TGC Capítulo 03

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Capítulo 3: Mad Dog

Un olor débil y empalagoso emanaba del papel de cera, atacando sus fosas nasales con su fragancia. Era una sensación embriagadora que hacía que un hombre se sintiera como si estuviera soñando.

Dos trozos de pan negro duro, y una botella de agua ligeramente contaminada. Los carroñeros nunca antes habían visto comida de tan alta calidad, y cada carroñero se perdió en un estado de increíble felicidad.

Las manos de Cloudhawk temblaban mientras desenvolvía lentamente el papel encerado, pareciendo casi como un devoto peregrino que abría un objeto sagrado. Justo así, los dos trozos de pan duro aparecieron ante sus ojos. Su fragancia se hizo aún más fuerte que antes, causando que su boca se hiciera agua casi inmediatamente. Pan. ¡Esto era pan!

Había visto imágenes de esto antes en los libros. Nunca se hubiera imaginado que un manjar tan legendario apareciera en sus propias manos. En las ruinas, estos dos trozos de pan valdrían la vida de un hombre. No. ¡Valdrían la vida de diez hombres!

Cloudhawk cuidadosamente partió un pequeño trozo de pan, y lo puso en su boca. Cerró los ojos, saboreando cuidadosamente el sabor. Primero permitió que su saliva suavizara lentamente el duro pan, permitiendo que sus sabores únicos se extendieran por la punta de su lengua. Esto se sintió tan maravilloso que parecía casi irreal, y se sintió completamente intoxicado. Era como si todo esto fuera un sueño.

Sin embargo, este maravilloso sueño fue interrumpido bruscamente.

Una figura delgada pero musculosa caminaba hacia él, con un machete en mano. La cara del hombre estaba cubierta por una horrible cicatriz de cuchillo. ¿Quién era? Era el hombre que ayer mismo había guiado a los demás en el robo de la carne de Cloudhawk.

¡Él también había venido a participar en esta actividad!

Cloudhawk tomó su espada corta, mirando al hombre con la cara llena de cicatrices y con una hostilidad abierta en sus ojos. Parecía casi como un joven leopardo enfurecido. Ayer, ya había comido hasta saciarse y por lo tanto no había necesidad de que luchara hasta la muerte. Hoy, las cosas eran diferentes. Si alguien se atrevía a intentar quitarle el pan, le clavaba su espada corta en el corazón, ¡incluso si eso significaba morir con él!

«¡No me interesa tu comida!»

«Entonces, ¿qué es lo que quieres?»

El hombre con la cara llena de cicatrices tenía una extraña mirada en sus ojos, que parpadeaban con una mirada escalofriante. «¿Ves eso de ahí? Sólo hay tres excavadores, pero ese camión está lleno de pan y agua. Todos nosotros estamos armados. ¿Por qué no lo intentamos?»

Sólo había tres excavadores custodiando el camión, y ninguno de los tres estaba armado con armas de fuego. Era muy probable que los excavadores los hubieran traído aquí para enviarlos a la muerte. En lugar de sentarse aquí y esperar a morir, ¿por qué no unir fuerzas y matar a los tres en su lugar? Comida, armas, agua… estas eran las cosas más importantes que los yermos tenían para ofrecer, y serían capaces de obtener las tres cosas de una sola vez!

Cuando los carroñeros pensaron en lo delicioso que había sido el pan, sus ojos se volvieron inyectados en sangre. La codicia y el deseo de matar de la comunidad comenzaron a crecer rápidamente en sus pechos.

¡Mátenlos a todos! ¡Hazlos carne picada!

Los carroñeros comenzaron a levantarse. El hombre con cara de cicatriz miró fijamente al irresoluto Cloudhawk. «¿Vienes o no?»

