TGC Capítulo 11

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Capítulo 11: Entrenamiento

Amanece. Finalmente, los tan esperados mercenarios vinieron a buscarlo.

«Hijo de puta, ¿qué está haciendo aquí? ¡Es Skinner! ¡Estaba bebiendo con él la otra semana! Skinner es el dueño de una carnicería. Hm… su tienda probablemente se estaba agotando de nuevo, así que salió anoche para tratar de encontrar unos cerditos para el carnicero y reponer sus existencias.» Mad Dog vio el cadáver en el suelo. Aunque eran viejos conocidos, Mad Dog no mostró la más mínima pena o compasión. Era como si estuviera viendo una rata muerta que había invadido su propiedad. «Tu suerte es una mierda, chico. ¿Quién hubiera pensado que algo así te pasaría en tu primer día? Según mis cálculos, al menos ochenta cerditos como tú han acabado muertos a manos de Skinner.»

‘¿El dueño de una carnicería? ¡Así que este era uno de esos detestables comerciantes de carne!’ Cloudhawk había pensado que sólo existían en los páramos. ¡Quién hubiera pensado que existirían en los puestos de avanzada también!

«¡Por otra parte, tengo que decir… el maldito puede haber sido inútil, pero no tan inútil como para terminar así!» Mad Dog  miró a Cloudhawk de una manera muy desconcertante. «¿Por qué no estás muerto en lugar de él?»

‘¿Y qué mierda se supone que significa eso? ¿Está sugiriendo que no debería estar vivo?’ Aunque Cloudhawk estaba furioso por la actitud de Mad Dog, no se atrevió a revelar la verdad detrás de lo que pasó la noche anterior, y por lo tanto sólo dio una explicación bastante vaga de lo que había pasado.

«¿Pretendió estar dormido, y de repente le dio un golpe mortal?» Mad Dog lo pensó detenidamente, y luego decidió que era plausible. El cadáver en el suelo probablemente había subestimado demasiado al chico. «La próxima vez, cuelgue un timbre en la puerta o ponga una simple trampa. Mierdas como esta ocurre todas las noches en el puesto de avanzada de bandera negra. Tuviste suerte esta vez, pero puede que no tengas tanta suerte la próxima.»

Tan pronto como Mad Dog terminó de hablar, se dio la vuelta y se preparó para salir.

«¡Espera un segundo!» Cloudhawk no entendía por qué había pasado todo esto. «¿Qué debo hacer con el cadáver?”

«Es tu botín de guerra. Tú decides. Puedes venderlo al mercado negro o usarlo tú mismo. Te recomiendo que cuelgues la cabeza fuera de tu puerta. La cabeza de Skinner probablemente ahuyentará a algunas personas, facilitando que te quedes dormido por la noche. En cuanto al resto de su cuerpo… bueno, ya sabes, pasó la mayor parte de su vida despellejando a otros y vendiendo su carne. Ahora le toca a él ser desollado y comido por alguien más.»

El feo y moreno bastardo habló de una manera muy práctica. Cloudhawk, sin embargo, reveló una mirada de repulsión al oírlo.

«¡Realmente eres un maldito novato!» Mad Dog escupió con desdén. «¡Mira esa mirada horrorizada en tu cara! Probablemente ni siquiera tendrías las pelotas para probar la carne humana. Sólo envía el cadáver a Mantis o dáselo a Woola. ¡A ellos les gusta este tipo de regalo! Basta de esta mierda. La próxima vez que ocurra una mierda como esta, ocúpate tú mismo en vez de molestarme por ello. Jodete, qué pérdida de tiempo.»

Mad Dog continuó maldiciendo e insultando a Cloudhawk cuando salió de la habitación. En la puerta, de repente giró la cabeza y dijo: «Ven al área de entrenamiento al mediodía. ¡Tienes trabajo que hacer!»

¡Cloudhawk maldijó en silencio a Mad Dog antes de calmarse! Aún… aún tenía un trabajo que hacer. Cloudhawk no pudo evitar temblar cuando pensó en cómo Woola se esclavizaba y babeaba mientras lo miraba, así que decidió que era mejor enviar el cadáver a Mantis en su lugar. De los tres capitanes mercenarios, Mantis parecía ser el único que parecía normal.

Primero, Cloudhawk despojó al cadáver de sus ropas y armas. Podrían ser de utilidad en el futuro, después de todo. Cloudhawk entonces arrastró el cadáver fuera de su habitación. Nadie en las calles reaccionó a que arrastrara un cadáver; de hecho, nadie le echó un segundo vistazo. Enfrentado a una indiferencia total, Cloudhawk fue capaz de relajarse un poco.

