Ouroboros Record – 0.2

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Capítulo 000, parte 2: Persiguiendo la Perpetuidad

Como tal, nos dirigimos al mercado de esclavos de Brolsenul.

Podría llamarse la esquina de una calle, pero era una zona de comercio en la capital real del mundo. No era que no tuviera una opinión de ello como un antiguo japonés moderno, sino que eso era un tema aparte, y si no había nada que obligara mi mano, debería poder tolerarlo en esa medida. Todos siguen el principio de dejar que los perros dormidos se mantengan así.

“Así que, joven maestro. ¿Qué tipo de esclavo deseas?”

El subordinado encargado por padre de actuar como mi guardaespaldas y de cuidarme habló con ostentosa valentía. Se le dio el nombre de caballero de primera generación y era un antiguo plebeyo, según parece. No soy cercano a él y no sé mucho sobre su vida. Aunque no estemos muy familiarizados con los plebeyos, todavía tengo un conocimiento limitado de esto. Esto era lo que significa tener una visión del mundo.

La mirada en sus ojos mientras contemplaba la etiqueta de precio en los collares de plata que usaban los esclavos tenía un color más fuerte por la compasión que por el desprecio. Esto era probable porque eran de un estrato inferior comparativamente. Sin embargo, la mirada de desprecio nunca podría borrarse, eso es lo que puedo percibir de cómo él mira a los esclavos de los plebeyos (aunque son de estratos sociales cercanos).

“Mm, quiero a alguien que sirva como material de estudio para mi educación en vasallos… … si es posible, alguien joven y cercano a edad sería bueno. También estoy considerando la posibilidad de tener al esclavo como mi ayudante, por lo que sería aún mejor si el esclavo tiene bases en la magia”.

Haciendo caso omiso de la conveniencia para él, declaré mis requisitos y estándares de principio a fin. La alquimia era tanto un estudio como un tipo de magia al mismo tiempo. No valdría la pena considerar a nadie sin un nivel mínimo de habilidad mágica. En una nota lateral, soy capaz de manipular la magia. Podría usar un poco de magia de fuego hasta el punto de jugar con fuego y también podría curar pequeñas heridas.

“¿Eh? Algo así como ser bonita y todo, ¿no es eso algo que preferiría?”

“Con eso incluido, ¿no aumentará eso el precio?”

Además, tener ese tipo de disfrute a mi edad sería demasiado temprano. Bueno, tener una apariencia bonita y linda podría ser bueno para mi estado de ánimo, pero lanzar una gran cantidad de dinero para ese propósito era absurdo.

“Mientras estás en eso, me gustaría verlos de acuerdo con sus precios, empezando por el más barato”.

Un esclavo desde una edad temprana sería barato mientras no fuera una anomalía. Un niño de una edad similar que he solicitado debería estar relativamente concentrado en el mercado.

“¿Oh?”

El asistente respondió y cambió a una expresión de negocios, bien por mí. Lo que podría estar pensando ahora no me importaba. Todo lo que debería preocuparme es hacer lo que tengo que hacer y no hacer lo que no necesito hacer.

Pensando con el encanto cero de un niño, escaneé a través de los esclavos.
Los productos eran principalmente, como he pensado, los hijos de campesinos cuyos padres habían vendido. Para una sociedad con una industria agrícola subdesarrollada, solo una ventisca o una sequía podrían poner a la mayoría del campesinado en un dilema. Incluso sin ningún desastre natural, siempre y cuando hubiera un señor insensato que aplicara fuertes impuestos, sus circunstancias nunca se recuperarían. Con estas condiciones y el hecho adicional de que había familias que tenían bebés sin reservas, como ratones, cada vez que la situación empeoraba, vendían a los niños a quienes no podían atender... Este país, el Reino de Alcael, debería ser relativamente bendecido en términos de seguridad alimentaria en comparación con otros países y, sin embargo, ¿por qué había tantos campesinos enfrentados a una población tan indigente? Sin duda, sus dificultades eran proporcionales a la idiotez del grupo que se alía sobre ellos. A la gente le gusta el jefe de mi familia eh.

