TGC Capítulo 07

0

Capítulo 7: Metahumano

Parecía suceder en un instante, pero también parecía que habían pasado mil años.

Cloudhawk abrió lentamente sus ojos. Se dio cuenta de que estaba tumbado a la intemperie, y se sentó frenéticamente mientras escudriñaba a derecha e izquierda. El área estaba llena de montones de escombros y edificios en ruinas. Estaban en las ruinas, y ya era de día.

¿Había sido todo un sueño? La lesión en su pecho había desaparecido. La lesión en su hombro había desaparecido. El lugar donde el barredor le había pateado y le había causado una hemorragia interna estaba completamente libre de dolor.

Incluso las heridas que se había llevado de la paliza que el hombre con cicatrices le había dado habían desaparecido por completo. No pudo haber sido todo un sueño, ¿verdad?

Cloudhawk podía sentir que sus manos estaban apretadas alrededor de algo. Cuando bajó la mirada para echar un vistazo, sus ojos se entrecerraron. ¿No era esta la joya que había tomado del campamento de los barredores?

La joya no brillaba en absoluto; de hecho, ya no emanaba la más mínima luz. Sin embargo, su superficie antes lisa ahora estaba cubierta de muchas «venas» finas de sangre. Era como si su sangre hubiera sido drenada dentro de ella, con algo que quedaba en su superficie.

La joya se veía completamente ordinaria y sin marcas. Cualquiera que la viera pensaría que no es más que una roca negra ordinaria. Aparte de las muchas líneas rojas oscuras que cubren su superficie, no había nada particularmente especial en ella.

«¿Despertó?» El hombre gordo caminó hacia Cloudhawk. Cloudhawk escondió rápidamente la piedra negra, y luego miró algo nervioso al hombre gordo. Este hombre siempre tenía una mirada alegre en su rostro, pero en realidad era una persona increíblemente siniestra. Al gordo, sin embargo, no parecía importarle la expresión de su cara. De hecho, le tiró a Cloudhawk un pedazo de pan. «Come algo primero.»

Cloudhawk dudó por unos momentos, pero estaba tan hambriento que aceptó el pan y comenzó a comerlo. El pedazo de pan era tan duro como la madera, pero para Cloudhawk era una absoluta delicia.

Los mercenarios estaban ocupados arrastrando los diversos cadáveres mutantes en bolsas impermeables. En cuanto al gordo, encendió un cigarrillo mientras se sentaba. «Sabes, al principio sólo te estaba mintiendo. Pero cambié de opinión. Te llevaré a nuestro puesto de avanzada.»

¿Por qué el gordo cambió de repente de opinión y se volvió tan amable? Cloudhawk lo había visto personalmente enviar docenas de carroñeros a la muerte, ¡tratándolos como si fueran basura!

«Puede que no lo sepas, pero ahora eres un metahumano.» El gordo no esperó a que Cloudhawk respondiera a la pregunta obvia. «Y no me preguntes qué son los metahumanos. Que me jodan si lo sé. Todo lo que sé es que somos una nueva raza de humanos cuyos cuerpos han sido mejorados de cierta manera y son mucho más poderosos que la gente común. Yo soy un meta, Mad Dog es un meta, y todos los demás miembros de nuestra compañía mercenaria son un meta. Ahora, parece que tú también eres un meta.»

Una oleada de emoción comenzó a entrar en el corazón de Cloudhawk. ¿Significaba esto que se volvería tan poderoso como este blanco regordete y el musculoso hombre negro en el futuro?

El hombre gordo dio una bocanada de cigarrillos, y luego continuó, «Peeero… no tengas demasiadas expectativas. Hay muchos tipos diferentes de metas. Hay metas de fuerza, de agilidad, de control, de percepción, de inteligencia… y en cuanto a ti, no eres más que un meta curativo.»

Cloudhawk no lo entendió. «¿Un meta curativo?»

«Mad Dog es una meta de fuerza, por lo que puede quebrar huesos tan fácilmente como quebrar ramitas. Los metas de fuerza son adecuadas para convertirse en guerreros de combate cuerpo a cuerpo. Soy un meta de control; tengo un control absolutamente perfecto sobre cada parte de mi cuerpo, permitiéndome apuntar y moverme con absoluta precisión. Por eso puedo disparar a tus bolas a cien pasos sin siquiera mirar. Puedo controlar cualquier herramienta o arma con perfecta precisión.»

