MOL Capítulo 71

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Capítulo 71: Sombras del pasado

Una vez concluido el ataque a la base de Ibasan y cuando se hizo evidente que no se produciría una invasión inmediata, Zorian procedió a restablecer su vínculo con Koth. Como había descartado su simulacro en Koth antes del ataque, tuvo que contar con la ayuda de Daimen por segunda vez en el reinicio. Aunque le molestaba que se viera obligado a depender tanto de Daimen, tenía que admitir que su ayuda facilitaba mucho las cosas.

No esperaba que surgiera ningún problema y, en cierto modo, no había habido ninguno. Al fin y al cabo, la puerta dimensional se abría sin problemas. El problema era que se abría directamente dentro de la finca de Taramatula. En lugar de buscar un lugar apartado en la selva, como habían acordado de antemano, Daimen había decidido abrir la puerta dentro de una sala fuertemente protegida destinada a recibir a los visitantes teletransportados. Mientras una docena de miembros de la familia Taramatula se situaban en los bordes de la sala y observaban.

Zorian, que había atravesado la puerta en primer lugar, se quedó tan sorprendido por la visión que se detuvo inmediatamente. Esto hizo que Zach, que venía justo detrás de él, chocara con él. Por suerte, lograron mantener el equilibrio en lugar de caer al suelo en una maraña de miembros. Eso habría sido incómodo.

“Oye, ¿por qué te detuviste…? Es una recepción mucho más grande de lo que esperaba.” Dijo Zach, mirando a su alrededor.

Zorian no se molestó en responder al débil intento de humor de Zach. En su lugar, se centró en su hermano mayor y le dirigió una mirada indignada. “Daimen, ¿en qué demonios estabas pensando?”

A su favor, Daimen hizo una mueca de dolor ante la pregunta, pareciendo culpable.

“Lo siento.” Dijo, agitando las manos delante de él en un gesto de aplacamiento. “No tuve elección, ¿de acuerdo? Ya no puedo salir de la finca de Taramatula y no podía abrir una puerta dimensional en su casa sin su conocimiento o consentimiento. Era esto o abortar todo el asunto.”

Zach y Zorian se quedaron en silencio durante un segundo, procesando esa declaración.

“¿Por qué no puedes abandonar la finca de Taramatula?” Preguntó finalmente Zach. “¿Eres un prisionero o algo así?”

“Es complicado.” Dijo Daimen con un fuerte suspiro. “Vamos a buscar un lugar tranquilo para hablar.”

Antes de que Zach o Zorian pudieran decir algo, uno de los Taramatula reunidos decidió interrumpir y hacer una sugerencia. Era Ulanna, la mujer que los había recibido la primera vez que visitaron la finca.

“Conozco el lugar perfecto.” Dijo Ulanna. “Para una familia de nuestra talla, no tener una sala de reuniones apropiada para ocasiones como ésta sería una vergüenza. Por favor, espera un minuto mientras hago algunos arreglos y luego podemos irnos.”

Zorian dirigió a Ulanna una mirada pensativa. Aunque sus palabras hacían parecer que sólo trataba de ser una buena anfitriona, él podía entender el mensaje subyacente con bastante facilidad: los Taramatula eran una parte implicada en todo esto, y querían estar presentes durante la charla.

Ulanna enarcó una ceja ante su mirada, como si lo desafiara a objetar. No lo hizo.

“Está bien.” Dijo simplemente. “Zach y yo iremos a colapsar la puerta mientras tú te ocupas de las cosas por tu lado.”

Zorian no tenía ni idea de lo que Daimen le había dicho a la taramatula sobre la puerta. Con suerte, no había sido tan tonto como para revelar que él y Zorian estaban abriendo pasajes entre dos continentes diferentes, en cuyo caso era imperativo que cerraran la puerta rápidamente, antes de que pudieran descifrar la verdad por sí mismos.

Mientras él y Zach trabajaban para derribar la puerta, pudo escuchar a Ulanna conversando con algunos de los otros Taramatula en la sala. Su dominio del idioma local era aún muy pobre, así que lo único que entendió fue que ella ordenó que se preparara comida y bebida y que se las trajeran. Zorian no estaba de humor para ninguna de las dos cosas, pero se dio cuenta de que sería descortés intentar detenerla.

Un rato más tarde, todos fueron conducidos a una habitación relativamente pequeña pero lujosa. Eran cinco los presentes: Ulanna, Daimen, Orissa, Zach y Zorian. Sin embargo, a pesar de la presencia de Ulanna y Orissa, fue Daimen quien dio la mayor parte de las explicaciones sobre lo que estaba ocurriendo. Al parecer, uno o varios miembros del equipo de Daimen habían hablado con personas de fuera sobre el orbe que habían encontrado, y la historia había estallado rápidamente. En pocas horas, todo el mundo y su madre querían hablar con Daimen para saber qué pretendía hacer con el orbe e intentar influir en él para que lo vendiera a cualquier grupo que representaran.

Sorprendido por la repentina avalancha de compradores interesados y consciente de que no todo el mundo estaba dispuesto a tomarse su negativa a vender el orbe de buena gana, Daimen y su equipo se retiraron a la finca de Taramatula y se atrincheraron allí hasta nuevo aviso.

