MOL Capítulo 84

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Capítulo 84: Impotente

Zorian se despertó lentamente en su cama de Cirin. Tenía la cabeza borrosa, le dolía todo el cuerpo y le costaba recordar lo que había estado haciendo en el reinicio anterior. Confuso y dolorido, permaneció un tiempo en la cama, perdiendo la conciencia.

Poco a poco, su mente comenzó a aclararse y empezó a preocuparse. Algo iba mal. Sí, se sentía absolutamente mal, pero era más que eso. Algo estaba sutilmente fuera de lugar en esta situación, y realmente estaba empezando a molestarle.

“Oh, claro.” Se dio cuenta de repente. Kirielle no me despertó saltando sobre mí. Me desperté solo, sin nadie más a la vista. Eso no debería ser posible a menos que algo haya ido muy, muy mal…’

En el momento en que se dio cuenta de esto, fue como si algo hiciera clic dentro de su mente y todo volviera a él. La repentina visita de Quatach-Ichl, el robo de la daga de las bóvedas reales con su ayuda, la batalla final que mantuvieron contra el antiguo lich y el insidioso ataque de alma que utilizó justo antes de que terminara la reanudación… los recuerdos inundaron su mente de repente y sin fin. El proceso era contundente y ajeno, como si algo estuviera metiendo esos pensamientos directamente en su cerebro sin tener en cuenta su bienestar. Las oleadas de dolor y náuseas que irradiaban de su alma dañada se intensificaron de repente, y apenas consiguió rodar fuera de la cama antes de vomitar las tripas por todo el suelo de su habitación.

Fue consciente de que Kirielle se precipitó al interior cuando empezó a hacer ruido y luego volvió a salir gritando para que su madre viniera a ayudarle, pero no estaba en condiciones de reaccionar. Necesitaba todas sus fuerzas para permanecer consciente y soportar el dolor. Sentía que su alma iba a partirse en dos, e instintivamente sabía que sería un terrible error que se desmayara en ese momento. Él y Zach habían teorizado durante mucho tiempo que su alma se sincronizaba de algún modo con su cuerpo al comienzo de cada reinicio, interactuando con su fuerza vital y reorganizando sus cerebros para dar cuenta de los recuerdos que reunían durante los reinicios, y parecía que eso era cierto… excepto que en su estado actual, ya no era capaz de completar ese proceso sin problemas. Sin los esfuerzos conscientes de Zorian para estabilizar su alma, ésta no sólo destrozaría su cuerpo y su mente, sino que posiblemente se lesionaría aún más en su torpeza.

Si perdía la conciencia ahora, ¿quién sabía cuándo iba a despertarse de nuevo? Una pequeña parte de su mente, presa del pánico, temía que ya hubiera pasado la mayor parte de sus reinicios restantes en un coma inducido por el daño del alma, pero apartó ese pensamiento por ahora. No era el momento de preocuparse por eso. Por ahora, lo único que podía hacer era apretar los dientes y ocuparse del problema que tenía entre manos.

No supo cuánto tiempo pasó en ese estado, temblando en el suelo de su habitación mientras luchaba por mantenerse despierto, pero finalmente mamá y Kirielle lo pusieron sobre una manta y lo llevaron a una habitación de invitados para que se recuperara. De alguna manera, logró persistir en todo esto hasta que su alma finalmente se calmó. Cuando por fin se recuperó lo suficiente como para hablar, descubrió que todavía era el primer día de la reanudación. No había reaccionado cuando Kirielle fue a despertarlo, y permaneció así durante unas dos horas antes de despertarse. La madre y Kirielle parecían conmocionadas por la gravedad de su aparente enfermedad, y se negaron a dejar que se levantara y caminara por su cuenta a raíz de ello. También llamaron a un curandero local para que viniera a revisarlo, lo cual era muy molesto pero perfectamente razonable a la luz de lo sucedido, por lo que difícilmente podía oponerse a ello.

Como era de esperar, el sanador no encontró nada realmente malo en él. No era un mago, sólo un lugareño que sabía reconocer las enfermedades comunes y repartir las pociones adecuadas. No encontró nada malo en Zorian, así que simplemente sugirió que lo vigilaran de cerca durante unos días para asegurarse de que no volviera a ocurrir. La madre estaba bastante descontenta con su “inutilidad”, pero parecía más tranquila después de recibir el diagnóstico.

Cuando por fin lo dejaron solo un rato, decidió arriesgarse y metió la mano en su marcador, aunque sabía que la acción agravaría un poco su daño anímico. Tenía que saber cuántos reinicios les quedaban.

El marcador le dijo que aún le quedaban 25 iteraciones, lo que hizo que Zorian respirara aliviado. Parecía que no había perdido ninguno de los reinicios.