«¿Y qué hay de mí?» Cloudhawk estaba bastante impaciente.

«¿Y tú?» El gordo se rió. «Todo lo que haces es curar un poco más rápido, pero ¿qué mierda de bueno es eso? Si una bala te golpea en la cabeza, estás tan muerto como cualquiera. Por eso es que las metas de curación son las más inútiles de todas las metas. Quiero decir, no puedo usarte exactamente para ir a bloquear un ataque de bestias mutantes para mí, ¿verdad?»

¿El tipo más inútil de metahumano? Cloudhawk no pudo evitar sentir un poco de decepción.

«¡Heh!» El gordo le dio una palmadita dura. «Anímate. Menos de una persona de cada cien es un meta. ¡Ya tienes mucha suerte! Un meta de curación puede no ser útil, pero al menos recuperarás tu energía mucho más rápido que la gente común. Eso significa que serás útil como trabajador. ¡No te preocupes! Sólo sígueme.»

Un estruendo sonó repentinamente desde la dirección de los páramos. Este sonido comenzó pequeño pero rápidamente se hizo mucho más fuerte, casi como si viajara a velocidades tan increíbles a través de los páramos que generaban estampidos sónicos.

«¡No me jodas! ¡Por fin!» El gordo apagó su cigarrillo y se puso de pie, con las manos apoyadas en las pistolas alrededor de su cintura. Gritaba a los demás: «¡Todos, miren con atención!»

Los mercenarios que descansaban se pusieron de pie y Mad Dog sacó sus dos cuchillas de nieve.

Cloudhawk no entendía por qué los mercenarios actuaban así, pero los estruendos que venían de los páramos estaban ya increíblemente cerca. Cuando se giró para entrecerrar los ojos hacia ellos, sus ojos se abrieron de repente. Vio algo tan completamente inconcebible que sus ojos casi se salieron de sus órbitas.

Un pequeño punto negro había aparecido en los cielos nocturnos. Parecía venir de los cielos distantes, y mientras cruzaba lentamente por los cielos se hizo más y más grande.

Era en realidad una gran aeronave de al menos cien metros de largo.

Había un par de manchas obvias en el enorme saco de gas del dirigible, y se podían ver manchas de óxido en su estructura metálica. La evidencia de reparaciones improvisadas se podía ver en todas partes, y algunas partes de la nave sobresalían, como si estuvieran a punto de romperse en cualquier momento. En general, sin embargo, esta era una aeronave increíblemente completa.

Sus paredes exteriores y los tubos de cobre estaban ordenados, y los motores de la parte trasera emitían constantemente mucho vapor caliente mientras cuatro juegos de hélices giraban furiosamente, asegurando que el barco pudiera avanzar con una quilla pareja. A cada lado de la aeronave había cañones negros que sobresalían de varias aberturas, trayendo una sensación de temor y amenaza.

A los ojos de Cloudhawk, esta enorme cosa era algo salido de las mismas leyendas.

El dirigible comenzó a descender lentamente, deteniéndose finalmente frente a la fogata de los mercenarios. Mientras lo hacía, un poderoso viento pasó, enviando rocas que caían al suelo y que apagaban a medias las hogueras. El viento era tan fuerte que Cloudhawk apenas podía abrir los ojos.

¡Clank! La oxidada puerta de la aeronave se abrió, y una figura negra emergió del viento y la arena.

Este hombre era alto y muy musculoso. Estaba vestido con un conjunto de ropas de cuero negro que cubría todo su cuerpo, sin exponer nada a los elementos. Llevaba una máscara negra de respiración con forma de pico de cigüeña, y la máscara estaba conectada a bastantes cables y tubos. El débil sonido de la respiración pesada podía oírse desde esa máscara, y el vapor blanco se veía venir de los tubos de escape. En realidad, parecía un humanoide monstruoso con cara de pájaro de pico largo.

Una mirada de extrema cautela estaba en la cara de Mad Dog.

El gordo tenía el aspecto habitual, pero sus manos no se apartaban de sus dos pistolas mientras se dirigía hacia el hombre de uniforme negro. «Ya hemos encontrado los objetivos que querías. ¿Dónde están las cosas que queremos?»