“Los que nos persiguen no pueden permitirse ser demasiado descarados con la Taramatula, así que estamos a salvo mientras permanezcamos dentro de la finca.” Concluyó Daimen. “Pero en el momento en que salgamos seremos emboscados por docenas de grupos diferentes. Saben que estamos aquí. Tienen la finca fuertemente vigilada. Todos y todo lo que entra o sale de la finca es seguido de cerca. No podría salir de la finca para abrir la puerta en otro lugar.”

“Tal vez soy un estúpido, pero ¿por qué la Taramatula simplemente no le dice a toda esta gente que se retire? Se supone que son la principal fuerza política aquí, ¿no?” preguntó Zach.

“Me temo que no es tan sencillo.” Dijo Ulanna. “Hay demasiados grupos poderosos haciendo sus movimientos aquí, bastantes de ellos de fuera de nuestra esfera de influencia. Aunque no pueden permitirse el lujo de tomarnos a la ligera, lo mismo ocurre con nosotros. Se trata de una situación delicada y debemos movernos con cuidado. No obstante, tengan la seguridad de que tomamos nota de todos los desaires contra nosotros para cuando llegue el momento.”

“Otra cuestión es que algunos elementos del gobierno local están discutiendo la posibilidad de confiscarnos el orbe por la fuerza.” Dijo Daimen. “Los Taramatula tienen que gastar gran parte de su influencia en asegurarse de que la iniciativa no llegue a ninguna parte. Maldita sea, sabía que era importante mantener este hallazgo en secreto, pero no tenía ni idea de que inspiraría este tipo de codicia…”

“Es una dimensión de bolsillo portátil de gran tamaño.” Señaló Orissa. “Además, contiene ruinas de la Edad de los Dioses, y probablemente los restos de la riqueza de Awan-Temti. Podría haber artefactos divinos allí, plantas y animales que se han extinguido en el resto del mundo, cualquier cosa. Por supuesto que inspira mucha codicia. Tienes suerte de tener a la familia Taramatula para protegerte de todo esto mientras averiguamos qué hacer.”

“Sí, sí, lo entiendo.” Dijo Daimen con paciencia. “Tengo suerte de tenerte, querida.”

“¿Has hecho ya algún viaje a la dimensión de bolsillo?” Preguntó Zach con curiosidad.

“Ni siquiera hemos descubierto cómo desplegar el orbe.” Dijo Daimen, sacudiendo la cabeza. “No tenemos un marcador de mando como el de Zorian, así que tenemos que hacer las cosas por las malas.”

“¿Qué significa?” Zach le pidió detalles.

“Tenemos que hacer ingeniería inversa de los hechizos de control que se utilizan para operar el orbe.” Dijo Daimen. “Un tesoro generacional como éste definitivamente tendría un método para controlar el orbe sin un marcador de comando, como una medida de seguridad si nada más. Sólo tenemos que encontrarlo. Desgraciadamente, eso podría llevar un tiempo.”

Daimen lanzó una mirada significativa a Zorian. Aunque Zorian no sabía con certeza lo que estaba tratando de decirle, podía adivinar. Aunque encontrar una forma de operar el orbe sin un marcador no era una prioridad para él y Zach, significaría mucho para Daimen. Probablemente era muy consciente de que Zorian no tenía ninguna intención de revelar sus habilidades a Daimen fuera del bucle temporal, lo que haría que esos hechizos de control fueran absolutamente cruciales para su misión. Sin ellos, incluso sacar el orbe de su lugar de reposo sería imposible, lo que complicaría enormemente todo.

“Incluso si tuviéramos los medios para operar el orbe, nos abstendríamos de enviar una expedición a su interior en este momento.” Señaló Orissa. “La posibilidad de que aparezcan más bestias guardianas, como esa hidra tocada por el dios, es demasiado alta. Se necesitarían meses de preparación para montar una expedición adecuada, y la situación política actual hace que esos preparativos sean imposibles.”

“Sí, exactamente.” Aceptó rápidamente Daimen. Se volvió hacia Zach y Zorian. “Y como estoy atrapado aquí todo el tiempo, tampoco puedo contratar a los expertos que necesito para saber cómo manejar el orbe. La verdad es que tengo muy poco que hacer aquí. Estaba pensando que sería una buena idea que desapareciera durante unos días. Alejar el orbe de ojos codiciosos y hablar con algunos viejos amigos sobre mis opciones.”

“Otra vez esto.” Dijo Orissa con el ceño fruncido.

Esto desencadenó una breve discusión entre Orissa y Daimen, ya que éste no quería explicar lo que estaba tramando exactamente y Orissa insistía en que tenía todo el derecho a conocer los detalles. Sinceramente, Zorian pensó que la postura de Orissa era bastante razonable y empatizó con su frustración ante las evasivas de Daimen. Sin embargo, tampoco podía culpar a Daimen por ello, ya que no era como si pudiera decir abiertamente que-.

“Si quieres que te llevemos de vuelta a Cyoria con nosotros cuando reabramos la puerta, deberías decirlo.” Dijo Zach.

Todos le lanzaron una mirada de sorpresa. Bueno, todos menos Zorian, que se limitó a enterrar la cara entre las manos y a intentar respirar hondo.

“Maldita sea, Zach…” Murmuró entre sus manos.

