RW – Capítulo 179

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Capítulo 179: Ritual de conversión

Para convertirse en el próximo Papa, era necesario comprender todo el conocimiento sobre la ceremonia de conversión del Ejército de Castigo de Dios. Hace un año, después de que O’Brian declarara que Mayne sería su sucesor, le había dado libros de lectura acerca de la ceremonia. Sólo cuando lograra obtener todo el conocimiento dentro de si, tendría los requisitos para sucederle.

Debido a eso, el contenido del libro ya se encontraba memorizado desde hace mucho tiempo.

Para crear un nuevo soldado del Ejército de Castigo de Dios, era necesario sacrificar la vida de una bruja. Para crear una mezcla de su sangre y de Piedras Represalias de Dios, que después era inyectada en un guerrero del Ejército de los Jueces. Durante los siglos el patrón de ceremonia había ido mejorado constantemente, pero la esencia de ella nunca cambió, aunque el número de brujas decidía el límite del número posible de nuevos miembros para el Ejército de Castigo de Dios, solo la devoción y voluntad de los jueces eran la que decidian su tasa de éxito.

Después de leer ese libro, finalmente llegó a entender por qué la Iglesia resguardaría a tantas mujeres jóvenes cada año. No había ningún signo exterior que indicara que se convertirían en una bruja, antes de que comenzaran a recolectar su magia, eran completamente iguales que cualquier otro ser humano. Pero una vez comenzaran a converger su poder mágico, su cuerpo, órganos y sangre cambiarían. Así, que además de ampliar la escala de resguardo, no había otra forma de aumentar el número de brujas.

Ésa era también la razón por la que había aprobado la forma de hablar de Heather, todo lo que habían hecho era totalmente malo, las manos de las personas dentro de las filas superiores de la Iglesia estaban todas empapadas en sangre. Habían matado más brujas que cualquier verdugo. Pero para derrotar al Diablo, para evitar la destrucción de la humanidad, no tenían más remedio que hacerlo.

Sólo los victoriosos estarían calificados para obtener el favor de Dios.

Se encontraban dos Jueces colocados en la mesa de conversión, y Mayne los conocía, el primero era Dylan del primer batallón y también Tucker Thor, un guardia de la Ciudad Santa, que todavía era Juez Presidente.

A pesar de que ambos estaban sonriendo y tratando de mostrar su fe, gracias a sus músculos tensos y manos cerradas, el arzobispo pudo ver lo nerviosos que estaban realmente. Así que trató de calmarlos acercándose a ellos y palmeando sus hombros “relájense, creo que ambos lograran tener éxito.”

“Su excelencia, ¿siempre y cuando soportemos el tiempo de dolor, lograremos completar la conversión?” Dylan no pudo abstenerse de preguntar.

“Eso es correcto, solo tienes que aguantar” Mayne se rió. “Tu nombre es Dylan, ¿verdad?.”

“Se acordó de mi nombre.” Se puso totalmente emocionado.

“Por supuesto, eres un miembro del Primer Batallón, que participó en la guerra para defender Hermes el año pasado. El capitán de su unidad es… Alicia, ¿verdad?.”

“Sí,” Dylan asintió con la cabeza una y otra vez, “Durante la batalla, nuestra unidad sufrió grandes bajas, la mitad de mis compañeros murieron bajo las garras de las bestias demoníacas. ¡Pensé que si pudiera obtener la habilidad de matar a esas especies mixtas, como lo hizo el Ejército del Castigo de Dios cuando los vi, su Excelencia, yo también quise ser miembro del Ejército de Castigo de Dios!.”

“Esa sin duda es una firme creencia,” Mayne lo alentó, y luego se dio la vuelta para mirar al otro juez. “Entonces, ¿Qué hay sobre ti, Tucker Thor, cuál es tu razón para ser miembro del Ejército de Castigo de Dios?.”

“Quiero defender la Nueva Ciudad Santa,” dijo el Juez Presidente. “Además, parece que cada año que pasa, las bestias demoníacas sólo siguen creciendo más fuertes. Ya rompieron el muro de la Ciudad Santa el año pasado, y si no fuera gracias a la ayuda del Ejército de Castigo de Dios, habría sido completamente posible que la catedral hubiera caído ese día. Así que ahora también quiero convertirme en un poderoso escudo contra las bestias demoníacas, y perforarlas con mi pica.”

“Excelente, ambos son el orgullo de la Iglesia.” Dijo Mayne, tal como se describe en los registros antiguos, tratando de resolver su tensión y miedo mediante uso de palabras alentadoras. Cuando miró que su fe era lo más fuerte posible, agitó la mano para señalar que la ceremonia podía comenzar.