Mantis residía dentro de una gran casa independiente que era virtualmente el edificio más grande que tenían los mercenarios. Cloudhawk no pudo evitar sentir bastante curiosidad. Parecía como si Mantis nunca saliera en misiones. ¿Por qué, entonces, tenía un estatus tan alto entre los mercenarios?

Cuando el desconcertado Cloudhawk entró en la residencia de Mantis, sus ojos casi se le salieron. Cuando vio lo que estaba pasando ante él, por un momento se sintió seguro de que tenía que haber entrado en el lugar equivocado. Esto no era una residencia… ¡era un matadero!

Cinco o seis cadáveres yacían esparcidos en varios lugares. A algunos les habían cortado las manos, a otros les faltaban las piernas y a otros les habían abierto el cráneo. En cuanto a Mantis, llevaba un par de guantes en las manos y estaba ocupado abriendo el pecho y el abdomen de uno de los cadáveres, usando un par de bisturís quirúrgicos afilados con precisión. En sólo unos breves momentos, sacó un órgano ensangrentado del interior de la cavidad torácica.

Esta vista puso los pelos de punta a Cloudhawk. No es de extrañar que este tipo se llamara ‘Mantis’! Suprimió su nerviosismo y gritó: «¡C-C-Capitán!»

No hubo respuesta. Mantis continuó inspeccionando cuidadosamente el órgano en sus manos. Cuando encontró las inusuales mutaciones que buscaba, usó sus bisturís para cortarlas poco a poco, y luego las guardó en un pequeño frasco de vidrio.

El área circundante estaba en realidad llena de grandes frascos, y los frascos a su vez estaban llenos de muchos órganos humanos conservados en líquidos conservantes. Otros estaban llenos de extraños cuartos de plantas, y también había un único y extraño globo ocular que era absolutamente escalofriante de contemplar.

¿Qué se suponía que hiciera Cloudhawk? Ni irse ni quedarse parecía apropiado, pero realmente no quería quedarse ni un segundo más de lo necesario.

«¿Uno fresco?» Después de terminar su trabajo en las partes mutadas, Mantis se giró para darle al nuevo cadáver una mirada fría. Aún no había ni siquiera mirado al mismo Cloudhawk. «Ponlo aquí.» Dijo mientras limpiaba una mesa.

Cloudhawk apresuradamente levantó el cadáver sobre la mesa. «¿Puedo irme ahora?»

Mantis lo ignoró mientras escudriñaba brevemente el cadáver. Su experiencia en anatomía humana le dijo de inmediato que se trataba de un metahumano de agilidad. Los meta humanos de agilidad tenían tiempos de respuesta sináptica más altos, dándoles mayores velocidades de reacción y mayor agilidad que otros. También les daba un cierto grado de fuerza física. Los humanos como él serían capaces de moverse muy rápidamente, responder muy rápido y desatar repentinas ráfagas de poder.

El propio Mantis era un metahumano con una agilidad extremadamente alta. El cadáver que tenía delante no era ni de lejos de clase alta, pero no había forma de que un ser humano ordinario hubiera sido capaz de manejarlo.

Mantis levantó la cabeza para mirar a Cloudhawk, que estaba de pie cerca como un bloque de madera. Mantis preguntó fríamente. «¿Lo has matado?»

«Uh, sí, lo maté…» Cloudhawk sintió la piel de gallina cuando Mantis lo miró así. Inmediatamente le repitió a Mantis la historia que le había contado antes a Mad Dog. «Supongo que tuve suerte. Por eso salí vivo.»

«¿Es así?» La fría mirada de Mantis parecía ver directamente a través de Cloudhawk. De los tres capitanes del Tártaros, Cloudhawk sentía que Mantis era el más insondable de todos ellos.

Cloudhawk tragó algo de saliva. «Uh… si no hay nada más, me voy a ir.» Pero Mantis tenía otra idea. «Detente ahí mismo.» Mantis permaneció tan taciturno como siempre, sin querer decir una sola palabra innecesaria. Le entregó un bisturí a Cloudhawk, y luego dijo: «Disécalo.»

Cloudhawk pensó que podría estar escuchando cosas. Había crecido en los desechos y por lo tanto no temía a los cadáveres, pero diseccionar personalmente a uno era todavía demasiado. ¿Qué demonios le pasaba a la Mantis? ¿Cuál era el punto de diseccionar tantos cadáveres?

Mientras Cloudhawk vacilaba, una fría y asesina intención comenzó a irradiar hacia el exterior de Mantis. Cloudhawk sintió una poderosa sensación de peligro, una sensación tan fuerte que le dificultaba incluso la respiración. Esta sensación era completamente diferente de la que tuvo anoche; la sensación que le dio Mantis fue que no había ninguna posibilidad de que pudiera vencer a Mantis.

Cloudhawk tuvo la extraña sensación de que si rechazaba esta petición, Mantis sería capaz de cortarle la garganta al instante con ese bisturí sin darle siquiera la oportunidad de decir una sola palabra.