“¿Qué?” Protestó Zach, dirigiendo a Zorian una mirada exasperada. “Cualquier historia que tú y Daimen preparen no duraría ni un día y lo sabes. No son estúpidos. Se darían cuenta muy pronto.”

“Gracias, señor Noveda.” Le dijo Ulanna. “Me alegro de que al menos un hombre de aquí respete nuestra capacidad de razonamiento.”

Zach la saludó con un pulgar hacia arriba y una sonrisa alegre.

“¿Dices que has abierto un pasaje dimensional hasta aquí desde Eldemar?” Preguntó Orissa, sonando un poco incrédula.

“Hacemos muchas locuras.” Dijo Zach encogiéndose de hombros.

Resultó que ni Ulanna ni Orissa estaban muy familiarizadas con los detalles del funcionamiento del hechizo de la puerta. Esto no era muy sorprendente, ya que el hechizo era extremadamente raro, pero de alguna manera Zorian seguía olvidando pequeños detalles como ese.

Después de que Zorian les diera una breve explicación de cómo funcionaba el hechizo de la puerta, Orissa lo miró con extrañeza.

“¿Qué?” Preguntó Zorian, sintiéndose algo cohibido.

“Este método que utilizas para ignorar las limitaciones de la distancia requiere que otra persona te ayude al otro lado, ¿sí?” Preguntó ella. Zorian asintió sin decir nada. “Entonces, ¿cómo puedes abrir una puerta de vuelta a Eldemar? ¿Puede el tercer hermano Kazinski lanzar también el hechizo de la puerta?”

“¿Qué, Fortov? Por favor.” Se burló Zorian. “Tendrá suerte de no suspender la academia.”

“¡Zorian!” Protestó Daimen. Nunca le gustó que Zorian hablara mal del resto de la familia.

“No, usaremos el simulacro que dejé en Cyoria.” Dijo Zorian, ignorando por completo el arrebato de Daimen. “Ya que puedo lanzar el hechizo de la puerta, mi simulacro obviamente puede hacer lo mismo.”

“¿Así que también puedes crear un simulacro?” Preguntó Ulanna con indiferencia, sin parecer especialmente sorprendida. Zorian tenía que reconocerlo, era muy buena proyectando un aura de serena confianza. Orissa parecía estar intentando imitar esa actitud, pero no era lo suficientemente buena como para lograrlo. Se notaba que ese tipo de revelaciones la molestaban y la desequilibraban un poco.

“Hacemos muchas locuras.” Dijo Zorian. Pensó en imitar a Zach por completo y darle un pulgar hacia arriba y una sonrisa descarada, pero rápidamente desechó la idea. Ese tipo de cosas era algo que sólo Zach podía hacer sin parecer un completo idiota.

Al final, lograron llegar a un acuerdo. Daimen regresaría a Cyoria con Zach y Zorian y se llevaría el orbe del primer emperador. Zorian dejaría un simulacro en la finca de Taramatula para que pudieran regresar a través de un hechizo de puerta en exactamente cuatro días.

Zorian pensó que esto sería el final, pero sus esperanzas se vieron aplastadas sin contemplaciones cuando Daimen le dijo que aún tenía que explicar a su equipo que estaría fuera durante un tiempo.

Por un momento, Zorian sintió el impulso de hacer un gesto exagerado al cielo indiferente. Y eso que había pensado que sólo sería una breve visita a Koth, que consistiría en poco más que reponer su simulacro perdido y preguntar a Daimen si había averiguado algo nuevo sobre el orbe.

A veces no podía ganar.

* * *

Fue un gran alivio para Zorian cuando los tres atravesaron finalmente la puerta y regresaron a Cyoria. Tanto el equipo de Taramatula como el de Daimen estaban al límite ahora mismo, y por lo tanto era bastante exasperante tratar con ellos. Se sintió un poco mal por su simulacro, que estaría atrapado con ellos durante los próximos días. Bueno, al menos tenía a Kirma y a Torun para hablar; esos dos eran bastante interesantes y sospechaba que podría negociar algún tipo de intercambio con al menos uno de ellos.

En cualquier caso, estaba de vuelta y podía dedicarse a otros asuntos. Los esfuerzos de Xvim por convencer a varios expertos de que intercambiaran sus secretos con él habían tenido un éxito razonable, Sudomir tenía que ser interrogado adecuadamente, los esfuerzos de los investigadores por comprender el marco de estabilización de la puerta de Ibasan estaban empezando a dar sus frutos y los Adeptos de la Puerta Silenciosa estaban insinuando que estaban dispuestos a enviar un grupo a Koth para adquirir una llave de la puerta. Lamentablemente, los recientes acontecimientos relacionados con Daimen y el orbe probablemente habían convertido esa última idea en un callejón sin salida en este reinicio. Su simulacro no podría salir de la finca de Taramatula sin que un centenar de pares de ojos siguieran todos sus movimientos. Una lástima. Le vendría muy bien una entrada alternativa a Koth que no dependiera de Daimen en este momento. Tendría que asignar una alta prioridad a esta idea en futuros reinicios.

