TGC Capítulo 18

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Capítulo 18: La manada de lobos

Las ollas de fuego habían sido encendidas, y el puesto de avanzada de bandera negra estaba completamente iluminado por lámparas y antorchas. El terror se extendió por todo el puesto como una tormenta, propagándose de persona a persona como una plaga. El sonido de los sollozos y gritos se podía oír por todas partes mientras la aterradora ola de bestias se acercaba cada vez más.

¡Ola de bestias! ¡Eran los desastres naturales más aterradores que existían en los páramos! Este era un tipo único de batalla por la supervivencia que sólo los yermos encontrarían, una batalla lanzada por un gran número de hambrientas bestias mutantes contra los puestos de avanzada donde se reunían muchos humanos.

Cloudhawk acababa de llegar aquí hace un mes, y por lo tanto, naturalmente nunca había experimentado una de estas olas de bestias personalmente. Y sin embargo, había escuchado algunas historias sobre olas de bestias de los mercenarios más antiguos. Supuestamente, la gran mayoría de los puestos de avanzada humanos en los páramos terminaron siendo destruidos por los brotes de las olas de bestias. Cada ola de bestias presagiaba un calamitoso bautismo de sangre. Incluso si el puesto atacado era lo suficientemente fuerte como para resistir la ola de bestias, aún así sufriría grandes pérdidas y se formarían ríos de sangre. ¿Sufriría el puesto de avanzada de bandera negra este mismo destino también?

Una atmósfera de terror y desesperación invadió el puesto. Incluso Cloudhawk se sentía bastante nervioso. Nunca había experimentado una calamidad como esta antes, y no tenía ni idea de lo que iba a enfrentar.

Así como los corazones de todos estaban en un estado de desorden, una serie de frenéticos gruñidos se podían escuchar afuera en el desierto. ¡Sonaba como un estruendo de un derrumbe, como olas que chocan contra la orilla! Los aterradores sonidos representaban la pura sed de sangre, la locura y la brutalidad, todo unido y luego desatado en una sola ola de ruido. La presión espiritual que trajeron por sí solos fue suficiente para sacudir hasta las partes más profundas del alma.

¿Qué clase de criaturas aterradoras podrían hacer sonidos tan horribles? Cloudhawk miró desde su posición en las paredes, y fue capaz de distinguir vagamente algo. Un gran número de figuras negras cortas y encorvadas avanzaban a gran velocidad bajo la luz de la luna. Tenían pares de ojos verde oscuro que ardían como fuego abisal, y traían un aura completamente diferente al frío cortante de la noche!

¡¿Qué demonios eran estas cosas?! Justo cuando Cloudhawk se preguntaba esto, uno de los arqueros del puesto de avanzada que estaba de pie con el arco tensado en uno de los parapetos de la arquería dio un grito aterrado. «Oh, mierda. LOBOS PUTREFACTOS!!!»

«¡No me jodas! ¡Ni siquiera puedo contar el número de lobos putrefactos!»

Cada soldado de avanzada era un guerrero de élite cuidadosamente seleccionado. Eran confiables tanto en su poder personal como en su fortaleza mental, pero cuando se enfrentaban a una visión tan aterradora incluso gente tan fuerte como ellos no podían evitar temblar cuando hablaban, revelando el horror que sentían. En cuanto a los escuadrones de irregulares… Estaban aún más aterrorizados.

«Los páramos están llenos de esos lobos putrefactos.»

«Oh Dios mío… estamos todos condenados.»

«No hay manera de que podamos vencer a tantos lobos putrefactos. ¡Todos, corran por sus vidas!»

La tripulación de irregulares comandadas por Lain casi inmediatamente comenzó a descomponerse. Los lobos putrefactos eran enormes lobos mutantes que deambulaban por los páramos, y fueron llamados así porque su carne era tan pútrida y venenosa que no había forma de consumirla. La mayoría de las bestias mutantes normales pesaban alrededor de ochenta kilogramos, pero los lobos putrefactos no parecían tener un límite de peso superior. ¡Había habido incluso avistamientos de enormes lobos putrefactos que pesaban quinientos o seiscientos kilogramos!

Estas particulares bestias mutantes no sólo eran brutales, sino también extremadamente astutos. Cada lobo putrefacto ordinario sería rival para dos o tres guardias ordinarios en poder, pero esta noche ya habían aparecido al menos 700 u 800 lobos putrefactos. Las cosas se veían muy sombrías. Nadie sabía cuántos más estaban al acecho. Incluso si realmente hubiera sólo 800, ¡sería una calamidad para el puesto de avanzada!