Por desgracia, aquí terminaban las buenas noticias. El daño que el último ataque de Quatach-Ichl causó en su alma significaba que actualmente era completamente incapaz de lanzar nada: intentar realizar incluso el más simple de los ejercicios de modelado hacía que su alma irradiara ondas de dolor y náuseas por todo su cuerpo en señal de protesta. Aunque esto desaparecería con el tiempo, calculó que tardaría al menos tres meses en recuperar su mejor forma. Quizás hasta cuatro o cinco meses si las circunstancias le obligaban a forzar las cosas y seguía agravando sus lesiones.

Zorian se dio cuenta de repente de que últimamente dependía de su magia para prácticamente todo. Ya había olvidado lo que era ser un adolescente débil y mundano. Incluso idear un plan para seguir adelante que no implicara el uso de un hechizo de teletransporte era difícil…

Maldita sea. Dudaba que Zach estuviera mejor que él, teniendo en cuenta que aún no había visitado a Zorian después de tantas horas de reinicio, así que esto era prácticamente un desastre total. Aunque no habían pasado ninguno de los reinicios en coma, la imposibilidad de usar la magia iba a limitar mucho sus opciones en los próximos reinicios. No había forma de que se atrevieran a acercarse a Silverlake o a Quatach-Ichl con un alma obviamente dañada como ésta, por ejemplo. Además, el antiguo liche podría reconocer el daño del alma como si lo hubiera hecho él mismo de alguna manera -Zorian no tenía ni idea de cómo se haría eso, ya que no encontró rastros de fragmentos de alma extraños en su alma, pero no era un liche milenario como Quatach-Ichl.

Suspiró. Realmente había subestimado al antiguo liche. Probablemente debería haberse enfurecido internamente por la cantidad de dolor que les había causado, pero, sinceramente… Zorian se sintió impresionado por la decisión y la crueldad que había mostrado Quatach-Ichl. Quatach-Ichl tardó apenas unos instantes en decidir, tras ver los recuerdos de Xvim, que el bucle temporal era real y que debía sacrificar todo para golpearles donde más les dolía. La mayoría de la gente dudaría ante la información recibida o estaría demasiado conmocionada para pensar con claridad, pero Quatach-Ichl no dudó en absoluto en sacrificar su propia alma para intentar acabar con ellos.

Zorian podía ver la lógica. Sin que Zach y Zorian estropearan las cosas, Quatach-Ichl tenía más o menos garantizado que conseguiría lo que quería de la invasión de Cyoria, y cooperar potencialmente con ellos tenía poco atractivo para él. Dejando a un lado la posibilidad de traición, era un liche milenario: ¿de qué le servía una mísera década o dos? Sin embargo, saber todo esto intelectualmente, y ser capaz de prescindir de la autoconservación para llevar a cabo un movimiento suicida… eran dos cosas totalmente diferentes. Zorian no tenía ni idea de que una persona pudiera detonar la capa exterior de su alma para lanzar un ataque suicida masivo contra las almas de todos los que estuvieran cerca, pero aunque lo supiera, no habría esperado que Quatach-Ichl utilizara tal maniobra tras menos de un minuto de consideración. Zorian sabía que sería incapaz de actuar con tanta audacia si se hubiera encontrado en el lugar de Quatach-Ichl, y le asombraba que un liche -gente que suele estar obsesionada con la supervivencia personal a toda costa- fuera capaz de armarse de valor para llevar a cabo una maniobra suicida con tanta facilidad.

Bueno. Dejando eso a un lado, de repente se dio cuenta de que tenía un problema complicado entre manos. Tenía que encontrar la manera de convencer a su madre de que le dejara ir a Cyoria para poder ver a Zach. Por lo que recordaba, la última vez que no se despertó a tiempo fue debido al ataque del Sword Diver en uno de los reinicios, y tuvo que permanecer en Cirin durante el resto del mes para que Madre se calmara y le dejara salir de su vista. Esta vez la situación parecía mucho peor, y tenía que convencerla de que confiara en él mucho más de lo que había estado dispuesta la última vez.

Ya podía sentir que su dolor de cabeza empeoraba.

* * *

Le costó dos días enteros de constantes quejas y discusiones antes de que Zorian pudiera convencer a su madre de que lo dejara ir. Pensó en subirse a un tren cuando ella no estuviera mirando, pero la mirada de ella le hizo sospechar que lo dejaría todo y lo seguiría si lo intentaba. Podía ser extraordinariamente testaruda en ese sentido. Extrañamente, fue papá quien terminó ayudándole argumentando a su favor. De hecho, parecía impresionado de que Zorian estuviera dispuesto a superar su enfermedad y seguir asistiendo a las clases, y acabó ayudándole a convencer a mamá de que le dejara ir a Cyoria. Fue una experiencia muy surrealista para Zorian, ya que no recordaba la última vez que su padre se puso de su lado o aprobó sus decisiones. No sabía cómo sentirse al respecto.

