SSS Capítulo 004

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Capítulo 4 – Caza de héroes (1)


Venganza. La sensación me atravesó. Me puse a trabajar porque ya lo sabía. «Es imposible ganar contra el Emperador de la Llama usando métodos normales».

Mi corazón latía contra mi pecho y reverberaba en mis oídos. Necesitaba calmarme. Aunque estaba caliente de emociones, mi mente necesitaba mantenerse tan fría como el agua.

Sin embargo, fue difícil. Porque, en realidad, acababa de morir. Y no solo eso, había muerto de la manera más atroz posible. Las llamas habían quemado capa tras capa de mi carne, quemando la dermis y destruyendo mis terminaciones nerviosas con estallidos de dolor abrumador en todo el cuerpo. Mis gritos ya no se registraron después de que el fuego se comiera mis oídos internos. A partir de ahí, fui una barbacoa hecha por ese hombre. Imaginé que mis músculos exhalaban un aroma parecido a la carne de res, lo que me alegraba un poco de no poder oler ni salivar con mi propio yo asado. Así, morí.

Una muerte espantosa y repugnante.

«Mierda, ese maldito bastardo.»

Miré los pedazos de papel pegados por todas las paredes que me rodeaban. Esta fue la historia del Emperador de la Llama. Hubo numerosas entrevistas y artículos pegados en la pared. Registraron su viaje desde sus años de novato hasta convertirse en el Rango 1 del mundo.

Obviamente, también había muchas fotos de él. El asco me llenó. Quería destrozarlos a todos.

“Tsk. Incluso si lo mato, ¿no regresará 24 horas antes de su muerte?”

No podría matarlo, aunque quisiera. Eso fue un gran problema.

‘A decir verdad, ¿no es una trampa invencible?’

Nuestra habilidad no solo era como comparar el sol con una pequeña luciérnaga, sino que él también era el rango 1 del mundo. Yo ni siquiera estaba clasificado. Si bien la Torre me reconoció por tener la mayor envidia… una envidia fuerte no significaba que tuviera talento.

Incluso si sucediera un milagro o una casualidad, era difícil para mí matarlo.

‘E incluso si logro matarlo, hay un problema mayor con el que lidiar’.

¿Qué pasaría si lo matara?

Simplemente volvería 24 horas antes de su muerte y ese sería mi final. Él usaría todo lo que estuviera a su disposición para acabarme. Cuando se dé cuenta de que no puede, simplemente me confinaría por la eternidad. Quizás haría una cárcel subterránea para encarcelarme.

Con su fuerza física y sus habilidades, sería una tarea fácil para él someterme. Y luego, viviría el resto de mi vida confinado en una celda de prisión.

Mal final #2 de Kim Gongja: Desenlace del encarcelamiento llamativo.

«Joder…» Matarlo era un problema. Morir para él también era un problema. ¿Cómo iba a representar mi venganza contra este psicópata?

‘¿Qué tengo que hacer? ¿Cómo puedo vencer al rango 1?’

***

Pasó un día.

Pasé todo el tiempo encerrado dentro de mi apartamento, explorando mis posibilidades. Gasté toda mi energía y pensé en mi plan de venganza, pero no pude encontrar un solo hilo digno que pudiera captar. Solo un hilo del tapiz del Emperador de la Llama sería suficiente para desenredarlo a él y a toda su vida. Pero no se me ocurrió nada.

Me quedé mirando el periódico y los artículos pegados en la pared, todavía intercambiando ideas. No me rendiría.

Toda la información relacionada con ese sujeto estaba allí. Quizás examinarlo me daría algún tipo de pista.

< ¡El Emperador de la Llama subyuga por sí solo el piso 39! >
< ¡El Emperador de la Llama despeja el piso 38 en solitario! ¡Otra hazaña legendaria! >
< El Cazador Yoo Sooha coronado como el rango 1 del mundo. ¡El primer coreano en lograrlo! >



< Desaparición del Santo de la Espada y el Rango 1 vacío. ¿Quién tomará el trono? Los extranjeros expertos creen que «Yoo Sooha de Corea es el mejor candidato». >
< ¡El inexpugnable décimo piso despejado! ¿Quién es el héroe misterioso? >
< 22 días desde la desaparición del Santo de la Espada. ¿La Asociación de Cazadores enfrentará su peor crisis? >

En ese momento-

«¿Eh?»

Un descubrimiento impactante.

