MOL Capítulo 79

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Capítulo 79: El crimen y la evasión del castigo

Aunque Aranhal anunciaba ampliamente su nueva aeronave entre su propia población y los países vecinos, ver realmente la Perla de Aranhal requería un poco de esfuerzo. Estaba situada junto a una importante ciudad industrial, pero no estaba realmente en ella. En su lugar, el lugar de construcción estaba situado fuera del propio asentamiento, lo suficientemente cerca como para ser abastecido con relativa facilidad, pero lo suficientemente lejos como para frustrar a los visitantes ocasionales.

La aeronave se encontraba en una estructura ovalada y rodeada de un amplio andamiaje. Alrededor, había un conjunto de almacenes, barracones, torres de vigilancia y viviendas temporales para los trabajadores y los supervisores. Por último, todo el campo de trabajo estaba rodeado por un muro de piedra con una alteración que impedía que criaturas mágicas menores o delincuentes de poca monta entraran en el lugar. Ni esto, ni ninguna de las otras defensas más sutiles podían impedir que Zach y Zorian se infiltraran en el lugar sin ser vistos, por supuesto. En estos momentos se encontraban en una de las plataformas de observación anexas a la nave, observándola.

Zorian tenía que decir que la Perla de Aranhal era una construcción hermosa. Los dirigibles se describen a menudo como barcos marítimos flotantes, una imagen que proviene de los primeros modelos conocidos, que en realidad eran simples barcos marítimos modificados. Los antiguos creadores de dirigibles trabajaban con una base tecnológica inferior y una infraestructura económica menos desarrollada, lo que les obligaba a elegir una nave ya construida como base para su proyecto. La mayoría de los dirigibles modernos, en cambio, se construyeron desde cero como naves aéreas dedicadas, por lo que rara vez se parecían a un barco mundano. Solían tener cascos largos y cilíndricos cubiertos de aletas estabilizadoras o ser una especie de triángulo. La Perla de Aranhal se salía de la tendencia, ya que tenía una forma relativamente plana, como un rombo. A Zorian le dio la impresión de ser una hoja gigante. Ciertamente, parecía que debía ser rápido y maniobrable, pero hacía que Zorian se mostrara algo escéptico ante la afirmación de que era especialmente robusto y duradero para los estándares de las aeronaves. Bueno, no importaba. Querían la nave por su velocidad y resistencia de vuelo, no por su capacidad de combate.

En cualquier caso, el nombre de la aeronave parecía especialmente adecuado a la luz de su coloración actual. Su casco estaba pintado de un blanco puro y deslumbrante, sin marcas ni patrones de identificación evidentes. Sin embargo, esto iba a ser sólo temporal. Aranhal tenía la intención de decorar más la nave antes de presentársela al público, pero aún no habían decidido qué tipo de combinación de colores y decoraciones colocar. La cuestión parecía bastante trivial para Zorian, pero al parecer era una cuestión política intensamente divisiva que causaba muchas discusiones amargas en los salones de poder de Aranhal. El actual supervisor no dejaba de dar patadas a la lata con respecto a la cuestión, temiendo que quien perdiera la disputa intentara recortar el presupuesto del proyecto por despecho.

“¿Qué dices?” Dijo de repente Zach, balanceándose sobre sus talones. Parecía bastante aburrido. “Ya era hora, ¿no?”

“Sí, supongo.” Respondió Zorian. Estaba un poco nervioso, se dio cuenta, así que puede que se haya entretenido un poco. “Voy a decirle a mis copias que suelten a los monos.”

Se dirigió a sus simulacros a través de su alma, su capacidad de usar su alma como conducto telepático era ya tan natural como respirar, y les dio una simple señal de “adelante”. Ellos ya sabían qué hacer.

Los triclopes dorados eran criaturas mágicas parecidas a los monos, nativas de la zona. Tenían un pelaje amarillo brillante, dos pequeños cuernos en la parte superior de la cabeza y un ojo extra en medio de la frente. Su tercer ojo les daba la capacidad de percibir la magia de una forma extraña y difícil de entender, lo que les hacía estar bastante interesados en los objetos mágicos. Por supuesto, al ser tan inteligentes como los animales normales y algo agresivos, su interés tendía a ser poco saludable para los objetos mágicos en cuestión y para los humanos que los poseían. Zach y Zorian habían capturado antes varios grupos de estas bestias para soltarlos como distracción. Eran particularmente buenos para esto porque el equipo de construcción ya había tenido varios enfrentamientos menores con las comunidades de triclops locales, y por lo tanto tener un grupo de ellos causando problemas en la base no era inmediatamente sospechoso. Ya lo habían intentado en los tres reinicios anteriores para tantear el terreno, y sabían que los guardias se moverían primero para contener la situación antes de preguntarse si alguien había enviado a este grupo inusualmente grande de ellos aquí intencionadamente.

