MOL Capítulo 75

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Capítulo 75: Robo de almas

El gran desierto que existía en el norte de Altazia era un lugar que contenía muchas cosas raras y valiosas. Recursos naturales exóticos, lugares interesantes, plantas y animales mágicos extinguidos en el sur… todo eso y más podía localizarse si uno estaba dispuesto a dedicar tiempo a buscarlos y era lo suficientemente fuerte como para sobrevivir en las profundidades de las montañas y los bosques indómitos. Esto no se debía a que las tierras salvajes del norte estuvieran especialmente dotadas de recursos naturales y puntos mágicos, por supuesto, sino simplemente a que la mayor parte de ellas nunca habían sido colonizadas ni explotadas sistemáticamente por las sociedades humanas. Las zonas del sur también habían tenido este tipo de cosas, pero la expansión de la civilización y el creciente número de magos habían hecho desaparecer muchas de ellas. Se agotaron las minas, se talaron los bosques y se convirtieron en tierras de cultivo, se sellaron las aberturas de las mazmorras o se convirtieron en pozos de maná cuidadosamente regulados, se destruyeron zonas delicadas por la guerra o la codicia a corto plazo y se cazaron deliberadamente plantas y animales peligrosos hasta su extinción. Al fin y al cabo, nadie quería vivir al lado de un tigre mágico devorador de hombres o de un árbol andante que periódicamente se plantaba en tu campo y arruinaba las cosechas, por muy valiosas que fueran para algún mago del país vecino.

Tal era el caso de la planta que Zach y Zorian perseguían en ese momento. El crisantemo devorador de almas, como se llamaba, era una de las raras entidades que comían almas. Como nadie quería que una flor comedora de almas creciera en su jardín -o en cualquier lugar cerca de ellos, en realidad-, la planta se extinguía rápidamente cada vez que los humanos se trasladaban a una zona. Por lo tanto, si Zach y Zorian querían encontrar una, tenían que ir a las zonas silvestres no tocadas por la mayoría de la humanidad.

En ese momento, los dos estaban escondidos bajo un globo de invisibilidad, observando con cautela a un enorme oso negro que pasaba junto a ellos. Aunque el oso no suponía un verdadero peligro para ellos, no estaban de humor para pelear con él. Era un monstruo resistente, y ninguna parte de su cuerpo era especialmente valiosa en el mercado general. Teniendo en cuenta que llevaban casi todo el día caminando por el denso follaje del Gran Bosque del Norte, lo único que querían era encontrar el lugar donde se escondía el crisantemo de alma y volver a casa.

Afortunadamente, el oso no parecía estar cazando y prestaba poca atención a su entorno. Simplemente pasó junto a ellos y pronto desapareció de la vista.

Zach disipó el globo de invisibilidad que los ocultaba de la vista y luego escudriñó cautelosamente la zona en busca de más peligros. Aunque no eran tan peligrosos como las capas más profundas de la Mazmorra y similares, los bosques del norte de Altazia no eran un lugar para incautos. En lo más profundo de la naturaleza, acechaban amenazas que suponían un peligro incluso para Zach y Zorian, que trabajaban juntos, si les pillaban por sorpresa.

“Reunir todos estos ingredientes de la lista de Silverlake es sorprendentemente difícil.” Dijo Zach, relajándose ligeramente al no detectar nada importante. “Son raros, peligrosos, o ambas cosas, y Silverlake nunca nos dio una sola pista de dónde podríamos encontrar alguno de ellos… y, sin embargo, la tarea sigue siendo claramente factible, así que no podemos quejarnos de que nos den una tarea completamente imposible. La vieja bruja realmente tiene un don para estas cosas.”

“Estoy medio convencido de que la mayoría de estos no son necesarios para la poción en absoluto.” Dijo Zorian, suspirando ligeramente. Dedicó unos segundos a reorientarse y luego partió en dirección noroeste. Zach le siguió sin rechistar. “Seguramente añadió bastantes de ellas porque las necesita personalmente para algo, no porque la poción que pedimos lo exija. El problema es que…”

“No tenemos ni idea de qué ingredientes son esenciales y cuáles no.” Terminó Zach por él. “Nunca nos deja ver la receta real. Sólo podemos especular y tratar de llamar a su farol, pero estamos más presionados por el tiempo que ella y ella lo sabe. No cedería, incluso si adivináramos correctamente, e incluso podría subir el precio por despecho.”

“Sí.” Asintió Zorian. “Lo que sea. Es factible, eso es lo que importa. Que tenga su pequeña victoria si le gusta.”

“Cierto.” Estuvo de acuerdo Zach. “Dime, ¿estás realmente seguro de que estamos en el lugar correcto? Llevamos más de dos horas buscando y la flor no parece estar aquí. Quizá la tribu yeti con la que hablamos nos mintió. Las relaciones entre ellos y los humanos no son precisamente las mejores.”

“El chamán de la tribu no mintió.” Dijo Zorian, negando con la cabeza. “Cree que somos unos idiotas engreídos a los que el crisantemo de las almas les va a comer el alma, así que nos dijo la verdad tal y como la veía. Consigue el pago que le prometimos y dos humanos acaban muertos. Para él, todo el mundo sale ganando. Es sólo que los yetis no tienen realmente ningún concepto de mapas o coordenadas precisas, así que todo lo que tengo es un conjunto de vagas indicaciones sobre los puntos de referencia locales. Ten un poco de paciencia.”

“Pero esto es tan aburrido.” se quejó Zach infantilmente.

“Mala suerte.” Le dijo Zorian sin piedad.

Zach se quedó callado durante unos segundos antes de empezar a hablar de nuevo.

“Sabes, la idea de luchar contra una flor es un poco divertida. Y vergonzosa.” Dijo.

“No lo sé.” Dijo Zorian. “Creo que luchar contra esos conejos hace unos días fue mucho más embarazoso. Sobre todo porque ambos terminamos siendo mordidos antes de lograr derribarlos.”

“Ugh. No me lo recuerdes.” Gruñó Zach. “Esos tienen que ser uno de esos ingredientes falsos que Silverlake añadió a la lista. Quiero decir, ¿cómo se relacionan un montón de conejos como esos con una poción de percepción del alma?”

“Creo que esas gemas rojas incrustadas en sus frentes eran algún tipo de sensores.” Especuló Zorian. “Sí que vieron a través de cada uno de nuestros intentos de acercarse sigilosamente a ellos.”

Los dos pasaron la siguiente media hora discutiendo cuáles de los ingredientes eran probablemente falsos, sólo para darse cuenta de que ninguno de ellos era un impostor obvio. Todos podían ser potencialmente válidos, lo que significaba que, o bien Zorian era demasiado paranoico, o bien Silverlake era muy inteligente a la hora de elegir sus adiciones. Zorian se inclinaba por la segunda opción.

“Sé que ya hemos hablado de esto antes de visitar a Silverlake, pero ¿estás realmente seguro de que esto es necesario?” Preguntó finalmente Zach. Al ver la mirada confusa de Zorian, pasó a aclarar. “Adquirir la vista del alma, quiero decir. ¿Estás realmente seguro de que lo necesitas?”

“Por supuesto que no estoy seguro.” Dijo Zorian, negando con la cabeza. “Tal vez una vez que consigamos toda la llave, todo se resuelva limpiamente, y que yo consiga la vista del alma termine siendo una diversión sin sentido. El caso es que, aunque el Guardián del Umbral pase por alto el hecho de que somos dos y vuelva a colocar nuestras almas en nuestros cuerpos, hay un problema…”

“Tu cuerpo original todavía tiene su antigua alma.” Dijo Zach.

