TGC Capítulo 17

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Capítulo 17 – Ola de Bestias

Unos días más tarde, Cloudhawk fue capaz de conseguir que le quitaran los puntos de sutura. En otros cuatro o cinco días, probablemente estaría completamente recuperado.

Estos días de convalecencia estuvieron entre los más cómodos de su vida. Cloudhawk no sólo no necesitaba servir como un saco de carne, sino que se le permitía recostarse y relajarse cada día mientras disfrutaba de tres comidas de carne. En sólo unos pocos días, se había vuelto considerablemente más musculoso. Estaba llegando al punto en que Cloudhawk esperaba que sus heridas sanaran un poco más lentamente.

Después de despertarse de sus graves heridas, mejoró bastante en todas las áreas. La cosa era que Cloudhawk no sentía que había mejorado dramáticamente en ninguna área en particular. Tal vez ese sueño no era más que un sueño. Cloudhawk no le prestó demasiada atención, y se olvidó de ese recuerdo en el fondo de su mente.

Para el quinto día, Cloudhawk estaba más o menos recuperado. Mantis inmediatamente llamó a Cloudhawk y le ordenó que lo ayudara. Las mesas del taller de Mantis estaban llenas de frascos de conservantes que estaban marcados con todo tipo de escritura, así como muchos tubos de ensayo que estaban llenos de todo tipo de extraños experimentos con líquidos. El taller tenía todo tipo de herramientas crudas y desgarbadas, pero Cloudhawk ya estaba acostumbrado a todas ellas.

Cloudhawk arrastró un cadáver recién llegado y lo colocó en la mesa de disección. Este era el cadáver de una joven mujer que probablemente había muerto recientemente. A juzgar por su demacrado cuerpo, lo más probable es que haya muerto de hambre. Se podían ver cadáveres similares en todas partes.

«Mantis, ¿qué vas a analizar hoy?» Cloudhawk recogió sus pinzas y su bisturí, preparándose para ir a trabajar. «¿Corazón? ¿Pulmones? ¿Hígado? ¿Algo más?» Aunque no se había curado del todo, se había recuperado lo suficiente como para hacer algo de trabajo.

Mantis sacó sus manos cubiertas de sangre del pecho de un cadáver disecado. Si Cloudhawk fuera un recién llegado, probablemente no estaría acostumbrado a esta vista, pero en el transcurso del último mes él mismo había realizado múltiples disecciones de este tipo, y por lo tanto no sentía que nada estuviera mal.

La compañía de los Mercenarios del Tártaros tenía tres capitanes, y Mantis era el más inescrutable de los tres. Parecía extremadamente culto y conocedor, y era capaz de extraer extraños líquidos de plantas mutadas al azar que mezclaba en cataplasmas restauradores y soluciones curativas. La razón por la que Cloudhawk había sido capaz de recuperarse de sus heridas tan rápidamente fue completamente gracias a la Mantis, y por eso Cloudhawk admiraba mucho al hombre.

Cloudhawk nunca había visto a Mantis en combate antes. Sin embargo, las habilidades de Mantis como médico por sí solo aseguraron que nunca pasaría hambre en esta época.

«Cuélgalo en alto.»

Cloudhawk se sorprendió un poco al escuchar las instrucciones de Mantis. ¿Estaba el extraño compañero planeando algún tipo de experimento extraño otra vez? Aún así, Cloudhawk no perdió el tiempo haciendo preguntas. Inmediatamente ató una cuerda alrededor de la cintura del cadáver, y luego la levantó en el aire.

Mantis sacó con calma un revólver de plata, y lo lanzó sobre la mesa. Cloudhawk no pudo evitar quedarse boquiabierto ante ese revólver. Cloudhawk lo había tomado de la posada, pero más tarde Cloudhawk se había desmayado por la pérdida de sangre. Para cuando se despertó, el revólver había desaparecido. Estaba seguro de que Mad Dog lo había confiscado, ya que las armas eran muy valiosas; para un novato como Cloudhawk poseer una era realmente un desperdicio.

«Mierda, ¿no es esa mi pistola? ¡Así que fuiste tú quien la tomó!» A Cloudhawk se le había dado todo tipo de trabajo pesado en la base de mercenarios, y parte de su trabajo había sido ayudar a mantener sus armas de fuego. Como resultado, estaba bastante familiarizado con el funcionamiento de las armas de fuego.

Mantis sacó una bala de color naranja y la puso sobre la mesa. ¿Qué demonios? Cloudhawk estaba empezando a sentirse bastante aturdido. Mantis ajustó sus gafas, que parpadearon con una luz fría mientras lo hacía, haciendo imposible que Cloudhawk viera la mirada en los ojos de Mantis. Mantis extendió la mano y apuntó con un dedo al cadáver colgado, y luego dijo con su acostumbrada voz fría. «Dispárale tan rápido como puedas.»