El Capitán Lain tampoco esperaba que la situación fuera tan sombría. Su cara palideció ligeramente, y su mano de espadachín estaba empezando a temblar, pero aún así habló con su voz ronca para calmar a sus hombres. «Sólo unos pocos cientos de lobos, mientras que tenemos varios miles de guerreros. ¿De qué demonios tienen miedo? ¡Cálmense!»

Pero, ¿quién podría mantener la calma en una situación como ésta? Aunque el puesto de avanzada tenía miles de guerreros y estaba protegido por un perímetro defensivo, ¿quién podía garantizar que soldados de primera línea como ellos fueran capaces de sobrevivir? Más y más soldados comenzaron a moverse para huir.

«¡Arqueros!» El Capitán Lain fue capaz de decir que la situación estaba a punto de salir de control. Inmediatamente levantó su espada en el aire, y los seis arqueros detrás de él inmediatamente sacaron sus arcos. Los arqueros de las torres de vigilancia también se giraron hacia él. «¡Mátenlos!»

Cloudhawk podía oír claramente el sonido de las cuerdas de los arcos. La primera ola de flechas no apuntaba a las bestias de afuera, sino a los guerreros que huían dentro del puesto. ¡Twang! ¡Twang! ¡Twang! Varios soldados que huían lanzaron gritos miserables mientras caían al suelo. En cuanto a los arqueros, una vez más enarbolaron sus arcos y apuntaron las crueles puntas de flecha hacia los otros.

«¡Eso es lo que les pasa a los desertores!» La voz ronca del Capitán Lain resonó en los oídos de todos. «Si el puesto de avanzada de bandera negra es destruido, ¿crees que podrás encontrar otro lugar para vivir? Demonios, sin el Puesto de Avanzada de Bandera Negra, ¿alguno de ustedes será capaz de sobrevivir a estos páramos? Recojan sus malditas armas. Viviremos o moriremos con el puesto de avanzada.»

Frente a esas cuerdas de arco tensas, todos no tuvieron más remedio que aceptar en silencio. En cuanto a Cloudhawk, sentía cierto respeto por el Capitán Lain. Era un guerrero valiente y carismático, y sus palabras fueron acertadas: una vez que el puesto de avanzada de bandera negra cayera, ¿podrían encontrar otro lugar como este?

Puede que no le gustara este lugar, ¡pero no era el momento de dejarlo! ¡Preferiría morir antes que terminar siendo un carroñero una vez más! Cloudhawk apretó su espada corta. Había decidido defender el puesto de avanzada hasta el amargo final.

Los métodos del Capitán Lain demostraron ser bastante efectivos para sofocar la caótica situación. Separó a los soldados regulares y los introdujo en sus tropas, ya que sabía exactamente lo poco fiables que eran sus irregulares. Sus soldados regulares no sólo podían ayudar a suavizar el nivel medio de fuerza en cada sección, sino que también podían servir como sus sargentos supervisores una vez que la batalla comenzara.

La manada de lobos se acercaba cada vez más al puesto de avanzada. La noche estaba llena de sus largos e interminables aullidos. Incluso la tierra temblaba ligeramente cuando los lobos enloquecidos y sedientos de sangre avanzaban como un viento hediondo, y era como si una oscura neblina hubiera aparecido alrededor de los corazones de los hombres que los veían.

«¡Están a punto de atacar!»

«¡Dispárenles!»

«¡Dispárenles!»

Los lobos de la manada estaban en realidad bastante dispersos. Varios de los meta humanos de la agilidad en la vanguardia fueron los primeros en actuar.

Cloudhawk inmediatamente escuchó unos pocos disparos que salieron en el aire de la noche, acompañados de los silbidos de las flechas que se disparaban. Bastantes aullidos agonizantes surgieron de la manada de lobos. Aparentemente, varios de los lobos putrefactos habían sido alcanzados.

Sin embargo, los ataques a este nivel simplemente fueron ineficaces para servir de disuasión. De hecho, cuando las bestias olían la sangre y el dolor que emanaban de sus congéneres, parecían ser espoleadas a un frenesí aún mayor. Los aullidos de la manada de lobos se volvieron cada vez más feroces. ¡La batalla estaba a punto de estallar!

El capitán Lain ordenó a sus soldados: «¡Disparen en voleas y no se detengan! Los lobos no tienen alas. ¡Manténganlos fuera de nuestro perímetro!»

Cloudhawk estaba extremadamente tenso. Era sólo un grupo de animales salvajes, ¿verdad? Nada malo pasaría. ¡Nada malo pasaría! El puesto de avanzada tenía fuertes defensas y tenía incontables expertos defendiéndolo. También tenía…

Cloudhawk ni siquiera pudo terminar su pensamiento autocomplaciente antes de que una voz aterrorizada y desesperada sonara a su lado.

«¡MIRA! ¡Los cielos!»

«¡¿Qué es eso en los cielos?!»