«¡De acuerdo!» Cloudhawk se obligó a sí mismo a recoger ese bisturí y otros instrumentos, como pinzas. Cortó el cuerpo de acuerdo con las instrucciones de la Mantis. Mantis se quedó allí como una estatua congelada, dando órdenes cortadas y sucintas para decirle a Cloudhawk lo que tenía que hacer. Cloudhawk realmente comenzó a entender cómo se construyó el cuerpo humano. Lo más probable es que Mantis lo estuviera entrenando para poder ayudar mejor en el futuro.

Unas horas más tarde, Cloudhawk finalmente se le permitió salir, y huyó de la sala de trabajo de Mantis como si su vida dependiera de ello. ¡Esta mañana había sido una absoluta pesadilla!

‘No me jodas. Ese monstruo. ¡Ese pervertido! Ese pelador de piel, cortador de carne… ¡Urgh!’ Cloudhawk tenía una fuerte sensación de náuseas. Pasaron varios minutos antes de que pudiera recuperarse. Ahora… finalmente entendió que ninguno de los tres capitanes era «normal».

De repente se dio cuenta de que casi había olvidado las órdenes que Mad Dog le había dado. Mad Dog era un hombre de mal humor brutal. Si Cloudhawk lo enojaba, le rompería las piernas sin siquiera parpadear. Cloudhawk no se atrevería a ignorar sus órdenes, así que inmediatamente corrió hacia el área de entrenamiento. Este era el lugar donde los Mercenarios del Tártaros pasaban su tiempo entrenando, y tan pronto como Cloudhawk entró escuchó el frenético aullido de Woola.

La criatura había sido atada a la entrada, y su fea y salvaje mirada se fijó una vez más en Cloudhawk. Se podían ver manchas de sangre alrededor de sus mandíbulas, como si acabara de disfrutar de un «festín» no hace mucho tiempo.

«¿Por qué demonios tardaste tanto?» Mad Dog tenía una mirada seriamente enojada en sus ojos, pero se giró y le dijo a los mercenarios de entrenamiento «¡Basta! Vengan aquí. ¡Tu compañero de entrenamiento acaba de llegar!»

‘¿Compañero de entrenamiento? ¿Qué demonios significa eso?’

«¡Escuchen! Este chico es un meta de curación, pero es bastante malo. ¡No le peguen muy fuerte y no lo dejen lisiado!» Mad Dog no dio ninguna explicación a Cloudhawk cuando señaló a uno de los mercenarios. «¡ Cook, tú primero!»

El mercenario llamado Cook era un hombre que parecía tan musculoso como un oso pardo. Inmediatamente salió con una mirada excitada mientras miraba a Cloudhawk con una mirada crítica. «Jefe, ustedes son absolutamente brillantes. Sabían lo aburrido que estábamos de golpear sacos de arena, así que nos encontrasteis un saco de carne para golpear en su lugar. ¡Golpear a alguien que puede esquivar y gritar es mucho más divertido!»

Cloudhawk estaba empezando a tener un mal presentimiento sobre esto. Pero antes de que pudiera decir algo, Mad Dog dijo impaciente. «¡Deja de hablar y empieza ya!»

Justo cuando Cloudhawk estaba a punto de protestar, Cook cargó hacia él mientras daba un codazo que derribó a Cloudhawk al suelo. Cloudhawk se sintió aturdido al instante, y su cuerpo se sintió como una botella de vidrio que acababa de romperse en mil pedazos.

«Oh, ¡Mierda!» Mad Dog comenzó a maldecir en voz alta mientras su feo rostro cubierto de cicatrices se retorcía de rabia. Salía saliva de su boca mientras gritaba. «¿Puedes ser más jodidamente inútil? ¡Levántate!»

«¡Levántate! ¡Levántate!» ¡Todos los demás mercenarios cantaron estas palabras hacia él también!

Finalmente, Cloudhawk supo lo que significaba ser una «bolsa de carne», y también se dio cuenta de la verdadera razón detrás de la decisión de Slyfox de reclutarlo en su base. ¡Una vez más, ese despreciable gordo lo había engañado!

En este momento, Cook le dio una furiosa patada directamente hacia él. Esta vez, Cloudhawk inclinó su cuerpo de lado y logró esquivarlo. Mad Dog entrecerró los ojos al ver esto. ‘Huh. Eso fue extraño. ¿Desde cuándo el tiempo de reacción del chico mejoró tanto?’