«¿Es realmente una buena idea?» Cloudhawk naturalmente no estaba preocupado por ser irrespetuoso con los muertos; eso sería simplemente risible. Su preocupación era que disparar a un cadáver era un desperdicio de balas.

«¡Sólo hazlo!»

Cloudhawk no tenía ni idea de lo que Mantis estaba tramando, pero no había nada que pudiera hacer. El hombre de piedra nunca cambió de opinión e hizo lo que dijo. Además… Cloudhawk había querido experimentar con el disparo de un arma desde hace bastante tiempo.

Cloudhawk tomó el arma, desenganchó el cilindro, cargó la bala, y luego giró el cilindro de nuevo a su posición correcta. Cloudhawk no tenía experiencia en artillería, pero por alguna razón todo esto le parecía muy natural. Justo cuando estaba por levantar el arma y luego apretar el gatillo…

¡Snick! Un rayo de luz fría de repente se esparció por el aire y pasó por su cara. ¡Clink!

Era un bisturí quirúrgico delgado y frío. El bisturí se hundió en la frente del cadáver con una precisión perfecta. Incluso si se utilizaba la regla más precisa para medirlo, se encontraría que el bisturí estaba exactamente en el centro de la frente del cadáver, sin estar ni siquiera ligeramente a la izquierda o a la derecha. Además, la hoja del bisturí se había hundido completamente en la frente.

Cloudhawk sintió como si hubiera perdido el control de los músculos de su mandíbula al abrir la boca. Miró fijamente, con los ojos muy abiertos, a la incomprensible vista que tenía delante.

«Pasó un total de cuatro segundos sacando el arma, cargando la bala, y luego disparando. Habría sido capaz de cortarte la garganta en un tercio de segundo.»

Esta fue la primera vez que Cloudhawk vio a la Mantis lanzar un «ataque». ¡Nunca hubiera imaginado que Mantis era tan increíble como esto!

«Recuerda. Cuanto más complicada, de alta tecnología y de alto nivel es un arma, más peligrosa es para su propio poseedor. Si terminas dependiendo demasiado de esas armas de alta tecnología, la muerte te llegará rápidamente. Las mejores armas son las que aparecen en todas partes. Son fáciles de desplegar y fáciles de usar. Para un verdadero asesino con talento, incluso la hierba y las ramitas pueden ser usadas para quitarle la vida a otro.»

Se conocían desde hacía un mes, pero Mantis siempre había sido muy taciturno, aparentemente atesorando sus palabras como si fueran de oro. Nunca había dicho tantas cosas a la vez, y Cloudhawk sintió que estaba conociendo al hombre de nuevo.

Era un médico superlativo, un científico extraño al que le gustaba diseccionar cadáveres y órganos en busca de mutaciones. También era un increíble boticario que era capaz de extraer fluidos de varias plantas mutadas y usarlos para crear ungüentos medicinales… ¡pero parecía como si todas estas cosas fueran sólo sus profesiones secundarias!

Slyfox era un artillero, Mad Dog era un guerrero, mientras que Mantis era un asesino.

Tal vez los meta poderes evolutivos de Mantis no eran de tan alta categoría como los de Slyfox o Mad Dog, pero los asesinos no necesariamente tenían que ser los individuos más fuertes de alrededor; ¡Sin embargo, eran los más peligrosos! Cloudhawk preferiría enojar a un loco como Mad Dog o a un astuto bastardo como Slyfox que a una víbora como Mantis!

Cloudhawk inconscientemente imitó el movimiento de lanzamiento de bisturí. «¿Qué tipo de entrenamiento debo hacer si quiero alcanzar tu nivel?»

«Tu tarea de hoy se ha completado. Vete.» Mantis comenzó a guardar sus herramientas sin siquiera mirar a Cloudhawk. «¡Y toma tu arma!»

Cloudhawk se había sentido bastante irritado, pero al escuchar las últimas palabras casi salta de alegría. Mantis puede parecer un tipo frío, pero en realidad era bastante cálido. No sólo había mantenido el arma de Cloudhawk a salvo durante unos días y luego se la había devuelto, también le había dado una lección a Cloudhawk.

En los páramos, las armas de fuego y las balas se usaban como moneda común para el trueque. Siempre se podían usar para intercambiar por comida. Temeroso de que Mantis pudiera cambiar de opinión, Cloudhawk inmediatamente tomó su arma y se fue.

En cuanto a Mantis, continuó centrándose en la disección y la manipulación de sus cadáveres. De principio a fin, sus expresiones faciales no habían cambiado ni una sola vez.