Todos los hombres tenían deseos, y el deseo de comida y de vida estaba entre los más poderosos deseos que había. De hecho, Cloudhawk quería unirse a ellos, pero… las experiencias que había pasado mientras vivía en las ruinas durante tantos años le habían hecho imposible confiar en el hombre con cara de cicatriz y en los demás. Un menor de edad, un joven de baja estatura… incluso si lograban tomar todo el pan y el agua, ¿el hombre de la cara llena de cicatrices y los otros lo compartirían realmente con él?

La respuesta era bastante obvia.

No había forma de que el hombre con la cara marcada le diera ni un solo pan. En su lugar, todos los carroñeros se unirían para eliminar a los débiles de su grupo… …porque con cada persona que mataran, cada sobreviviente obtendría una cantidad mayor de recursos.

Y… ¿podrían los carroñeros tener éxito?

Esta parecía una pregunta idiota. ¿Veinte contra tres? La respuesta era obvia. Pero, por alguna razón, Cloudhawk tenía un muy mal presentimiento sobre lo que iba a pasar!

Cloudhawk le echó un vistazo al hombre negro. Cuando lo hizo, no pudo evitar sentir que su cuero cabelludo se entumeció. Era como si un cubo de agua helada acabara de ser vertido sobre su cabeza.

El hombre de aspecto salvaje miraba directamente a los carroñeros, como si pudiera oír lo que decían.

Sus miradas se encontraron en el aire.

Cloudhawk se sintió como si hubiera sido golpeado por un rayo. El lamentable y limitado vocabulario que poseía no era ni siquiera suficiente para describir la sensación que esos ojos le habían dado!

Ese agudo y feroz resplandor contenía un indescriptible y asombroso poder dentro de ellos. No se sentía como la mirada de un hombre, sino como la mirada de una aterradora bestia mutante. Había una advertencia desnuda en esa mirada: Todos ustedes no son más que un grupo de presas lamentablemente débiles. ¡Ni siquiera vale la pena preocuparse por ustedes!

Cloudhawk podía sentir cada músculo de su cuerpo volviéndose tenso por el miedo. Era como si fuera un animal joven que acababa de ser paralizado por el terror. Aunque sabía que no tenía ninguna posibilidad de sobrevivir, su deseo subconsciente era luchar.

«No te vayas.» Cloudhawk convocó cada trozo de coraje y fuerza que tenía para finalmente romper su mirada compartida, sólo para descubrir que se había empapado en sudor helado. Susurró. «¡Todos ustedes van a morir!»

«¡Pedazo de mierda inútil!» El hombre con la cicatriz escupió fuerte, y luego dijo a los otros carroñeros. «Matemos a esos carroñeros, y luego regresemos y tratemos con este pedazo de basura.»

«¡De acuerdo!»

Los más de veinte carroñeros comenzaron a moverse al unísono, con los ojos llenos de una mueca silenciosa. Todos los que vivían en los yermos sabían exactamente lo que significaba esa mirada sombría. Los carroñeros se habían transformado en una manada de lobos… o, para ser precisos, se habían convertido en una manada de lobos hambrientos que acechaban a sus presas.

Mad Dog no estaba ni nervioso ni impaciente. Sólo continuó fumando su cigarrillo como si la manada de lobos humanos hambrientos frente a él no existiera.

Le echó un vistazo al joven flaco que estaba silenciosamente en cuclillas junto a la pared, masticando un trozo de pan. Ese carroñero en particular era un poco interesante. Era bastante inteligente y agudo. La mirada del chico había sido casi bestial, llena de una cierta obstinación salvaje. Se las había arreglado para intercambiar miradas con Mad Dog durante bastante tiempo sin quebrarse.

Lo más importante de todo, el chico tenía un buen olfato para el peligro. ¿Era esa la razón por la que había elegido no unirse a los demás en sus acciones suicidas? ¡Qué chico tan interesante!

«¿Qué están haciendo? ¡¿Quieren morir?!»

«Nos subestiman, cucarachas. ¡Todos ustedes necesitan retroceder, carajo!»