Daimen había accedido a entregarles el orbe a él y a Zach mientras estaba en Cyoria. En parte porque suponía que ellos podrían averiguar mucho más sobre ella que él, debido a que poseían un marcador que podía hacerla funcionar, y en parte porque no estaba del todo seguro de que la esfera estuviera a salvo en su poder. Las noticias viajan más rápido que la gente. A todas luces, su pequeño viaje a Cyoria debería haber pasado desapercibido para sus perseguidores, pero no podía estar completamente seguro. Por lo tanto, pensó que era mejor que no llevara el orbe consigo a menos que fuera absolutamente necesario.

Zorian esperaba que él fuera el único que pudiera manipular el orbe para descubrir sus secretos, ya que Zach no tenía la conciencia del alma personal necesaria para controlar su marcador. Estaba muy equivocado. Al parecer, Zach no necesitaba tener un control consciente sobre su marcador para tomar el mando del orbe. Después de una hora, más o menos, de juguetear con el orbe, Zach consiguió conectarse a él instintivamente.

Y después de ese éxito, ya no necesitaba una hora de jugueteo para volver a conectarse. Bastaba con tocar el orbe para restablecer el contacto. Zach ni siquiera tenía que concentrarse en ello para lograrlo: un toque y un pensamiento perdido eran suficientes.

Zorian se sintió un poco agriado por eso. Desde luego, el orbe nunca reaccionaba así con él, por muchas horas que pasara interactuando con él. No, tuvo que pasar meses en ese infernal entrenamiento de conciencia del alma y luego más tiempo estudiando minuciosamente la forma en que funcionaba el marcador para llegar tan lejos como lo hizo. Este tipo de cosas realmente hacían evidente que su marcador era una especie de versión inferior al de Zach.

Había pasado sólo un día desde que estaban de vuelta en Cyoria cuando Daimen le sorprendió de nuevo. Quería hablar con Kirielle y Fortov.

Esto era un pequeño problema. Sus dos hermanos sabían a ciencia cierta que Daimen no debería estar en Cyoria. Madre y padre habían ido a Koth para reunirse con él. ¿Cómo pretendía explicar su presencia aquí? Pero Daimen insistía en que debía hacerlo, y Zorian no tenía ganas de discutir con él. Probablemente no había nada malo en ello, y estaba bastante seguro de que Daimen iría a tener esas conversaciones a sus espaldas si era demasiado terco.

Divertidamente, Daimen quería hablar con Kirielle y Fortov a solas, sin que hubiera nadie más presente. Zorian estaba casi seguro de que eso significaba que quería preguntarles específicamente sobre Zorian. Ah, sí. Fortov no sabía nada de Zorian, y Kirielle era un poco chismosa y sin duda le contaría a Zorian todo lo que ella y Daimen hablaran. Pero no le dijo nada a Daimen y se limitó a desearle suerte antes de mandarlo a paseo.

Al día siguiente, Daimen volvió a hablar con él, con aspecto perdido y confuso.

“Ni siquiera quisieron hablar conmigo…” Se quejó, sonando bastante abatido. Esto hizo que Zorian se sintiera un poco mal por él.

“Vamos, no es tan malo.” Lo consoló Zorian. “No sé si Fortov, pero estoy bastante seguro de que Kirielle no te habría desairado así. Imaya me ha dicho que pasaste una hora entera con ella.”

“Sí, pero eso es todo lo que hice con ella.” Se quejó Daimen. “Se pasó toda la hora inquieta y con aspecto incómodo. Apenas habló, y sólo cuando la pinché específicamente. No estoy del todo seguro, pero creo que en realidad me tenía un poco de miedo. Eso es…”

Damien agitó las manos en el aire, como si intentara transmitir algún tipo de concepto impronunciable a través de una gesticulación silenciosa.

“¿Triste?” Ofreció Zorian.

“Claro, vamos con eso.” Dijo Daimen. “También preocupante. Y molesto. Y un montón de otras cosas. Sobre todo si se une a lo que pasó con Fortov. ¿Sabes lo que pasó cuando llamé a su puerta?”

“En realidad, no.” Le dijo Zorian. En realidad había sabido de la “charla” de Daimen con Kirielle, ya que ella se lo había contado todo cuando había ido a casa de Imaya por la noche, pero sinceramente no tenía ni idea de cómo había ido la charla de Daimen con Fortov. No muy bien, obviamente, pero sería interesante escuchar el porqué. “¿Qué hizo?”

“Desde el principio se mostró muy abrasivo conmigo.” Dijo Daimen. “Se negó incluso a dejarme entrar, al final empezó a gritarme y luego me cerró la puerta en las narices y me ignoró.”

Huh. Interesante.

Daimen miró a Zorian, pidiéndole en silencio una explicación. Pero Zorian no dijo nada, y Daimen se frustró visiblemente a medida que pasaban los segundos. Se pasó las dos manos por el pelo y lo apretó con fuerza en los puños, como si quisiera arrancárselo.

“Te vas a quedar prematuramente calvo si sigues haciendo eso.” Comentó Zorian con ligereza.

Daimen le dirigió una mirada poco divertida.

Pero se quitó las manos de la cabeza.

“¡No lo entiendo!” Protestó Daimen en voz alta. “¿Soy… soy un hermano mayor tan horrible? Sabía que no te gustaba, pero ¿incluso Fortov? ¡¿Incluso la pequeña Kirielle?! ¿Por qué? ¡¿Qué he hecho?!”