En cualquier caso, mamá acabó cediendo en todo el asunto, aunque insistió en que se llevara a Kirielle con él. Así podría “vigilarlo”, supuestamente. Fue divertido verla detenerse sorprendida cuando él accedió inmediatamente a su petición.

El viaje fue un poco desagradable para él. Desprovisto de su magia y todavía aquejado de dolores y temblores fantasmas, le costó llevar el equipaje y ambos acabaron atrapados en la lluvia durante un rato antes de buscar refugio en una posada cercana. Acabó alquilando una habitación minúscula y excesivamente cara por una sola noche, ya que la lluvia no iba a parar pronto.

Kirielle no dejó de quejarse de estar mojada durante casi una hora y gritó como un bebé cuando vio una cucaracha especialmente grande arrastrándose por la pared de su habitación.

No poder acceder a sus vastas habilidades mágicas fue una experiencia inusual y muy desagradable.

Al día siguiente, llevó a Kirielle a casa de Imaya. Afortunadamente, ella no hizo demasiado problema de su llegada, aunque Zorian no había arreglado nada con Ilsa en este reinicio particular.

Luego fue a buscar a Zach.

Rápidamente se dio cuenta de que esto no sería tan fácil como imaginaba. Pronto descubrió que Zach estaba oficialmente desaparecido. Tesen Zveri, el tutor legal de Zach, estaba organizando su búsqueda y pedía que cualquiera que tuviera alguna información sobre su paradero se pusiera en contacto con él inmediatamente.

Aquello era… muy familiar. Casi nostálgico, en realidad. Era más o menos la misma situación a la que se había enfrentado durante los primeros reinicios después de ser arrastrado al bucle temporal.

Se preguntó qué significaba eso. ¿Era algún tipo de salvaguarda adicional del bucle temporal que mantenía al controlador fuera hasta que se recuperara, o era sólo el guardián de Zach asustado por encontrar a un Zach comatoso y fingir una desaparición? Personalmente, Zorian apostaría por lo segundo. Al parecer, bastantes personas sabían lo inapropiado que era el manejo de los asuntos de Noveda por parte de Tesen, así que si Zach cayera misteriosamente inconsciente de repente, él sería uno de los principales sospechosos. Zorian podía ver perfectamente a Tesen temiendo que le culparan del coma y fingiendo una desaparición hasta que pudiera decidir qué hacer, de forma parecida a lo que hizo Jornak con Veyers.

En cualquier caso, era relativamente fácil demostrar cuál de las opciones era la correcta. Tanto Zach como Zorian tenían un marcador con una clave idéntica, y Zorian conocía un ritual de rastreo que le permitiría localizar a su compañero de viaje en el tiempo con facilidad.

Todo lo que tenía que hacer ahora era encontrar a alguien que le ayudara a lanzarlo. Porque actualmente era incapaz de hacerlo por sí mismo.

Dioses, odiaba tanto este reinicio…

* * *

La habitación estaba en silencio. Zorian estaba sumamente tranquilo y sereno, mirando a Xvim a los ojos a pesar de la mirada de fastidio presente en el rostro de su mentor.

“A ver si te he entendido bien.” Dijo Xvim. “Eres un viajero en el tiempo, luchaste contra un lich milenario con Zach en la versión anterior de este mes que no recuerdo, tu alma ha sido dañada por lo que convenientemente no puedes demostrar nada de esa increíble magia que aparentemente conoces y ahora quieres que te ayude a rescatar a Zach de las malvadas garras de Tesen, su tutor legal que está secretamente detrás de su reciente desaparición, a pesar de haber organizado una búsqueda a nivel nacional del chico.”

Zorian lo consideró por un segundo.

“Sí, eso es más o menos lo que estoy diciendo.” Asintió.

“Salga de mi despacho.”

* * *

Ilsa estudió detenidamente la pila de papeles que tenía delante, con una mano apoyando la barbilla mientras con la otra golpeaba lentamente el dedo contra el escritorio con un ritmo constante.

Zorian esperó pacientemente a que terminara de leer. Si esto no funcionaba, tendría que arriesgarse y buscar ayuda mágica a través de los canales del mercado negro. Tratar con criminales siendo esencialmente impotente era arriesgarse bastante, pero no podía hacer nada. Necesitaba saber qué pasaba con Zach.

“¿Así que lo único que tengo que hacer es lanzarte este hechizo y decirte qué dicen los resultados?” Preguntó finalmente Ilsa, lanzándole una mirada de sospecha.

“Así es.” Asintió Zorian.

“Parece un hechizo de rastreo.” Señaló ella.

“Es un hechizo de rastreo.” Confirmó Zorian.

Ilsa enarcó una ceja.

“¿Me atrevo a preguntar qué se supone que rastrea, entonces?” preguntó.