A estas alturas, los otros dos mercenarios también se dieron cuenta de que los carroñeros empezaban a moverse. Sacaron sus armas, con miradas amenazantes en sus rostros mientras maldecían con rabia. Los carroñeros, sin embargo, no respondieron a ellos en absoluto mientras continuaban acercándose más y más.

«Jejeje. Vamos, chicos. ¿Por qué tienen que ser así?» Mad Dog soltó una risa profunda y ronca que sonó como el ulular de un búho. Cuando sonrió, las horribles cicatrices de su cara comenzaron a retorcerse y a girar como tantos ciempiés feos. Casualmente tiró su cigarrillo al suelo, y luego usó la punta de su bota para molerlo en el barro. «Sabes, me sentía bastante aburrido. Háganse a un lado, novatos.»

«Mad Dog, jefe, no…»

Los dos mercenarios intercambiaron una mirada con Mad Dog, y luego inmediatamente cerraron sus bocas. Se hicieron a un lado en silencio, con miradas de simpatía en sus rostros mientras miraban a los tontos carroñeros.

Mad Dog comenzó a sonreír salvajemente mientras sacaba lentamente sus dos brillantes machetes. Los machetes tenían una forma parecida a la de los kukris, excepto que las «espaldas» de los machetes eran planas mientras que las hojas eran curvas. Las hojas eran extremadamente anchas y muy pesadas en la parte superior y requerían una tremenda fuerza en la muñeca para usarlas correctamente. Lo impactante fue que, después de que Mad Dog las sacara, las arrojó al suelo, haciendo una bola con sus puños mientras caminaba hacia los carroñeros.

¿Por qué tiró sus armas?

¿Por qué fue capaz de enfrentarse a más de veinte hombres sin parecer ni un poco nervioso?

¿Por qué caminaba solo hacia un gran grupo de carroñeros armados?

Los carroñeros ya habían perdido toda la racionalidad. Tenían miradas sedientas de sangre en sus rostros, y estaban rebosantes de deseo de asesinar. Nada de lo que Mad Dog estaba haciendo tenía sentido, pero todas esas consideraciones habían huido de sus mentes hace mucho tiempo. El hombre con la cara llena de cicatrices dejó escapar un fuerte rugido: «¡Matar!» Y así como así, las docenas de carroñeros cargaron hacia adelante como una manada de mestizos hambrientos.

El hombre con la cicatriz levantó su machete en alto, cargando al frente de su manada. A su derecha había un carroñero que empuñaba una barra de metal, mientras que a su izquierda había un carroñero que sostenía un hacha. Estos eran los tres carroñeros más fuertes y ágiles de este grupo, por lo que lideraron la vanguardia en esta carga.

‘¡Abran sus cabezas! ¡Córtenles los brazos! ¡Tomen todo lo que les pertenezca!’

Esto era lo que el hombre con la cara llena de cicatrices estaba pensando, y eso era exactamente lo que iba a hacer. Excepto que… tan pronto como levantó su machete, sus movimientos se detuvieron repentinamente.

Mad Dog extendió la mano derecha a la velocidad del rayo, y sus cinco dedos se cerraron sobre la muñeca de su oponente. ¡Crack! La muñeca estaba torcida en la dirección opuesta, tan fuerte que se podían ver los huesos saliendo de la piel al tiempo que la sangre salía de las heridas punzantes.

A continuación, Mad Dog siguió con una patada de barrido de su pierna derecha. Esta patada cayó sobre las piernas del hombre con cara llena de cicatrizes con el poder de un látigo de acero, y el hombre se «acortó» repentinamente cuando sus piernas se doblaron a un grado aterradoramente antinatural. Los huesos de sus piernas se habían roto limpiamente en múltiples lugares.

Finalmente, llegó un golpe.

El pecho del hombre con cicatrices se hundió completamente por este golpe. Ocho de sus costillas se rompieron en pedacitos, y fue enviado volando hacia atrás como un saco de arena, derribando instantáneamente a varios de los carroñeros que estaban detrás de él.