Zorian chasqueó la lengua y consideró las cosas por un segundo. Por un lado, sintió que Daimen estaba recibiendo exactamente lo que se merecía. Por otro lado, el hecho de que Daimen estuviera tan molesto por esto significaba que su imagen mental de él era un poco… injusta. Decidió ser un poco amable con su hermano mayor para variar.

“Con respecto a Kirielle, la respuesta es sencilla, mi querido hermano mayor.” Le dijo Zorian. “Eres prácticamente un extraño para ella. Cuando ella tuvo la edad suficiente para relacionarse con la gente, tú prácticamente no estabas en casa. ¿Cuándo fue la última vez que hablaste con ella? Sin contar el encuentro de ayer, claro.”

“Uhh…” Daimen tanteó.

“Ni siquiera puedes recordar.” Afirmó Zorian, sacudiendo la cabeza. “De todos modos, todo lo que tenía de ti eran historias que había oído de ti. La mayoría de las cuales provenían de Madre… o de mí. Después de todo, soy una de las personas que más se relacionó con ella a lo largo de los años.”

“Oh, que el cielo me ayude.” Se lamentó Daimen. “¿Qué le dijiste exactamente sobre mí?”

“La verdad.” Se encogió Zorian.

“Quieres decir tu verdad.” Acusó Daimen.

“Por supuesto.” Respondió Zorian, completamente impasible ante la acusación. “Pero no te preocupes, me he callado tus peores excesos. A decir verdad, nunca me gustó hablar de ti con nadie, y eso incluía a Kirielle. Y además, mamá nunca dejó de ponerse de tu lado en todo. Si fuera sólo cuestión de historias, Kirielle sería más ambivalente contigo. La cosa es que necesita ayuda… y sabe que nunca la obtendrá de ti. Sin embargo, podría obtenerla de mí, por lo que no quiere sabotear sus relaciones conmigo al acercarse a ti. Sabe que me haces enojar.”

“¿Qué quieres decir con que “necesita ayuda”? Daimen frunció el ceño. “¿Y por qué estás tan seguro de que nunca la obtendrá de mí?”

“Porque requeriría enfrentarse a nuestra Madre.” Dijo Zorian.

Durante la siguiente hora, Zorian trató de familiarizar a Daimen con la situación de Kirielle. El matrimonio concertado que sus padres habían preparado para ella. Su deseo de aprender magia como los demás. Intentó que las explicaciones fueran breves, preocupado de que contarle esto a Daimen constituyera una especie de traición hacia Kirielle, que le había contado estas cosas en confianza. Sin embargo, dijo lo suficiente como para que Daimen se formara una idea rudimentaria de lo que ocurría con Kirielle entre bastidores.

“No puedo creer que nunca haya oído hablar de esto.” Dijo Daimen, con los ojos algo desenfocados mientras parecía recordar algo en su cabeza. “Hablo con mamá y papá a menudo y nunca mencionaron esto.”

“¿Alguna vez les preguntaste por Kirielle?” Preguntó Zorian.

Daimen se quedó callado durante unos instantes.

“…No.” Admitió finalmente.

“Bueno, ahí tienes.” Se encogió Zorian.

Daimen exhaló con fuerza y luego corrigió su postura, sentándose un poco más recto en su silla.

“Bien, admito que no he sido muy justo con nuestra hermana pequeña. Supongo que me merecía un recibimiento tan frío por su parte.” Dijo Daimen. “¿Y qué hay de Fortov, entonces? ¿Cuál es su problema?”

“¿Cómo voy a saberlo?” Protestó Zorian. “¿De verdad crees que hablo con Fortov de ti?”

Daimen le dedicó un resoplido molesto. “Sí, lo entiendo, lo entiendo: nunca hablas de mí con nadie si puedes evitarlo. Pero seguro que tienes alguna idea de cómo piensa Fortov y de lo que le molesta. Llevas seis años relacionándote con él.”

Zorian puso una cara extraña, momentáneamente sorprendido por esta afirmación.

“¿Qué?” Zorian se rió. “¿De dónde sacaste esa idea? ¿Por qué iba a relacionarme con Fortov?”

“¿Estás… estás hablando en serio?” Preguntó Daimen con incredulidad. Zorian lo miró fijamente. “Es tu hermano. Viven en la misma ciudad. Puedes visitarlo cuando quieras.”

“¿Y qué?” Preguntó Zorian, inclinando la cabeza sin comprender.

“¿Me estás diciendo sinceramente que en todos estos años no has hablado seriamente con nuestro hermano ni una sola vez?” Preguntó Daimen. Su tono era suplicante, como si le rogara a Zorian que le dijera que está equivocado.

“Eso es lo que estoy diciendo, sí.” Asintió Zorian. ¿Por qué iba a esperar Daimen otra cosa de él?

“¿El reinicio no termina en una invasión masiva?” Daimen frunció el ceño. Zorian volvió a asentir. “¿Qué hace Fortov durante la invasión?”

“Presumiblemente llega a los refugios de la academia y pasa la noche allí, junto con los demás estudiantes.” Se encogió Zorian.