Por supuesto, para entonces sería demasiado tarde.

Después de que los triclopes dorados se soltaran sobre la desprevenida base, Zach y Zorian permanecieron en su lugar durante un rato, esperando. Pasaría un tiempo antes de que se descubrieran las criaturas, se hiciera evidente la gravedad del problema y se movilizara a la mayoría de los guardias de la base para hacerles frente. Zorian vigilaba la situación a través de sus simulacros, cuyos sentidos podía aprovechar con facilidad. Sus estudios sobre los enjambres de ratas craneales y la hidra tocada por el dios que vivía en el orbe portátil del palacio habían mejorado mucho su capacidad de coordinación con sus simulacros. Todavía no eran una sola mente, pero probablemente no quería eso para empezar.

Zach también tenía simulacros presentes en la base. Hacía poco que había conseguido que funcionaran, así que solían tener muchas más peculiaridades y diferencias con el original que los de Zorian. Sin embargo, necesitaban esos simulacros si querían robar la nave y era bastante improbable que alguno de ellos se volviera loco e intentara matarlos, así que daba igual.

“Ya está.” Dijo finalmente Zorian. “Todos los que iban a ser arrastrados para lidiar con los monos se han ido. Es ahora o nunca.”

“Por fin.” Dijo Zach.

No dijo nada más, sino que optó por saltar desde la plataforma. Zorian le siguió con un suspiro, dando a los simulacros la señal de dejar lo que estaban haciendo y converger en la nave. Incluso los simulacros de Zach, ya que su compañero de viaje en el tiempo parecía haberse olvidado de sus copias en su prisa por llegar a la acción. O tal vez esperaba que Zorian se ocupara de eso por él; en realidad era más fácil para Zorian coordinar los simulacros de Zach que para el propio Zach, debido a su falta de telepatía fácil. Aunque, dado que Zach y sus simulacros eran en gran medida idénticos en cuanto a la mente, debería ser bastante posible para él utilizar la telepatía para comunicarse con sus copias con facilidad, incluso si no era un mago mental natural como Zorian. Hizo una nota mental para hablar con Zach sobre eso más tarde…

 Zach, Zorian y sus simulacros avanzaron a toda velocidad, dejando atrás a los técnicos y al personal civil conmocionados y desactivando cualquier resistencia armada que encontraran. Zach y sus simulacros derribaron los andamios y las vigas de anclaje que mantenían bloqueada la aeronave, mientras que Zorian y sus simulacros se dedicaron a instalar los componentes que faltaban en la aeronave y a expulsar a todos los que permanecían en su interior.

Fue… sorprendentemente bien. Zorian estaba un poco preocupado, ya que estaban haciendo este intento a los pocos días del reinicio y los preparativos se habían hecho con bastante prisa. Había tenido que tomar una poción de vigilancia y perderse una noche de sueño por completo para terminar de construir todo a tiempo, así que técnicamente estaba haciendo esto estando despierto durante más de 24 horas.

Sólo tuvieron dos complicaciones importantes. Una era que algunos de los soldados del interior de la nave se habían atrincherado en un almacén y se habían colocado guardias mentales de alto nivel después de descubrir cómo Zorian estaba superando a la tripulación con tanta facilidad. Como Zach y Zorian no podían usar nada demasiado destructivo por miedo a dañar la nave, esto hizo que la situación resultante fuera un poco complicada de resolver a tiempo. Por suerte, los cuerpos de los gólems de los simulacros de Zorian eran capaces de soportar un abuso considerable, por lo que Zorian simplemente los envió a pulular entre los soldados sin tener en cuenta los ataques de contraataque. El resultado fueron dos simulacros con los torsos seriamente dañados y uno al que le faltaban las dos piernas, pero el problema estaba resuelto y los simulacros dañados podían seguir tripulando la nave sin problemas… aunque el que no tenía piernas seguía quejándose a Zorian de su situación.

La otra fue que, una vez que todos los simulacros y las piezas que faltaban estaban en su sitio y trataban de despegar, la aeronave no se movía. Resultó que alguien había instalado una salvaguarda adicional de la que ninguna de las personas a las que Zorian había interrogado había sido consciente, y Zorian se vio obligado a buscarla frenéticamente mientras Zach repelía los constantes asaltos a la nave por parte de los reorganizados soldados aranhalíes del exterior. Afortunadamente, Zorian acabó encontrando la sección en la que estaba la salvaguarda. Por desgracia, estaba dentro de una sección de regulación de motores, e integrada en ella de forma demasiado profunda y sutil para que Zorian pudiera retirarla limpiamente en el tiempo que les quedaba. Sin duda, los magos de batalla aranhali iban a empezar a teletransportarse en cualquier momento, y entonces se verían obligados a abortar el intento. Así, Zorian se limitó a incendiar todo el mecanismo, permitiéndoles despegar pero inutilizando permanentemente algunos de los motores de la nave.