En ese momento, la barra de metal cayó hacia Mad Dog.

Mad Dog hizo que pareciera tan fácil como recoger flores; un agarre, un tirón, un lanzamiento. Primero agarró la barra de metal, la apartó del hombre con fuerza y luego se la devolvió de un golpe furioso al golpear la barra con la boca del hombre. Esta entrada forzada primero destrozó los dientes del hombre en pedacitos, y luego… crujió. Un sonido claro resonó cuando la varilla de metal salió por la parte posterior del cráneo del hombre. ¡Un enorme agujero había aparecido en su cabeza!

«¡Ahhhhh! ¡Monstruo!»

El carroñero con el hacha estaba tan aterrorizado por esta visión que inmediatamente se giró y empezó a huir.

Pero Mad Dog no iba a dejarlo escapar. Saltó en el aire, saltando casi dos metros de altura mientras levantaba su pierna derecha por encima de la cabeza del hombre, y luego la usó para dar un golpe aplastante hacia abajo, hacia el cráneo del hombre.

CRUNCH.

¡Las vértebras cervicales fueron cortadas limpiamente!

En cuanto a la cabeza en sí, fue en realidad cavada en el pecho del hombre por la aterradora fuerza del golpe de Mad Dog. El poder inconcebible de este golpe perforó las piernas del carroñero en el suelo, casi como un clavo clavado en la tierra. Se quedó allí de pie, incapaz de caer… y por supuesto, ¡estaba más muerto que muerto!

«¡Ajá!» El rostro salvaje de Mad Dog estaba lleno de deleite y una mirada de absoluta intoxicación. Era como si ya hubiera perdido el control total de su mente. «¡Vamos, sigan así! No he tenido suficiente diversión todavía!»

Los dos mercenarios gimieron mentalmente cuando vieron esto. El jefe había entrado en uno de sus estados de locura, lo cual era increíblemente peligroso. Esta fue la razón por la que su apodo era «Mad Dog»!

¡Ninguno de los dos mercenarios novatos se atrevió a acercarse demasiado a él!

El hombre con la cara llena de cicatrices yacía en el suelo, de alguna manera todavía vivo y luchando por respirar. Mad Dog se paró directamente sobre su cara, hundiéndola completamente y causando que la materia blanca del cerebro explotara en su cara, casi como si estuviera harto de estar en el cráneo del hombre e impaciente por moverse a otro lugar. Mad Dog había aplastado el cráneo del hombre tan fácilmente como si estuviera pisando un huevo de gallina.

Todo este proceso había tomado menos de cinco segundos. Mad Dog, usando métodos totalmente brutales y sangrientos, había derrotado y matado instantáneamente a los tres carroñeros más fuertes. Sus ataques eran tan limpios y medidos que los había perfeccionado claramente en innumerables sesiones de «práctica». Su poder era simplemente inhumano, y era totalmente escalofriante!

No era un hombre. ¡Era un diablo absoluto!

Los carroñeros estaban aterrorizados, y los más cobardes se orinaban en el lugar. Cloudhawk miró fijamente todo esto. ¡Si no hubiera visto todo esto en persona, no habría creído que ningún hombre pudiera ser tan fuerte como este!

Mad Dog corrió hacia los otros carroñeros, agarrando el machete de las manos sin vida del hombre con cara de cicatriz. Justo cuando estaba a punto de comenzar a masacrar al resto…

¡Boom! Se pudo escuchar un sonido estruendoso cuando el vehículo con forma de puercoespín vino volando a través del aire barrido por la arena, habiendo volado por el borde de una de las dunas de arena justo afuera.

El hombre gordo, con un cigarro en la boca, estaba sentado dentro del vehículo tembloroso. Su mano izquierda controlaba el volante mientras su mano derecha sacaba su arma de la funda. Tanto el vehículo como el propio gordo estaban en el aire mientras el gordo actuaba. Sacó su arma, y luego disparó a Mad Dog sin siquiera apuntar a nada.