“Bueno, sería más exacto decir que el cuerpo que espero habitar nunca fue verdaderamente mío para empezar.” Dijo Zorian. “Pero sí, esa es la cuestión principal. Si quiero salir, tengo que robar mi cuerpo del mundo real de alguna manera. Supongo que esto podría hacerse convenciendo al Guardián para que cambie mi alma por la del original, pero… el Guardián ha dejado claro que esto va en contra de la propia naturaleza de su trabajo. Soy escéptico de que adquirir la Llave nos permita ignorar esto.”

“Lo entiendo.” Dijo Zach. “Pero tal vez no tengas que robar literalmente el cuerpo, ¿sabes? Tal vez puedas, ya sabes… coexistir con tu antiguo yo.”

“Una idea interesante.” Dijo Zorian. “No sé lo suficiente sobre la magia de las almas como para decir si eso sería posible, pero… ese tipo de cosas aún requerirían que adquiriera la percepción del alma primero.”

“Sí, supongo.” Suspiró Zach.

Caminaron por el bosque en silencio durante unos segundos, Zorian manteniéndose atento a ese afloramiento rocoso de forma extraña del que le había hablado el viejo yeti. Debería estar por aquí…

“¿Qué es lo que realmente te preocupa?” Preguntó finalmente Zorian.

“Sabes que no estoy muy seguro de ser el verdadero Controlador de este bucle temporal.” Dijo Zach. “Y si no lo soy… podría enfrentarme a la misma elección que tú.”

“Ah.” Dijo Zorian, asintiendo. Personalmente, creía que los temores de Zach eran infundados, pero sabía que a estas alturas era inútil decírselo. “Ya veo.”

“¿Crees que debería intentar adquirir también la percepción del alma?” Preguntó Zach. “No me siento tan cómodo como tú para matar a mi antiguo yo, pero tengo que admitir que… si tengo que elegir entre yo y él…”

“Sería lo más seguro.” Le dijo Zorian. Dejando de lado la preocupación por no ser el verdadero Controlador, no veía ningún inconveniente especial en que Zach adquiriera la percepción del alma. “Pero es mejor no intentarlo en este reinicio en particular. No tenemos ni idea de cómo van a reaccionar los activadores de seguridad de tu marcador a una poción como esa. Es decir, terminaron el reinicio cuando intentaste someterte al entrenamiento de Alanic, ¿recuerdas?”

“Lo recuerdo.” Frunció el ceño Zach. “Si no fuera por eso, ya habría tenido simulacros propios.”

“Cierto. Podrían activarse fácilmente esta vez también, ya que la poción funciona con principios similares.” Comentó Zorian. “Es mejor que esperemos a un reinicio menos interesante antes de probar esto.”

“Sí, no tengo prisa.” Dijo Zach. Echó un vistazo a la zona por la que viajaban. “¿Cuánto crees que tardarás en encontrar esa flor comealmas? ¿Quizás deberíamos parar por ahora y volver mañana?”

“En realidad…” Comenzó Zorian, sus ojos se centraron en un grupo de árboles aparentemente sin importancia. “Estamos aquí.”

Señaló la base de uno de los árboles, donde una hermosa flor blanca brotaba con orgullo del suelo del bosque.

No había nada abiertamente sobrenatural o siniestro en el crisantemo de alma. Era una planta grande, pero no monstruosamente enorme. Sus hojas y su tallo eran del más mundano de los verdes, mezclándose fácilmente con el resto de la vegetación cercana. Una única flor blanca del tamaño de la cabeza de Zorian coronaba la planta, por lo demás poco llamativa, con sus numerosas hileras de pétalos doblados hacia dentro en una especie de semiesfera florida.

Sin embargo, esta apariencia pacífica y poco llamativa no era más que una trampa. Dado que el crisantemo de alma era inmóvil, la mayor parte del tiempo se comportaba de la forma más discreta posible para atraer a sus víctimas. En el momento en que Zach o Zorian se acercaban lo suficiente, la flor revelaba su verdadera naturaleza.

“¿Recuerdas que antes dije que la idea de luchar contra una flor es bastante divertida?” Zach preguntó.

“¿Sí?” Zorian preguntó.

“Me retracto.” Dijo Zach. “No hay nada divertido en una criatura peligrosa que se esconde tan a fondo. La he mirado directamente y sigo sin ver ninguna señal de peligro. Si no nos hubieran informado con antelación de su verdadera naturaleza y de dónde se puede encontrar exactamente, nunca nos habríamos dado cuenta.”

“Mm” Zorian tarareó de acuerdo. “Si realmente lo piensas, este es uno de los enemigos más peligrosos a los que podríamos enfrentarnos. Cosas como el cazador gris podrían matarnos, pero el bucle temporal hace que eso sea sólo un inconveniente. ¿Pero esta flor? Si nos tropezáramos con ella por accidente, sin estar mentalmente preparados o sin aplicar algún tipo de protección del alma de antemano, hay muchas posibilidades de que realmente acabáramos con nuestras almas devoradas por ella.”

“Bueno, tú lo harías.” Señaló Zach con descaro. “Las protecciones de mi marcador probablemente entrarían en acción en el momento en que mi alma fuera arrancada de mi cuerpo. Tú, en cambio, estarías completamente condenado. Sabes lo que hacen las entidades devoradoras de almas, ¿verdad?”

“Desgranan las capas externas del alma para alimentarse y conservan el núcleo indestructible como una especie de batería de maná.” Dijo Zorian. “O en el caso de los espectros, utilizan el núcleo para hacer más de su clase. No sé lo rápido que es este proceso, pero incluso si tarda un tiempo, probablemente acabaría con mi alma gravemente dañada para cuando terminara el reinicio. Probablemente pasaría todos los reinicios posteriores en un coma profundo y seguiría así hasta que el bucle temporal se colapsara.”

Los dos se quedaron mirando la aparentemente pacífica flor durante un minuto, ambos perdidos en sus propios pensamientos.

“Muy bien, basta de perder el tiempo.” Dijo Zach de repente, dando una fuerte palmada para despertar a Zorian de su ensoñación. “¡Vamos a arrancar esta cosa y a trocearla en ingredientes!”

Tras discutirlo durante unos minutos, decidieron que lo mejor sería que sólo uno de ellos se enfrentara al crisantemo. El otro se quedaría atrás y estaría listo para extraerlos si algo salía mal. Sin embargo, esto llevó a la cuestión de quién se quedaría atrás y quién debería avanzar sobre la peligrosa planta.

La discusión fue sorprendentemente cargada, con ambos argumentando que debían ser ellos los que atacaran. Zorian argumentó que sus defensas anímicas eran mejores que las de Zach, con diferencia, y que no podían permitirse el lujo de adquirir el hábito de provocar reinicios prematuros. Zach, por su parte, argumentó que eso era una tontería y que debía ser él quien hiciera el intento. Zorian podría tener unas defensas del alma mucho mejores, pero si resultaban insuficientes, podría acabar muerto permanentemente en todos los reinicios futuros. A la luz de ese tipo de riesgo, ¿a quién le importa un único reinicio interrumpido?

“Esto es más que estúpido.” Le dijo Zach. “¡Ni siquiera te gusta luchar!”

“Pero lucho cuando tengo que hacerlo.” Replicó Zorian. “Además, creo que estás exagerando el nivel de peligro que correría. Si me ves caer muerto, mátate inmediatamente. Eso provocará un reinicio y sacará mi alma de su estómago. Dudo que el crisantemo pueda mutilar mi alma en tan poco tiempo.”