Ahora la aeronave estaba en el aire, distanciándose rápidamente de la obra mientras volaba en dirección al interior de Xlotic. Sin embargo, era considerablemente más lento de lo que debería y había otra aeronave aranhali persiguiéndolos. Zorian no tenía ni idea de cómo esa aeronave había llegado a la escena tan rápidamente. ¿Quizás se encontraba en la zona cuando ellos hicieron su intento?

En cualquier caso, los dos se encontraban en la sala de control principal, tratando de entender las cosas. Aunque habían hecho sus deberes antes de venir aquí y tenían una idea aproximada de lo que implicaba operar la Perla de Aranhal, una cosa era tener un conocimiento teórico de cómo funcionaba algo y otra muy distinta ponerlo en práctica.

“Sabes, esta cosa es más difícil y menos emocionante de pilotar de lo que creía.” Dijo Zach distraídamente, pinchando las diversas palancas y botones del panel de control que tenía delante.

“Lo sé.” Le dijo Zorian, un poco malhumorado. Rápidamente se estaba dando cuenta de por qué los planes de Aranhali exigían un navegante dedicado que se dedicara por completo a trazar el rumbo de la nave. La próxima vez que hicieran esto, iba a dejar este trabajo en manos de un simulacro… “Concéntrate en mantener los motores de vuelo en funcionamiento y alégrate de no estar a cargo de la navegación como yo.”

“No estoy tan seguro de que tu trabajo sea mucho más difícil que el mío, teniendo en cuenta que destrozaste la mitad de la nave para poder ponernos en el aire.” Comentó Zach.

“¡No era la mitad de la nave!” Protestó Zorian.

Zach se rió de él.

“Es tan fácil de irritar.” Dijo Zach con alegría. “De todos modos, al que diseñó esta cosa deberían haberlo apartado y decirle que redujera un poco los misteriosos diales y contadores. Debería haber puesto algún tipo de panel mágico o un proyector de ilusiones que te diera la información de forma más comprensible. ¿Realmente sería tan difícil?”

“Creo que tienes una imagen sesgada de lo fácil que es ese tipo de cosas.” Comentó Zorian. “Ese tipo de cosas no son ni baratas ni fáciles, y harían realmente incómodo arreglar las cosas si algo va mal. Los diales y contadores son sencillos de hacer y arreglar.”

“Supongo.” Concedió Zach. “Sigue siendo molesto que ni siquiera seamos capaces de ver la aeronave aranhali que nos persigue. Uno pensaría que una opción para ver a un enemigo que nos persigue sería una de las características principales puestas en una sala de control. Debería poder decir… no sé, algo así como “¡en pantalla!”, y tener una imagen del enemigo proyectada en estas ventanas frente a nosotros.”

Señaló hacia las grandes ventanas transparentes que ofrecían una vista impresionante del mundo exterior. Actualmente no podían ver nada más que el cielo despejado y el horizonte lejano, lo que sonaba un poco inútil, pero al menos les aseguraba que estaban volando recto, que no iban a chocar con nada y que el tiempo era lo suficientemente agradable para volar. Más o menos para lo que estaban destinadas estas ventanas, estaba seguro Zorian.

“Eso sería bastante útil, en realidad.” Convino Zorian. “Y aunque la aeronave en sí no es tan conveniente…”

Rápidamente realizó tres hechizos de adivinación diferentes, creó una gran pantalla ilusoria en el aire frente a ellos y luego lanzó el último hechizo para integrar todo ello en un todo semiunificado.

La pantalla ilusoria onduló con colores prismáticos durante un segundo antes de establecerse en una pantalla de tres partes. Dos de ellas mostraban una imagen escrutada de la aeronave perseguidora en diferentes ángulos. La tercera les ofrecía una vista descendente desde un punto de vista elevado sobre la Perla de Aranhal, lo que les permitía captar fácilmente la posición de la aeronave enemiga en relación con ellos.

“Bien.” Elogió Zach.

La otra aeronave de Aranhal era más grande y de mayor tamaño que ellos. Tenía una forma cilíndrica más típica y un puñado de cañones que sobresalían de su casco. La Perla de Aranhal, en cambio, estaba totalmente desarmada. Aunque tuvieran cañones propios, no podían usarlos, ya que carecían de artilleros cualificados para utilizarlos.

Sin embargo, Zorian no se sentía muy amenazado. A pesar de los daños en sus motores de vuelo, la Perla de Aranhal seguía siendo ligeramente más rápida que la otra aeronave. El diseño estaba demostrando realmente su valía allí. Poco a poco, minuto a minuto, hora a hora, se iban alejando de la otra aeronave. Además, Zorian había desviado uno de sus simulacros para ver si se podía hacer algo con el daño que había hecho a los motores de vuelo de la nave, y parecía que la respuesta era afirmativa. En otras dos horas más o menos, su velocidad se dispararía y sus perseguidores quedarían en el polvo.