Una bala atravesó el aire, moviéndose docenas de metros en una fracción de segundo.

¡Clang!

El machete en las manos de Mad Dog fue golpeado de frente y se rompió en dos pedazos.

Cloudhawk quedó aturdido una vez más. El gordo no parecía tener ninguna habilidad, pero en realidad era un tirador terriblemente hábil. Su inconcebible precisión era tan inhumana como lo había sido la fuerza de Mad Dog!

El vehículo se dirigió directamente a su base temporal.

«Mad Dog  Loco, ¿qué mierda estás haciendo?» El gordo miró fijamente a los tres cadáveres destruidos en el suelo. «Meterse y matar a uno o dos de ellos es una cosa, pero ¿estás planeando acabar con todos estos cabrones?»

«Perdí el control por un segundo.» Mad Dog sacudió la cabeza con fuerza, aparentemente volviendo a controlarse. «Todavía están vivos, ¿verdad? No es gran cosa.»

El gordo sabía del problema de Mad Dog. Cada vez que el tipo mataba a alguien, a menudo entraba en un estado de locura. Gracias a Dios que se las arregló para volver justo a tiempo.

«Slyfox, ¿qué sentido tiene que traigas estos pedazos de mierda contigo?» Mad Dog estaba ahora extremadamente irritable e impaciente. «Como yo lo veo, todo lo que estás haciendo es perder nuestro tiempo!»

«¿Cómo se supone que vas a atrapar cualquier pez sin cebo? Muy bien, deja de ladrar.» El gordo dio una palmadita a Mad Dog en sus hombros. «Nuestros empleadores para esta misión son extraordinarios, y las recompensas de la misión son increíbles.»

Mad Dog no dijo nada más.

El gordo se volvió para mirar a los carroñeros que quedaban. «Ya basta. Ahora que estamos todos aquí… ¡Escuchen, sucios carroñeros! ¡Les daré media hora para prepararse!»

«¡No voy a ir a ninguna parte!» Un carroñero de aspecto aterrador de repente gritó.

Esto era diferente de los trabajos que los excavadores normalmente hacen a los carroñeros. Estos excavadores eran todos unos fenómenos. Si seguían a estas excavadores, todos ellos definitivamente morirían.

¡Bang!

Nadie vio al gordo apretar el gatillo.

El gordo había modificado personalmente su arma, y las balas también fueron fabricadas a medida. El enorme poder de la bala causó que la cabeza del carroñero protestante volara en pedazos. Momentos más tarde, el manifestante se desplomó al suelo, la materia cerebral blanca rezumando de su cráneo destrozado en el suelo. Todo su cuerpo se movía involuntariamente.

Los otros carroñeros sintieron un escalofrío en sus espinas dorsales.

En cuanto a Cloudhawk, continuó sentado junto a la pared, viendo como lentamente se metía el último trozo de pan en la boca. Luego terminó su último bocado de agua.

Las palabras del anciano resonaron en su mente. Un hombre puede convertirse en un jugador de ajedrez o en una pieza de ajedrez. Los jugadores de ajedrez pueden elegir cómo quieren jugar. Las piezas de ajedrez no pueden.

Cada persona tenía la oportunidad de convertirse en un jugador de ajedrez, pero tenía que ser increíblemente cuidadoso con cada elección que hacía. Una vez que se convirtieran en piezas de ajedrez, sus vidas ya no estarían bajo su propio control. Ira, terror, resignación… nada de eso importaría. Una vez que te convertiste en una pieza de ajedrez, si te sobrestimabas y seguías pensando que eras un jugador que tenía el poder de elegir su propio destino, el resultado sería que acabarías como el hombre con la cara llena de cicatrices y los demás.

Por eso Cloudhawk ya había tomado una decisión sobre lo que iba a hacer. Iba a ser una buena pieza de ajedrez… y esperar el momento adecuado para saltar de este tablero y convertirse en un jugador una vez más.