TGC Capítulo 12

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Capítulo 12: La vida en la base

Siempre habría diferencias entre la “fantasía” y la “realidad”. Mucha gente a menudo perseguía sus sueños con el máximo vigor, sólo para descubrir cuando realmente se daban cuenta de que esos sueños no eran todo lo que habían sido creados para ser. Esto se debía a que las mejores partes de esos sueños provenían de la propia imaginación humana.

Cloudhawk ahora entendía realmente el significado de ese dicho. Los excavadores podían comer bien, vestirse con ropa abrigada, tenían lugares donde quedarse, y no tenían que vivir con miedo, ¿verdad? Eso fue lo que Cloudhawk creyó una vez, pero al entrar en el puesto de avanzada se dio cuenta de que los excavadores no vivían vidas más fáciles que los carroñeros.

Cada día, cuando abrían los ojos, celebraban el hecho de que habían sobrevivido una noche más. ¡Nadie les había cortado la garganta mientras soñaban! Empezaban a realizar sus cansadas tareas, algunos de ellos eran asignados para actuar como “compañeros”, también conocidos como sacos de boxeo humanos. También tenían un sinfín de tareas diversas que realizar. Cloudhawk tenía que servir como ayudante de Mantis, alimentar a Woola, reparar sus herramientas, y realizar otros tipos de trabajos duros también.

¡Uno podría imaginar lo miserable que era la vida como esta!

Los mercenarios eran todos expertos altamente experimentados, y bajo sus tiernas ministraciones la cara de Cloudhawk se volvió perpetuamente magullada e hinchada. Afortunadamente, su capacidad de recuperación bastante fuerte significaba que mientras las heridas no fueran demasiado serias, podría recuperarse de la mayoría de las heridas después de una buena noche de descanso. Desgraciadamente, al día siguiente las palizas continuaron.

A medida que pasaba el tiempo, Cloudhawk descubrió un secreto sobre sí mismo. Su velocidad, agilidad y control parecían mejorar cada día. Aunque el ritmo al que mejoraban no era tan rápido, realmente se hacía más fuerte cada día. Este hecho por sí solo fue suficiente para sorprender y deleitar a Cloudhawk. Esto significaba que el poder que había absorbido no era sólo un poder de recuperación. Significaba que las habilidades encendidas en su interior habían superado ampliamente sus expectativas… …y que no sería sólo un saco de boxeo inútil para el resto de su vida.

Esta transformación fue probablemente el resultado de esa misteriosa piedra. Desgraciadamente, no importaba lo que Cloudhawk intentara, la roca seguía siendo una roca completamente inerte que no respondía a nada en absoluto. Cloudhawk no tuvo otra opción que llevarla una vez más alrededor de su cuello, manteniéndola con él en todo momento con la esperanza de que encontrara una manera de usar activamente la piedra en el futuro.

Día tras día, noche tras noche, Cloudhawk se acostumbró gradualmente a esta dura y laboriosa vida en el puesto de avanzada de bandera negra. Y para ser honesto, ser tratado como un saco de boxeo todos los días no fue completamente sin beneficios. Tal como el gordo Slyfox había dicho, a medida que se recuperaba de sus lesiones, su capacidad de recuperación también comenzó a mejorar dramáticamente. Cuantas más palizas recibía su cuerpo, más duro se volvía.

Además, Cloudhawk se familiarizó cada vez más con las técnicas y trucos que los mercenarios usaban cuando atacaban, y también pudo sentir que su propia velocidad y tiempos de reacción estaban mejorando. Durante las últimas sesiones, había estado deseando dar a los mercenarios una buena pelea. Al final, todavía había elegido contenerse, sin querer revelar sus habilidades actuales sin una buena razón.

Por ahora, no quería que nadie supiera su secreto. ¡Ni Slyfox ni Mad Dog eran confiables, después de todo!

Ser un compañero de entrenamiento era sólo parte de su vida. Los mercenarios estaban decididos a exprimirle hasta la última gota de valor, y como el miembro de menor rango del Tártaros era su trabajo buscar agua, llevar los platos, barrer el suelo, lavar su ropa, vaciar los orinales, afilar sus armas, llevar cargas pesadas, realizar el mantenimiento de su vehículo… lo hacía todo.

Mantis a menudo le decía a Cloudhawk que viniera a él y fuera su asistente. Al principio, Cloudhawk encontró este trabajo extremadamente incómodo. A estas alturas, entendía el cuerpo humano como la parte posterior de su cabeza, y era capaz de diseccionar un cuerpo y sacar sus órganos internos con los ojos cerrados. En cuanto a su relación con Woola… Al principio, Woola lo perseguía e intentaba morderlo cada vez que lo veía. Ahora, después de alimentar a Woola por tanto tiempo, la relación entre Cloudhawk y Woola lentamente se volvió más pacífica.