Es cierto que los refugios no habían sido muy seguros durante la única ocasión en que los había experimentado, pero eso fue cuando Túnica Roja había estado ayudando activamente a los invasores dándoles información. Sin su ayuda, los refugios eran bastante seguros.

“¿Supuestamente? ¿Nunca lo has comprobado?” Preguntó Daimen. Zorian negó con la cabeza. “Zorian, por el amor de Dios…”

“No veo por qué te sorprende tanto esto.” Le dijo Zorian con sinceridad. “Fortov es la segunda persona que menos me gusta de toda la familia, justo después de nuestro padre. Por supuesto, nunca me he molestado en investigar sobre él.”

Daimen abrió la boca, como si quisiera continuar con esa discusión, pero luego se limitó a sacudir la cabeza y desistir.

“No importa.” Daimen suspiró. “¿Tuviste alguna interacción con él durante todo este tiempo?”

“En realidad, sí.” Dijo Zorian. “Empuja a esta chica a un parche de enredadera púrpura cerca del final de cada reinicio y luego viene a mí para pedir un bálsamo curativo. Solía evitar estar en casa cada vez que venía, pero ahora ni siquiera es necesario. Nunca viene a buscarme si me quedo en casa de Imaya.”

“¿Empuja a esta chica a un parche de enredadera púrpura sin importar lo que cambies en un reinicio?” Dijo Daimen, frunciendo el ceño.

“Por lo que puedo decir, sí.” Confirmó Zorian. “La chica está muy enamorada de él, si eso significa algo para ti.”

Daimen hizo un zumbido pensativo. “Es mejor que nada, supongo. Pero, de verdad, Zorian, ¿tienes que ser tan mezquino e insensible? Sé que tú y Fortov no se llevaban bien de niños, pero este tipo de actitud es demasiado. Alimentas tus rencores demasiado profundamente.”

“Para ti es fácil pedir paz y comprensión.” Dijo Zorian, cruzando los brazos sobre el pecho de forma desafiante. “No eres tú quien ha tenido que lidiar con la actitud de mierda de Fortov durante estos años.”

“Todo lo que digo es que tal vez deberías darle una oportunidad.” Dijo Daimen. “Como hiciste con Kirielle cuando decidiste llevarla contigo a Cyoria. Si te equivocaste con ella, ¿quién puede decir que no te equivocaste también con Fortov?”

“Pero en realidad no me equivoqué con ella.” Señaló Zorian. “No la quería cerca porque creía que era una cotorra egoísta que me distraería de mis estudios y me delataría cuando volviera con mamá. Todo eso sigue siendo cierto, sólo que ya no me importa. Siempre que consiga encontrar una forma de salir de este bucle temporal, mi futuro está decidido. Puedo permitirme una o dos distracciones, y que Kirielle salga corriendo y revele mis planes y actividades a Madre es irrelevante porque nuestros padres ya no pueden detenerme. Soy tan hábil y poderoso que puedo hacer lo que quiera, que les den a mamá y a papá.”

Sorprendentemente, Daimen no se frustró aún más ante esta respuesta, como Zorian pensaba que haría. En lugar de ello, se limitó a esbozar una triste sonrisa y a sacudir la cabeza con pesar.

“Nuestros padres están tan preocupados por si cometo un error que se dirigen a Koth mientras hablamos para convencerme de que no me case con Orissa, pero no se dan cuenta de que se está desarrollando una crisis justo delante de ellos.” Dijo. “Realmente somos una familia desordenada, ¿no es así? Y lo más aterrador de todo esto es que muy pronto me olvidaré de todo esto, ¿no? Después del festival de verano, será como si nada de esto hubiera ocurrido. Es tan injusto. ¿Cómo diablos puedo arreglar un problema si no tengo memoria de su existencia?”

“No creo que puedas arreglar nuestra familia, aunque tengas todo el tiempo del mundo.” Le dijo Zorian. “Pero sí, la realidad del bucle temporal es bastante aplastante para el alma si uno lo piensa realmente. Lo estás llevando bastante bien, a pesar de todo.”

“Es sobre todo porque he evitado pensar en ello demasiado profundamente, creo.” Dijo Daimen. “Ahora que nos acercamos al límite de tiempo, encuentro que mis pensamientos vagan hacia ello cada vez más. Sobre todo porque he hecho mucho en estas últimas semanas. Me he dado cuenta de muchas cosas. Cosas importantes. Es aterrador y exasperante darse cuenta de que debo perderlo todo.”

“Bueno, estoy seguro de que has oído hablar de los cuadernos que estoy transfiriendo entre los reinicios para varias personas.” Señaló Zorian. “Si realmente es tan importante, puedes escribirlo y entregármelo para que lo guarde.”

“¿Oh?” Daimen sonrió. “¿Así que realmente puedo optar a ese prestigioso servicio? Debo decir que, por la forma en que has estado hablando de nuestra familia, estaba empezando a preocuparme un poco. ¿Y si tenías la intención de olvidarte de mí en todos los futuros reinicios? Después de todo, ya sabes cómo encontrar el orbe, y sé que no eres precisamente un gran admirador mío…”

Zorian le dirigió una mirada ligeramente incómoda. Había pensado en algo así. Aunque su hermano mayor seguramente sería útil para localizar y recuperar el resto de las piezas de la Llave, a Zorian le molestaba mucho depender de Daimen para cualquier cosa. Simplemente… se sentía mal. Convencer a Daimen de que les ayudara también era una tarea que requería mucho tiempo, así que ¿realmente valía la pena incluirlo en sus esfuerzos?