«Espera un minuto, ¡mira esto!» Murmuré para mí mismo mientras tocaba un solo trozo de periódico. Fue una entrevista que encontré en línea. Imprimí el artículo original y lo colgué en la pared:

< P: Yoo Sooha-nim, ¿cuándo experimentaste tu primer despertar?
Yoo Sooha:
 Durante el verano cuando tenía 21 años. Así que han pasado 11 años.

P: Debe tener buena memoria para poder recordar con precisión incluso la temporada.
Yoo Sooha:
 No creo que mi memoria sea particularmente buena. Da la casualidad de que me desperté el día de mi cumpleaños, hace 11 años, el 7 de junio.

P: Entonces te despertaste en tu cumpleaños. ¿Pasó algo ese día?
Yoo Sooha:
 Estaba en el primer piso de la Torre. No puedo decirte nada más. Es mi privacidad >

Cuando lo miras, era solo una entrevista normal.

Pero para mí, esa era la pista más importante que estaba buscando.

«¿Wow en serio?» Lo miré, sorprendido. «Espera un minuto. ¡Esto podría funcionar!»

Mierda. Lo hice. Encontré una manera.

Una estrategia para matar al Cazador de Rango 1 del mundo.

Definitivamente no fue una tarea fácil y otros me ridiculizarían por estar loco. Pero al mismo tiempo, era el único método para matar al Emperador de la Llama. Era algo que incluso alguien como yo, un Cazador de Rango F, podía lograr.

Me di cuenta completamente.

¡Realmente puedo vengarme!

En ese momento, fuertes gritos flotaron desde afuera.

«¡Es un incendio!» alguien gritó.

Para ver qué estaba pasando, abrí la ventana. Al otro lado de la ciudad, el humo rojo se elevó hacia el cielo. Los residentes gritaron y corrieron a las calles.

«¡Oh no! ¿Qué debemos hacer?» alguien entró en pánico.

«¡En lugar de quedarnos aquí, tratemos de apagar el fuego!» otra persona ordenó.

«¡Bien!» dijo la persona en pánico.

Muchos residentes invadieron el lugar y comenzaron a ayudar para apagar el fuego.

Nosotros, los Cazadores, vivíamos en un lugar diferente al mundo exterior. Para convertirnos en Cazadores, todos habíamos entrado en la Torre y se hizo una ciudad en el primer piso de la Torre.

Había muchos nombres para esta ciudad. Algunos lo llamaron Babilonia y otros la llamaron Naraka. Si bien hubo cazadores que simplemente la llamaron la Ciudad del Primer Piso, hubo otros que le dieron un nombre antiguo como Ciudad de la Ascensión.
Gente de todo el mundo vivía en la Torre, por lo que tenía sentido que la ciudad del primer piso tuviera muchos nombres.

La mayoría de las personas que vivían aquí eran Cazadores. Les guste o no, experimentaron eventos potencialmente mortales de forma regular. Entonces, a diferencia de los del mundo exterior, los cazadores estaban acostumbrados a reaccionar rápidamente ante el peligro.

Salí de mi habitación y bajé para ayudar a los residentes.

Ese loco. 

Bajando las escaleras, verifiqué la hora con mi teléfono inteligente. Habían pasado 24 horas desde que regresé de la muerte. Fue el momento exacto en que el Emperador de la Llama mató a la Santa.

Lo que significa…

¡Esa plaga! ¡Encendió el fuego para ocultar todas las pruebas!

El Emperador de la Llama, Yoo Sooha.

Era realmente un cabrón despreciable.

***

Tan pronto como llegué, la Guardia Vigilante ya había llegado al lugar. Los cazadores de los grandes gremios llegaron uno tras otro. Normalmente, estarían gruñendo y desenvainando sus garras el uno al otro, pero en cambio ahora todos cooperaban para dominar las llamas demoníacas. [1]

«¡No uses tus habilidades con el agua de forma independiente!» gritó un miembro del gremio. «Así es. ¡Necesitamos medir nuestras habilidades juntos! Así como así”.

«El gremio del Dragón Negro administrará temporalmente esta área», gritó otro miembro del gremio. «¡Por favor, sigan nuestras instrucciones por un momento, todos!»

Los cazadores que eran difíciles de encontrar, a menos que vieras sus caras en el periódico, todos se reunieron allí. Incluso estuvieron presentes dos o tres de los mejores clasificados. Mientras ayudaba a los residentes, robé algunas miradas a los mejores clasificados.

“P-Por el momento”, dijo una alquimista, “hemos terminado de aislar el área circundante. El problema es si hay supervivientes dentro o no… Creo que tendremos que enviar un equipo de rescate de inmediato”. La reconocí: estaba en el puesto número 5 en la clasificación: una maestra alquimista y líder de un gremio lleno de médicos y farmacéuticos.