Al volver a su habitación, Cloudhawk sacó su arma y frotó emocionadamente sus manos sobre su superficie repetidamente, casi como si estuviera acariciando las manos de su amante. Nunca se había sentido tan emocionado como ahora.

Cloudhawk sabía muy bien que las balas eran en realidad más valiosas que las armas de fuego. La razón por la que la mayoría de los mercenarios no usaban armas de fuego era porque las balas eran demasiado caras. Una libra de carne de bestia mutante sólo podía comprar unas diez balas de pistola. Aparte de los tiradores de élite como Slyfox, el uso de armas era una decisión completamente impráctica y poco económica para la mayoría de los mercenarios.

Pero a pesar de todo eso, esta era la primera posesión valiosa que Cloudhawk había tenido. Cloudhawk yacía allí en su cama, con su arma a su lado. A pesar de que sólo tenía una bala, sentía una sensación de seguridad con ella cerca. Todo estaba mejorando.

Cloudhawk dejó escapar un largo y contento suspiro. Justo cuando estaba a punto de apagar la vela e irse a dormir, escuchó de repente varios sonidos fuertes y claros que resonaban en el cielo sobre el puesto de avanzada.

¡CLANG! ¡CLANG! ¡CLANG!

Los sonidos destrozaron completamente la quietud de la noche. Cloudhawk nunca había escuchado este ruido antes. Sonaba casi como un gran gong fuera golpeado, con cada sonido fuerte y duradero. Los repentinos ruidos de golpeteo trajeron una sensación de inquietud a todos los que los escucharon.

Cloudhawk no tenía ni idea de lo que estaba pasando. Sin embargo, había estado viviendo aquí en el puesto de avanzada por más de un mes; ya no era el chico despistado e imprudente que fue una vez. Abrió la puerta con cuidado para mirar lo que pasaba afuera, en vez de salir a la calle con un pánico ciego.

El Puesto de Avanzada de Bandera Negra era un caos de conmoción. Muchos hombres con antorchas corrían por ahí, e innumerables gritos de sorpresa llenaban el aire. Cloudhawk fue capaz de distinguir vagamente un grito particularmente horroroso y agudo.

«¡Una ola de bestias! ¡Una ola de bestias está sobre nosotros!»

Cloudhawk había estado en el puesto de avanzada por más de un mes; sabía exactamente lo que representaba una ola de bestias. Un escalofrío frío llenó instantáneamente todo su cuerpo, y un terror incontrolable se arraigó rápidamente en su corazón. ¡Esto fue terrible!

¡BANG! Su puerta de madera fue repentinamente pateada, y tres soldados del puesto de avanzada cargaron y lo agarraron de improvisto.

«¡¿Qué demonios están haciendo?!»

«Una ola de bestias está atacando. Se requiere que todos los hombres participen en la defensa. ¡Aquellos que huyan de la batalla morirán!»

Todo el puesto de avanzada estaba en un estado de caos. Los guardias del puesto corrían por todos lados, agarrando a todos los que podían. Todos los hombres fueron acorralados como una manada de patos, y luego divididos en numerosos escuadrones temporales.

A Cloudhawk no se le dio la oportunidad de explicar, ni tampoco ninguna explicación hubiera importado. La compañía de Mercenarios del Tártaros era una parte importante de las fuerzas de combate del puesto de avanzada; sin duda serían enviados a un lugar aún más peligroso que este. Y así, Cloudhawk sólo permitió ser reclutado en un escuadrón de aproximadamente doscientas personas.

Una serie de sonidos estruendosos resonaron cuando un guardia vestido con una armadura de acero se acercó a ellos. Estaba vestido con al menos dos o tres capas de armadura de cuero debajo del acero, y llevaba una media máscara que servía como un aparato de respiración. Los otros guardias estaban todos a su lado, y este joven guardia de élite que estaba vestido con una armadura perfecta era claramente su líder. «Soy Lain, el capitán de este escuadrón y miembro de la guardia de élite del puesto avanzado de bandera negra. Seré responsable de comandar su grupo en la defensa contra el ataque.»

El capitán Lain habló con gran dificultad, como si cada palabra fuera muy difícil de decir. Era casi como si alguien le hubiera metido una palanca en la boca, lo que le dificultaba hablar. Había una cicatriz extremadamente profunda en un lado de su cuello; lo más probable es que la herida que había causado esa cicatriz hubiera impactado en sus cuerdas vocales.

«¡En este momento, un gran número de bestias mutantes están lanzando un ataque contra nuestro puesto de avanzada! Todos ustedes, recojan sus armas y protejan nuestro hogar. ¡Luchen contra ellos hasta el amargo final!» La voz ronca del Capitán Lain sonó como el grito de un búho en la noche, causando a los oyentes un escalofrío.