El hombre del traje negro ni siquiera miró al gordo. Sólo hizo un gesto con la mano, haciendo que varios hombres salieran de la aeronave blindada. Estos hombres estaban vestidos con trajes blancos para materiales peligrosos, y salieron corriendo con cajas de herramientas listas mientras se dirigían a los cadáveres en el suelo. Abrieron las bolsas impermeables para cadáveres, y luego miraron a través de los cuerpos. Uno de los hombres de traje blanco asintió con la cabeza. «¡Se ven bien!»

El hombre de la túnica negra arrojó una caja a los pies del gordo.

Uno de los mercenarios novatos fue a recoger la caja y la abrió. Había múltiples armas de fuego ordenadas dentro de la caja, así como una gran cantidad de pólvora y varias agujas de varios colores.

El hombre gordo dio un suspiro de alivio. «¡Feliz negocio!»

«¡Espera un momento!» Por primera vez, el hombre con el traje negro habló. Su voz grave sonaba como la de una bestia salvaje bien controlada, y cuando salió de esa máscara respiratoria sonó increíblemente extraño. «¿Alguno de ustedes encontró algo inusual? Por ejemplo, una roca extraña.»

¡El corazón de Cloudhawk casi se detuvo!

El gordo frunció el ceño. «Este lugar está lleno de rocas. No he visto ninguna en especial.»

«¿Estás seguro?»

El hombre de traje negro levantó lentamente su cabeza.

Aunque su cara estaba completamente cubierta por esa extraña máscara, todos los mercenarios podían sentir una increíblemente peligrosa y aguda mirada que los atraviesa, causando que todos ellos den unos cuantos pasos nerviosos hacia atrás.

Todos sintieron instantáneamente como si hubieran sido atravesados por esa mirada. En cuanto al hombre gordo, estaba bastante irritado. «¿De qué diablos se trata todo esto?»

«Nada.» El hombre de traje negro retiró su mirada y dijo lentamente: «Esa piedra es completamente inútil para ti. Si eres capaz de encontrarla en el futuro, te pagaré cien veces la comisión que has ganado hoy!»

Los mercenarios respiraron hondo. ¿Qué? ¿Cien veces la comisión? Esta comisión para esta misión ya equivalía a un año entero de comisiones. Multiplicar esa cifra por cien… ¡¿Mierda, qué tipo de roca era esta?!”

Para entonces, los cadáveres de los barredores habían sido cargados en la aeronave.

Las cuatro hélices comenzaron a girar una vez más, levantando otra tormenta de viento y arena mientras la enorme aeronave comenzaba a elevarse lentamente en el aire. Los tubos de cobre volvieron a generar esos sonidos estruendosos que sonaban como la tos de alguien que sufre una enfermedad pulmonar antes de que finalmente empezaran a salir grandes corrientes de aire. La aeronave comenzó a acelerarse lentamente, y finalmente desapareció en el horizonte.

El hombre gordo levantó el pecho, con una mirada completamente satisfecha en su cara. Caminó junto al Cloudhawk de ojos abiertos y mandíbula floja, y luego le dio una fuerte palmada en los hombros. «Loco», ¿verdad? ¡Esa cosa es un juguete de alta clase!»

Cloudhawk apretó fuertemente la roca en su mano, tratando de hacer lo mejor para actuar con normalidad. Su voz, sin embargo, no pudo evitar temblar un poco. «¿Quiénes eran?»

«Un grupo de misteriosos bastardos. ¿Quién sabe? Algunos de los verdaderos gobernantes de las tierras baldías, ¡eso es seguro!» El gordo claramente no sabía mucho sobre ellos tampoco. «En realidad no importa. Los pequeños como tú probablemente nunca tendrán la oportunidad de conocer a gente como ellos. Demonios, mejor si no lo haces. Esos tipos realmente matan a la gente sin siquiera pestañear. ¡Para ellos, no somos más que hormigas!»

¿Eran realmente tan fuertes que hasta estos poderosos mercenarios los admiraban?

Cloudhawk no tenía ni idea del increíble tesoro con el que se había topado. La misteriosa roca yacía tranquilamente en su mano, y cuando se apretó contra su carne sintió como si la roca fuera parte de su cuerpo.

El hombre gordo gritó en voz alta: «¡Formen, formen! ¡Vamos a volver!»

Todos los mercenarios gritaron de celebración mientras subían a su vehículo. El tosco monstruo de varias ruedas dejó escapar algunos rugidos enojados y luego comenzó a cargar a través de los terrenos baldíos irregulares.