Zach le frunció el ceño. “Cualquier plan que implique que me suicide es un mal plan. Te juro que aún no puedo creer que llevaras una bomba al cuello antes de controlar el gatillo de tu reinicio…”

“En realidad, todavía llevo una bomba alrededor del cuello.” Le dijo Zorian, mostrando a Zach la cadena dorada de aspecto sencillo que solía llevar metida en la camisa. Sus habilidades de formulación de hechizos habían avanzado hasta tal punto que la cadena ya no era obviamente un objeto mágico: a menos que uno decidiera específicamente inspeccionarla con hechizos analíticos, parecería simplemente un accesorio mundano. “Tener más contingencias siempre es útil, después de todo. Aún así, supongo que tienes un punto… No creo que falle aquí, pero el peor escenario es preocupante. Te diré algo: aceptaré retroceder aquí, pero si fallas y terminas acortando el reinicio, podré enfrentarme al crisantemo la próxima vez. ¿Trato?”

“Trato.” Asintió Zach. “Si no puedo hacerlo ahora, probablemente tampoco podré hacerlo en el segundo o tercer intento. Supongo que es poco razonable por mi parte acortar así un reinicio tras otro. Todavía me dan ganas de golpearme cuando pienso en todos los reinicios que he desperdiciado haciendo precisamente eso…”

Entonces Zach empezó a caminar hacia la flor, y todos sus argumentos se revelaron como discutibles. El crisantemo de alma se giró hacia ambos, el tallo de la flor se movió con una velocidad y fluidez ajenas a las plantas normales, y una onda apenas perceptible emanó de ella, cubriendo un área esférica lo suficientemente grande como para cubrirlos a ambos.

Siempre habían estado a su alcance. Sólo que decidió no atacarlos inmediatamente.

Rápida y omnidireccional, la onda etérea liberada por el crisantemo era imposible de esquivar. Zorian, sorprendido por el ataque, no pudo hacer nada más que enfrentarse a él. Zach, que esperaba algún tipo de respuesta por parte de la flor, había logrado erigir un escudo a su alrededor antes de que le golpeara. Pero no importaba: la onda atravesó el escudo como si no existiera. Se estrelló contra los dos casi al mismo tiempo, haciéndolos tambalearse.

Zorian se sintió mal de una manera que nunca antes había experimentado en su vida. Su visión nadaba, asaltada por innumerables ilusiones fugaces y luces parpadeantes, y sus oídos se sentían como si una bomba hubiera estallado a su lado. Su sentido del equilibrio se volvió completamente loco, la piel le escocía por todas partes y el estómago se le revolvía como si algo intentara arrancarse de él. Necesitó un acto de voluntad monumental para no vomitar sobre sí mismo y derrumbarse en el suelo. Zorian comprendió que se trataba de una especie de ataque de aturdimiento. Un ataque de aturdimiento increíblemente complejo, que entrelazaba aspectos físicos, mentales y espirituales en un todo unificado.

Zorian llegó a su propia mente y destrozó por la fuerza el aspecto mental del aturdimiento. Toda la estructura del ataque se desequilibró inmediatamente, lo que permitió a Zorian estabilizar un poco su estado. Su visión se aclaró un poco, y vio a Zach caer de rodillas, con las manos temblando, y vomitar por todo el suelo del bosque. Eso… no fue una gran sorpresa, para ser sinceros. Zach no era tan hábil como Zorian para defender su mente o su alma, y estaba más cerca del crisantemo cuando éste atacó.

Antes de que Zorian pudiera hacer nada, el crisantemo de alma se volvió hacia él. Tal vez porque había resistido su efecto de aturdimiento mejor que Zach, o porque estaba más cerca del límite de su radio de ataque y le preocupaba que huyera, pero la flor decidió ocuparse de él primero. Su multitud de pétalos estalló con una fantasmagórica llama azul y se desplegó como una boca llena de dientes, revelando una zona totalmente negra en el centro de la flor.

El alma de Zorian comenzó inmediatamente a vibrar en su cuerpo, enviando ondas de dolor a través de su propio ser. Normalmente, este nivel de ataque del alma nunca sería capaz de amenazar seriamente a Zorian… pero con las secuelas del aturdimiento aún persistentes, resistir la atracción de la flor estaba resultando difícil. Y el efecto no se detenía. Por el contrario, la succión sólo parecía hacerse más fuerte a medida que pasaba el tiempo y la flor buscaba un agarre más firme en su alma.

A pesar de ello, Zorian no estaba preocupado. Antes de atacar, la flor se sentía como cualquier otra planta del bosque. No tenía una mente discernible y, por lo tanto, nada que Zorian pudiera atacar con su magia mental. Sin embargo, ahora podía sentir una mente pensante detrás del crisantemo.

Reunió toda su concentración y lanzó un ataque telepático masivo a la mente de la planta. Esta vez, fue el turno de la flor de retroceder en shock. Su ataque al alma de Zorian cesó inmediatamente mientras se agitaba en silencio, tratando de estabilizarse.

Zorian no iba a dejarle tiempo. Aunque todavía no se había recuperado del todo del ataque inicial, volcó todas sus energías en lanzar un ataque mental tras otro. La flor se resistió ferozmente. Estaba claro que era una completa aficionada cuando se trataba de combate mental, pero poseía una habilidad instintiva para formar barreras mentales y estaba armada con una poderosa resistencia mágica que dificultaba y encarecía el maná de Zorian para atacarla.

Después de un rato, Zach se recuperó lo suficiente como para hacer su propio movimiento. Invocó una enorme espada fantasmal y la envió a cortar el tallo de la planta. Sinceramente, parecía una exageración y a Zorian le preocupaba que fuera a arruinar el valor del crisantemo como componente alquímico. Después de todo, lo necesitaban bastante intacto.

Sin embargo, la flor no se dejó intimidar. Amenazada por la hoja que se acercaba, escupió un chorro de estrellas brillantes desde el agujero negro del centro de la flor. Las brillantes motas de luz se organizaron inmediatamente en una construcción en forma de cúpula que detuvo la hoja en seco sin apenas parpadear.

Eran núcleos de almas de criaturas que el crisantemo había devorado en el pasado, comprendió Zorian. De alguna manera, podía controlarlos y convertirlos en construcciones defensivas.

Bueno, resultó que no sólo las construcciones defensivas. Después de que Zach y Zorian siguieran martilleando sus defensas durante un rato, se dio cuenta de que al ritmo que iban las cosas, iba a perder. Su escudo iba a ser golpeado tarde o temprano, y los ataques mentales lanzados estratégicamente por Zorian estaban interrumpiendo sus intentos de lanzar más ataques de alma contra ellos. Al darse cuenta de ello, el crisantemo reconfiguró los núcleos de alma en una serie de largos látigos con forma de pelo y empezó a agitarlos. Al principio, Zorian pensó que el crisantemo pretendía atacarles con ellos, pero resultó que, una vez más, había subestimado a la planta. Rápidamente envolvió los látigos alrededor de las ramas cercanas y se arrancó del suelo antes de darse la vuelta para huir.

Zorian tuvo que admitir que ver a una flor desarraigada balancearse de rama en rama, como una especie de mono extraño, era una experiencia única.

Lamentablemente, para el crisantemo de alma, esas medidas desesperadas no lo salvarían. Lanzó otro pulso aturdidor hacia ellos en un intento de perderlos, y esto los retrasó bastante, pero al final fue perseguido y asesinado.

“Hemos sido superados y casi asesinados por una flor.” Dijo Zach, manteniendo todavía una distancia prudente de los restos del crisantemo. “No volveremos a hablar de esto”.

Zorian aceptó de buen grado esta petición.