“Es algo personal.” Dijo Zorian, haciendo lo posible por parecer deprimido y desesperado. “Me temo que mi amigo ha desaparecido. Por favor, señorita Zileti. Usted sabe que no soy un estudiante problemático y que no pido mucho. Significaría un mundo para mí si hiciera esto por mí.”

Ilsa resopló burlonamente.

“¡Hmph! Tiene que trabajar en sus habilidades de actuación, señor Kazinski.” Le dijo. “Dejando eso de lado… el profesor Chao me habló de una extraña visita suya hace poco.”

Uf. Todavía le molestaba que Xvim se mostrara tan poco dispuesto a aceptar sus afirmaciones. Ser inverosímilmente bueno con la magia era, al parecer, muy importante para convencer al hombre de que había algo en sus locas afirmaciones sobre el viaje en el tiempo. Bueno, convencerlo rápidamente, en todo caso. Probablemente, podría acabar con el escepticismo del hombre con mucho tiempo y esfuerzo, pero no quería esperar tanto tiempo para abordar este problema.

“¿Este amigo tuyo es Zach Noveda, quizás?” Intentó Ilsa después de que él no dijera nada durante un rato.

“Podría ser.” Zorian se encogió de hombros.

“Zorian…” Ilsa suspiró, doblando los dedos en un triángulo frente a ella. “Dejando a un lado que nunca he oído que interactuaras mucho con el señor Noveda en el pasado… ¿y si tienes razón? ¿Y si Zach ha sido realmente secuestrado por su cuidador y llevado a algún lugar? Lanzo el hechizo de rastreo y te doy la ubicación. ¿Qué haces con él? ¿Cómo puede un estudiante de la academia como tú manejar a los guardias y las medidas de seguridad que sin duda tendría ese lugar y rescatar a Zach?”

Zorian debatió internamente la conveniencia de explicarle que su plan era simplemente contratar mercenarios del mercado negro para que hicieran las partes que él mismo no podía, pero finalmente decidió que era una mala idea. No tenía excusas reales en cuanto a dónde conseguía todo el dinero necesario para contratar a esas personas o por qué creía que podía juzgar sus habilidades y su carácter lo suficientemente bien como para identificar cuáles merecían ser contratados y cuáles no.

“No tienes que preocuparte por eso.” Le dijo, dedicándole una sonrisa tranquilizadora. “Sólo estoy tratando de encontrar un amigo. Estoy seguro de que no será tan difícil.”

Ella le dirigió una mirada poco divertida. Sí, probablemente debería haber ido al mercado negro desde el principio en lugar de molestarse con esto…

Sin embargo, en contra de sus expectativas, ella no lo echó de su oficina inmediatamente después.

“Dame dos días, ¿vale?” Le dijo finalmente. “Tengo que hablar con la dirección de la academia sobre esto.”

“¿Eh?” Dijo Zorian, sorprendido. “No estoy seguro de entender. ¿Por qué tienes que subir esto tan alto? Es sólo un hechizo de rastreo…”

“¿Y dejar que se te suba a la cabeza y que desaparezca también? No lo creo.” Dijo Ilsa. “Si vamos a hacer esto, más vale que lleguemos hasta el final. Además… el señor Noveda es un alumno de nuestra institución. Estamos en nuestro derecho de intentar localizarlo si desaparece.”

Empujó la pila de papeles hacia él y la golpeó un par de veces para darle énfasis.

“Ahora…” Dijo. “explícame cómo funciona exactamente este hechizo de rastreo y por qué crees que puede encontrar al señor Noveda cuando tantos adivinos profesionales han intentado hacer lo mismo y han fracasado.”

* * *

Era fascinante observar la rapidez y eficacia con la que la academia podía movilizarse cuando algo le interesaba realmente. Tal vez fuera porque la Casa Noveda tenía algún aliado secreto entre los dirigentes de la academia o porque la academia veía toda la situación como una oportunidad de ganar algunos puntos de reputación gratis, pero realmente reunieron un equipo para ir a comprobar la ubicación que Zorian les proporcionaría.

Mentiría si dijera que no se sintió un poco intimidado por la atención que de repente se dirigía a él. Por un lado, no estaba completamente seguro de que el hechizo de rastreo funcionara. Aunque personalmente no lo creía muy probable, aún era posible que la desaparición de Zach fuera en realidad una especie de salvaguarda del bucle temporal y que, literalmente, no se le encontrara en ninguna parte. Sería bastante incómodo si eso ocurriera.