Volviendo al tema. En el segundo grupo, había muchos criminales. El continente de Itousera era medieval, pero la civilización aquí estaba aproximadamente en el mismo nivel que durante el período del renacimiento. No había tal cosa avanzada como una prisión. Al menos, si sé que no había tal instalación en la que se alojaría a los plebeyos después de ser arrestados. Los delincuentes que cometieron un pequeño delito serían detenidos temporalmente en una celda al ser capturados y, posteriormente, se les pediría que pagaran una multa. Aquellos que no pudieron pagar sus multas o que habían cometido grandes delitos caerían en las cadenas de la esclavitud. Y hubo quienes se enfrentan a la ejecución inmediata después de cometer atrocidades imperdonables. Hubo casos en los que aristócratas poderosos o clérigos de alto rango pudieron retirarse en las fronteras, un eufemismo para la detención suave, pero bueno, fueron las excepciones. ¿Estaría bien comprar esclavos que fueron ex criminales? Eso era lo que estaba en mi mente, pero estaba eso. Ya se había activado un hechizo para obligar a los esclavos a someterse para evitar la rebelión. El resultado de lo cual fue el collar de plata que llevaban en el cuello. Como se esperaba de este mundo de fantasía, mientras hubiera magia, nada estaba fuera de discusión.

Y, la minoría entre los esclavos eran los demi-humanos, elfos y enanos. Así es, demi-humanos. Había otros seres vivos con inteligencia en este mundo. Aparte de estas razas de tipo humano que tienden a vivir mucho tiempo, también hubo dragones parlantes pero todavía no los he visto. Eran estadísticamente raros y también era un dolor  de cabeza capturarlos. Naturalmente, incluso si estuvieran circulando en el mercado, sus precios serían exorbitantemente altos. Honestamente, no era algo que pudiera comprarse con la asignación de un hijo de una familia de Count. Para empeorar las cosas, la lealtad de estas razas como esclavos era baja debido al muro entre razas. Además, los elfos tenían un don natural en las artes arcanas y se temía que pudieran deshacer el hechizo que obliga a su obediencia. Sería romántico, pero dadas mis circunstancias, definitivamente no estaban bajo consideración.

Lo que estoy buscando serían los esclavos que mencioné en segundo lugar, los ex delincuentes o, más precisamente, sus análogos. Debido a las disputas domésticas o las sospechas de rebelión, una familia entera podría ser aplastada y para evitar las implicaciones de los mismos, hay niños que han caído en las filas de los esclavos. Esto significa que existe la posibilidad de que un esclavo que ha sido educado convenientemente en cierta medida existiera en el mercado. Podría ahorrar el esfuerzo de enseñar lo básico; mi deseo de tal esclavo era tal que mis manos salían de mi garganta. (N/T: Coso japones para describir gran deseo por algo)

De hecho, si era el hijo de un aristócrata, existía una mayor probabilidad de que el esclavo pudiera usar la magia.

Las raíces de la magia. Estas se determinaban de manera innata y, por lo tanto, hasta cierto punto, la magia podría heredarse de padres a hijos. Por encima de eso, la magia requiere el canto y la habilidad para que los niños aprendan correctamente a usar la magia. Esto era fundamentalmente un rasgo de la alta sociedad. Además de eso, en Itousera, la ciencia no estaba desarrollada y, por lo tanto, la principal elección de armas eran las espadas y la magia. Sería desastroso si la población inicia una revolución y, por lo tanto, las personas con talento en la magia y los textos importantes para la adquisición de la magia están estrictamente regulados por la clase noble. Los hombres de servicio que podrían llamarse aventureros podrían tener magos entre ellos, pero estas personas probablemente estaban ligadas a las voluntades de los aristócratas o eran aristócratas caídos.

Estos pensamientos pasaron por mi mente, mientras revisaba a los esclavos uno por uno en orden de precio.

Sus niveles de comprensión mágica pueden estimarse a partir de la cantidad de magia que descargan en el aire. De manera similar, había trucos que podían usarse para ocultar estas descargas, pero si había esclavos que poseían tal habilidad, sus precios también serían notablemente más altos. ¿Me engañaría el vendedor para reducir sus precios? Cualquier vendedor respetable no haría eso. Nadie usaría la ropa del hogar comprada en una venta de ganga y un traje de marca al mismo tiempo. Si realmente se hiciera barato, sería porque había una expectativa de que un favor fuera devuelto más tarde. Para mí, vender mis pertenencias y bienes personales significaría que debo estar en una situación en la que me habían llevado a un rincón, pero seguiría mis principios de vender el precio más alto posible.

Sí, no siento a nadie así entre ellos. Los esclavos que poseen magia realmente son pocos. Lo mismo ocurre con los esclavos que han recibido educación. No hay elección aquí, tengo que probar otra tienda con productos de un grado superior.
Fue entonces cuando lo sentí.

“……¿Oh?”

Podía sentir algo que me atraía. Una bastante fina aura mágica. Aunque ciertamente fue una sensación débil, era muy refinada. Aún así, la atracción no era de ninguna manera débil. Por lo que sé, la calidad de la magia era generalmente proporcional a la cantidad de magia. Era bastante raro sentir esta excelente calidad de magia, pero escasas cantidades de ella.