“No sé si te has dado cuenta ya, pero hay otra aeronave frente a nosotros.” Dijo Zach, señalando un punto lejano que aún no había entrado en el rango de su pantalla de escrutinio, pero que podía verse a través de la ventana mundana de la sala de control. “¿Crees que están aquí por casualidad o…?”

Mierda.

Algunas adivinanzas frenéticas revelaron rápidamente que la tercera aeronave no estaba allí por accidente. Se estaba moviendo para interceptarlos, y tanto ella como su antiguo perseguidor estaban haciendo pequeños ajustes de rumbo para acorralarlos mejor, aparentemente coordinando sus movimientos. Lo extraño era que la nueva aeronave ni siquiera era propiedad de Aranhal, sino que pertenecía al país vecino de Mezner. Los dos países no tenían precisamente las mejores relaciones entre sí, así que Zorian no pudo evitar preguntarse en privado qué había prometido Aranhal a la otra parte para conseguir su ayuda. Mucho, probablemente.

Al parecer, no querían perder la Perla de Aranhal.

* * *

Anteriormente, cuando Zach y Zorian estaban asegurando la Perla de Aranhal y huyendo del lugar con sus ganancias mal habidas, habían intentado tratar a sus enemigos con la mayor piedad posible. Al fin y al cabo, los soldados de Aranhal apostados en la obra estaban perfectamente justificados para indignarse con ellos, así que los dos viajeros del tiempo intentaron inutilizar a sus enemigos de forma no letal. Que Zorian supiera, nadie había muerto realmente durante el robo en sí, aunque algunas personas resultaron gravemente heridas y los triclopses dorados podrían haber matado a alguien después de haberse marchado. Incluso dejaron en paz a la aeronave que los perseguía, prefiriendo huir en lugar de destruirla, como bien podrían haber hecho.

Sin embargo, al verse atrapados entre dos aeronaves, ya no podían permitirse tratar la situación con guantes de terciopelo.

Guiados por las manos de Zach y Zorian, la Perla de Aranhal giró rápidamente para enfrentarse a la aeronave aranhali que les perseguía. Si tenían que luchar, era mejor enfrentarse a sus enemigos uno a uno que esperar a que los alcanzaran juntos.

La aeronave aranhali no temía un enfrentamiento. Sabía que la Perla de Aranhal estaba desarmada y que Zach y Zorian la dirigían con una tripulación mínima. Por lo tanto, simplemente continuó hacia ellos, aceptando silenciosamente el desafío.

Sin embargo, no disparó sus cañones contra ellos. En su lugar, seis agujeros se abrieron en su casco y liberaron una docena de jinetes de águilas gigantes hacia ellos. Las águilas estaban sobrecargadas de pasajeros, y se notaba que se esforzaban bajo el peso de los hombres que tenían que transportar, pero aun así volaron con rapidez.

El Simulacro número dos estaba de pie en el casco exterior de la Perla de Aranhal, estudiando la escena desapasionadamente. Sus piernas estaban pegadas a la superficie de la aeronave para evitar que el viento lo arrastrara, y a su cuerpo de golem no le molestaba el frío. Después de barrer una vez a las fuerzas enemigas que se acercaban, envió su memoria al original para estudiarlo y luego los apartó de su mente. No eran su problema. Había otros simulacros encargados de ocuparse de la defensa. Su trabajo era un poco más… proactivo.

Flexionó las manos y las sacudió un poco, sólo para asegurarse de que las batallas anteriores no le habían dejado alguna herida oculta. Los cuerpos de los gólems que el original había hecho para ellos se habían perfeccionado hasta tal punto que parecían completamente indistinguibles de su forma original. Sin embargo, las ventajas de los cuerpos de los gólems venían acompañadas de una fuerte desventaja: si alguna vez se dañaban, era muy difícil repararlos, lo que requería un proceso largo y costoso. El pobre simulacro número cuatro seguía sin piernas, por ejemplo, aunque el número dos estaba de acuerdo con el original en que su lloriqueo se volvía realmente viejo después de un tiempo. Si a un simulacro normal le hubieran volado las dos piernas, se habría dispersado por el esfuerzo. El tipo debería estar agradecido de seguir existiendo, y no quejarse de que le faltan miembros.

Una vez hecho su pequeño chequeo, calmó su mente y se centró en la tarea que tenía entre manos: contraatacar a la aeronave de Aranhal.