Afortunadamente, el hechizo de rastreo funcionó bien. Zach estaba en las afueras de Cyoria, en una de las fincas privadas más pequeñas que técnicamente no eran propiedad de Tesen, pero que podrían estar conectadas con su familia si uno miraba más profundamente. El grupo reunido por la academia irrumpió inmediatamente en el lugar, presentando documentos de autorización de aspecto oficial cuando se les preguntó por sus motivos e identidad. Había guardias en el lugar, pero al parecer no estaban lo suficientemente pagados como para enfrentarse a una fuerza numéricamente superior de una institución conocida y rápidamente decidieron retirarse y darles vía libre. El sótano secreto en el que estaba retenido Zach estaba astutamente escondido, pero como Zorian estaba allí para servir de dispositivo de rastreo vivo, era bastante sencillo encontrarlo de todos modos.

Zach estaba en un coma inducido por el daño del alma, tal como Zorian esperaba que estuviera. Debido a su incapacidad para lanzar cualquier cosa, incluidos los hechizos de diagnóstico del alma, no podía estar seguro de por qué Zach había acabado en un estado peor que el suyo, pero tenía sus sospechas. El control de Zach sobre su propia alma era mucho más débil y burdo que el de Zorian, al igual que su capacidad para conservar la disciplina mental. Si se despertaba temprano en el reinicio como Zorian y tenía que luchar para mantenerse despierto y evitar que su alma se volviera loca…

Bueno. Incluso Zorian encontró que esa lucha era un reto.

En cualquier caso, a Zorian se le presentaba ahora un nuevo problema. Aunque había sido crucial para localizar a Zach, ahora no podía acceder a su cuerpo inconsciente. El descubrimiento de su cuerpo inconsciente había levantado una tormenta mediática que no parecía que fuera a amainar pronto y había sido trasladado a un costoso hospital y puesto bajo vigilancia. Zorian no era un miembro de la familia, ni tenía ningún otro vínculo conocido con el heredero de Noveda, y mucha gente estaba cuestionando de repente su implicación en todo esto. La academia se ponía de su lado por ahora, pero Ilsa le dijo que las cosas eran un poco delicadas en este momento. Tesen estaba tratando de distanciarse del asunto, negando amargamente que tuviera algo que ver con el coma de Zach o su encarcelamiento fuera de Cyoria, y su facción presionando fuertemente para que Zorian fuera arrestado para poder ser “vigorosamente interrogado”.

No importa. Incluso si Zorian pudiera ver a Zach, ¿qué haría con su cuerpo inconsciente? Antes de visitar a Zach en el hospital, tenía que averiguar cómo acelerar su curación. ¿Quién sabía cuánto tardaría Zach en despertarse si tenía que confiar en su ritmo natural de recuperación? Afortunadamente, esto era algo que podía abordar con sus habilidades actuales.

Sudomir, al igual que muchos nigromantes, a menudo acababa dañando su alma de diversas maneras mientras entrenaba y practicaba su oficio. Por ello, había invertido mucho tiempo en buscar métodos para acelerar su recuperación, y Zorian se había asegurado de robarle la mayoría de ellos durante sus sesiones de interrogatorio. Muchos de ellos eran ejercicios de magia de alma puramente personales que sólo eran útiles para el mago de alma que los utilizaba, o complejos hechizos rituales que él no era capaz de lanzar ahora mismo, pero unos pocos venían en forma de pociones que podían administrarse a otros.

Y la alquimia no requería ninguna forma de maná. Su incapacidad para hacer magia no le frenaba en lo más mínimo. Siempre que pudiera encontrar y comprar los materiales adecuados, podría crear las pociones en cuestión.

Conseguir materiales para una poción tan exótica no era nada fácil, por supuesto. Muchos de ellos no se vendían en el mercado abierto, y aunque lo hicieran Zorian no llevaba suficiente dinero para comprarlos. Pensó en volver a robar los alijos de los invasores, pero su falta de magia lo convertía en una propuesta mucho más arriesgada de lo habitual. Además, últimamente había llamado bastante la atención, por lo que salir a robar a medianoche probablemente no era aconsejable. Así que acabó reuniendo los fondos necesarios por las malas: compró un montón de materias primas con el dinero que tenía disponible, hizo un puñado de pociones raras y difíciles de hacer con ellas, las vendió por dinero, usó ese dinero para comprar aún más materias primas, y así sucesivamente. Le costó una semana conseguir el dinero suficiente para comprar lo que realmente quería, y luego otros cuatro días antes de conseguirlo todo y terminar las pociones.

El resultado final fueron tres frascos diferentes, uno que contenía un líquido blanco lechoso, otro un jarabe rojo sangre que parecía estar en constante ebullición y el último una píldora negra y brillante que flotaba en el centro del frasco como si no tuviera peso.

Tomó las tres y partió en dirección al hospital que albergaba a Zach. Seguía sin poder visitarlo, pero ¿a quién le importaba eso? Mediante un uso estratégico de bombas de sueño y otras pociones incapacitantes, consiguió acceder a la habitación de Zach, tras lo cual procedió a introducir a la fuerza las tres curas de alma en su cuerpo inconsciente, una tras otra.