En el transcurso de este mes, Cloudhawk se convirtió poco a poco en un verdadero miembro de esta organización. A los otros mercenarios les estaba empezando a gustar el chico. Era terco y tenaz, y cada día hacía su trabajo de una manera muy malhumorada… …pero aún así hacía lo que se suponía que debía hacer, y lo hacía bien. Con él alrededor, todos en la compañía de mercenarios pudieron relajarse mucho más que antes. ¿Dónde encontrarían a otro “trabajador esclavo” como éste?

Aunque Cloudhawk todavía no tenía mucho estatus en el Tártaros y no se le permitía comer con los demás, y aunque todavía tenía que vivir fuera en esa pequeña habitación, la actitud de todos hacia él había mejorado notablemente. Ya no lo trataban con el mismo desprecio que en el pasado.

Cada día, Cloudhawk soportaba las palizas de los mercenarios, soportaba que Woola lo persiguiera por el patio y lo mordiera, y soportaba todos los trabajos sucios que le habían endilgado. Era alguien que había crecido en las ruinas. La vida allí le había dado un espíritu tenaz e inquebrantable. Estaba siendo tratado de una manera que ninguna persona normal podría soportar, y se quejaba y gemía sobre ello todos los días… pero también era capaz de apretar los dientes y soportarlo.

Sólo había una cosa que no podía soportar por más tiempo. El hambre. ¡Estaba hambriento! Cloudhawk comenzaba a darse cuenta de que a medida que su cuerpo se fortalecía lentamente, su necesidad de comida también comenzaba a aumentar.

En cuanto a ese maldito y tacaño Slyfox, no había mejorado las condiciones de vida de Cloudhawk en absoluto. Esos dos o tres pedazos de pan que Cloudhawk recibía cada día no eran suficientes para llenar su estómago; todo lo que Cloudhawk podía hacer era, ocasionalmente, comer algunos de los restos que dejaban los otros mercenarios. Sin embargo, eso era bastante raro. Lo que era mucho más común era que los tres capitanes dieran órdenes a Cloudhawk con el estómago vacío.

Este tipo de vida se prolongó durante un año completo. ¡Uno podría imaginar lo amargado que se sentía Cloudhawk por todo esto! Si no hubiera sido por los más de diez años de vida en las ruinas enseñándole tenacidad y paciencia, Cloudhawk hubiera hecho un gran esfuerzo y se hubiera ido hace mucho tiempo!

Cloudhawk sabía que no podía irse todavía. Aunque la vida en el puesto de avanzada de bandera negra era dura, al menos era comparativamente regimentada y segura.

……

Por una vez, estaba bastante libre esta tarde. La única tarea de Cloudhawk era limpiar la perrera de Woola; en otras palabras, barrer el estiércol de Woola. Mientras trabajaba, se pellizcó la nariz con asco mientras decía. “¿Puedes dejar de cagar en la perrera? ¡Es tan asqueroso!”

Woola se había relajado a un lado, tomando un poco de sol. Al oír a Cloudhawk atreverse a sermonearlo, Woola se sentó y flexionó las seis extremidades, luego miró fijamente el trasero de Cloudhawk con sus rojos ojos de mono. Woola enseñó los dientes y soltó un gruñido, como si estuviera a punto de avanzar y darle un mordisco a Cloudhawk.

“¡Está bien, está bien! Sólo finge que no he dicho nada.” El trasero de Cloudhawk se apretó involuntariamente. Realmente tenía miedo de esta criatura irascible, que le había causado poco dolor en los últimos días. Woola era un poco más poderoso en combate que la mayoría de los mercenarios, y probablemente era el segundo de los tres capitanes. Aunque no era tan inteligente, se enfurecía fácilmente. No era alguien a quien quisieras hacer enojar.

“Puedes cagar donde quieras, mi señor.”

Woola dejó salir un eructo, y luego una vez más se acostó a disfrutar del sol.

Justo cuando Cloudhawk tiró el asqueroso saco de estiércol en su pila de basura, sintió de repente que su cabeza se mareaba mientras su estómago se apretaba con fuerza. Esa omnipresente sensación de hambre de repente comenzó a darse a conocer una vez más, y Cloudhawk sintió como si cada célula de su cuerpo estuviera pidiendo a gritos el sustento y sacando toda la energía que podía de él.

Esta era una forma de tormento simplemente indescriptible. Aunque los carroñeros eran muy buenos para soportar el hambre, el cuerpo de Cloudhawk había mejorado lentamente hasta el punto de que los dolores del hambre eran ahora diez veces peores que antes.

Cloudhawk se lamió sus labios resecos, y luego levantó la cabeza para mirar las nubes en el cielo. Su humor se complicó una vez más. Había arriesgado todo para escapar de ser un carroñero. ¿Fue todo por el bien de llevar agua para otros y limpiar su estiércol? ¿Querían estos tipos que fuera su recadero el resto de su vida? ¿Su único propósito en el Tártaros era ser un saco de boxeo?

Estas eran preguntas que Cloudhawk se había hecho repetidamente durante el último mes en el puesto de avanzada de bandera negra. Quería salir a las misiones como los otros mercenarios, porque los que salían a las misiones podían ganar más comida. Sin embargo, todo lo que podía hacer era fantasear con ello. A los ojos de Slyfox y de los otros mercenarios, no era más que un inútil meta de curación, ¿verdad?

