TGC Capítulo 05

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Capítulo 5: La joya misteriosa

Cloudhawk apenas había podido escapar, pero se las arregló para encontrar un rincón tranquilo para esconderse y descansar. Su pecho estaba ardiendo de dolor. Cuando presionó una mano contra él, su mano se alejó empapada en líquidos pegajosos. Aunque no podía decir cuán grave era su herida, la herida era definitivamente seria. Estas heridas eran extremadamente peligrosas; incluso si no moría por falta de sangre, la herida probablemente se infectaría, resultando en una muerte agonizante.

Tal vez debido a su debilidad física, o tal vez debido a su severa pérdida de sangre, la mente de Cloudhawk se estaba volviendo cada vez más nebulosa. Sus párpados comenzaron a caer hacia abajo. Realmente quería cerrar los ojos y descansar un rato, pero sabía que no podía hacer tal cosa.

Este era un lugar peligroso, lleno de incontables criaturas peligrosas, y el hedor de su sangre definitivamente atraería a esas bestias sedientas de sangre. Para él, dormirse ahora mismo significaba que no volvería a despertarse.

Estaba cansado. Estaba sufriendo. Estaba golpeado. Su fuerza de voluntad estaba casi agotada. La muerte sería una forma de escape, cierto.

Cloudhawk forzó ese pensamiento. Ni siquiera había sido capaz de dejar las ruinas, mucho menos el desierto. No había cumplido ninguna de las promesas que se había hecho a sí mismo. ¿Cómo podía aceptar la muerte en un lugar como este? El viejo se reía de él. Tenía que sobrevivir. ¡Tenía que vivir!

Su deseo de seguir vivo encendió su espíritu, como un obstinado parpadeo de llama que comenzó a elevarse una vez más. Sus espíritus se despertaron, Cloudhawk se quitó sus ropas manchadas de sangre, luego rompió varias tiras de tela y las usó para vendar firmemente sus heridas. Tenía que encontrar la salida lo antes posible. ¡Tenía que dejar este maldito lugar!

La luz fluorescente de este lugar le dio una vaga idea de adónde ir. Sin embargo, los túneles subterráneos estaban dispuestos de una manera tan complicada que Cloudhawk había perdido su sentido de la orientación hace mucho tiempo. No tenía idea de qué camino debía tomar.

Pero en ese momento, esa extraña y sutil sensación apareció una vez más. Era como si algo estuviera llamando a su subconsciente.

Cloudhawk no estaba seguro de si esta sensación era real o ilusoria, pero ahora no tenía otras opciones. Decidió confiar su destino a este sexto sentido y seguir los complicados túneles subterráneos en un descenso.

Su condición física se estaba deteriorando rápidamente, y este lugar era tan complicado como cualquier laberinto. Cloudhawk caminó durante varias docenas de minutos sin poder salir de los túneles, pero esa sensación subconsciente era cada vez más fuerte. A medida que continuaba moviéndose hacia la dirección de la sensación, vio una salida que brillaba con una luz tenue.

¡Lo había logrado! ¡Había escapado! Este tenía que ser el escape. ¡Finalmente lo había encontrado!

‘Que se jodan esas excavadores. ¡Lo único que importa es que saldré de esto con vida!’

Con alegría, Cloudhawk aceleró sus pasos. Justo cuando estaba a punto de salir por  la «salida», se detuvo de repente cuando una mirada aturdida apareció en su cara. “No. ¡NO! ¡MIERDA!”

Este lugar era una intersección de cinco direcciones. ¿La llamada «luz»? Era sólo una luz de antorcha que venía de las antorchas que colgaban en este lugar. Las paredes aquí estaban llenas de lanzas de hueso ordenadas y varias herramientas, así como una gran cantidad de carne ahumada secada al viento que colgaba de ganchos gigantes. Lo que realmente aterrorizaba a Cloudhawk… era el hecho de que tenía que haber al menos treinta o cuarenta barredores aquí!

Esto no era una salida. ¡Esta era la base de los barredores! ¡¿En lugar de encontrar la salida, Cloudhawk había tropezado con el corazón del laberinto?!