El mismo Cloudhawk también se había dado cuenta de que después de lo que había pasado la noche anterior, tanto su velocidad de reacción como su fuerza parecían haber mejorado. Esto fue probablemente algo causado por esa piedra, y no era el momento adecuado para hacer saber a los demás sobre su mejora. Cuando Cook atacó con un golpe de su rodilla, Cloudhawk eligió no esquivar y en su lugar usó sus manos para bloquearlo. ¡Bang! Fue enviado volando por el aire como si realmente no fuera más que un saco de arena.

Mad Dog escupió en el suelo y luego sacudió la cabeza con desdén mientras veía a Cook golpear a Cloudhawk durante diez minutos completos. Cloudhawk no lanzó ni un solo contraataque, sino que usó sus brazos para proteger sus áreas vitales. Los mercenarios se sorprendieron bastante. El chico parecía escuálido y débil, pero su cuerpo era bastante duro. No importaba lo fuerte que Cook le golpeara, era capaz de arrastrarse de nuevo.

«Cook, te mueves demasiado lento y tus golpes no están lo suficientemente concentrados. ¡Eres un meta de fuerza, pero golpeas como una pequeña perra! ¡Realmente eres un maldito inútil!» Mad Dog Rabioso lo maldijo, y luego dijo. «¡Vete a la mierda. SIGUIENTE!»

Cook no pudo evitar murmurar infelizmente para sí mismo. Aunque no era tan fuerte como Mad Dog, era capaz de romper los huesos de su oponente con un solo golpe. No usó toda su fuerza porque se suponía que no debía romper al novato, ¿verdad?

Cloudhawk terminó siendo total y despiadadamente dominado durante toda una tarde. Pasaron horas antes de que el entrenamiento de los mercenarios finalmente llegara a su fin.

Cloudhawk se adelantó, reclamando su ración de pan para el día. Cuando Slyfox vio los ojos negros y la cara magullada de Cloudhawk, rugió de risa y le dio una palmadita en los hombros. «¡No está mal, chico! No me decepcionaste después de todo. Tu cuerpo es bastante duro y puede soportar una paliza. Toma, ten medio trozo de pan extra. ¡Sigue trabajando bien mañana! Oh, claro – más tarde esta noche, te enseñaré a reparar nuestro coche y a mantener nuestras armas. Alimentar a Woola es parte de tu trabajo también. En el futuro, serás responsable de todas estas tareas.»

Cloudhawk estaba empezando a arrepentirse de haber venido aquí. Este gordo bastardo realmente había elegido el apodo perfecto para sí mismo. ¡Estafó a otros sin siquiera parpadear o sonrojarse! Primero había elegido que Cloudhawk sirviera como carnada viva; ahora, estaba usando a Cloudhawk como un saco de boxeo humano. ¿No había ningún punto bajo al que este bastardo no se rebajara? Si Cloudhawk hubiera sabido que la vida en el puesto de avanzada sería así, habría elegido continuar buscando la supervivencia en las ruinas.

«Esa mirada en tus ojos sugiere que eres bastante infeliz.» Slyfox dio una bocanada de cigarrillo, y luego tomó un aire mundano mientras decía. «Escucha, joven. Aprender a dar un golpe es un entrenamiento, ¿sabes? Todos los metas tienen que mejorar continuamente y hacerse más fuertes. Los metas de fuerza necesitan entrenar en fuerza, los metas de agilidad necesitan entrenar su agilidad, los metas de control entrenarán en control, y los metas de curación como tú tienen que entrenar sus habilidades curativas, ¿cierto? Hacer que te den una paliza es mi forma de demostrar lo mucho que me importas. Esta «tortura» por la que estás pasando es sólo un entrenamiento. Valora esta oportunidad. Cuando llegue el momento, te prometo que te llevaré a una misión con nosotros.»

‘¿Todavía crees que confiaré en ti en el futuro? ¡Sólo vete a la mierda y muere ya!’ Cloudhawk realmente quería golpear al hombre en su gorda cara. ¿Salir en misiones? ¡Al diablo con eso! Cloudhawk casi murió debido a las maquinaciones de Slyfox en la última misión. Incluso si Slyfox realmente lo llevó a una misión, no había manera de que fuera con algo que se pareciera a las buenas intenciones.

Cloudhawk solo agarró el pan, luego se dio vuelta y se fue sin decir una palabra. Slyfox sonrió mientras veía a Coudhawk irse, continuando soplando en su cigarrillo. «El chico tiene un poco de actitud después de todo. Ahahaha!»

Cuando la noche descendió, todo el cuerpo de Coudhawk estaba empapado en aceite de máquina, así como una marca de garras dejada por Woola. Finalmente, logró regresar a su propia residencia. Sólo entonces se dio cuenta de que la sangre no había sido lavada, y que todo se había congelado en el suelo, llenando el aire de la habitación con un hedor impresionante.

Cloudhawk estaba cansado y hambriento. No estaba de humor para limpiar, así que se cayó en la cama y se desmayó inmediatamente.