* * *

La Orden Esotérica del Dragón Celestial, conocida por la mayoría de la gente como el Culto del Dragón de Abajo, era algo más que una extraña religión. Era toda una organización de apoyo que ayudaba a sus miembros a avanzar en la vida. Respondían por sus compañeros cuando se cuestionaban sus habilidades y su fiabilidad, les ayudaban a conseguir los trabajos y los mentores que necesitaban para avanzar en sus carreras, ofrecían a sus miembros préstamos en condiciones favorables, concedían acceso gratuito a bibliotecas de hechizos que serían demasiado restringidos o caros para los miembros de otra manera y proporcionaban ayuda legal si los miembros se metían en problemas con el gremio de magos. Cuanto más alto era el rango en el Culto, más pronunciadas eran estas ventajas.

Esta fue la principal razón por la que el Culto se hizo tan poderoso y extendido. El tipo de complot a gran escala y altamente traicionero en el que estaba participando el Culto no era algo que hicieran habitualmente. En realidad era muy, muy atípico. Durante la mayor parte de su existencia, habían sido simplemente un culto misterioso cruzado con una sociedad de ayuda mutua, algo turbio y de mala reputación, pero nada por lo que las autoridades se volvieran demasiado locas. Su mayor enemigo era la Iglesia del Triunvirato y sus fieles, que consideraban las creencias del Culto como una afrenta directa a su dogma.

En cualquier caso, una organización tan expansiva como aquella no sólo tenía miembros directos de su club secreto a los que recurrir. También tenían una multitud de asociados externos y otros expertos que trabajaban esporádicamente con ellos. Algunos de ellos eran verdaderos fieles que mantenían deliberadamente la distancia con la organización principal para que los forasteros no pudieran descifrar fácilmente las conexiones entre ellos, otros eran simplemente mercenarios que aceptaban esporádicamente misiones del Culto y algunos simplemente no sabían con quién estaban trabajando exactamente. Zorian había ignorado en gran medida a estas personas durante su investigación de las actividades del Culto, ya que rastrearlas a todas era una tarea increíblemente larga y difícil. Tenía mejores cosas que hacer con su tiempo.

Entonces Alanic interrogó a Sudomir un montón de veces y descubrieron que el loco alcalde de Knyazov Dveri tenía un conocimiento detallado de esta gente. Al parecer, Sudomir se esforzó por reunir toda la información posible sobre el Culto, preocupado por que pudieran actuar contra él en algún momento. Las relaciones entre él y los dirigentes del Culto no habían sido las mejores desde que se dieron cuenta de que pretendía abogar públicamente por la legalización de la nigromancia, algo que consideraban una locura.

Zorian seguía sin estar terriblemente interesado en dedicar tiempo a investigar a toda esa gente. No creía que eso diera lugar a nada sustancial. Pero Alanic sí lo estaba, y no tenía demasiadas otras cosas que le exigieran tiempo. Así, se lanzó de lleno a la investigación, aprovechando al máximo el bucle de tiempo para peinar cada pista y trozo de prueba que Zorian pudiera arrancar de la mente de Sudomir.

Y hoy, ese esfuerzo parecía haber dado algún tipo de fruto. Alanic había notificado a Zach y a Zorian que había descubierto algo importante y les dijo que se reunieran con él junto a una casa sin pretensiones en uno de los barrios más ricos de Cyoria.

Cuando llegaron, encontraron el lugar acordonado por el personal del gremio de magos, pero les habían notificado que ellos dos venían y los dejaron pasar por orden de Alanic. Una vez más, Zorian se preguntó qué posición ocupaba Alanic para poder dar órdenes a la gente de esa manera, pero Alanic se negó obstinadamente a responder a esas preguntas y Zorian respetaba demasiado la ayuda del hombre como para ir a husmear en sus pensamientos.

“Usted llamó, nosotros vinimos.” Dijo Zach, agitando la mano hacia Alanic para llamar su atención. “¿Qué tienes para nosotros?”

“No pretendo entender todos los detalles de la… situación en la que se han encontrado.” Dijo Alanic, eligiendo sus palabras con cuidado debido a la presencia de otras personas en la sala, “pero creo que han indicado que el nombre “Veyers Boranova” es importante para ustedes, ¿no?”

Zorian le miró sorprendido.

“¿Qué? ¿Qué tiene que ver Veyers con esto? ¿Está aquí?” Preguntó Zach.

“En cuestión de hablar.” Dijo Alanic uniformemente. Les indicó que lo siguieran y los condujo por las escaleras hasta el sótano de la casa. “Esta es la casa de uno de los abogados profundamente asociados al Culto del Dragón de Abajo. No es miembro, pero ha ayudado en varias ocasiones y se sabe que simpatiza con su organización. Conseguí autorización para realizar un registro en su casa y… bueno, esto es lo que encontré cuando abrí la nevera de su sótano.”

Alanic se detuvo junto a una de las tres neveras alineadas junto a la pared del sótano y levantó la tapa sin contemplaciones. Dentro había un cuerpo congelado de un varón adolescente, con una expresión de paz en su rostro escarchado.

Era inconfundiblemente Veyers Boranova.

Zach y Zorian se quedaron mirando el cuerpo durante casi medio minuto, sin decir nada.

“¿Está… muerto?” Preguntó Zach con dificultad.

“Efectivamente.” Dijo Alanic. “He oído que ninguno de ustedes se llevaba bien con él, así que no les daré el pésame.”

“Así que el dueño de esta casa…” Zorian comenzó inseguro.

“Jornak Dokochin.” Le dijo Alanic.

“Sí, este Jornak… ¿mató a Veyers?” Preguntó Zorian. “¿Cuándo ocurrió?”

“Se mantiene firme en que no mató al chico.”Ddijo Alanic. “Afirma que el chico murió por causas desconocidas mientras dormía. Un día estaba bien, aunque un poco arisco, y al día siguiente Jornak entró en su habitación para ver cómo estaba y lo encontró muerto en su cama. Normalmente me burlaría de esa explicación, pero el momento…”

“Murió el primer día del reinicio, ¿no?” Adivinó Zach.

“Sí.” Asintió Alanic. “Los daños causados por la escarcha y el mero paso del tiempo hacen que sea difícil saberlo con certeza, pero estoy bastante seguro de que se trata de la misma situación que esos aranea bajo Cyoria y los mercenarios que fueron encontrados misteriosamente muertos en sus casas.”

“¿No significa eso que Veyers fue asesinado con el alma?” Zach frunció el ceño. “¿No es el Túnica Roja?”

“No podemos decir eso sólo por esto.” Dijo Zorian, negando con la cabeza. “No tenemos ni idea de cómo entró exactamente en el bucle temporal, ni de qué pasaría si saliera de él. Por lo que sabemos, esto podría ser el resultado natural de su salida del bucle temporal.”

“Ugh.” Refunfuñó Zach. “Así que hemos encontrado a Veyers y aún así no hemos aprendido nada de valor. Odio este tipo de cosas.”

“Bueno, de todos modos… Supongo que el hecho de que Veyers estuviera congelado en el sótano de una casa fuertemente protegida explica por qué nunca logramos encontrarlo cuando lo buscamos en los reinicios anteriores. De todos modos,¿Qué estaba haciendo aquí?”

“Jornak no ha querido cooperar con nosotros en este sentido.” Les dijo Alanic. “Se niega a discutir los detalles conmigo. Es abogado, así que es más difícil de sacudir e interrogar que la mayoría de la gente con la que trato. Por eso le dije que viniera aquí inmediatamente. Si quieres sacarle algo, tenemos que hablar con él ahora. Me temo que la Casa Boranova ya se ha enterado de la noticia y va a bajar aquí tarde o temprano.”

