RW – Capítulo 494

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Capítulo 494: Nuevos recursos

Cuando la Gibbsita se transforma en una gema, emite una luz deslumbrante debido a su alta refractividad, ademas es altamente policromática. A diferencia de otras piedras preciosas, que cambiaban de un color a otro, está emitía muchos colores diferentes al mismo tiempo, aunque en mas ocasiones era el rojo y verde. Era obvio por qué los lugareños la llamaban piedra multicolor. Roland no pensó que la piedra fuera una Gibbsita cuando Barov le contó de ella, pero la reconoció al instante cuando la vio en persona.

Además, cuando la Gibbsita se deshidrataba, se convertía en corindón y los corindones famosos de clase gema eran los rubíes y zafiros. Comparado con el primero, ese último era aún más famoso.

Sin embargo, no fueron las piedras en sí lo que lo emocionaron.

«¿Qué pasa con el residuo extraído de la mina?» el príncipe preguntó con entusiasmo mientras cerraba la caja de madera después de un largo tiempo de observarlas.

«¿Está preguntando sobre… los restos de la excavación de los túneles de la mina?»

«Así es, y no solo piedras, sino también el barro. ¿Que hacen con él?»

«Todos es transportado y arrojado al pie de la montaña.» Denver quedo confundido acerca de por qué el príncipe estaba interesado en eso. «No se preocupe, Su Alteza, todos los minerales de buena calidad se seleccionaron cuidadosamente y los restos se rompieron en el proceso de extracción o de mala calidad y por lo que no fueron pulidos para transformarse en gemas. Además, el proceso de selección se realizo en gran parte por miembros experimentados de mi familia. Nunca dejan pasar minerales de buena calidad.»

«Te equivocas.» Roland sonrió y negó con la cabeza. «Esas cosas que arrojaste… podrían ser el verdadero ‘tesoro’.»

«¿Qué?» Denver se congeló aturdido, las otras personas también quedaron confundidas. Ninguno de ellos pudo entender como el residuo de la mina podía ser un tesoro.

En ese momento, a Roland le resulto difícil explicarles, debido a que en ese mundo incluso la fabricación de acero era difícil de imaginar y por la tanto la extracción de aluminio puro esa peor.

La Gibbsita consistía principalmente de óxido de aluminio y era un subproducto de la bauxita, su descubrimiento lo hizo pensar que probablemente había una gran cantidad de aluminio en esa área. Eso significaba que el barro y las rocas tiradas podían usarse como materia prima para la extracción de aluminio. Como el elemento metálico más abundante en la tierra, el aluminio era más común que el hierro y prácticamente se podía encontrar en todas partes. Lucía podía extraer en pequeñas cantidades el aluminio de cualquier roca tirada el suelo, aunque no era lo suficiente para cubrir las necesidades industriales. Y Solo valía la pena excavarlo en lugares ricos en aluminio.

Est cueva en frente de él era uno de esos lugares.

Roland acerco a Petrov a su lado y le preguntó en voz baja: «¿Cómo ha manejado la familia Crain esta mina de piedras preciosas en los últimos 200 años? Quiero decir… ¿cómo le han pagado a los antiguos señores?»

«Revisé los talonarios de Osmond Ryan, y los métodos de pago eran simples. Cada año, la familia Crain podía elegir una caja de piedras preciosas como su tarifa de una manera similar al peso del grano», continuó Petrov. «Esa caja es tan larga y ancha como una mano y tiene la mitad de profundidad de la misma. Y siempre cuando la tapa se pudiese cerrar, toman la mayor cantidad posible de piedras preciosas. Por supuesto, las piedras preciosas más raras eran entregadas al señor.»

«¿Eso significa que las dos gemas del tesoro de su familia que él acaba de darme no son de la mejor calidad?»

«Realmente son las mejores en términos de calidad, ya que no se atrevería a engañarlo, pero las piedras preciosas siempre son más caras cuanto son más grandes sean.»

«También aceptó sus regalos, ¿cierto?» Roland miró al hijo mayor de la familia Honeysuckle con gran interés.

«Um…» respondió Petrov torpemente, «Sí, Su Alteza, se las daré tan pronto como regrese.»