También había cuatro o cinco carroñeros atados que habían sido capturados vivos y traídos a este lugar por los barredores. Como animales para la matanza, eran completamente incapaces de moverse o huir. Sus rostros estaban mortalmente pálidos de desesperación y horror, pero sus bocas estaban completamente amordazadas, impidiéndoles decir nada en absoluto.

Dada la brutal disposición de los barredores, se garantizó que los carroñeros tendrían un destino horrible.

En realidad había tanto barredores adultos como jóvenes. Sin embargo, todos ellos se veían bastante similares, y sus cuerpos estaban tan fuertemente anudados con esos extraños crecimientos de carne que parecían hombres-árbol. Estos barredores fueron capaces de multiplicarse, a pesar de su extraña mutación, e incluso pudieron transmitir sus mutaciones a la siguiente generación. Esto realmente era bastante raro en los páramos.

Los barredores se reunieron, arrodillándose frente a un estrado elevado mientras murmuraban algunas palabras arcanas e ininteligibles. Era casi como si fueran creyentes piadosos que rezaban a un poder superior.

En lo alto del estrado había una joya negra que desafiaba las leyes de la gravedad y que simplemente flotaba en el aire. Lo más probable es que este fenómeno sobrenatural causara a los tontos barredores una sensación de veneración y temor hacia ella, por lo que se postraron ante ella como si fuera una reliquia divina.

Cloudhawk también estaba aturdido. ¡¿Qué demonios fue esto?! Tenía la inexplicable sensación de que las extrañas y sutiles sensaciones parecían provenir de esta misteriosa joya. Era la joya que emanaba esa extraña canción que había atraído a Cloudhawk a este lugar, y cuando realmente la vio, quedó hechizado por unos momentos.

No era nada más que un humilde carroñero de baja cuna, después de todo. ¿Cuándo había visto alguna vez objetos tan maravillosos?

Los barredores completaron sus rituales de obediencia. Dos de ellos sacaron un instrumento parecido a la guillotina mientras los otros arrastraban a los cautivos atados. Levantaron la hoja de la guillotina, y luego presionaron las manos de un carroñero debajo de ella.

«No. ¡NO!» El carroñero soltó un grito… y la pesada hoja de la guillotina descendió con un crujido repugnante.

El carroñero dejó salir gritos desesperados mientras sus dos manos estaban completamente cortadas. Los otros cuatro carroñeros estaban tan aterrorizados que sus cuerpos se volvieron tan flácidos que perdieron el control de sus intestinos. Los barredores llenaron un vaso con el chorro de sangre, y luego lo vertieron sobre uno de los niños pequeños.

La piel de estos mutantes parecía tener una propiedad de absorción. Después de que la sangre se vertía sobre el niño, era rápidamente absorbida por su cuerpo. Las docenas de barredores comenzaron a celebrar salvajemente, usando la guillotina para cortar los brazos del carroñero en múltiples secciones, casi como si estuvieran cortando vegetales. Luego unieron la carne a postes de metal, preparándola para ahumarla.

Brutal. ¡Loco! ¡Estas criaturas retorcidas se deleitaban torturando a otros seres vivos!

Los gritos enloquecidos de los carroñeros devolvieron a Cloudhawk a la realidad. Sacudió frenéticamente su cabeza, volviendo rápidamente a sus sentidos. A estas alturas, estaba tan asustado que su cuerpo estaba una vez más cubierto de sudor frío.

¡Cloudhawk realmente quería abofetearse a sí mismo! ¿Cómo pudo caer en un aturdimiento en un momento como éste? ¿Estaba cansado de vivir? Este lugar estaba lleno de barredores mortales. Si era capturado por ellos, terminaría como esos pobres carroñeros. Primero le cortarían las manos y las piernas en múltiples pedazos, luego lo atormentarían sin cesar antes de dejarlo morir.

¡Era mejor correr de inmediato!

Cloudhawk se puso de pie con cuidado y se puso de espaldas. Pero justo en ese momento, el carroñero del final fue liberado de sus ataduras. Justo cuando estaban a punto de forzarlo a avanzar y cortarle las manos, pareció ganar una ráfaga de fuerza y velocidad sobrenaturales nacidas del terror. De alguna manera se soltó de las garras del barredor, luego esquivó a los barredores cercanos y huyó de ellos… directamente hacia el túnel de Cloudhawk.