Alanic les condujo entonces al segundo piso de la casa, donde Jornak se encontraba en ese momento bajo arresto domiciliario con un par de guardias apostados junto a él. Cuando llegaron encontraron a Jornak paseándose por su habitación como un tigre enjaulado, enfadado y agitado. Ignoró deliberadamente su entrada, sin dedicarles ni siquiera una mirada.

Zorian observó al hombre y la habitación. Jornak era más joven de lo que creía, probablemente de unos veinte años y con un rostro muy apuesto y aniñado. Iba inmaculadamente vestido con ropa cara pero conservadora, y la habitación en la que se encontraba parecía estar diseñada para maximizar su imagen de intelectual culto y bien leído. Las paredes estaban revestidas con estanterías llenas de libros y pequeñas obras de arte esparcidas por el lugar para darle un poco de estilo artístico.

Los padres de Zorian tenían una habitación similar en Cirin. Al igual que ellos, Jornak probablemente nunca había leído la mayor parte de los libros que ocupaban las estanterías.

“Así que señor Dokochin.” Comenzó Alanic. “Estoy de vuelta. No te preocupes por mis dos ayudantes, sólo están aquí como apoyo. Ahora que ha tenido la oportunidad de calmarse un poco, ¿está dispuesto a discutir las cosas como una persona civilizada?”

Zorian dirigió a Alanic una mirada ligeramente interrogativa. ¿Estaba enojando deliberadamente al tipo? Jornak no parecía nada tranquilo. Sin embargo, Alanic no reaccionó a su pregunta silenciosa, así que Zorian simplemente confió en que sabía lo que estaba haciendo. Supuso que con él aquí, apenas importaba si Jornak quería hablar o no.

Jornak finalmente se dignó a mirarlos, dirigiendo a Zach y a Zorian una breve mirada despectiva antes de descartarlos como algo sin importancia.

“A su iglesia le gustan mucho los jóvenes, ¿verdad, sacerdote?” Dijo Jornak, haciendo una mueca de disgusto a Alanic. “Conozco mis derechos, señor Zosk. No hablaré con nadie hasta que lleguen los representantes del Gremio de Magos y mi abogado. Hasta entonces, esperaré pacientemente aquí y te agradecería que dejaras de hacerme perder el tiempo.”

“Es curioso que un abogado quiera que otro le defienda.” Dijo Alanic.

“Un cirujano sería tonto si tratara de operarse a sí mismo, y un abogado está mal aconsejado para representarse a sí mismo en un tribunal.” Dijo Jornak con desprecio. “No esperaría que un perro de la Iglesia entendiera estas cosas. De todos modos, la gente como tú siempre cree que está por encima de la ley.”

“Hmm.” Tarareó Alanic, completamente indiferente a los cáusticos comentarios de Jornak. “Seré sincero y diré que me lo esperaba. ¿Zorian?”

Zorian no preguntó a Alanic qué quería. Ya lo sabía. Extendió la mano mentalmente hacia Jornak. El joven abogado tenía defensas mentales rudimentarias, pero eso no era algo que pudiera detener a Zorian. Atravesó esas defensas como si fueran de papel y presionó la mente del hombre.

Los ojos de Jornak se abrieron como platillos al darse cuenta de lo que estaba sucediendo.

“Responde a las preguntas.” Le ordenó Zorian.

“¡N-no!” Protestó Jornak. “¡Esto… esto es ilegal! Yo… maldita sea. ¡Maldita sea!”

“¿Mataste a Veyers?” Preguntó Zorian, sólo para estar seguro.

“¡No lo maté! ¡No maté a nadie! ¡Ya dije que un día lo encontré muerto! Es la verdad.”

“¿Qué hacía en tu casa?” Preguntó Zorian.

“Es que… éramos amigos.” Dijo Jornak, apretando los dientes.

“¿Una amistad entre un chico de 15 años y un hombre de 25 como tú?” Comentó Alanic con ligereza. “De nuevo, ¿Quiénes son los que les gustan jóvenes?”

“Ustedes…” Jornak le siseó enfadado. Respiró profundamente y se calmó a la fuerza. “Mira… prometo contarte toda la historia. Sólo… libérame de tu compulsión mental. Es difícil pensar con esta cosa enturbiando mis pensamientos.”

Zorian lanzó una mirada interrogativa a Alanic. Alanic asintió para que hiciera lo que decía Jornak, aparentemente dispuesto a darle una oportunidad al hombre. Era justo. Supuso que siempre podrían repetir el procedimiento si Jornak no cooperaba más adelante.

“Sigo vigilando tus pensamientos superficiales.” Le dijo Zorian mientras liberaba la compulsión de hacerle hablar. “Así que no intentes mentirnos.”

“¡No tengo que mentir!” Le espetó Jornak. “Todo esto es sólo… ¡Maldita sea, Veyers! Incluso cuando está muerto, me sigue causando problemas.”

“Sí, tiene ese efecto en la gente.” Dijo Zach con un sagaz asentimiento.

Jornak ignoró ese comentario, reuniendo sus pensamientos por un momento.

“Muy bien.” Dijo Jornak. “Así que conocí a Veyers hace casi un año, cuando vino a hablar conmigo sobre sus opciones legales con respecto a su… situación… en su Casa. Entonces empaticé con él. Lo que le ocurrió me recordó un poco a mí mismo. A mí también me han robado mi derecho de nacimiento.”

“¿De verdad?” Preguntó Zach con curiosidad.

“No quiero hablar de ello y te pido que seas misericordioso y no me obligues.” Dijo Jornak. “No tiene nada que ver con esto, y puedes averiguar la mayor parte a través de documentos públicos. Después de todo, no es que haya ocultado nunca mis quejas.”

“Sólo danos la versión corta.” Dijo Alanic.

Jornak le dirigió una mirada de odio, pero después de mirar a Zorian durante un segundo, decidió seguirle la corriente al cicatrizado sacerdote de batalla.

“En resumen, yo era pariente de una pequeña Casa que se extinguió hace tiempo. Aunque no era un verdadero miembro de la Casa, era lo más parecido a un descendiente y se suponía que iba a heredar sus riquezas y propiedades… pero entonces apareció de repente un nuevo reclamante, completamente salido de la nada, alegando un parentesco aún más cercano. Las pruebas de su linaje eran dolorosamente falsas y todos los documentos evidentes, pero estaba mejor relacionado que yo y al final, los tribunales se lo asignaron todo a él y me dejaron sin nada.”

“Ya veo.” Dijo Alanic. “Así que viste al joven Veyers acudir a ti en busca de ayuda y te sentiste conmovido por este joven que veía cómo le usurpaban su legado los miembros de la rama de su Casa.”

“Sí, precisamente.” Dijo Jornak. “En realidad, no pude ayudarlo mucho. Las Casas formales como la suya tienen mucho margen de maniobra para gobernarse internamente, y la ley general sólo es aplicable en cierta medida a su situación. Aun así, el chico pareció apreciar mis consejos y el hecho de que me preocupara… cosa que no hacía mucha gente a su alrededor, si es que le creía.”

“¿Y él viniendo a vivir dentro de tu casa…?” Zorian preguntó.

“Que… ¿sabe que fue expulsado de su escuela?” Dijo Jornak, frunciendo el ceño. “Bueno, después de eso no quiso volver con su familia. Después de vagar por toda la ciudad para refrescarse, vino a mi casa y me rogó que lo alojara durante unos días. Dijo que necesitaba un lugar para esconderse durante un tiempo y pensar qué hacer con las cosas. ¿Cómo podía negarme?”