¿Podría ser que la fuente de ello, se estaba muriendo? Siempre me he aislado y centrado en la investigación, y hasta ahora, las personas que he conocido eran personas sanas. Casi no tenía experiencia con personas que aspiraban a sobrevivir y que estaban al borde de la muerte. Menos aún, con personas con semejante calidad de magia. He sido testigo de innumerables escenas de esclavos asesinados después de incurrir en la ira de mi padre o hermano, pero estas víctimas nunca tuvieron raíces mágicas. En cualquier caso, la forma en que incluso mi hermano lo mató sin dudar fue un testimonio de cómo los esclavos no eran tratados como humanos.

De todos modos, con la posibilidad de que me encontrara una ganga, miré hacia donde se emitía la magia.

“La condición de esta persona es algo severa…”

Hacia donde se encontraba mi línea de visión, el asistente masculino habló con voz apagada. De hecho, este esclavo se encontraba en un estado trágico. Era probablemente una niña y, comparando su cuerpo físico con el mío, era uno o dos años más joven que yo, supongo.

Había vestigios de su largo cabello negro siendo lacio, pero actualmente estaba en un estado desordenado. A juzgar por su cuerpo bien construido y la blancura de su piel, solo podía imaginar que antes de que ella descendiera a ese nivel, estaba viviendo en un entorno razonablemente bien. Sin embargo, eso solo hace que sea una tragedia mayor.

¿La habían golpeado repetidamente? Cada punto de sus ojos a su nariz se estaba hinchando. Tuve que hacer una deducción por su sexo y usar la palabra “probablemente” debido a su condición maltratada. Esto no debe parecerse en nada a su aspecto original. La cruda ropa de esclavo, un atuendo simple que consiste en un gran trozo de tela con un agujero en el medio para la cabeza, solo se puede describir como una bolsa de yute llena de agujeros. Mirando más de cerca, había sangre seca y suciedad negra sucia en la región entre sus muslos. Puede ser debido a las laceraciones en la parte inferior de su cuerpo que no pudo pararse. Antes de caer en el mercado, este debe haber sido el estado en el que se encontraba después de haber sido violentamente utilizada por el vendedor anterior para disfrutar. ¿Cómo podría uno romper hasta tal punto a una persona cuya edad estaba dentro de un solo dígito? Era un mundo que no logro comprender.

Verdaderamente una terrible falta de autocontrol. Si la hubieran vendido cuando aún era bonita, habría valido una cantidad considerable de dinero.

Eché un vistazo a su precio.

“…Que caro.”

Sin querer murmuré.
El precio escrito era un precio que solo llegaba a lo que yo llamaría caro según el presupuesto que recibí. No debería ser el precio para una persona que apenas respiraba y perdía lentamente ante la muerte.

Dado que posee una calidad de magia rara y excelente, no había otra opción, pero al menos habría sido mejor si hubiera recibido algún tratamiento. Si se hubiera hecho eso, estoy seguro de que se puede exhibir en las tiendas de segundo grado. No, si ella estaba en su estado saludable, su cantidad de magia debería volver a los niveles normales y solo eso, no sería extraño que obtuviera el precio más alto hoy.

Bueno, un mercado de esclavos no es una oficina de servicio de magos. Incluso si los vendedores de la tienda supieran la cantidad de magia que uno tiene, no podrían comprender el verdadero grado de la misma. Puedo sentir su falta de esfuerzo en el comercio, pero aún más no tengo el deber y la intención de exigir mejoras.

“Vamos, joven maestro. Estos niños son tan patéticos que ni siquiera deberían aparecer frente a usted”.

El asistente masculino tiró ligeramente de mis mangas.
Yo lo sacudí.

“Espera un momento.”

Ignorando a mi asistente que se quedó sin aliento, me incliné a un lado de ella.
Hice otra inspección y, como había deducido, sus manos no muestran ningún rastro de trabajo. Su muñeca derecha parecía estar fracturada después de haberla agarrado con fuerza, pero por lo demás, su palma era hermosa.

Sus pies descalzos habían sido rozados por la cama de piedra, pero la forma de sus uñas estaba intacta. La punta de sus pies y sus tobillos no habían estado en contacto con la cama y, por lo tanto, estaban ilesos. Ella debe haber estado usando zapatos o calcetines antes de ser vendida.

Todo esto apunta a que ella es una niña criada en una casa acomodada. O su familia se ha encontrado con la ruina o fue secuestrada, terminando en este mercado de esclavos. En otras palabras, ella era probablemente la candidata que estaba buscando, un niño que ha recibido educación hasta cierto nivel.