La luz de la luna estaba siendo borrada por lo que parecían nubes de tormenta. Cuando Cloudhawk inconscientemente levantó su cabeza para mirar al cielo, sus iris se encogieron inmediatamente. No… no eran nubes de tormenta. ¡Eran masas de criaturas voladoras que se movían a velocidades increíbles!

Cloudhawk sólo era capaz de ver incontables pares de ojos rojos parpadeando en el cielo nocturno. A juzgar por sus siluetas, apenas podía decir que parecían enormes criaturas parecidas a murciélagos. Justo cuando la ola de lobos putrefactos golpeó el perímetro exterior, las extrañas criaturas aladas se lanzaron desde los cielos como una marea de la que no se podía defender. Golpearon como rayos a los guardias de los puestos de avanzada, y también la moral de los puestos de avanzada.

«¡Peligro! ¡Al Suelo!» No estaba claro quién gritaba estas palabras, y realmente no importaba; cualquiera que se encontrara en una situación como esta se tiraría al suelo casi instintivamente. Cloudhawk sintió como si un vendaval pasara por su cabeza, y el mundo entero parecía estar lleno del sonido del batir de las alas.

«¡Aaaah!» Uno de los soldados de la torre de vigilancia fue golpeado en el aire. Mientras caía al suelo, unas veinte sombras negras pasaron por su cuerpo y lo arañaron con una velocidad incomprensible, arrancándole cada sección de su cuerpo. Su cuerpo parecía tan frágil como un tejido húmedo; en los cinco cortos segundos de su caída, más de veinte tiras de carne fueron arrancadas de su cuerpo mientras pedazos de sangre y sangre volaban por todas partes. Gritó en la miseria mientras su sangre y su carne volaban por todas partes… y luego se estrelló contra el suelo con un ruido sordo.

La persona aterrizó delante de Cloudhawk. Cuando Cloudhawk pudo ver su aspecto actual, sintió una sensación de terror congelado en lo más profundo de su alma. Casi toda la carne del hombre había desaparecido, y sus costillas eran claramente visibles. Los órganos habían sido arrancados de su estómago, y su cara también había sido desgarrada. Estaba completamente irreconocible.

Posiblemente porque esto había sucedido tan rápidamente, el pobre bastardo estaba de alguna manera todavía vivo a pesar de haber sido absolutamente mutilado y desfigurado. Se podía oír un gorgoteo en su garganta, y sus manos y piernas temblaban como si intentara ponerse de pie.

Hace unos segundos, era un hombre sano y corpulento. ¿Quién podría creer que esto le pasaría en unos pocos segundos? ¡Qué calamidad!

Los extraños y gigantescos murciélagos estaban dando vueltas en el aire sobre el puesto de avanzada. Cada ala tenía más de 1,5 metros de largo, y tenían garras como de halcón y picos afilados que eran tan peligrosos como navajas. El puesto de avanzada estaba lleno de gritos miserables ya que muchas personas sufrieron heridas en un abrir y cerrar de ojos.

Este era un tipo de animal sediento de sangre al que le encantaba comer carroña. A menudo seguían el olor de la manada de lobos putrefactos. Sin embargo, estos dos tipos diferentes de bestias mutantes no entraban en combate directo entre sí. Más bien, generalmente llegaban a un acuerdo tácito para atacar conjuntamente ciertos objetivos.

Justo cuando Cloudhawk se puso en pie y dio dos pasos hacia adelante, un murciélago gigante se lanzó hacia él a gran velocidad, rastrillándolo con esas afiladas garras. Sintiendo el peligro inminente, Cloudhawk cayó una vez más al suelo, y el murciélago gigante raspó justo encima de él.

Llovía sangre en la zona que le rodeaba, con unos pocos trozos de carne y piel cayendo de vez en cuando. Los guerreros de la torre de vigilancia responsable de derribar a los lobos fueron casi instantáneamente despedazados, muriendo todos ellos por los ataques repentinos de los murciélagos gigantes.

¡Estaban acabados! El corazón de Cloudhawk se hundió en la desesperación. Con los murciélagos mutantes lanzando incursiones aéreas y rompiendo sus líneas traseras, no había manera de que el puesto de avanzada pudiera movilizar a sus arqueros y artilleros para atacar a los lobos desde lejos. En cuanto a los cientos de poderosos lobos putrefactos, una vez que cargaran contra el puesto, daban un golpe absolutamente destructivo a los defensores.

¿Qué iban a hacer? ¡¿Qué iban a hacer?!

Cloudhawk miraba las siluetas bailando a través del caos. Finalmente, entendió cuán débil era cualquier persona en una guerra. Ni siquiera Slyfox o Mad Dog serían capaces de hacer algo en un momento como este, ¡por no hablar de él!