Sus luchas fueron inútiles. Uno de los barredores hundió un gancho volador en su pierna, causando que cayera al suelo. Justo cuando estaba siendo arrastrado de vuelta, por el rabillo del ojo vio a Cloudhawk caminar de puntillas hacia atrás por los túneles.

El corazón de Cloudhawk se apretó. Tenía un mal presentimiento sobre esto. Se sumergió frenéticamente de nuevo en su escondite original… pero era demasiado tarde.

«¡Sálvame!»

«¡Sálvame!»

«¡¡¡¡SALVAME!!!!»

Mientras el carroñero era arrastrado de vuelta, se agarró al suelo con las uñas, dejando profundos surcos en la tierra. Gritaba tan histéricamente que ni siquiera se dio cuenta de que sus uñas se estaban astillando.

Sabía que no había forma de rescatarlo… ¡pero quería seguir vivo! Como un hombre que se ahoga, se agarraría a cualquier paja que encontrara, ¡no importa lo fina que fuera!

Cloudhawk sintió un curso de frío por su columna vertebral. ¡Una vez más, sintió esa sensación de increíble peligro!

Los barredores habían dejado de celebrar. Todos tenían miradas desconcertadas en sus rostros, y varios de ellos sacaron sus lanzas cuando aparecieron miradas vigilantes en sus ojos.

Maldición. ¡Había sido descubierto!

El carroñero que había sido arrastrado hacia atrás fue asesinado por un solo golpe de lanza. En cuanto a los cuatro o cinco barredores con lanza, comenzaron a abrirse camino lentamente hacia Cloudhawk.

Cloudhawk podía sentir el peligro que lo envolvía, haciendo que le costara tanto como respirar. No pudo evitar empezar a temblar cuando sacó su afilado fragmento de metal de su cinturón. En este momento, esta era la única arma que tenía.

¿Debería defenderse? No había forma de que un trozo de metal tan pequeño supusiera una amenaza para estos barredores. ¡Cualquiera de ellos sería capaz de matarlo con facilidad!

¿Debería huir? No había forma de que pudiera correr más rápido que los barredores. La última vez, sólo había escapado gracias a la estúpida suerte. No había manera de que tuviera tanta suerte otra vez… ¡y ni siquiera tenía la energía necesaria para correr!

¡¿Se suponía que debía esperar aquí a la muerte?!

La muerte no siempre era aterradora. Sin embargo, esperar a que la muerte llegara mientras era completamente incapaz de luchar era realmente insoportable!

Cloudhawk no tenía planes, ni ideas para lidiar con la situación que se le presentaba. Con cada paso que los barredores daban, la muerte se acercaba más y más a él.

Los barredores también estaban bastante desconcertados. No escucharon ningún sonido. ¿Realmente había algo escondido aquí? No importaba qué, ¡tenían que registrar la zona al menos!

Los barredores se acercaron más y más. Cinco metros. Cuatro metros. Tres metros…

El corazón de Cloudhawk estaba congelado por el miedo. Ni siquiera se atrevía a respirar; todo lo que podía hacer era rezar frenéticamente. ‘No vengas aquí. Por favor, pase lo que pase, ¡no vengas aquí!’

Pero rezar así era inútil. Los barredores continuaron su avance.

Cloudhawk agarró con fuerza su fragmento de metal, todo su cuerpo tenso. ¡Si iba a morir sin importar qué, iba a intentarlo!

‘Los barredores tenían pieles extremadamente duras, ¿verdad? ¡Entonces les apuñalare en los ojos!’

En dos pasos más, los barredores estarían en posición de ver a Cloudhawk. Cloudhawk ya estaba preparado para atacar… pero justo en ese momento, el sonido de un claro y sonoro disparo estalló desde otro de los túneles. El sonido de los disparos fue excepcionalmente estridente, dado lo quieto que había sido este lugar.

¡Era el hombre gordo!

Ese tipo malditamente astuto. Había usado a los carroñeros como cebo para ayudar a su grupo a atraer la atención de los barredores. Después de que los carroñeros murieron, siguieron las huellas para localizar el campamento de los barredores, ¡y luego lanzaron un ataque sorpresa!