«Está bien. Este lugar fue originalmente un barrio pobre. Nadie ha vivido aquí durante cinco años, por lo que se convirtió en un área prohibida”, dijo otra mujer. «Es una suerte que se haya producido un incendio en un lugar como este». Ella era la Paladín, alguien de Rango 10: Líder de la Guardia Vigilante, que era responsable del orden público de la ciudad.

Estas dos cazadoras eran famosas por ayudar a los necesitados. Entre las mejores clasificadas, no eran lobos solitarios que permanecían de brazos cruzados. Llegaron al lugar más rápido que nadie y tomaron el mando.

Con estas dos potencias femeninas, estaba claro que faltaba algo o alguien.

Normalmente, la Santa estaría entre ellas, pero…

Ella no estaba por ningún lado.

Lo cual era obvio, ya que fue asesinada no por el típico lobo solitario, sino por el más grande y solitario de todos.

Las únicas personas que sabían este hecho eran probablemente solo el Emperador de la Llama y yo. Ni siquiera los otros de alto rango sabían esta verdad todavía… No, tal vez nunca la conocerán.

La Maestra Alquimista miró a su alrededor. «Eso es raro. ¿Por qué no ha llegado todavía la señorita Santa?

«Escuché que tenía que hacer algo esta noche», dijo el Paladín. “No conozco los detalles. ¿Podría ser una cita?” Ella se rio entre dientes. «ha estado con el Emperador de la Flama últimamente».

La Maestra Alquimista encorvó los hombros. «No me gusta el hombre conocido como el Emperador de la Llama», dijo. “Si bien podría ser de mala educación por mi parte hablar a sus espaldas en un lugar así, me disgusta. Creo que la señorita Santa debería conocer a una mejor persona”.

“Tus estándares son demasiado altos. ¿Qué tipo de hombre sería mejor que el de Rango 1? Es por eso que todavía estás soltera,” bromeó ligeramente Paladín.

«Yo-Yo puedo encontrar un compañero cuando quiera…» ella se sonrojó. «Simplemente no estoy interesada en este momento…» Su voz se fue apagando.

Hablando del diablo, por supuesto que aparecería.

«¡Es el Emperador de la Llama!» alguien gritó.

Las personas que estaban trabajando para apagar los incendios se detuvieron por un momento. Incluso los mejores clasificados voltearon la cabeza.

Vestido con una sudadera con capucha y pantalones de chándal, el Emperador de la Llama, o más bien, la Plaga, se acercó casualmente a ellos. La plaga parecía muy molesta.

“Ah, joder. ¿Quién jugó con fuego sin mi permiso?” él dijo.

Este loco psicópata bastardo.

Paladín inmediatamente se volvió más profesional y le dio la bienvenida. «Saludos, Emperador de la Flama, señor».

“Mhm. He llegado». Su tono era particularmente regio.

“Como puede ver, alguien cometió un incendio en el antiguo distrito de barrios bajos”, dijo. «¿Podrías echarnos una mano?» preguntó cortésmente.

Pero él se mantuvo al margen. «Si te ayudó, ¿qué me vas a dar?» preguntó.

«Usted obtendría una gran satisfacción al ayudar generosamente a los residentes», dijo la Paladín.

“Basta de tonterías. Dime lo que me darás”.

“Mañana, todos los medios de comunicación de todo el mundo escribirán en letras grandes y en negrita: < El Emperador de la Llama apaga el fuego, un acto caritativo de buena voluntad >. Puedes mejorar tu imagen mientras captas la atención de todas las personas del mundo”, dijo.

El Emperador de la Llama se rio a carcajadas. Se metió las manos en los bolsillos y sonrió con satisfacción ante sus palabras.

«¿Crees que me importan un carajo esos periodistas basura?»

Era realmente un psicópata. Estaba claro que estaba en el camino de la locura sin retorno.

Los residentes ya estaban grabándolo con sus teléfonos. En tiempo real, cada palabra y acción se transmitía por todo el mundo. Internet se calentó cuando los dos lados, los que se pusieron del lado del Emperador de la Llama y los que lo criticaron, se enfrentaron.

Me pregunto, ¿qué dirían los defensores?

Si. Debes proteger ferozmente tus propios intereses.

Ayudar a alguien gratis solo te convierte en una presa fácil.

Es bueno ver a un héroe tan honesto. [2]

Estaba mareado con las contradicciones. El peso de quien realmente fue el Emperador de la Llama empujó contra mí en forma de dolor de cabeza.