Un grupo de guardias se acercó para vendarles los ojos y uso anillos de hierro para fijar sus tobillos y manos a la parte superior de la mesa, lo que les impedía luchar libremente durante el transcurso de la ceremonia de conversión. Entonces la bruja fue posteriormente traída y colocada en la mesa entre los dos.

Como una bruja que pertenecía a la Iglesia, había pasado la mayor parte de su vida en un monasterio dentro de la Ciudad Vieja, pero después de su despertar, fue enviada a la zona central, esperando hasta que llegara el momento de convertirse en el material necesario para la conversión.

Un día antes de que ella se convirtiera en un sacrificio, se le forzo a beber un montón de agua de los sueños. El agua de los sueños era una medicina herbal hecha de helechos durmientes hervidos y de flores de invierno, se aseguró de que, independientemente de lo que pasara, ella no se despertaría durante la ceremonia.

“¿Número, edad?.”

“Uno, dieciocho años.” Respondió uno de los guardias.

Esto era sólo una investigación de rutina, sólo la sangre de una bruja adulta era lo suficientemente fuerte para satisfacer las necesidades de conversión de los jueces en miembros del ejército de castigo de Dios. Después de que Mayne confirmara que la bruja realmente pertenecía a la lista correcta anunció que la ceremonia comenzaría.

En su señal, una jeringa de plata fina fue insertada en el brazo de la bruja, y poco después su sangre rojiza comenzó a fluir a través del tubo, que se colocó en la aguja, y después la depositaron en una cuenca de cristal. La parte inferior de la cuenca se cubrió por una capa de piedras represalias de dios azul pálidas, que poco a poco fueron cubriéndose por la sangre hasta que finalmente, se completó el llenado de la cuenca.

La Piedra Represalia de Dios pronto dio lugar a algunos cambios. Por los lados de la cuenca de cristal se pudo ver cómo las piedras azules estaban siendo absorbidas por la sangre de la bruja y, aproximadamente, media hora más tarde las piedras comenzaron a derretirse gradualmente hasta desaparecer por completo. La turbiedad de la sangre se volvió clara, convirtiéndose de un marrón rojizo a uno azul cielo.

A pesar de que esa operación parecía ser bastante simple, sólo después de decenas de miles de pruebas, fueron finalmente capaces de llegar a un procedimiento fiable.  Por ejemplo, cuál era la mejor edad, cuanta era la cantidad de sangre de las brujas, el método adecuado para la producción de agujas y tubos de piel, de qué parte era necesario tomar la sangre y en qué parte debe insertarse, así como de qué calidad tenían que ser las Piedras Represalias de Dios para que funcionaran mejor y cuál sería la cantidad correcta para usar… además de utilizar registros antiguos, anotaron también todas sus propias experiencias fallidas y sus pensamientos sobre cómo podrían hacerlo mejor. Pero al mismo tiempo también explicaban el principio general detrás del proceso de conversión.

Después de que el cuerpo de una bruja fuera cambiado por su magia, su sangre tendría la capacidad de fortalecer los órganos y tendones, pero si la sangre se usara directamente, sólo conduciría a que el receptor muriera instantáneamente. Debido a eso, era necesario sumergir las Piedras Represalias de Dios en la sangre de la bruja y la disolución de la “fuerza misteriosa” que todavía estaba dentro. Después de eso, podrían ser inyectados los aspirantes, pero aun con eso la sangre todavía dañaría la conciencia del receptor, haciéndoles perder gradualmente sus emociones e inteligencia, convirtiéndolos finalmente en seres que sólo podrían sobrevivir mediante sus instintos y una voluntad fuerte. Si sobrevivieran a la ceremonia, la piedra represalia de dios les daría el efecto adicional, de que, sin usar una piedra, serían capaces de prohibir toda magia que les rodea.

Él tenía que decir, que eso era realmente una combinación fascinante. La sangre de una bruja que normalmente causaría la muerte de los seres humanos y la Piedra Represalia de Dios que, al ser tragada también mataría a la gente, cuando eran combinadas, sus efectos adversos se reducirían al mínimo.

Cuando el líquido azul fluyó lentamente sobre su piel, y fue absorbido por los dos jueces, las venas en sus brazos y cuello se mostraron repentinamente, su expresión se volvió sombría, como si tuvieran que soportar un dolor enorme. Dylan fue el primero en gritar en voz alta, luchó violentamente sobre la mesa, apretando y abriendo las manos en varias ocasiones, pero que no era capaz de mover las manos o los pies, a pesar de que su cuerpo pronto comenzó a emitir una capa delgada de sudor.

