RW – Capítulo 498

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Capítulo 498: Cañonera de Roland

Al barco le tomo un día llegar a Ciudad Neverwinter, por lo que le causo dolores en la espalda a Roland por el cansancio. Después de lavarse la cara y cepillarse los dientes, se acostó temprano, pero no sintió renovado hasta el mediodía del día siguiente.

Pensó: Tengo que crear una cabina insonorizada, y colocar un silla de escritorio suave junto a una cama grande en mi barca privado. De lo contrario, estaré siempre sentado en un taburete duro, escuchando los rugido de la máquina de vapor, lo cual sera una tortura para mi alma y cuerpo.

Después de sentarse en su escritorio, Roland llamo a su oficina al ministro del ayuntamiento, Barov Mons, y al ministro de Agricultura, Sirius Daly. Aunque estaban una semana de la fecha prevista para la ofensiva de verano, estaba relajada, gracias a que Iron Axe estaba guiando a los militares. Lo más importante en estos momentos era gestionar de manera correcta la producción agrícola, es decir, la siembra de primavera. Después de todo, sus preocupaciones serian menos cuando tuviera un suministro de grano.

«Ya transportamos suficientes semillas doradas en la fortaleza, así que su cosecha no sera mala este año. Así que ahora debemos centrarnos en la zona fronteriza, ¡ya que somos el modelo y el ejemplo de todos!» Roland golpeó el escritorio con una mano. «¿Cómo va la siembra de primavera? ¿quien me dice?»

«Su Alteza, la situación actual es de esta manera», Barov habló primero. «Del primer grupo de siervos que consiguieron su libertad, solo el 30% está dispuestos a continuar la agricultura, más las nuevas personas reclutadas, la población agrícola es de alrededor de 10,000. Según el rendimiento promedio de trigo del año pasado, el grano que estos 10,000 siervos producirán deber ser capaz de alimentar de 40,000 a 50,000 personas.» Hizo una pausa y luego agregó: «Este número se calculo de acuerdo a la cuota oficial de compra de granos de cada ciudadano, que es mucho más del consumo diario de los ciudadanos de otras ciudades.»

«Eso es todo, Su Alteza», agregó Sirius. «Sin embargo estás conclusiones fueron hechas por el Ministerio de Agricultura de acuerdo con las estadísticas de hace dos años. Este año, la mitad de los siervos, principalmente los recién empleados, usarán las semillas doradas dos modificadas por la Señorita Leaves. Honestamente, si no las hubiera visto con mis propios ojos, no creería que una paja de trigo puede producir tantos granos. Además, más de 2,000 siervos cambiarán a la siembra de papa y maíz este año, lo que hace difícil predecir el rendimiento real que tendremos este año «

«En cuanto al proceso de siembra, las tierras de cultivo, se están arando actualmente. Según el Folleto de cultivo, las tierras tiene que ararse tres veces, y la composta debe mezclarse en el suelo, por lo que en total este proceso toma tres o cuatro semanas, dependiendo de la cantidad de herramientas agrarias usadas y personal empleado. Sin embargo, los siervos el año pasado alquilaron las herramientas de hierro, lo que acortó en gran medida el tiempo de arado.»

«En cuanto a la profundidad de la zanja y la distancia de la siembra, le ordena a los aprendices que les enseñaran a los siervos a cultivar las semillas con los métodos óptimos introducidos en el folleto agrícola.»

Noto fácilmente como el ex-caballero de la familia Wolf había investigado mucho sobre la agricultura. Obviamente, tomo en cuenta todos los aspectos y señalo los puntos con los que Roland no había estado de acuerdo.

La excesiva dependencia a la tierra en esta época, conducía a un subdesarrollo. Y  era gracias a la creencia de la gente que creía que la tierra lo era todo. Solo en caso extremos dejaban descansar las tierras de cultivo durante años, lo cual era muy ineficiente. Pero ahora que la Ciudad Neverwinter tenia sistemas de riego, fertilizantes naturales y métodos de siembra nuevos, además de las semillas modificadas de Leaves, los rendimientos de la tierra tuvieron enormes avances, que dejo sorprendido a todos los residentes. Sin embargo, un tercio de la población total de 30,000 personas se dedicaba a la producción agrícola, lo cual era un porcentaje demasiado alto para Roland, quien queria reducir de manera eficiente la población agrícola mediante la mejora de las herramientas agrícolas.