“Es muy generoso por su parte, y lo digo sinceramente.” Dijo Zorian. “Pero, ¿cómo lleva eso a que su cuerpo esté metido en tu nevera?”

“Eso… no sabía qué hacer, ¿bien?” Dijo Jornak, agitándose. “Simplemente entré en su habitación de invitados una mañana para ver por qué se había perdido el desayuno y lo encontré muerto. ¡No sabía qué hacer! A pesar de todos sus problemas, seguía siendo un noble y la Casa Boranova nunca aceptaría esto. Murió en mi casa y los pabellones no registraron ningún intruso. ¿Cómo podría explicar esto? Siento empatía por el chico, ¡pero no quiero arruinar mi vida por él! ¿No he sufrido ya bastante?”

Jornak apretó los dientes y empezó a tirarse del pelo con frustración. Con un giro brusco, comenzó a pasearse de nuevo por la habitación, gesticulando para sí mismo y murmurando en voz baja.

No era una actuación, por lo que Zorian podía decir. Jornak nunca se había molestado en reformar sus barreras mentales después de que Zorian las destruyera, dejando sus pensamientos completamente desprotegidos. Todo lo que decía era la verdad tal y como la veía, y sinceramente le daba pánico y no sabía qué hacer.

“Así que, esto podría ser una pregunta tonta, pero ¿por qué mantener el cuerpo de Veyers en la nevera en su sótano?” Preguntó Zach de repente.

“No sabía qué más hacer.” Dijo Jornak, todavía paseándose por la habitación. “Si lo sacaba de la casa para tirarlo en algún sitio, los rastreadores contratados por la Casa Boranova me encontrarían en cuanto saliera de los resguardos de privacidad de mi casa. En cuanto a destruirlo… bueno, ¡nunca he destruido un cuerpo antes! Quiero decir, ¡obviamente no lo hice! ¿Cómo iba a saber hacerlo? Así que puse el cuerpo en hielo mientras intentaba pensar en una solución…”

No averiguaron mucho de Jornak después de eso. Aunque a Zorian personalmente le parecieron bastante cuestionables las decisiones del hombre, al fin y al cabo sólo era un hombre que encontró a un adolescente muerto en su habitación de invitados y entró en pánico. Si Jornak no hubiera ayudado a sabiendas al Culto del Dragón de Abajo tantas veces en el pasado, Zorian incluso habría sentido pena por el hombre.

Unos quince minutos después de que Zach y Zorian abandonaran la habitación de Jornak, llegó otro grupo de personal del Gremio de Magos, acompañado de varios representantes de la Casa Noble Boranova, y se hizo cargo de la escena. Alanic informó a Zach y a Zorian de que esto marcaba el final de su participación en el caso… y, por tanto, el final de su capacidad para examinar la casa o interrogar al hombre.

Sin embargo, fue mejor así. La reanudación estaba llegando a su fin, así que no había mucho tiempo para un examen detallado. Además, habría sido mejor que llegaran a la casa del hombre al principio del reinicio, antes de que tuviera la oportunidad de meter el cuerpo de Veyers en una nevera. Y en el siguiente reinicio, harían precisamente eso.

Hasta entonces, Zach y Zorian acordaron mantener al mínimo las especulaciones sobre lo que esto significaba para Túnica Roja.

* * *

A pesar de los numerosos problemas que habían surgido en su búsqueda, al final Zach y Zorian consiguieron reunir todos los ingredientes que Silverlake necesitaba (o al menos decía necesitar) para una poción de percepción del alma. Sin embargo, les llevó la mayor parte del tiempo restante hacerlo, y para entonces el final del reinicio se acercaba. Por lo tanto, estaban algo ansiosos mientras esperaban a que Silverlake terminara de hacer la poción.

“Debería funcionar.” Les dijo Silverlake. “Quiero decir, nunca he hecho esa poción específica en mi vida y la vieja receta de bruja que la describe no es ni de lejos tan clara y precisa como las recetas modernas con las que ustedes dos están familiarizados… pero ya que soy yo quien hace el intento, probablemente funcionará bien.”

“Sí, sí, lo entendemos: eres increíble.” Dijo Zach con un asentimiento cansado.

“Y no lo olvides.” Dijo Silverlake descaradamente. “No debería llevar mucho tiempo. Reunir los ingredientes es la parte que más tiempo lleva; la elaboración de la poción en sí podría hacerse en apenas dos horas. Ustedes dos vayan a jugar fuera mientras yo trabajo. Pueden practicar sus habilidades de creación de dimensiones de bolsillo o algo así.”

“Tienes un verdadero don para encontrar profesores excepcionalmente exasperantes, Zorian.” Le dijo Zach cuando salieron del alcance de Silverlake.

“Sí, pero también suelen ser excepcionalmente capaces.” Replicó Zorian. Sacó una pequeña caja del bolsillo de su chaqueta y la puso boca abajo, permitiendo que un chorro de canicas saliera de la caja y cayera en la palma de su mano. Una persona medianamente perspicaz se daría cuenta rápidamente de que era imposible que todas esas canicas cupieran en una caja tan pequeña.

“¿Sólo 28 canicas?” Zach sonrió. “Aficionado. Me las arreglé para meter 32 dentro de una caja así.”

Zorian lanzó una mirada de sospecha a Zach, pero no parecía que su compañero de viaje en el tiempo estuviera mintiendo al respecto.

“Maldita sea.” Refunfuñó Zorian. “Todos esos ejercicios especializados de conformación y todavía no puedo avanzar más rápido que tú en este campo.”

“Tengo seis veces más maná que tú, y además te ves obstaculizado por la cantidad de simulacros que mantienes a tu alrededor en todo momento.” Dijo Zach encogiéndose de hombros despreocupadamente. “Es difícil compensar semejante desventaja.”

Tenía razón, por supuesto. A decir verdad, era increíble que pudiera seguir el ritmo de aprendizaje de Zach. Aún así, se sintió un poco molesto por haber perdido su competición informal sobre quién avanzaría más rápido en el campo de la creación de dimensiones de bolsillo.

Pero bueno, aún había tiempo para ponerse al día. Después de esto, seguirían trabajando en el tema durante unos cuantos reinicios, y estaba seguro de que tenía más paciencia que Zach…

Silverlake tardó casi cuatro horas en terminar la poción, a pesar de que decía que podía hacerse en dos horas. Afirmó que simplemente había esperado a que el brebaje se enfriara hasta alcanzar una temperatura agradable para beberlo antes de traerlo, pero Zorian sospechaba que tenía más que ver con que el proceso era más difícil de lo que ella había pensado que sería, que con algo tan considerado como eso.

“Deberías beber la poción pronto.” Le dijo Silverlake. “Las instrucciones eran un poco confusas en cuanto a su vida útil y hubo un poco de excitación no planificada al hacerla, así que tuve que añadir algo para estabilizarla a la fuerza. Debería conservar su potencia durante aproximadamente una semana, después de la cual existe una pequeña pero no trivial posibilidad de que te explote en la cara. Es mejor no correr ese riesgo, ¿eh?”

“‘Excitación no planificada’, dices.” Dijo Zach sin más. “Eso no inspira precisamente confianza.”

“Estoy 97,3% segura de que funcionará como se espera.” Dijo Silverlake con firmeza.

Hubo un pequeño silencio mientras Silverlake los miraba expectante, sin duda esperando que uno de ellos le preguntara por qué era 97,3 en lugar de 99 o algo así. Se sentiría muy decepcionada. Los dos sabían que no debían complacerla de esa manera.

“Estoy 97,3% seguro de que te sacaste ese número del culo.” Le dijo Zorian sin rodeos. “Pero no importa. Este mes se acerca a su fin y el tiempo pronto se restablecerá. Me voy a beber esto ahora mismo.”

