Capítulo 17: Emisario (Parte 1)

“Este es un lugar tan podrido.” Cuando el emisario de la Fortaleza Petrov salió de su cabina, el olor de madera deteriorada le golpeó en la cara. El aire circundante era húmedo y opresivo, haciendo que la gente se sintiera completamente incómoda. Levantó la cabeza e inhaló por la nariz. El cielo estaba completamente nublado, y parecía que la lluvia era pesada.

“La última vez que viniste aquí fue hace un año”, dijo el asistente del embajador mientras colocaba sobre los hombros del embajador un abrigo de lana. “No hay nada aquí, excepto piedras”.

“Fue un año y medio.” Petrov corrigió. “Cada temporada el duque elige a una persona diferente para venir. La última vez que estuve en Ciudad Fronteriza, era verano. Pero además de mineral tienen más, como una buena variedad de pieles, y… ”

“¿Qué?” Su asistente tenía una expresión en blanco en su rostro.

Petrov sacudió la cabeza y no respondió. Cruzó el costado del barco, pisando el muelle cubierto de musgo, y un tablón emitió un crujido bajo su pie. La madera probablemente seguiría sosteniendo el muelle durante unos años, pero eventualmente se vendrá abajo, pensó. Ciudad Fronteriza no sólo tenía piedra y piel, sino incluso… Tierra.

Pero hablar de ello no tenía ningún sentido, el asistente era sólo un oficial cualquiera de la alcaldía, simplemente no alcanzo a observar este punto.

Entre Fortaleza Longsong y Ciudad Fronteriza había una extensa área de tierra silvestre, que aún debía ser despejada para su cultivo. A un lado estaba la intransitable cordillera, mientras que al otro lado estaba el río Redwater largo y estrecho como un pasillo. Como un puesto avanzado de la Fortaleza, si asumían la responsabilidad de la línea defensiva, también traería la amplia extensión de tierra en posesión de la Fortaleza. La tierra no había sido cultivada, así que no requirió ninguna recuperación antes de arar. En cambio, muchos círculos de cultivos podrían ser plantados, y además de eso, tenía una línea de defensa natural en ambos lados. Al final, para producir la suficiente comida, no era necesario gastar mucha fuerza. La escasez de alimentos en la Ciudad Fronteriza fue sólo una manera de aliviar los problemas de la Fortaleza causados ​​por una creciente población. En el futuro, Fortaleza Longsong y Ciudad Fronteriza deberían convertirse en un territorio, en lugar de los dos territorios separados como son ahora.

El único inconveniente era que necesitaría una operación de tres a cinco años de duración, así como grandes sumas de dinero por adelantado.

Desafortunadamente, al hablar de la previsión de la inversión, la mayor parte de la Nobleza eran malos hombres de negocios.

“Oye, ¿cómo puede ser que el patio esté vacío?” El asistente señaló un lejano pedazo de tierra. “¿No deberían tener el mineral preparado?”.

Petrov suspiró suavemente, “Vamos al castillo, y tengamos una audiencia con Su Alteza Real”.

“Espera… Sr. Embajador, ¿sabes si él te recibirá?”.

No sabía si Su Majestad lo haría, pero en su corazón no quería decirlo.

“Vamos, los establos están justo en frente”.

El problema llegó ahora que la Fortaleza y Ciudad Fronteriza se dividieron en dos territorios separados. Debido a La Orden del Rey para luchar por el trono, El Cuarto Príncipe fue dejado en la soledad. ¿Cómo querría un miembro aristocrático normal o miembro de la Familia Real alguna vez estar aquí? Por supuesto que tomarían toda esta tierra para sí mismos.

¿Venta de minerales y joyas a cambio de comida y pan? Me temo que los ojos del príncipe sólo pueden ver Royals de Oro.

Si fuera el mismo, lo haría. Para ver con impotencia como las propias exportaciones del territorio se intercambiaban por un poco de alimentos… El embajador tenía miedo de que nadie fuese a aceptar esta situación. Además, los productos no tenían que ir a la Fortaleza. La mayor parte de la Nobleza olvida el hecho de que el río Redwater no terminó en la Fortaleza de Longsong. Podía vender el mineral a precio de mercado en Willow Town, en Dragon Mountain, o incluso en Red City, y luego tomar a las personas de sus ciudades como nuevos refugiados, no era nada más que un poco más abajo en el río.

¿Qué podría hacer entonces la Fortaleza de Longsong? ¿Bloquear el río y cortar al príncipe y gente? ¡Simplemente sería un desafío a la Familia Real de Graycastle!. Todo el mundo sabía que el cuarto Príncipe tenía menos probabilidades de convertirse en el rey, pero sin duda, todavía no sería bueno desafiarlo porque todavía era de la Sangre del Rey.

El embajador y su ayudante montaron en caballos alquilados, avanzando lentamente hacia delante por el camino de piedra que bordeaba el río. Los establos sólo tenían viejos caballos de colores mezclados; Incluso si cabalgaban lentamente, los caballos seguían temblando. Y para estos dos estúpidos caballos, todavía tenía que pagar un depósito de dos Royals de Oro.

“¿Ves mi Señor?, ¡es un barco de Willow Town!”.

Al oír a su ayudante gritar, miró en la dirección que señaló, sólo para ver un barco con una hoja de sauce en su bandera verde, colgando en su poste único, navegando lentamente por el río. La línea de flotación del casco era muy alta, indicando que estaba llevando carga.