«Bueno, sigan como van», dijo Roland con satisfacción, «y las personas que han sido asignadas a la Zona de la Fortaleza deberán mantener todo en orden y documentado, en caso de que deseemos extender este modelo a otras ciudades.»

Después de ocuparse de los asuntos agrícolas, Roland dejó el castillo. Acompañado por Nightingale y los guardias, se dirigió al muelle del río Redwater.

El barco, construido por Anna, estaba dentro de la fase de instalación de armas. Además, con su casco pintado con una capa anticorrosiva gris y roja, ahora el barco estaba silenciosamente anclado. Su tamaño era el de unos tres barcos de concreto y parecía extremadamente imponente  A diferencia del barco de cemento con ruedas de madera, que no tenía cabina, el puerto lateral de ese barco tenía casi tres metros de ancho y tanto como la caldera y la máquina de vapor cabían en ella. Tampoco tenia ruedas de madera en ambos lados. Una mas de sus características era el del puente hecho.Aunque el puente tenía solo unos seis metros de alto, parecía demasiado prominente.

Por supuesto, como cañonera de agua poco profunda, lo más importante que tenía, era su cañón de 152 mm. Para ahorrar tiempo en su fabricación, Roland no permitió que Anna produjera la artillería naval, sino que tomo las de la muralla de la ciudad y planeó instalarlas en la cañonera.

Parado ahora en el muelle, estaba esperando ver finalmente la cañonera.

«Su Alteza.» Anna saludó a Roland cuando lo miro. «¡Por Aqui!»

El príncipe se acercó con una sonrisa en su rostro. «¿Cómo van las cosas? ¿La construcción está yendo bien?»

Durante su ausencia en Ciudad Neverwinter, Anna se encargó de todo el trabajo de fabricación. A pesar de que tenía todos los datos de los pasos claves, era un gran proyecto sin precedentes, por lo que era natural encontrarse con todo tipo de problemas.

«No muy bien.» Anna agito su cabeza. «Hubo algunas complicaciones: como la deformación del casco lateral, la inclinación del casco después de soldar el puente, y un problema con una plataforma que no pudo aguantar el peso de un cañon, pero los resolví a todos.»

«¿Resolviste…todo?» Roland preguntó sorprendido.

«Sí.» Con una gran sonrisa, Anna le explicó mientras contaba con sus dedos. «Hubo una deformación del casco porque la placa de acero era demasiado delgada, así que agregué ranuras. La fuga que ocurrió en una helice fue causada por el espacio entre la carcasa y la palanca de cambios, así que coloque una cubeta para que el el agua no se esparciera por todos lados y además de que sera bombeada por una máquina de vapor. La inclinación causada en el puente fue debido a la desigualdad de peso, por lo que se arregló con una pequeña modificación. El problema de la plataforma de disparo fue el más difícil, pero me inspiré en el diseño de revólver: primero corté una trozo de hierro en el casco inferior del barco, y luego puse ranuras donde se insertó placas de meta, para fijar el cañon y poder mover lo en todas direcciones.»

Roland parpadeó y habló después de una larga pausa. «Eres un genio.» Para él, esos problemas no eran difíciles de tratar, pero había dibujado innumerables bocetos mecánicos. Especialmente para el último problema, probablemente solo alguien tan observador como Anna podría asociar un revólver con el método de fijación de la plataforma de disparo.

«Por cierto, Su Alteza, ¿el barco tiene un nombre?»

«Todavía no», dijo alzando una ceja, «¿y por qué preguntas?»

«Los soldados del Primer Ejército han venido diario y han estado luchando ansiosamente por tratar de poner su nombres en el puente», dijo Anna con una sonrisa. «Dijeron que prometiste que el mejor artillero podría tener su nombre en una cañonera.»

«Ah, ya veo.» Rodney y Nelson del Batallón de Artillería aparecieron en la mente de Roland. «Pero no sera para este barco, el nombre del primer buque de guerra no solo representa el barco en sí, sino que también representa su rango y número de modelo.» Él inclinó su boca. «No puedo entregarle este honor a alguien más, así que lo llamaré Roland, «Roland No. 1″.»