Nadie sabe. El terror envió escalofríos por mi columna vertebral. Todos están completamente equivocados. No es sincero, ese bastardo está loco.

Aunque las llamas bailaban justo frente a mí, mi corazón se enfrió. Esas llamas. Ese incendio provocado. Este desastre. Todo fue causado por el propio Emperador de la Llama. Sin embargo, regresó con un rostro perfecto y preguntó: «¿Qué me vas a dar?»

Y así, finalmente me convencí: ‘¡Necesito deshacerme de él!’

Un monstruo.

No fue solo por mi venganza. Fue para toda la humanidad. Por el bien de los Cazadores, ese monstruo merecía ser erradicado. Los monstruos eran simplemente monstruos. ¡La misión y el deber del Cazador es matarlos!

‘Por supuesto… debo matarlo’.

En esta Torre, vivía un solo monstruo que jugaba con fuego. Literalmente disparaba fuego con sus manos. Un verdadero monstruo. Si. Era tan pero tan inapropiado decir que simplemente estaba allí. Era bastante inapropiado.

Porque ese monstruo era mi presa.

‘Incluso si muero’. Di un paso adelante.

Cada paso intencional me acercó más.

Dejé atrás a los héroes que estaban preocupados por las medidas de seguimiento. Pasé por delante de la gente corriente que hacía todo lo posible por controlar el fuego. Hacia las llamas siempre en aumento, hacia el fuego que era tan feroz como el infierno, me acerqué.

“¿Eh? Espera un momento. ¿A dónde vas?» Dijo un miembro del gremio.

Caminé.

“¡Hyung-ssi! ¡No deberías acercarte demasiado a las llamas!” dijo alguien más.

Caminé hacia mi meta.

«¡Oh no! ¡Esa persona debe estar loca!” dijo una voz femenina.

«¡Alguien, por favor, deténgalo!» dijo una voz masculina.

«Joder, ¿¡qué está haciendo ese loco bastardo!?» resonó otra voz masculina.

Y luego me adelanté.

Detrás de mí, la gente armaba un escándalo. Hubo quienes saltaron arriba y abajo. Otros que dejaron de trabajar y me gritaron. Los pasé por alto a todos. Ignorándolos, simplemente corrí hacia mi objetivo.

Hacía calor. No era diferente al infierno. Con un rugido, la llamarada de fuego me rodeó de un solo golpe. Las llamas me lamieron con lenguas rojas.

Me dolía como loco. Con cada paso, mi carne se derretía. Mis ojos se convirtieron en patatas fritas dentro de sus órbitas. Pero aun así…  ‘¡Es mejor que morir por el Emperador de la Llama!’

Este fue el único método para matar al Emperador de la Llama con absoluta certeza.

¿Cuánto tiempo había estado corriendo? Sentí que corrí durante bastante tiempo, pero también se sintió como solo un minuto. El humo obstruyó lo que quedaba de mi garganta. Resoplé y tosí. Y luego dejé de toser. Me detuve y luego escuché una voz.

 

| Has Muerto. |

Así es.

| Regresarás 24 horas antes. |

Esa fue mi segunda muerte.

***

Cuando la gente me vio saltar al fuego, hicieron una gran conmoción diciendo que estaba loco.

Por supuesto, no estaba loco.

Fue todo lo contrario. Tenía una comprensión muy fría de la situación actual.

«…Estoy de regreso», dije en voz alta. Mi voz sonaba perfectamente bien y no tenía ninguno de los rastros rasposos que tenía hace unos momentos. Aquí estaba yo.

De vuelta a mi infierno. Mi apartamento de una habitación individual de 11 metros cuadrados. Las paredes estaban cubiertas con artículos de entrevistas y una transmisión en vivo transmitida por televisión. Esa ya era la tercera vez que escuchaba esta transmisión en vivo.

< ¡Noticias de última hora! >

< El Gremio del Dragón Negro intenta conquistar el piso 40 de la Torre… >

Una vez más, había regresado al ayer.

Bueno. La habilidad está funcionando correctamente. 

A diferencia de la última vez, no presté atención a la televisión. No había necesidad. La habilidad que me permitió volver a trabajar 24 horas antes. Todo lo que tenía que hacer era asegurarme de que esto fuera cierto. Con esto, podría matar al Emperador de la Llama.

| Actualmente eres un cazador de Rango F. |
| Debido a su bajo rango, no serás penalizado. |

«Como era de esperar», murmuré para mí.