«Quédate con ellas, no me importa», dijo el príncipe despreocupadamente. «Solo tengo curiosidad acerca de como podemos estar seguros de que este sea el pago correcto. ¿Qué pasa si la familia secretamente toma más piedras preciosas durante la excavación? A menos que volteemos toda su casa al revés, no podríamos saberlo.»

«Hay personas que monitorean el transporte y vacían cada carro lleno de mineral, e incluso si la familia Crain roba un poco, no serían demasiado obvios: esta es una relación de control y equilibrio, ya que la familia tiene miedo de ser castigada por el señor, mientras que el señor no puede encontrar a otras personas que conozcan tan bien la mina.» Petrov hizo una pausa. «De todos modos, si los reemplazamos con nuestra propia gente, no podríamos garantizar que nadie robe.»

«Ya veo.» Roland asintió. «Entonces continuaremos con lo mismo. Pero además de las piedras multicolores, también quiero las rocas y el barro que desentierren. Cuando regresemos, redactaré un plan para que lo sigan.»

«Su Alteza, ¿es el barro… realmente más valioso que las gemas?»

«Depende de como lo vean quien lo tiene en la mano», respondió el príncipe.

¿Qué tiene de importante el aluminio? Tiene numerosos usos. Con gran calidad y baja densidad, juega un papel vital en la producción industrial y es un material crucial utilizado para la aviación. Para ser honesto, la extracción de aluminio es extremadamente difícil en estos momentos, ya que la cantidad de energía eléctrica requerida por el equipo de electrólisis está mucho más allá de la capacidad actual que puede proporcionar Ciudad Neverwinter, pero gracias a Lucía, puede haber otra solución a este problema, ya que extraera algo de aluminio primero con su habilidad. Y por fin las armas que alguna pensé que serían incapaces de hacerse en esta época, se podrán crear, como las grandes aeronaves.

Originalmente, Roland planeaba centrar la excavación en las minas de hierro de las familias wild rose y maple leaf, pero ahora parecía que tenía que ajustar su plan.

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Cuando regresó al castillo después de inspeccionar las dos minas y los pozos de sal, el cielo ya estaba oscurecido.

Después de cenar, Roland con entusiasmo sacó un bolígrafo y papel, para comenzar a redactar su plan de como utilizar los nuevos recursos.

Primero tendría que ocupar la máquina de vapor.

Con ella aumentaría drásticamente la eficiencia del sistema de drenaje en las minas, el transporte y la extracción de salmuera de los pozos de sal. Como las familias Maple Leaf y Wild Rose fueron eliminadas completamente, planeaba trasladar a algunos trabajadores experimentados de la mina norte y reclutar a más trabajadores de la fortaleza, para que las nuevas minas de hierro fueran trabajadas primero y sus cargas transportadas a la Ciudad Neverwinter para refinarlas. Mientras tanto, la excavación de la mina de piedras preciosas tendría que esperar hasta que Lucia llegara a la Fortaleza Longsong para determinar el contenido de aluminio en la mina.

El otro punto importante era el pozo de sal.

Como Roland había predicho, además de usar la máquina de vapor para drenar el agua y aumentar la producción, carecía del paso importante para refinar la sal y dejarla completamente blanca. Por que al contar con demasiados contenidos minerales que eran bastante complejos, decidió tomar llenar un envase de salmuera de cada pozo, y llevarlos de regreso a la Ciudad Neverwinter, parar entregárselos al Alquimista en Jefe Kyle Sichi para que averiguara el proceso de refinación específico. Después de obtener el proceso, él podría por fin establecer una fábrica en sos lugar para producir sal de mesa a gran escala.

Por supuesto, la industria de la sal sería administrada exclusivamente por el Ayuntamiento, al igual que los granos. Los pozos de sal de las familias Elk y Honeysuckle podrían recibir apoyo tecnológico de la Ciudad de Neverwinter, pero la sal refinada que producía tendría que venderse al Ayuntamiento al precio establecido por el mercado, y no vender a otros compradores para obtener ganancias. Si pudiera obtener grandes cantidades de sal refinada a bajo precio, sin duda podría crear una nueva ruta comercial para la Ciudad Neverwinter.

Roland creía que todo eso podría hacerse realidad, después de derrotar a Timothy.