Tucker, sin embargo, tampoco se encontraba en un estado mucho mejor, comenzó a gruñir y espuma y sangre se pudieron mirar en el borde de su boca mientras su cuerpo se retorcía.

El fluido dentro de la vasija de cristal cayó poco a poco y pronto se hizo visible en el fondo, y la voz de Dylan se convirtió gradualmente en solloza, interrumpido por gritos de palabras que llevaban un significado desconocido. Su piel comenzó a disolverse emitiendo humo blanco de su cabeza a sus dedos del pie. Según lo descrito en los registros antiguos, esos signos indicaban que su conversión estaba al borde del fracaso. Mayne vaciló, inseguro sobre si debía continuar observando más lejos, pero en ese momento el Papa entró detrás de él y puso una mano en su hombro y dijo: “Eso es suficiente, déjalo ir.”

Con estas palabras, uno de los guardias personales del Papa se acercó, sacó una daga y apuñaló suave y limpio el cuello de Dylan, rápidamente girando el mango y acabando con el sufrimiento de Dylan.

Después de una dolorosa larga espera, las convulsiones de Tucker Thor finalmente se calmaron, y su respiración gradualmente se hizo suave, y su piel rosada anterior se convirtió en una sombra de azul clara. Viendo eso, Mayne sabía que había sobrevivido a la ceremonia de conversión.

Un hombre fue capaz de lograrlo mientras que el otro fracaso, al ver ese resultado Mayne suspiro, dentro de un cuarto de hora, la Iglesia ha perdido un juez dedicado y también perdió la mitad de la sangre de una bruja.

Pero había otros sesenta jueces esperando su oportunidad de conversión, así que tuvo que dejar que la ceremonia continuara.

Cuando finalmente terminó la ceremonia, Mayne no podía casi sostenerse de pie. Se tambaleó a lo largo de la mesa, casi tirando los instrumentos que se encontraban sobre ella, finalmente se sentó en el suelo, con la espalda contra la pared.

El Papa se acercó lentamente hasta llegar al frente de él, “para ser sincero, estoy sorprendido por tu actuación. La primera vez que presidí la ceremonia, lo hice mucho peor que tú. En ese año todavía tenía cuarenta y cinco años, pero el fuerte olor de la sangre me hizo vomitar directamente sobre la mesa de conversión, casi desperdiciando un pote de sangre. El ex Papa incluso me dio una paliza implacable, pero en cuanto termine me ordenó volver al escenario y seguir presidiendo la ceremonia.”

“…” Al oír su historia, Mayne abrió la boca, pero al final, no supo qué decir.

“Así que, si no quieres saber nada más, puedes volver y tener un buen descanso para hoy.”

“Si, Su Santidad.” El arzobispo respiró profundamente, luego se arrodilló y dio su saludo, pero de repente recordó el propósito de su visita de hoy: “Espere, hoy la razón por la que me llamó al misterioso templo centro fue porque….”

“Oh, dios, mi memoria,” respondió O’Brien con un gesto burlón. “Yo te estaba buscando para darte un veneno nuevo, creado recientemente dentro del área central.”

“¿Veneno?” El área central había dedicado su energía en estudiar Piedras Represalias de Dios, creando cosas como píldoras frías, piedras fluorescentes, drogas químicas silvestres y así sucesivamente. Después, todas sus creaciones serían entonces enviadas al Arzobispo. Pero hasta ahora nunca había oído que se hubieran involucrado en la producción de veneno, en su mente Mayne, ese tipo de cosa debía ser hecho por los Alquimistas que eran buenos en ello.

“Según ellos, su invención fue enteramente debido a la suerte,” dijo el Papa sin prisas. “Sólo mostrara sus efectos después de que se rocié en cadáveres podridos y tendrá un efecto en la población circundante durante mucho tiempo, en comparación con los venenos ordinarios no es necesario que el objetivo lo ingiera por vía oral. Y sin el antídoto especial, es completamente imposible que se cure. Para las circunstancias específicas, puede investigar con el Gran maestro Ojo de Cuervo. Pero, pensé que podría ser útil en la batalla con los Cuatro Reinos.”

Al oír su descripción, Mayne inmediatamente pensó en el castillo roto en el reino de Wolfsheart, y la desagradable situación de estancamiento en el Reino de Graycastle. Suprimió su alegría y volvió a saludar: “Si el veneno es tan efectivo como el Gran Maestro ojo de cuervo dice que es, esto debería ayudarme mucho.”