“Ah, sí, el gran reinicio del tiempo.” Dijo Silverlake. “Todavía sigues con eso, ¿eh? Bueno, ¿alguna vez te hablé de…?”

Pero Zorian ya no estaba escuchando. Destapó la botella de poción que Silverlake le entregó y se bebió inmediatamente toda la poción. El espeso líquido verde era muy amargo, pero por lo demás no tenía nada de especial. Durante unos segundos, no ocurrió nada…

…y entonces experimentó una sensación que le recordó al movimiento de robo de almas que había experimentado cuando luchó contra el crisantemo de almas y sus sentidos empezaron a oscurecerse rápidamente.

Perdió el conocimiento.

* * *

Cuando Zorian despertó, descubrió que habían pasado dos días. Sin embargo, ya lo esperaban. Según lo que sabían, el proceso de obtener la percepción del alma a través de este método siempre duraba al menos un día, y podía llegar a durar hasta cinco. Se sabía que algunas almas desafortunadas, ignorantes de este pequeño detalle, habían muerto de deshidratación después de beber una poción como ésta en secreto.

En cuanto a lo que había sucedido mientras estaba inconsciente, Zorian sólo tenía los recuerdos más borrosos. Periódicamente había recuperado la conciencia a lo largo del proceso, pero era como tratar de recordar un sueño. Recordaba una serie de imágenes inconexas y sin sentido: un mar de soles conectados por hilos brillantes, un enorme volcán en plena erupción, una alfombra de humo arrastrándose por tierras desoladas…

Como sus sueños habituales, en otras palabras. Lo apartó de su mente y se centró en lo importante… como por ejemplo, si había logrado adquirir la vista del alma o no.

La respuesta fue que sí. No era tan instintivo como la magia mental de Zorian, pero éste había encontrado una cantidad suficiente de instrucciones en la mente de Sudomir para averiguar lo que tenía que hacer. Siempre que vertiera maná en su alma de formas muy específicas, podría “ver” las almas de otras personas. No era realmente una visión como tal, sino un sentido completamente nuevo que le daba dolores de cabeza cuando intentaba procesar lo que realmente le decía, pero eso mejoraría con el tiempo y la práctica.

En general, Zorian consideraba que todo era un gran éxito. El único problema era que había olvidado mencionar a Imaya y Kirielle que estaría ausente de casa durante varios días, así que Zach tuvo que cargar con la peor parte de su ira y convencerlas de que no denunciaran su desaparición a la policía. Ahora los tres estaban algo molestos con él…

Actualmente, Zorian estaba como escondido de ellos en la dimensión de bolsillo de Silverlake. Por supuesto, tenía una razón válida para estar allí, además de eso: estaba intentando encontrar algo que convenciera a su yo del futuro de que el bucle temporal es real. Silverlake tenía la costumbre de contarle pequeñas historias personales de vez en cuando, pero era difícil discernir cuáles eran falsas y cuáles reales, así que dudaba que eso le ayudara a convencerla en el futuro.

“¿Sabías que me consideraban una radical peligrosa en mi juventud?” Le preguntó Silverlake. Zorian no lo sabía y se lo dijo. “Ah, sí. Cuando nací, los aquelarres ya estaban en las últimas: la magia ikosiana había demostrado ser en su mayoría superior a nuestras propias tradiciones de hechizos. Después de todo, la mayoría de nuestros hechizos son largos rituales que implican muchos cánticos y permanecer inmóviles durante horas, o se basan en la invocación de los espíritus de la tierra -que son cosas notoriamente volubles si me preguntas, nunca puedes confiar en que te ayuden cuando más los necesitas. Lo único que teníamos a nuestro favor, la elaboración de pociones, los ikosianos simplemente lo copiaban y luego lo mejoraban. Vi todo esto y decidí cometer una gran herejía: decidí estudiar los métodos ikosianos además de la educación tradicional que recibí de mi madre. Mi aquelarre me exilió por ello cuando se enteró.”

“Trágico.” Dijo Zorian. “Pero eso no era exactamente lo que buscaba. Estoy seguro de que no te sorprenderías si te revelara que conozco este pequeño detalle de tu pasado.”

“No, por supuesto que no.” Dijo Silverlake. “Estoy segura de que podrías averiguar eso y más si realmente te decidieras a investigar mi historia. Si vinieras a mí y empezaras a narrar mi pasado, sólo pensaría que has hecho los deberes antes de venir a verme.”

“Cierto.” Asintió Zorian. “Así que preferiría que me dieras algo más sustancial. Seguro que tienes algún tipo de contraseña privada que puedas decirme fácilmente sin que te suponga una verdadera molestia. Puedes cambiarla inmediatamente después de decírmela, así que no hay peligro de que abuse de ella.”

“No durante este mes, no.” Se burló Silverlake. “Pero, ¿y si tienes razón? No tengo ninguna seguridad de que sólo utilices ese secreto para convencer a mi yo del futuro de tu disparatado cuento, ¡podrías utilizarlo con la misma facilidad para robarle a ciegas!”

“¿Pero tú no crees en el bucle temporal?” Intentó Zorian.

“Si voy a entretenerme con una hipótesis estúpida, no voy a hacer un trabajo a medias.” Dijo Silverlake, su tono no admitía discusión. “Pero… hmm. Creo que lo tengo. ¿Recuerdas cómo entraste delante de mi casa e hiciste todo ese alboroto para llamar mi atención?”

“Por supuesto.” Asintió Zorian. “Es uno de los mejores momentos de este mes.”

Silverlake le dio un repentino golpe con su huesuda y marchita mano, pero Zorian esquivó con éxito su golpe.

“Mocoso. Debería negarme a decir nada ahora, pero no quiero que me molestes más con esto.” Refunfuñó Silverlake. “De todos modos, en algún momento consideré la posibilidad de que alguien encontrara mi morada y tratara de llamar mi atención. Estuve pensando en cuál sería la forma adecuada y educada de hacerlo, y me di cuenta de que probablemente tendría que instalar algún tipo de timbre o algo así. Y eso sería un poco incompatible con la naturaleza oculta de este lugar, ¿no?”

“Correcto.” Coincidió Zorian. “Así que el timbre tendría que estar oculto también, accesible sólo para las personas a las que se les ha informado de antemano.”

“¡Exactamente!” Dijo Silverlake. “Ahora, al final, deseché toda la idea. No quería que la gente visitara el lugar de forma demasiado casual. Sin embargo, puse en práctica parte del sistema antes de desistir. Hay una piedra en este lugar que emite silbidos estridentes cuando se activa una piedra clave especial justo fuera de la entrada a esta dimensión. Estas piedras clave nunca se fabricaron, así que la piedra del silbido se queda ahí, acumulando polvo inútilmente. Supongo que no hay nada de malo en mostrarte cómo crear una piedra clave igual…”

“¿Y eso te convencería de que hay algo raro?” Preguntó Zorian.

“Pues sí, supongo que sí.” Dijo Silverlake. “Quiero decir que, en realidad, nunca he hecho una sola piedra clave, y mucho menos las he distribuido a la gente. ¿Cómo podría crear una que coincidiera perfectamente con la piedra de silbido de mi dimensión? Si aparecieras sosteniendo una de ellas, seguro que llamaría mi atención.”