Se creían seguros porque pensaban que sus oponentes no tenían armas. Pero estaban muy equivocados…

El simulacro número dos se teletransportó a la nave enemiga. Teletransportarse de un objetivo en movimiento a otro era algo complicado de conseguir, y estaba fuera del alcance de la mayoría de los teletransportadores… pero era totalmente factible para Zorian, y por tanto también para sus simulacros. No pudo teletransportarse directamente a la aeronave enemiga, pero no tuvo que hacerlo: se teletransportó encima del casco de la aeronave enemiga, desintegró unos cuantos paneles para crear una abertura para él y luego entró.

Ni siquiera intentó ocultarse mientras avanzaba por los pasillos hacia los motores de vuelo de la aeronave. No tenía tiempo y, de todos modos, probablemente le habrían descubierto en cuanto hiciera un agujero en el casco.

Tres miembros armados de la tripulación lo encontraron rápidamente.

“¡Alto! Quédate quieto…”

Estaba preparado para ellos. Un látigo cortante los hizo pedazos antes de que pudieran disparar. Ni siquiera redujo la velocidad. Simplemente aceleró, ya que sus hechizos de adivinación habían trazado con éxito el interior, mostrándole por dónde ir para llegar a su destino.

El látigo cortante le seguía, atado a su brazo, y cuando se encontraba con otro grupo de personas lo utilizaba para cortarlas también. Era un hechizo muy eficaz -el látigo, una vez creado, era bastante barato de mantener-, pero muy poco utilizado debido a su corto alcance y a la posibilidad de que el lanzador se rebanara sus propios miembros si no lo controlaba completamente. Es cierto que es un poco brutal, pero la culminación de su tarea aquí implicaba estrellar toda la aeronave: la mayoría de esta gente acabaría muerta al final, se mire como se mire.

Una lluvia de balas impactó en su pecho, pero él se limitó a ignorarlas, sin molestarse en protegerse de ellas. Su cuerpo de gólem era resistente, capaz de encajar ataques menores como esos con facilidad. Gastar maná para defenderse de cosas así sería un desperdicio.

Sin embargo, cuando un deslumbrante rayo de fuego giró alrededor de la esquina para chocar contra él… se protegió. La explosión fue masiva, volando todas las paredes cercanas e incendiando el aire. Si el simulacro número dos tuviera que respirar, esto habría sido un comienzo bastante devastador. Aun así, lo dejó un poco desequilibrado… y el mago que lanzó el hechizo no tardó en doblar la esquina para acabar con él, antes de que las réplicas tuvieran la oportunidad de calmarse.

El hombre se movía increíblemente rápido, utilizando una extraña magia telequinética para “patinar” por el suelo a gran velocidad. Era grande y musculoso, lucía un impresionante bigote y blandía un gran sable en la mano. No era un arma a la que Zorian estuviera acostumbrado a enfrentarse, ya que la mayoría de los magos evitaban la lucha cuerpo a cuerpo si podían evitarlo.

El mago enemigo cargó inmediatamente contra el simulacro utilizando esa extraña magia de movimiento patinador, silencioso y sombrío. Giró el sable que tenía en sus manos hacia el simulacro, su filo se iluminó con un ominoso brillo rojo que dejaba claro que no se trataba de una simple hoja de acero.

El número dos admitió que le había tomado un poco desprevenido… pero sólo un poco.

Realizó un teletransporte de corto alcance para situarse detrás del hombre, evitando su carga, y luego le disparó un trío de hechizos de ataque. Sin embargo, en lugar de detenerse y girar, el hombre patinó por las paredes y el techo del pasillo, manteniendo toda su velocidad e impulso. Incluso utilizó ese extraño sable suyo para disipar inofensivamente el primer hechizo que Zorian le dirigió: una lanza de fuerza que Zorian le había enviado con la esperanza de romper su impulso obligándole a escudarse. El simulacro tuvo que admitir que era bastante impresionante.

Sin embargo, el segundo hechizo era un ataque de magia de alma: una onda de corto alcance de fuerza fantasmal que perturbaba minuciosamente la conexión del alma con su cuerpo, provocando una ola de náuseas y vértigo en los afectados. El hechizo era débil, y podía ser atenuado en gran medida por casi cualquier hechizo de escudo, pero como el hombre confiaba en su sable por encima de un hechizo de defensa clásico, fue golpeado por la onda a toda velocidad. Se tambaleó durante un instante, pero ese momento de debilidad fue suficiente para que Zorian lanzara su tercer ataque contra él.

El látigo cortante golpeó como una víbora, separando la cabeza del hombre de sus hombros de un solo golpe.

El simulacro número dos se quedó mirando el cadáver durante unos segundos en total silencio, antes de recoger el sable del hombre para examinarlo más tarde y seguir su camino.

Todavía tenía que estrellar una aeronave.