¡Maldita sea! ¡Maldita sea! ¡Ese bastardo traicionero! Por su culpa, docenas de carroñeros habían muerto de forma lamentable. Por su culpa, el mismo Cloudhawk estuvo a punto de morir.

Sin embargo… ¡ahora mismo, Cloudhawk tenía que agradecerle!

Dos disparos de arma de fuego sonaron cerca mientras el gordo lideraba sus fuerzas cargando hacia el campamento de los barredores. ¿Cómo pudieron los barredores ignorarlos? Inmediatamente todos levantaron sus armas y comenzaron a moverse hacia los atacantes. En cuanto a los barredores que estaban a punto de descubrir Cloudhawk, también se unieron a sus compañeros para resistir a estos nuevos invasores.

Cada uno de las docenas de barredores se había ido, y los sonidos de una batalla extraordinariamente feroz se podían escuchar en el otro túnel!

¿Podrían ese gordo blanco, el musculoso negro y sus siete u ocho mercenarios derrotar a tantos peligrosos barredores? Cloudhawk jadeó de manera desgarbada al salir de su escondite, ligeramente mareado por la falta de oxígeno debido a haber aguantado la respiración durante tanto tiempo. En este momento, sólo tenía un pensamiento en su mente: ¡corre!

Justo cuando Cloudhawk estaba a punto de actuar con este pensamiento, de repente dudó.

¡La joya! La joya parecía bastante extraordinaria. Los barredores se habían ido todos a luchar contra los mercenarios. ¿Por qué no se arriesgó a robarles la joya?

Cuando la mayoría de la gente huía de la cara de la muerte, huían sin dudarlo y sin mirar atrás. La línea de pensamiento de Cloudhawk era sin duda bastante inusual. Sin embargo, nació en una vida humilde y lamentable; no quería renunciar a ninguna oportunidad ni a ningún elemento que pudiera cambiar su destino. Ya tenía la vaga sensación de que esta joya poseía ciertas propiedades inexplicables!

¡Iba a correr el riesgo!

Cloudhawk entró en el campamento de los barredores, pasando por encima de los cadáveres destrozados que cubrían el suelo. No había ningún liquido fluorescente en las paredes de aquí; las paredes habían sido completamente cubiertas con todo tipo de pinturas extrañas.

Una de las pinturas era de un gran grupo de horribles mutantes de aspecto vil que rodeaban a una criatura igualmente horrible. ¿Quizás estos mutantes de aspecto arbóreo eran miembros de este gran grupo?

En cuanto a la criatura en sí, era extremadamente grande. Estaba vestida con una extraña armadura de cuero y parecía casi un general. Dirigía y comandaba a los mutantes en una guerra contra sus enemigos. Sus enemigos eran seres humanos ordinarios que llevaban armas de fuego, y los humanos ordinarios eran comandados por un ser alto y resplandeciente.

Por un lado estaba una criatura que se veía tan vil y tan horrible como un demonio. En el otro lado había una lustrosa y deslumbrante figura que parecía una divinidad.

En un lado estaban los horribles y repugnantes mutantes. En el otro lado estaban los seres humanos comunes y corrientes.

Esto era claramente una batalla entre la oscuridad y la luz, una batalla final entre el mal y el bien.

Había demasiadas pinturas, y Cloudhawk no estaba de humor para verlas todas. Se dirigió frenéticamente hacia el estrado. Iba a agarrar la joya, y luego a huir. ¡No le importaba nada más!

Al menos, ese era el plan. Justo cuando Cloudhawk estaba a punto de subir al estrado, una vez más tuvo una sensación de gran peligro inminente. Se detuvo de inmediato y repentinamente… y mientras lo hacía, una jabalina se disparó hacia él a gran velocidad.

¡Swoosh!

Apenas le pasó por delante de su nariz. Si no hubiera sido por el hecho de que Cloudhawk se hubiera detenido repentinamente, ¡probablemente habría sido atravesado por esta jabalina!

Aunque había logrado esquivar el espectro de la muerte, todavía sentía una sensación de terror. No esperaba, ni se había dado cuenta, que no todos los barredores habían abandonado este lugar. ¡Esta vez, realmente no había lugar para esconderse!