Cloudhawk tocó su piel seca. En lugar de sólo pensar en ello, debería seguir adelante y hacer algo al respecto. Decidió que era hora de ir a buscar algo de comida. No había forma de que encontrara nada en la base de mercenarios, así que su única opción era ir a probar suerte en otro lugar. Por ejemplo, tal vez sería capaz de desenterrar algunos tubérculos o encontrar algunos insectos para comer. Aunque no podría llenarse, al menos podría aliviar el hambre. Si pudiera atrapar algunas ratas, eso sería aún mejor. Hacía tiempo que no comía carne.

La idea de Cloudhawk no era mala. Desafortunadamente, estaba casi garantizado que fracasaría. El puesto de avanzada de bandera negra tenía un total de 20.000 personas, y la gran mayoría de ellos estaban en un estado tan malo o peor que el de los carroñeros. Como resultado, virtualmente todo lo que era comestible en los puestos de avanzada había sido devorado por otros. El resultado final más probable era que se agotara buscando comida, siendo la única recompensa la decepción y aún más el hambre.

Cloudhawk vagaba de manera bastante confusa, tan hambriento que casi se desmaya. En ese momento, un tablón de anuncios frente a una posada atrajo su atención. Decía. “Reclutamiento de trabajadores temporales. ¡Por dos horas de trabajo, puedes ganar cinco cuerdas de cecina de rata!”

El corazón de Cloudhawk se apretó con fuerza mientras miraba esas palabras torcidas. Apenas podía creer lo que decía. ‘¿Cinco cuerdas de carne de rata por sólo dos horas de trabajo?’ En comparación, los Mercenarios del Tártaroa le daban sobras aptas para los mendigos.

Cloudhawk estaba bastante intrigado, pero también estaba nervioso. Su experiencia pasada le advertía que nada en el mundo era barato. Siempre que querías algo, tenías que pagar el precio correspondiente.

“¡Hey chico! ¡Tú, el de ahí! ¡Sí, tú!” En ese momento, un hombre con una nariz roja manchada notó el interés de Cloudhawk en el cartel. Los ojos del hombre se iluminaron y se puso de pie y gritó: “¡Ven aquí!” Cloudhawk dudó por un momento, y luego se acercó.

“Me llamo Rednose. ¿Has oído hablar de mí?”

Cloudhawk sacudió la cabeza.

“¿No? ¡Maravilloso!” El gordinflón de nariz roja soltó una risa feliz que sonaba cálida y amistosa. “¿Tienes hambre, chico?”

Cloudhawk asintió.

“¿Necesitas un trabajo?”

Cloudhawk asintió de nuevo.

“Ahaha, entonces llegaste en el momento justo. Los términos del trato son bastante claros. Sabes leer, ¿verdad? Entonces no perderé el tiempo repitiendo los términos.” Mientras Rednose hablaba, sacó una hoja de papel arrugado y la puso sobre la mesa. “Sólo pon una huella digital aquí.”

Cloudhawk tenía tanta hambre que su visión se estaba volviendo borrosa. No podía ver claramente todo el contenido del papel, y antes de que pudiera reaccionar, el hombre de la nariz roja le agarró la mano y la presionó contra el papel, ¡dejando una huella digital en él!

“¡Estás ahora a mi servicio, a partir de ahora!” El de la nariz roja señaló a un hombre negro que estaba cerca. “¡Entra!”

Cloudhawk estaba completamente confundido. No tenía ni idea de lo que estaba pasando, pero el propietario de nariz roja parecía un tipo bastante agradable. Eran sólo dos horas de trabajo, ¿verdad? ¿Qué tan malo podría ser? ¡Cualquier trabajo valía cinco tiras de carne de rata!

Cuando entró en la posada, fue como entrar en un mundo completamente diferente. Todo tipo de luz de color parpadeaba ante él, y la música de rock pesado se escuchaba por todas partes junto con los gritos de la multitud. Por todas partes se bailaba salvajemente, y el aire a su alrededor se llenaba del aroma de cigarrillos baratos y licores aún más baratos.

Lo que más atrajo la atención de Cloudhawk fue la simple y fea plataforma ubicada en el centro de la habitación.

Esta era una plataforma elevada que estaba hecha de madera y rodeada por una cuerda de cáñamo. Parecía un anillo de duelo, y las tablas de madera del anillo estaban manchadas de sangre. En ese momento, varias mujeres semidesnudas se frotaban furiosamente contra esa sangre.

Momentos después, una seductora mujer comenzó a caminar lentamente hacia la plataforma. A su alrededor resonaban los silbidos, y toda la zona empezó a ser aún más caótica.

La música de rock pesado, el alcohol, los cigarrillos, las mujeres… todas estas cosas estimulaban las hormonas masculinas. Cloudhawk nunca había estado en un lugar como este antes. Todo a su alrededor parecía nuevo y emocionante.

No tenía ni idea de a qué se iba a enfrentar a continuación.