* * *

La batalla entre la Perla de Aranhal y las dos aeronaves contrarias fue subiendo de tono a medida que pasaba el tiempo. Al principio, los dos atacantes pretendían recuperar la nave casi intacta, por lo que intentaron abordarla con soldados y magos. Sin embargo, cuando Zach y Zorian enviaron a sus simulacros a causar estragos en el interior de las naves enemigas, intentando derribarlas desde dentro, y luego rechazaron varios intentos de abordaje a pesar de su desventaja numérica, esa actitud empezó a cambiar. Comenzaron a disparar sus cañones contra ellos, y luego empezaron a lanzarles hechizos de artillería cada vez más mortíferos, obligando a Zach y a Zorian a gastar gran parte de su maná en la defensa.

Cuando se hizo evidente que el simulacro de Zorian dentro de su aeronave no podía ser detenido, la aeronave de Aranhali trató de embestirlos por despecho antes de caer… lamentablemente, hicieron la Perla de Aranhal demasiado bien, permitiendo a Zach y Zorian maniobrar fuera de su camino el tiempo suficiente para que el simulacro número dos destruyera los núcleos de vuelo de la aeronave enemiga y la enviara a estrellarse contra el suelo.

Al verse solo contra ellos, la aeronave Mezneri optó por huir. A diferencia de sus “aliados” de Aranhal, no tenían ninguna razón para perseguirlo hasta el final. Zach y Zorian los dejaron correr, y simplemente respiraron aliviados antes de continuar su camino. Mantener intacta una enorme nave como la Perla de Aranhal frente a la doble agresión les había puesto a prueba, y la aeronave no había salido indemne de la batalla. Afortunadamente, ninguno de los daños era crítico, y otros perseguidores no podrían alcanzarlos.

De hecho, durante los siguientes días, habían estado felizmente libres de cualquier enemigo que los persiguiera. El hecho de que estuvieran volando sobre el desierto desolado y sin huellas que cubría el interior del norte de Miasina probablemente tenía mucho que ver con eso. Los únicos peligros eran un par de dragones del desierto que se mostraban demasiado curiosos y trataban de acercarse para verlos. Les dieron un buen susto, porque al principio los habían confundido con dragones cuando los habían visto en la distancia, pero por lo demás fueron fáciles de ahuyentar.

Un problema mayor resultó ser la localización de una Puerta de Bakora accesible. Querían encontrar una antes de continuar hacia el Zigurat del Sol, para facilitar el acceso al zigurat en futuros reinicios. Por desgracia, los mapas de las puertas Bakora conocidas en la zona resultaron ser realmente anticuados y poco fiables. Esta zona había sido duramente golpeada por el Cataclismo, y casi ningún humano vivía ya aquí. Algunas de las puertas simplemente habían desaparecido, posiblemente destruidas en una de las muchas guerras que habían barrido la zona a medida que el desierto se extendía hacia el norte. O tal vez nunca existieron, y los cartógrafos las habían colocado allí basándose en fuentes erróneas. Algunos estaban enterrados bajo la arena y la grava y, por tanto, eran inutilizables para sus fines. Algunas estaban allí, pero no exactamente en la zona especificada en los mapas: los cartógrafos sólo conocían la zona general en la que se encontraba la puerta y hacían una “conjetura” sobre la ubicación exacta en lugar de ir allí a comprobarlo.

Al parecer, los cartógrafos se preocupaban menos por el control de calidad en el pasado. Mucho menos.

Aun así, se las arreglaron para encontrar una Puerta de Bakora adecuada después de cinco días de volar por el desierto. En cualquier caso, el tiempo no fue del todo perdido: Zorian aprovechó su acceso ilimitado a las entrañas de la aeronave para inspeccionarla en detalle. También desmontó parte del equipo para ver cómo funcionaba antes de volver a montarlo, aunque se vio obligado a dejar de hacerlo cuando Zach se quejó de que “rompería las cosas aún más de lo que ya lo había hecho”.

En cualquier caso, una vez que se decidieron por una Puerta de Bakora para utilizarla, aterrizaron la Perla de Aranhal en la zona antes de restablecer el contacto con Eldemar. Zach había dejado allí uno de sus simulacros, para que les abriera un pasaje dimensional de la misma manera que lo hacía Zorian… salvo que no podía contactar con su simulacro telepáticamente a través del alma, así que tenían que esperar a una hora preestablecida del día en lugar de hacerlo por capricho.

Había muchas cosas que tenían que hacer en Eldemar. En primer lugar, tenían que conseguir la cooperación de los Adeptos de la Puerta Silenciosa para obtener la contraseña de la Puerta de Bakora que habían reclamado. Sus investigaciones sobre el método de funcionamiento de la Puerta de Bakora habían mejorado enormemente la velocidad y la fiabilidad del ritual de apertura de aranea, pero seguían necesitando la cooperación de la red para poder hacer uso de ellas. Por suerte, convencer a los Adeptos de la Puerta Silenciosa para que se aliaran con ellos era mucho más fácil estos días: el ritual de apertura perfeccionado y las muchas nuevas contraseñas de la puerta que habían obtenido durante los reinicios hacían que sus palabras tuvieran un peso considerable. Por lo general, los Adeptos de la Puerta Silenciosa sólo tardaban unos días en estar dispuestos a trabajar con ellos.