Petrov asintió sin comprender, pero su corazón se hundió, El Príncipe se movió más rápido de lo que esperaba. Si El Príncipe había comenzado a ponerse en contacto con esas Ciudades río abajo, las fichas de negociación en sus propias manos perdieron valor. Originalmente tenía la intención de adquirir el mineral por un 30 por ciento más bajo que el precio normal, por lo que aún podría ganar algo. Sin mencionar que, después de que las piedras se convirtieran en joyas pulidas, los precios de los artículos de lujo eran varias veces más altos. Desafortunadamente, esto no era un monopolio, ni tampoco era su familia quien tenía la última palabra. Participaron en el proyecto minero de Ciudad Fronteriza seis familias nobles. Si carecían de consentimiento mayoritario, entonces no habría ninguna solución.

Sin embargo, fueron lentos en reaccionar, pensando que la situación era la misma que antes… O, pensaron que el proyecto minero no valía la pena y mucha de su atención. De todos modos, los cinco restantes eran indiferentes, incluso su propio padre lo rechazó con confianza. De hecho, ellos estaban equivocados, la baja recompensa de la producción minera se debió principalmente a algunas otras posibilidades de comercio, si hicieran la transición al comercio normal, podrían ganar más. Y si gana más, es probable que produzcas más mineral el próximo año.

¿Podrían conseguir el esquema de monopolio que pensaron antes? Con toda probabilidad, no, ciertamente no podría ser realizado. Petrov pensó, ya que podía ver el patio vacío, el príncipe no tenía la intención de permitir que estos minerales se intercambiaran por el trigo de mala calidad, tuvo que ponerse en contacto con los otros compradores.

Si todavía querían mantener esta línea de negocio, un descuento del treinta por ciento era su mejor moneda de negociación. Como la distancia entre Willow Town y Ciudad Fronteriza era mayor, esto terminaría en un aumento de los costes de transporte, pero Willow Town tenía más de una fuente de mineral; El primer precio que ofrecen sería probablemente inferior al precio de mercado a la mitad. En cuanto a Dragon Mountain y Red Town, el precio sería aún más bajo, por lo que El Cuarto Príncipe estaría de acuerdo con el monopolio de Fortaleza Longsong, especialmente para el comercio de las joyas.

Pero el problema era que, si firmaba un contrato, ¿Su padre estaría de acuerdo con él? Las otras cinco familias creyeron que sería una cuestión simple permitir que la Ciudad Fronteriza se rindiera, ¿debería rechazar los intereses de la familia para conseguir el contrato?.

Después de todo, en sus ojos, Ciudad Fronteriza todavía era controlada por la propia Fortaleza Longsong, y todo podía ser dado o quitado por ellos.

Cruzaron lentamente la Ciudad, dirigiéndose hacia el castillo situado en la esquina sureste. No era la primera vez que Petrov estaba aquí, pero esta vez el dueño había cambiado.

Cuando los guardias vieron al embajador, inmediatamente entraron e informaron al Señor.

El príncipe Roland Wimbledon convoco rápidamente a Petrov, y cuando los dos fueron guiados al vestíbulo; El príncipe ya estaba sentado en el asiento principal esperando.

“Señor. Embajador, por favor, siéntese”.

Roland aplaudió y dejó que la criada trajera abundantes comidas. Pollo entero a la parrilla, una pierna de jabalí con estofado de hongos, pan de mantequilla y un tazón grande de sopa de verduras. Obviamente, en esta zona fronteriza, los niños reales no tenían el menor impedimento de disfrute personal.

Petrov naturalmente no dudó, que viajó en barco desde Fortaleza Longsong a Ciudad Fronteriza, e incluso con viento favorable se necesitó dos días; Si se tratara de un buque de carga de varios mástiles, habría sido incluso aún más lento, tal vez de tres a cinco días. No había cocina a bordo, por lo que usualmente venia comiendo tiras de carne seca o pan de trigo. Al ver los platos calientes humeantes, sintió saliva en su garganta.

Pero gracias a los años de formación en la cultura aristocrática, podía mantener la etiqueta de comedor perfectamente. Por el contrario, los hábitos alimenticios de Su Alteza eran mucho peores, en particular su uso del cuchillo y el tenedor. Petrov observo que además del cuchillo de corte, El Cuarto Príncipe usaba un par de pequeños palos. Cuando se terminaba el corte, usó los palos para todos los otros movimientos. Y parecía que… dos palos eran mucho más convenientes que un tenedor.

“¿Qué opinas?” Al final de la comida, Roland preguntó de repente al embajador.

“Uh, ¿qué?” Por un momento el embajador perdió su espíritu.

“Esto.” Roland sacudió las manos con los palos, antes de responder a Petrov: “El tenedor de hierro, para la mayoría de las personas es un lujo, por no hablar de un tenedor de plata. Cuando usted está comiendo directamente con su mano, es muy fácil poner cosas sucias junto con la comida normal en el vientre. Las enfermedades ingresan por la boca, ¿sabes?”.

El embajador no sabía cómo responder, no entendía el significado de “enfermedades ingresan por la boca”, pero de acuerdo a su comprensión con la frase anterior, Roland se refirió probablemente a la suciedad adherida en la comida, y sería fácil conseguir enfermarse al comerlo. Pero cuando alguien trató de diagnosticar la enfermedad, nadie sabía la razón por la que murieron.

“¿Cuántos palos cree que puede conseguir cortando un roble en el bosque? Estos palos son limpios y fáciles de conseguir. Voy a promocionar esto en la Ciudad.” El príncipe tomo un sorbo de su vino y continuó, “por supuesto, ahora mi pueblo no tiene mucha carne para comer, pero voy a cambiar eso lentamente”.

Petrov se sintió aliviado, ahora sabía cómo responder. Rutinariamente, expresó su apoyo y bendición, pero en su corazón no estuvo de acuerdo. ¿Que toda la gente tenga carne? Eso sería simplemente caprichoso, incluso Graycastle no podía hacer esto, y Ciudad Fronteriza era una tierra desolada.