Al final se dio cuenta de que sólo estaba buscando excusas. Necesitaban la ayuda que Daimen podía proporcionar. Si no, no era muy justo para Zach sabotear sus posibilidades de salir del bucle temporal sólo porque tenía un problema con Daimen.

Además, la verdad era…

“Me equivoqué contigo, ¿Bien?” Dijo Zorian con un fuerte suspiro. “Sigo pensando que eres muy molesto, pero… no eres tan malo como el Daimen que vivía dentro de mi cabeza.”

Le dolía decirlo, pero era la verdad. Tal vez Daimen había cambiado después de mudarse de la casa y dejar de interactuar con Zorian o tal vez la imagen que Zorian tenía de él nunca había sido tan fiable para empezar. Sea cual sea la verdad, este Daimen era más servicial y razonable que el gigante oscuro que se había cernido sobre él en el pasado.

“No estoy seguro de si lo llamaría incorrecto, exactamente. Independientemente de sus razones, los otros dos hermanos tampoco me quieren mucho. Es evidente que soy un fracaso absoluto como hermano mayor. Es una constatación aleccionadora.” Reflexionó Daimen. Tras un segundo de silencio, sacudió la cabeza como si quisiera aclararse. “Pero basta de temas deprimentes como ése. Has mencionado los cuadernos que llevas a través de los reinicios para Xvim y los demás. Resulta que ayer tuve tiempo de hablar con Xvim. Me habló de los acuerdos comerciales que están intentando establecer con varios expertos.”

“Sí, sinceramente es una de mis mejores ideas.” Asintió Zorian. “Ya está dando resultados y todo indica que podemos hacerlo aún mejor en futuros reinicios. No creo que todos esos expertos acaben aceptando un intercambio, pero bastantes están claramente abiertos a la idea si se les acerca alguien a quien realmente respetan. ¿Estás pensando en ayudar a Xvim a convencer a la gente?”

“No.” Daimen negó con la cabeza. “Estaré encantado de ayudar si Xvim lo pide, pero mi participación podría convertir fácilmente la iniciativa en un desastre sin paliativos. Probablemente piense que mi fama es puramente beneficiosa, pero la verdad es que hace que muchos magos me vean como una amenaza. Muchos de ellos nunca intercambiarían nada conmigo. ¿Por qué crees que nunca aprendí a lanzar el hechizo de la Puerta antes de que tú llegaras?”

“Ya veo.” Dijo Zorian, pensativo. “Pero si no es eso, ¿por qué mencionaste los esfuerzos de Xvim?”

“Bueno…” Comenzó Daimen. “Reunir el conocimiento secreto de los muchos expertos de Altazia es una iniciativa encomiable, pero es un trabajo duro y probablemente sólo proporcionará una mejora incremental de sus capacidades.”

“Es cierto.” Dijo Zorian. “¿Pero cuál es la alternativa? Toda la fruta que cuelga baja ya ha sido arrancada.”

“No necesariamente.” Dijo Daimen con una sonrisa. “Lo que es y lo que no es fruta fácil depende de las habilidades de una persona, y tú tienes algo que pocas personas tienen: la capacidad de atravesar entre continentes con facilidad.”

Zorian se lo pensó un segundo y luego le hizo un gesto a Daimen para que continuara. No entendía muy bien a dónde quería llegar.

“Lo que digo es que Koth sería un buen lugar para extender tu iniciativa de recolección de magia.” Continuó Daimen. “A diferencia de Xlotic, que está relativamente bien conectado con Altazia debido a la existencia de la red de teletransporte, Koth está bastante alejado. A pesar de ello, utilizan el mismo sistema mágico básico que nosotros, a diferencia de Hsan. Esto los convierte en un gran lugar para encontrar combinaciones de hechizos inesperadas y alquimia novedosa. ¿Quién sabe qué tipo de… fruta al alcance de la mano se puede obtener combinando nuestras tradiciones mágicas con las de Koth?”

Zorian levantó una ceja al ver a su hermano mayor. Daimen parecía bastante animado al hablar de la idea.

“¿Y supongo que te ofreces para dirigir este tipo de iniciativa?” Preguntó Zorian.

“Ja, ja…” Daimen se rió nerviosamente. “Para ser sincero, hacer esto era uno de mis objetivos al venir a Koth. Estaba en proceso de sentar las bases para ello incluso antes de que comenzara el bucle temporal.”

“Bueno… eso es genial entonces.” Le dijo Zorian con sinceridad. “No veo ningún problema con la idea, entonces.”

“¡Genial!” Dijo Daimen, dedicándole una sonrisa soleada que recordaba a la de Zach. “Es sólo que este bucle temporal llegó demasiado pronto y no se completaron todos los preparativos. Puede que necesite un pequeñísimo préstamo de mi queridísimo hermano para poner todo en marcha…”

* * *

Unos días después, Daimen fue devuelto a Koth. El orbe se quedó en Cyoria, ya que Daimen pensó que era más seguro así y porque Zach le había tomado mucho cariño. Ocupado como estaba con otras cosas, Zorian decidió delegar en Zach todo lo relacionado con el orbe. Teniendo en cuenta que el orbe reaccionaba mucho más con él, Zach podría estar en mejor posición para descubrir sus secretos.