En segundo lugar, tenían que organizar una expedición hacia el Zigurat del Sol. Como el lugar era una fortaleza de Sulrothum, no podían llegar volando a su antojo. Tenían una aeronave nueva, pero todos los Sulrothum podían volar. Tenían que explorar la zona, ver si podían subir a Alanic a bordo, reparar la Perla de Aranhal y los gólems-simulacro de Zorian y luego idear un plan de aproximación después de haber visto con qué estaban trabajando.

Así, Zach y Zorian dejaron a regañadientes su nueva aeronave en el desierto, custodiada sólo por unos pocos simulacros, mientras volvían a Eldemar para preparar las cosas.

Con suerte, nadie intentaría tomarla mientras ellos estaban ocupados en otro lugar.

* * *

La sala estaba llena. Todos los que formaban parte de su “conspiración”, como la llamaba Zach, estaban allí: Kael, Taiven, Xvim, Alanic, Daimen… y Silverlake.

Silverlake nunca había participado en este tipo de reuniones de grupo en el pasado. Aunque habían conseguido convencerla de que el bucle temporal era real y llegar a un acuerdo con ella, estaba claro que no confiaba mucho en ellos. Los instruyó en la creación de dimensiones de bolsillo y trabajó con ellos para descifrar la naturaleza de las prisiones primordiales y la forma en que estaban conectadas con la realidad del bucle temporal y el mundo real… pero también seguía intentando espiarlos de forma encubierta y dejaba mensajes codificados a sus futuras iteraciones dentro de sus notas. Zorian no podía averiguar qué decían esos mensajes codificados, pero estaba seguro de que estaban ahí, aunque Silverlake siguiera insistiendo en que sólo era un paranoico y que hacía montañas de un grano de arena. También se negaba obstinadamente a utilizar el bucle temporal para trabajar en su poción de juventud, pero a Zach y a Zorian les importaba mucho menos de lo que ella parecía creer.

En cualquier caso, el resultado de todo esto fue que Zach y Zorian se mostraron recelosos a la hora de confiar demasiado en ella y la mantuvieron al margen de sus grandes planes y de la reunión del grupo como tal. Sin embargo, ese tipo de cosas no podían durar eternamente y cada vez era más evidente que esperar a que Silverlake encontrara algo alentador en las notas de sus predecesores era un sueño vano. Sólo podían esperar que si le daban un poco más de confianza (aunque seguro que no había hecho nada para merecerla) ella acabaría por corresponder.

Además, sus planes para el actual reinicio eran lo suficientemente amplios e importantes como para no excluir a nadie de las sesiones de planificación.

Sin embargo, era interesante… Zorian había esperado que Silverlake hiciera un comentario sobre Kael, ya que el chico morlock había indicado que tenían algún tipo de conocimiento previo del otro cuando había enviado a Zorian a hablar con ella, pero Silverlake no parecía notarlo. No es que lo ignorara deliberadamente, según Zorian, sino que no parecía percibirlo como algo importante o familiar. ¿Quizás no relacionaba a la persona con la cara que tenía delante? Sin duda, Kael era un niño cuando se habían conocido por última vez, y ahora era un adolescente…

En cualquier caso, mientras Silverlake no reconocía a Kael, sí reconocía a otra persona: Alanic. Es más, Alanic también la reconoció claramente a ella. Se enfrentaron el uno al otro durante cinco segundos después de verse, simplemente… mirándose. Sin decir nada. Luego apartaron la mirada y fingieron que no había pasado nada. Como no dijeron nada, Zorian fingió no darse cuenta.

En ese momento, todos miraban a Zach y a Zorian con una expresión complicada, quedándose momentáneamente sin palabras.

“¿Fueron ustedes?” Exclamó Daimen con incredulidad. “¿Ustedes son los que han hecho el robo de la aeronave del que hablan todos los periódicos?”

“¡Somos nosotros, sí!” Dijo Zach, asintiendo con orgullo. “Somos increíbles.”

“Eso es…” Dijo Daimen, buscando palabras.

“Imprudente.” Dijo Xvim.

“Estúpido.” Ofreció Taiven.

“Tu idea.” Dijo Zorian.

“Sí, exactamente…” Daimen comenzó, antes de registrar lo que Zorian había dicho. “Espera, ¿qué?”

“Sí.” Asintió Zorian con seriedad. “Totalmente tu idea.”

“Entonces, ¿Supongo que tenías una razón para hacer eso?” Preguntó Alanic.