Inmediatamente después se marchó. Las pociones tardarían un tiempo en hacer efecto, y sería mejor que estuviera lejos de la escena del crimen cuando la gente encontrara el rastro de cuerpos inconscientes que había dejado a su paso.

* * *

La noticia del segundo “ataque” a Zach mientras estaba en el hospital suscitó otra ronda de controversia y varios juramentos dramáticos por parte del personal del hospital y de las autoridades de la ciudad de que el autor iba a ser atrapado en cualquier momento. Sin embargo, el hecho de que ni siquiera los peores detractores de Zorian parecieran sospechar de él como autor del crimen le hizo dudar de esa afirmación. Un detalle divertido era que el hospital afirmaba que habían atrapado al atacante en el acto y que habían “luchado heroicamente contra él”, razón por la cual Zach supuestamente no había resultado más herido como consecuencia del allanamiento.

Mientras esperaba a ver cuál era el resultado de su intervención, Zorian investigó lo que le había ocurrido a Alanic, ya que el sacerdote de batalla era uno de los pocos magos de alma competentes y fiables que conocía. Lamentablemente, al no poder teletransportarse y estar ocupado con toda la situación de Zach, Zorian no llegó a intervenir para salvar a Alanic del asesino de Sudomir, por lo que cuando lo comprobó el hombre ya estaba muerto. Es frustrante. Le daba curiosidad saber cómo esos asesinos eran capaces de matar a alguien del calibre de Alanic. Al investigar un poco el caso, descubrió que le habían tendido una emboscada mientras dormía, lo que permitió a sus atacantes matarlo antes de que se diera cuenta de lo que estaba pasando. Eso… tenía sentido, sí. Si Zorian salvó a Lukav, Sudomir entró en pánico y actuó prematuramente, intentando matar a Alanic por la fuerza antes de que Lukav pudiera contactar con él y decirle que alguien estaba matando a gente como ellos. Si el asesinato de Lukav se realizaba sin problemas, Sudomir actuaría con la debida cautela y planificación y mataría a Alanic mientras dormía.

En cualquier caso, el tratamiento funcionó mucho mejor de lo que esperaba: cuatro días después de haberle dado a Zach esas pociones, su compañero de viaje en el tiempo despertó del coma. No mucho tiempo después, exigió ver a Zorian, lo que prácticamente anuló cualquier otro intento de evitar que Zorian visitara el hospital.

“¿Cómo te sientes?” Preguntó Zorian a su compañero de viaje en el tiempo.

“Como una mierda.” Refunfuñó Zach. Le dirigió a Zorian una mirada de sospecha. “He oído que fuiste tú quien me localizó después de que el idiota de mi cuidador metiera mi cuerpo inconsciente en algún sótano. Supongo que debería agradecerte eso, pero… ¿cómo es que estás mucho mejor que yo? ¿No te atrapó la explosión o algo así?”

“Sabes que probablemente nuestra conversación está siendo escuchada, ¿verdad?” Le preguntó Zorian.

“¿Y qué? Pon una protección de privacidad en la habitación y acaba con esto.” Le dijo Zach.

“No puedo.” Suspiró Zorian. “Realmente no puedo lanzar nada en este momento.”

Zach se quedó callado durante unos segundos.

“Ah.” Dijo finalmente. “Supongo que no te has librado tan fácilmente como parece. Probablemente no quieras escuchar esto, pero eso me alegra. Prefiero que tengas que sufrir esta mierda conmigo.”

“Idiota.” Dijo Zorian, aunque no había ningún calor real en él.

“Sí, sí… pero en serio, ¿por qué ya estás caminando por ahí mientras yo no puedo ni levantarme sin vomitarme encima?”

“No estoy seguro, pero… ¿acaso recuerdas haberte despertado en tu propia habitación por un momento antes de volver a perder la conciencia?” Le preguntó Zorian.

Zach frunció el ceño.

“Es difícil de recordar.” Dijo después de unos segundos. “¿Tal vez?”

“Hm. Bueno, vamos a tener que continuar con este tema en particular cuando salgas del hospital.” Le dijo Zorian. “¿Puedes calcular cuánto tiempo pasará antes de que vuelvas a estar en plena forma?”

Zach frunció el ceño. “No lo sé. ¿Cuatro, cinco meses? Algo así.”

Zorian respiró aliviado. Aunque el estado de Zach era peor que el suyo, parecía que aún no era demasiado grave…

“¿Hay algo urgente que necesites ahora mismo?” Le preguntó Zorian. “Como puedes imaginar, mi capacidad para adquirir cosas es un poco limitada en este momento, pero haré lo que pueda.”

“Lo único que quiero ahora mismo es salir de este maldito hospital.” Refunfuñó Zach. “Pero no creo que eso ocurra antes de fin de mes, teniendo en cuenta lo que he escuchado, y ninguno de los dos tiene la capacidad de forzar la situación ahora mismo.”