Zorian sonrió. Tenía la sensación de que sus posibilidades de convencer a Silverlake en el futuro acababan de mejorar drásticamente…

* * *

Una de las cosas más inesperadas de este reinicio fue que Daimen había decidido por sorpresa quedarse en Cyoria durante los últimos días del reinicio. Zorian no estaba seguro de qué había provocado exactamente esta decisión. Tal vez fuera porque Zorian le había pedido prestado su espejo de artificio divino para investigar un poco o porque su hermano mayor se había unido a ellos para explorar el palacio en ruinas dentro del orbe esta vez, pero de repente decidió que debía ver absolutamente la invasión que se produce en la noche del festival de verano.

Al principio, Zorian no pensó en ello. Incluso cuando Daimen vino a Cyoria unos días antes del día de la invasión, alegando misteriosamente que tenía “algo que hacer”, Zorian lo descartó como si quisiera hablar con sus viejos amigos o algo así. Entonces Daimen acudió a él en busca de ayuda y Zorian se dio cuenta de que probablemente debería haber indagado más en lo que hacía Daimen mientras estaba en su casa de Eldemar.

“No, Daimen.” Le dijo Zorian con firmeza. “No voy a organizar una reunión entre tú y Fortov.”

“Vamos, Zorian, es nuestra familia la que está en juego.” Suplicó Daimen.

“Oh, por favor.” Protestó Zorian. “Que tú y Fortov no se lleven bien no es una crisis. Es algo normal en nuestra familia. Deja de ser tan melodramático.”

“Con crisis o sin ella, este bucle temporal es perfecto para resolver cosas como esta, ¡y además te costará muy poco esfuerzo! Muestra algo de compasión por tu hermano mayor y hazme un favor, ¿eh?” Insistió Daimen. “¿No te he prestado mi espejo cuando me lo pediste, a pesar de mi buen juicio? Y no nos olvidemos de esa habitación secreta llena de tesoros que encontré en el palacio en ruinas; te habría llevado meses encontrarla sin mí, si es que lo hiciste.”

Zorian puso una cara amarga. Sí, Daimen fue bastante más útil en esta reanudación de lo que solía ser. Esa habitación secreta en particular… todavía estaban clasificando el contenido, pero al parecer había algunas cosas muy bonitas escondidas allí. Una de las dagas parecía ser un auténtico artefacto divino. Todavía no tenían idea de lo que hacía, pero incluso si resultaba ser poco convincente, sería extremadamente valioso como objeto de investigación y bien comercial de valor incalculable.

“Mira.” Dijo Zorian. “Utilizarme como señuelo para poder emboscar a Fortov en campo abierto no me gusta nada. ¿No crees que eso es una especie de imbécil?”

“¿Pensé que odiabas a Fortov?” Desafió Daimen, levantando una ceja hacia él.

“No me agrada, pero este tipo de maniobra manipuladora no me gusta.” Dijo Zorian. “Ve a enfrentarte a él directamente, ¿bien? Estoy seguro de que cederá si sigues molestándolo.”

“No, no lo hará.” Dijo Daimen lentamente. “¿Crees que sugeriría esto si funcionara? Además, estás viendo esto de manera equivocada. No tienes que engañarlo ni nada por el estilo. Dijiste que siempre te busca al final de la reanudación, siempre que no lo evites. Algo sobre la cura para el sarpullido de la enredadera púrpura, ¿sí?”

“Sí.” Admitió Zorian de mala gana. “Entonces, ¿quieres que vaya a un lugar al que pueda llegar fácilmente y que espere a que aparezca por sí mismo?”

“Sí.” Asintió Daimen. “Ya que no le has pedido que se reúna contigo, no tiene derecho a quejarse cuando resulte que yo estaba en los alrededores.”

“Bueno… está bien.” Suspiró Zorian. “Aunque si le has estado molestando estos últimos días, puede que decida desviarse de su patrón habitual. Es increíble que siempre acabe empujando a Ibery hacia ese parche de enredadera púrpura. Eso tiene que ser un movimiento deliberado por su parte…”

“Mm.” Daimen estuvo de acuerdo. “También debería preguntar por eso, supongo.”

El plan final era muy sencillo. Zorian pasaría la tarde paseando por la ciudad, lanzando ocasionalmente adivinaciones para ver si Fortov se acercaba. Si lo estaba, buscaría rápidamente refugio en una de las muchas cafeterías repartidas por Cyoria, bajo la teoría de que era ligeramente menos probable que Fortov empezara a gritar a Daimen en medio de una cafetería llena de gente que en medio de la calle o lo que fuera. Una vez que Fortov se sentara, Daimen aparecería para interrumpir el evento.

La pequeña trama de Daimen funcionó a la perfección. Fortov apareció, buscando la ayuda de Zorian para conseguir una “poción antiséptica”. Zorian ya había hecho el bálsamo necesario antes de venir aquí, así que se limitó a entregar el pequeño frasco lleno de bálsamo a Fortov y se sentó a terminar la taza de té que había pedido.

Fortov miró el frasco de curación que tenía en la mano, tocándolo torpemente, y frunció el ceño.

“¿Por casualidad… tenías esa cura tan específica en el bolsillo?” Preguntó Fortov a Zorian con incredulidad. “¿Qué demonios, Zorian? ¿Llevas un boticario entero contigo todo el tiempo o algo así?”

Bueno, tal y como avanzaban sus habilidades de creación de dimensiones de bolsillo, eso podría ser una posibilidad en el futuro.

“Sabía que estarías buscando eso.” Dijo Zorian. “Después de todo, Hablé con Ibery.”

La cara de Fortov se torció de sorpresa.

“¿Te ha hablado a ti?” Preguntó conmocionado. “Oh, hombre… ¿por qué a mí? Mira, yo… te agradezco esto, pero…”

“La empujaste a ese parche de enredadera púrpura deliberadamente, ¿no es así?” Dijo Zorian, no preguntando realmente tanto como haciendo una observación.

“No es tan simple, ¿de acuerdo?” Dijo Fortov a la defensiva. “No sabes cómo es ella. Sé que parece tranquila y todo eso, pero estaba siendo muy agresiva y no aceptaba un no por respuesta y seguía intentando besarme y… supongo que me pasé un poco.”

“¿Y un parche de enredadera púrpura estaba cerca?” Preguntó Zorian. La explicación de Fortov era genial y todo, pero ¿cómo explicaba eso que Ibery terminara en ese arbusto cada vez?

“Tomé deliberadamente la tarea relacionada con la enredadera púrpura cuando estaban distribuyendo las tareas de clase, porque la gente suele evitarlas como una plaga. Pero eso no la disuadió esta vez. Supongo que, en retrospectiva, habría sido más inteligente tomar algo donde hubiera mucha gente cerca. Al menos eso impediría que intentara ponerse en contacto conmigo…”

Zorian iba a preguntar más sobre esto, pero este fue el momento en que Daimen finalmente apareció para interrumpir la reunión. Extraño… en realidad deseaba que Daimen hubiera tardado más en llegar. La historia se estaba poniendo interesante…

“¡Otra vez tú!” Siseó Fortov, dirigiendo a Daimen una mirada furiosa. “¿Por qué no entiendes la indirecta? ¿Y cómo demonios estás aquí? Pensé que se suponía que estabas en Koth.”

“Por favor, sólo quería hablar, ¿bien? Por qué estás siendo tan…”

Zorian se recostó en su silla, tomando otro sorbo de su té, y bajó mentalmente el volumen de los gritos que le rodeaban. No creía que Fortov se contuviera porque estaban en un lugar público. Pero no importaba, porque este era el escenario de Daimen y no había necesidad de que se involucrara.

Bueno, no había ninguna necesidad hasta que ambos decidieron meterlo en su discusión sólo porque estaba allí. Y porque su “actitud presumida” les molestaba, aparentemente.

A veces simplemente no podía ganar.