“Por supuesto.” Rió Zach. “Teníamos la mejor razón. Acerquense, niños, el abuelo Zach les va a contar una historia…”

Durante la siguiente media hora, Zach contó a todos los implicados cuál era el motivo del robo de la aeronave. Zach, como es Zach, se centró más en describir las partes emocionantes de la batalla de la aeronave que el objetivo estratégico del robo, o su razonamiento, pero al final consiguió entenderlo. Necesitaban la aeronave para poder localizar todas las piezas de la Llave a tiempo. Sin la Perla de Aranhal, atravesar el desierto de Xlotic para llegar al Zigurat del Sol probablemente requeriría múltiples reinicios debido al entorno hostil y a la falta de ciudades humanas en las que pudieran contratar teletransportadores. Además, en algún momento necesitarían llegar a Blantyrre para recoger una de las piezas, y atravesar la gran cantidad de océano que separa Blantyrre de la masa terrestre humana más cercana en menos de un mes sería casi imposible por métodos alternativos.

“Pero es más que eso.” Continuó Zach. “La aeronave que robamos no sólo es absolutamente crítica para sacarnos de esta realidad de bucle temporal, sino que también es una práctica importante para otro robo que debe producirse.”

“¿Más robos, señor Noveda?” Le preguntó Xvim, levantando una ceja de forma inquisitiva.

“Bueno, sí.” Dijo Zach. “Después de todo, la daga se encuentra dentro del tesoro real de Eldemar…”

“Oh, cielos…” Taiven gimió, enterrando la cara entre las manos. “Zorian, ¿en serio vas a entrar en las bóvedas reales?”

Kael, que estaba sentado a su lado, se rió en voz baja.

“Como que tiene que hacerlo, ¿no?” Dijo, sonando un poco divertido.

“Entones, ya que lo mencionas ahora, supongo que tienes la intención de hacer el intento del tesoro real en este mismo reinicio.” Preguntó Alanic.

“Sí.” Confirmó Zorian. “Además, también tenemos la intención de intentar arrebatar la corona a Quatach-Ichl, el antiguo liche que lucha por los ibasanos. Potencialmente, podríamos reunir todas las piezas de la Llave, excepto una, en esta misma reanudación. Dudo que tengamos éxito en conseguirlas todas esta vez -demonios, ni siquiera me sorprendería que no consiguiéramos ninguna de ellas-, pero es una buena práctica y al menos debería indicarnos en qué áreas tenemos carencias y en qué debemos trabajar para tener éxito la próxima vez.”

“Ya veo.” Suspiró Alanic. “Seré franco: no me siento muy cómodo aprobando un acto de traición como éste. Teniendo en cuenta lo que está en juego aquí, no me interpondré en tu camino… pero no deberías contar con mi ayuda en este sentido.”

“¡Ja, ja!” Silverlake cacareó de repente. “¡Tan recto y serio! ¡Esto es demasiado divertido! Todavía recuerdo cómo viniste a mí en aquel entonces, un pequeño nigromante en ciernes lleno de ambición y rabia, ¡pidiendo mi ayuda! Es realmente difícil reconciliar ese recuerdo con lo que terminaste siendo. Un nigromante y un ladrón se convirtieron en un ferviente sacerdote y un patriota, ahora sí que he visto de todo en el mundo…”

Alanic se puso un poco rígido ante sus palabras y luego le lanzó una mirada furiosa. Silverlake se limitó a sonreírle descaradamente. Respirando profundamente, Alanic se levantó de su asiento y dirigió a Zach y Zorian una mirada helada.

“Creo que lo mejor para todos sería que no volviera a participar en esta reunión… o en cualquier otra en la que se planificara la mejor manera de robar a la familia real de Eldemar.” Dijo Alanic. “Y aunque me doy cuenta más que nadie de que la desesperación puede hacer que uno haga cosas que preferiría no hacer, tengo que advertirte que estás cometiendo un error al trabajar con esta vieja ghoul. Estás jugando con fuego. Te apuñalará por la espalda en un abrir y cerrar de ojos si cree que eso la beneficia.”

“Ah, yo también te quiero, mi pequeño nigromante.” Dijo Silverlake con dulzura.

Alanic no se molestó en responderle, ni siquiera en mirarla. Simplemente se dio la vuelta y salió de la habitación. No se marchó del todo, pero no estuvo muy lejos de hacerlo.

Zorian resistió el impulso de enterrar la cara entre las manos. Siempre tenía que ser algo, ¿no?

Un largo e incómodo silencio se apoderó de la escena. Sólo Silverlake parecía estar completamente cómoda con la situación, tarareando alegremente para sí misma y examinando ociosamente una de las pociones experimentales que había hecho Kael. La reunión se estaba celebrando en uno de los talleres de alquimia que Zorian había hecho para el muchacho de pelo blanco, así que había bastantes de ellas por ahí.

“Así que.” Comenzó Silverlake finalmente. “¿Estabas diciendo algo sobre un antiguo lich?”