Fue como dijo Zach. Pasó el resto del reinicio atrapado en el hospital mientras Zorian tenía que esquivar preguntas cada vez más insistentes sobre su participación en el “asunto Zach” y sus actividades personales.

Por suerte, antes de que esas cosas llegaran a ninguna parte, llegó el festival de verano y el reinicio llegó a su fin.

* * *

Los siguientes cinco reinicios fueron relativamente relajados. Con sus almas tan dañadas y su capacidad de conjuro mermada, Zach y Zorian no podían hacer nada especialmente peligroso o extenuante, no fuera que su recuperación se prolongara aún más o que el daño de sus almas fuera permanente.

Tanto a Zach como a Zorian no les quedaba más remedio que esperar pacientemente a que su alma se curara, así que renunciaron a hacer nada serio y decidieron simplemente divertirse y trabajar en algunas de sus habilidades más fáciles. Una parte de Zorian estaba horrorizada por tomarse un descanso cuando el tiempo se les estaba acabando, pero forzarse les haría ganar poco mientras arriesgaban mucho, así que hizo lo posible por reprimirlo.

Inesperadamente, el hecho de tener su alma dañada acabó siendo una gran ayuda para la habilidad de Zorian con la percepción del alma y la magia del alma en general. Le permitió trazar un mapa de su alma con mucho más detalle y mejoró su comprensión del funcionamiento general de las almas. Había algunas cosas que eran muy difíciles de notar cuando las cosas iban bien, y algunas partes del alma eran mucho más fáciles de comprender cuando se comparaban las versiones intactas y dañadas del alma entre sí. Sabía, por haber leído la mente de Sudomir, que los nigromantes a menudo mutilaban deliberadamente las almas de otras personas por esa misma razón, estudiando destructivamente la anatomía del alma para mejorar sus propias habilidades, pero uno nunca podía percibir realmente las almas ajenas con el mismo nivel de detalle que podía percibir la propia. Por lo que Zorian sabía, ningún mago de almas estaba lo suficientemente loco como para dañar deliberadamente su propia alma con la intensidad con la que Zach y Zorian habían dañado las suyas sólo para mejorar su conocimiento de la mecánica de las almas, así que su oportunidad actual era algo único.

Aunque Zach partía de un nivel inferior, su habilidad en lo que respecta a la percepción del alma personal también creció a pasos agigantados en este periodo, ya que invirtió una enorme cantidad de esfuerzo en ello, mucho más que el propio Zorian. El hecho de haber acabado peor tras el ataque de alma de Quatach-Ichl parecía haberle afectado mucho.

Aparte de la magia de las almas, los dos trabajaron también en sus habilidades básicas de modelado y jugaron bastante con la alquimia, ya que era la única disciplina mágica que no se había visto afectada por sus heridas en lo más mínimo.

No intentaron informar a nadie del bucle temporal durante este tiempo. La mayoría de los cuadernos y otra información recopilada se había guardado en el orbe del palacio, al que no podían acceder por el momento. Seguían interactuando con muchas de las personas con las que habían trabajado anteriormente, pero esta vez sobre todo para divertirse y pasar el rato.

Pasaron un reinicio entero yendo a clase con diligencia, siendo tan útiles como les era humanamente posible a todos los profesores y estudiantes que encontraban. Pasaron un reinicio convirtiéndose en varios animales mediante pociones de transformación y exploraron la ciudad y sus alrededores a través de sentidos y perspectivas ajenas. Se dedicaron a pintar, esculpir, tallar en madera, dibujar y a realizar diversas actividades artísticas. Recorrieron Eldemar y sus vecinos en tren y otros métodos mundanos.

Y cuando el último de estos relajantes reinicios llegaba a su fin, Zorian se dio cuenta de que no se arrepentía de todo ello. Aunque perdieran el tiempo, aunque sólo les quedaran 19 iteraciones una vez terminado este reinicio… estaba en paz con todo ello.

“Tenemos que darlo todo en los próximos reinicios.” Le dijo Zorian a Zach un día. “19 reinicios no son tanto y nunca sabemos cuándo puede volver a ocurrir algo así. Si nos hubiéramos lesionado con sólo un puñado de reanudaciones, habría sido nuestro fin. ¿Crees que deberíamos seguir jugando con Quatach-Ichl después de esto?”

“Claro que sí.” Dijo Zach con firmeza. “Quiero decir, sí, esta vez nos ha atrapado bien, pero todavía no hemos encontrado una buena forma de entrar en las bóvedas reales sin su ayuda. Y además… si bien nos terminó de desordenar, también nos mostró una muy buena forma de derribarlo con relativa facilidad.”

“¿Oh?” preguntó Zorian con curiosidad. “¿Y qué sería eso?”