‘El reloj de mecanismo del regresor… decía que la penalización aumentaría con el rango del cazador, ¿verdad?’ Al contrario, significaba que no se aplicaba ninguna penalización a los cazadores con el rango más bajo. Si eres un Rango F como yo, ni siquiera te penalizaron.

‘Esta es mi oportunidad’.  Mientras todavía tenía esta posición, este era el momento. La única oportunidad de oro para cazar al Emperador de la Llama.

Mi última oportunidad.

Saqué el cuchillo de mi mochila.
Era un cuchillo viejo. Un cuchillo que había estado guardando desde que empecé a trabajar como cazador. Si bien no se podía usar para matar monstruos… era suficiente para matar a una persona.

¿Cómo puedo matar al Emperador de la Llama?

Lo había pensado. ¿Debería cooperar con la Santa antes de que muera? ¿Debería informar al Gremio del Dragón Negro sobre mi habilidad y diseñar un plan para encarcelar al Emperador de la Llama para siempre? ¿O debería intentar registrar el momento en que muere la Santa?

Cualquier método estaba bien. Pero eran simplemente buenos. No aseguraban que el Emperador de la Llama ciertamente moriría.

No tengo las calificaciones para ganarme la confianza de la Santa.
Carecía de las habilidades.

No tengo la autoridad para poner en acción a un gremio completo.
Me faltaba fuerza.

No creo que pueda grabar con éxito al Emperador de la Llama matando a la Santa.
Me faltaba la confianza.

Pero…
Aun así, tenía algo.

Si muero, volveré 24 horas antes.

Una habilidad.

El Reloj Mecanismo del Regresor que fue copiado del Emperador de la Llama.

‘Si. Tengo una habilidad’.

Mi corazón latía con fuerza en mis oídos, mi respiración era agitada.

¡No te preocupes Kim Gongja, puedes hacer esto!

Traté de tragar, pero tenía la boca seca. Tomando una respiración profunda, miré la pared por última vez. Allí se colocó una entrevista de una revista con el Emperador de la Llama, intacta.

< P: Yoo Sooha-nim, ¿cuándo experimentaste tu primer despertar?
Yoo Sooha:
 Durante el verano cuando tenía 21 años. Así que han pasado 11 años.

P: Debe tener buena memoria para poder recordar con precisión incluso la temporada.
Yoo Sooha:
 No creo que mi memoria sea particularmente buena. Da la casualidad de que me desperté el día de mi cumpleaños, hace 11 años, el 7 de junio. >

«Hace 11 años».

Hace 11 años, el 7 de junio. Todavía era verano.

Si contaras los días hacia atrás…  Son 4.050 días.

Así es.

Solo necesito morir 4.050 veces.

Este fue el único método para matar al Emperador de la Llama con absoluta certeza.

Yoo Sooha – Si eres un monstruo que no puede morir-

Levanté el cuchillo.

¡Te mataré antes de que te conviertas en ese monstruo!

Y luego, apuñalé mi cuello.

Para volver atrás en el tiempo.

Hace 11 años atrás hasta el 7 de junio. Antes de que el Emperador de la Llama despertara su primera habilidad. Antes de que pudiera regresar 24 horas antes de su muerte, a esos días de verano.

¡De regreso a la época en que el Emperador de la Llama aún podía morir!

Un gemido escapó de mis dientes apretados.

El dolor me quemó, caliente y cortante. Mi corazón latía fuerte y profundo, a punto de estallar. Corté mis terminaciones nerviosas mientras me gritaban que me detuviera. Hasta que, como una luz, mi vista se apagó. Y como un hilo, mi sentido del tacto se cortó.

Pero entonces, todavía escuché una voz.

| Has muerto. |
| Regresarás 24 horas antes. |

Regresé al día anterior.

El día anterior, estaba acostado en la cama. La televisión estaba apagada. Sin embargo, las paredes permanecieron sin cambios, cubiertas con trozos de periódicos. Un día no fue suficiente para borrar la historia del Emperador de la Llama, o más bien, la historia de ese psicópata.

Miré la foto de Yoo Sooha.

No importa. 

Si un día no es suficiente, entonces una semana. Si faltaba una semana, entonces un mes. Si un mes no es suficiente, entonces un año. Si un año fue inadecuado, entonces…

«Ahora”. Saqué mi daga una vez más. «Solo necesito morir 4.049 veces más».

Y me apuñalé hasta la muerte.

[T / N]
[1] Llamas demoníacas son un tipo especial de fuego que no se puede extinguir fácilmente. Se volverá a mencionar en los próximos capítulos.
[2] Este “honesto» suena intencionalmente como «deshonesto».