No son lobos putrefactos? ¡¿Qué eran entonces?!’ Poco a poco, las siluetas de las criaturas se fueron aclarando a medida que se alejaban de los páramos del desierto. ¡Realmente no parecía una ola de bestia! A juzgar por su velocidad y la cantidad de arena que levantaron, parecían… ¿una caravana? Una que avanzaba a altas velocidades.

«Oh, Dios mío».

«¡Eso es un batallón de barredores!»

Alguien comenzó a gritar conmocionado, y las caras de Slyfox, Mad Dog y los otros mercenarios se apretaron instantáneamente. «¡Mierda! ¿Esos hijos de puta estaban esperando todo este tiempo el momento adecuado?» Mad Dog se puso de pie inmediatamente. «El Puesto de Avanzada de Bandera Negra fue debilitado por la ola de bestias de anoche. Ahora estos cabrones están atacando, justo en el momento oportuno. Estos cabrones son realmente inteligentes, ¡tengo que reconocerlo!»

Cloudhawk no tenía ni idea de lo que iba a pasar. Sin embargo, a juzgar por las caras de los guardias del puesto y los mercenarios, la situación era aún más sombría que cuando se enfrentaron a una ola de bestias anoche. De hecho… parecía que esto se convertiría en una verdadera batalla de vida o muerte.

¿Qué es lo que estaba pasando? Una ola de problemas tras otra… ¡¿Cuándo terminaría?!