“Verás, creo que hemos estado pensando demasiado las cosas.” Explicó Zach. “En lugar de tratar de atraer a Quatach-Ichl a una trampa de inundarlo con gólems y magos enemigos, deberíamos confiar en nuestros puntos fuertes para derrotarlo. Bueno, tus puntos fuertes en este caso. Me refiero a la magia mental, por supuesto.”

“¿Magia mental?” Dijo Zorian, asombrado. “Pero con su mente en blanco…”

“Xvim también tenía la mente en blanco y no detuvo a Quatach-Ichl.” Señaló rápidamente Zach. “Sería complicado, pero si calculamos bien el tiempo y tengo un momento para concentrarme adecuadamente, estoy bastante seguro de que puedo golpear al tipo con un disipador lo suficientemente potente como para deshacerme de su mente en blanco. Sólo por un momento, pero eso debería ser suficiente para ti, ¿verdad?”

“Estoy bastante seguro de que Quatach-Ichl tiene cierta habilidad para defender su mente.” Dijo Zorian con cuidado. “El hecho de que fuera capaz de buscar en la mente de Xvim tan rápidamente en el fragor de la batalla demuestra que es bastante hábil con la magia mental. Aun así… no creo que sea psíquico y el breve choque telepático que tuve con él no me impresionó mucho. Supongo que podría funcionar.”

“Funcionará.” Insistió Zach. “Tu magia mental es aterradora, y apuesto a que hace siglos que Quatach-Ichl no es objetivo de un mago mental al que no pueda matar en menos de un segundo. Mientras podamos evitar que Quatach-Ichl te asesine antes de que termines de subvertir su mente, creo que esto podría funcionar increíblemente bien.”

“Lo dices como si fuera algo fácil.” Suspiró Zorian. “Pero tienes razón, es una idea interesante. Ciertamente es mejor que buscar a tientas una solución como hemos hecho hasta ahora. Sin embargo, sospecho que Quatach-Ichl ha manipulado su alma para que se retire a su filacteria si sus defensas mentales se ven seriamente vulneradas. Eso es lo que yo haría en su lugar.”

“Sin embargo, eso significa que podemos recoger la corona imperial de su esqueleto abandonado.” Dijo Zach encogiéndose de hombros. “Eso es lo único que realmente necesitamos de él. Todo lo demás es sólo un extra.”

Zorian supuso que tenía razón en eso.

* * *

En la siguiente reanudación decidieron volver a trabajar y poner en marcha sus planes. Sus almas estaban completamente curadas por lo que pudieron comprobar y no tenían demasiado tiempo que perder. Así pues, establecieron rápidamente un vínculo de simulacro con Koth y Xlotic, recuperaron el orbe de palacio, robaron la Perla de Aranhal y, a continuación, abordaron su flamante aeronave y partieron hacia Blantyrre.

Sería un viaje largo y peligroso. Blantyrre era el mayor de los continentes del mundo, pero estaba separado por kilómetros y kilómetros de mar abierto del puerto humano más cercano. Asegurarse de que seguían el camino correcto era un problema, ya que la interminable extensión de agua proporcionaba pocas pistas sobre si iban o no por el camino correcto y ni Zach ni Zorian eran expertos en este tipo de navegación. Además, el camino más corto hacia el continente, que prácticamente debían tomar, pasaba incómodamente cerca de una gran isla habitada por dragones, cientos y cientos de dragones. Se llamaba, de forma poco imaginativa pero acertada, Isla de los Dragones.

En general, los dragones no querían a la humanidad, y los dragones de la llamada Isla de los Dragones eran especialmente beligerantes. No sólo mataban a cualquier humano que intentara desembarcar en la propia isla, sino que patrullaban activamente las aguas que la rodeaban en busca de barcos que pasaran por allí. Si veían alguno, exigían ruinosos tributos a cambio de no destruir el barco. Zach y Zorian habían preguntado por ahí para ver qué les parecía a los dragones y estaban dispuestos a pagar el tributo por su paso seguro, pero la aeronave era muy llamativa y los dragones eran conocidos por ser caprichosos en el mejor de los casos. Era mejor prepararse para una pelea por si acaso, y un dragón siempre era un dolor de cabeza para luchar.

Además, se sabía que algunos de los monstruos marinos eran capaces de atacar a las naves aéreas, disparando chorros de agua y ataques de energía a las cosas que volaban por encima de ellos. No ocurría a menudo, y la Perla de Aranhal solía volar bastante alto en el aire, pero significaba que Zach y Zorian nunca podían relajarse del todo y tenían que estar constantemente atentos a posibles problemas.

Aun así, las cosas por fin volvían a moverse y eso era lo importante. En esta reanudación volverían a intentar conseguir la daga y la corona, y también sentarían las bases para encontrar la ubicación del bastón.

Mientras tanto, estaban a punto de establecer contacto con Quatach-Ichl de nuevo. Era el momento de organizar un intercambio…