… … Reflexioné sobre esto por un corto intervalo.

En primer lugar, ella tenía casi mi edad, por lo que mi padre la encontraría un tema adecuado para entrenarme en el uso de personas. Además, ella era lo que estaba buscando, una niña que probablemente ha recibido una buena cantidad de educación.

Y… su magia era de primer nivel.

Para decirlo sin rodeos, si incluimos la posibilidad de que ella sea un talento excepcional en el futuro, esto no parece caro en absoluto. En realidad, era una ganga cuyo precio se puso a mi alcance.
El único problema aquí era que ella era un bien defectuoso que podría morir pronto.

¿Era realmente una buena compra? Si pudiera traerla a casa y ella sobreviviera, eso sería motivo de celebración. De todos modos, si ocurriera lo peor, existía la posibilidad de que hubiera desperdiciado la totalidad de la asignación del próximo mes en la compra de un cadáver. ¿Qué haría si eso sucediera? Después de hacer una cosa tan tonta, ser reprendido por el padre parece un escenario demasiado optimista. Si tuviera mala suerte, ya no se me confiarían grandes cantidades de dinero y era muy probable que mi asignación en los próximos meses se redujera.

¿Había alguna otra forma en que esto podría funcionar?… nada más.
No hace falta decir que mi posición disminuiría bruscamente. Mi padre probablemente mostraría menos afecto hacia mí. Sin embargo, ¿qué hay de eso? El problema real es que padre me ha estado dando demasiados cuidados y podría ser el próximo sucesor. Si eso ocurriese, sería inevitable que se produjera un enfrentamiento entre mi hermano y yo. Incluso si ganara contra él, tendría que seguir una carrera en política como jefe de la Familia Count y tendría que abandonar mi investigación. No, en el peor de los casos, las autoridades podrían usar la disputa doméstica como una excusa para aplastarnos.

Con eso en consideración, más o menos puntos de pérdida ahora estarían dentro del rango de hacer una inversión para el futuro. Debería estar bien confiar en un hermano que estaba sinceramente motivado para asumir el papel de jefe de familia. Mientras pueda recibir una cierta cantidad de apoyo financiero y pueda continuar realizando mis experimentos para lograr la inmortalidad, estoy satisfecho. El único inconveniente de comprar un esclavo moribundo, de hecho, uno que está al lado de la puerta de la muerte, puede ser que el detener temporalmente mi investigación. En cualquier caso, ya he alcanzado los límites de lo que puedo hacer solo. Así que si eso realmente ocurre, todo lo que tengo que hacer es ahorrar dinero mientras pienso en él como un largo descanso que los dioses me están dando.

Si fallara, volvería a cero; pero si logro acertar, me beneficiaría enormemente. Pensar de esa manera hace que parezca que estaba comprando un boleto de lotería.
Podría manejar las lesiones de alguna manera u otra para curar a esta chica y darle otra oportunidad de vida. La posición del hermano mayor como sucesor se aseguraría con los fracasos de su rival, por lo que mi padre debería poder decir quién es realmente apropiado para ser un sucesor. ¡Vamos a tratar con lo que sea que suceda más tarde!

“Bien. Esta niña, la estoy comprando”.

“¿¡Joven maestro!?”

El asistente masculino que me seguía abrió los ojos de par en par, exagerando. Una expresión de “no puedo creer esto”, estaba pegada en toda su cara. Una reacción típica y normal.

Ignorando eso, me asomé a la cara de la joven que estaba encogida. No hice caso del olor acre invadiendo mis fosas nasales. Teniendo experiencia en el manejo de compuestos químicos cuando preparo medicamentos, ya me he acostumbrado a este nivel de mal olor.

“¿Cuál es tu nombre?”

“…………”

La joven con el rostro hinchado, murmuró algo inaudible. ¿Dio su nombre como se le indicó o lanzó algunas vulgaridades en un ataque, o simplemente murmuró incoherentemente? No pude hacer una evaluación precisa sobre eso.

“Bueno, te escucharé la próxima vez que puedas responder. Por lo tanto, hmm… … ¿podrías llevarme a alguien con quien pueda hablar sobre esta compra?”

Ella me trajo a la persona como le había pedido. El acuerdo fue negociado en dos respuestas por parte del vendedor de esclavos a pesar de que dio una mirada sospechosa en todo.

Bueno, debe ser porque era una esclava que tenía un pie en la tumba y no era una esclava a la que la mayoría de las personas le daría un segundo vistazo. Él debe estar pensando, “este niño debe ser bastante tonto, sin importar cuán inexperto sea”.

“Con eso, me las arreglé para conseguirla.
No sabía qué tipo de significado podría darle a partir de ahora.