Hoy, sin embargo, Zorian había recibido una petición un tanto inusual: Taiven quería hablar con él. En privado.

Normalmente, una petición así no sería especialmente notable, pero Zorian no había visto ni sabido nada de Taiven desde su ataque a la base de Ibasan. Si no fuera porque Alanic le aseguró que había sobrevivido a la batalla en perfecto estado de salud, Zorian habría estado sinceramente preocupado por ella. Tal y como estaba, era obvio que ella le había estado evitando por alguna razón. De hecho, había pensado en buscarla para preguntarle qué ocurría, pero se acercaba el final de la reanudación y había tantas cosas que se disputaban su tiempo y su atención…

No importaba. Dado que ella se había puesto en contacto con él de repente, es de suponer que pronto averiguaría lo que la preocupaba.

Cuando se encontraron, se ofreció a teletransportarlos a un lugar vacío y tranquilo, pero ella no quiso. Al parecer, cuando dijo que quería hablar en privado, se refería a que lo llevaría a la sala de entrenamiento de su familia, la misma en la que a veces se enfrentaban en anteriores reinicios. Parecía que el lugar le resultaba calmante y tranquilizador.

“¿De qué se trata?” Le preguntó él.

“Estoy preocupada.” Dijo ella. Ella también sonaba preocupada.

Zorian esperó unos segundos a que le aclarara qué le preocupaba exactamente, pero a Taiven parecía costarle encontrar las palabras. Se paseó por la sala de entrenamiento como un tigre enjaulado, frunciendo el ceño y negando con la cabeza.

“No, en serio, ¿de qué se trata?” Preguntó Zorian.

Ella seguía sin decir nada.

“¿Está relacionado con el bucle temporal?” Añadió después de pensarlo un poco.

“¡Claro que está relacionado con el bucle temporal!” Le espetó. Parecía que iba a gritar, pero rápidamente consiguió contenerse. Sacudió la cabeza con tristeza. “Y, en cierto modo, no lo es. Ni siquiera sé por qué te he llamado aquí. Es una estupidez. Debería simplemente…”

“No te atrevas a intentar echarme ahora.” Le advirtió Zorian.

“No lo haré, no lo haré.” Le aseguró ella. “Es que… me acabo de dar cuenta de que probablemente te he perdido como amiga.”

Zorian la miró con incredulidad.

“¿Y por qué piensas eso?” Le preguntó Zorian con curiosidad.

“Porque este bucle temporal te ha cambiado.” Le dijo ella. “Ya te siento como un extraño para mí. Eres tan difícil de leer estos días, y tan capaz. Todo lo que yo puedo hacer, tú lo puedes hacer mejor. Y eso sólo va a empeorar a medida que pases tiempo aquí. Para cuando salgas, ¿para qué me vas a necesitar? Para cuando todo esto se resuelva, probablemente ya no tendré un amigo.”

“Eh, estás siendo demasiado dramática.” Le dijo Zorian. Sabía que probablemente estaba sonando un poco despectivo, pero sinceramente no sabía qué más decirle. “Sé que no lo recuerdas, pero paso mucho tiempo interactuando contigo en varios reinicios. Hay cero posibilidades de que me olvide de ti.”

“Bueno, sí, estoy seguro de que no me olvidarás sin más.” Resopló ella. “Pero cualquier preocupación que tengas por mí será del tipo… bueno, condescendiente. Estarás tan por encima de mí que ni siquiera tiene gracia. No seremos iguales, ¿sabes? Serás tú, un archimago secreto, vigilando a su viejo amiga por los viejos tiempos. Es muy deprimente.”

“Ah.” Dijo Zorian lentamente.

Había mucho de cierto en lo que decía. Realmente no había forma de que su amistad fuera la misma que antes del bucle temporal. Sin embargo, eso no era necesariamente algo malo. Su yo del pasado estaba… algo amargado con Taiven. No los consideraba amigos íntimos, algo que Taiven parecía ignorar. Al igual que ella era ajena a su pasado enamoramiento de ella, en realidad.

Así que sí, su relación nunca sería la misma. ¿Pero era eso algo malo? Aunque Taiven lamentara la pérdida de su anterior amistad, Zorian no podía evitar preguntarse si habría existido siquiera una amistad si no se hubiera quedado atrapado en este bucle temporal. ¿Habría superado con el tiempo el dolor de que se rieran de su confesión de amor y habría restablecido un estrecho vínculo con ella? Probablemente. Pero habría tardado bastante tiempo y no estaba seguro de que Taiven hubiera permanecido a su lado el tiempo suficiente como para que eso sucediera.

“De todos modos, ¿Por qué decidiste hacerte amiga mía?” Le preguntó Zorian con curiosidad. “Esto va a sonar un poco autodespreciativo, pero no creo que fuera tan buen amigo.”

“¡Ja, ja!” Se rió ella, y su humor se animó un poco. “Bueno, es bueno que seas tan honesto. Ese es el único cambio que me gusta de la nueva tú.”

Tomó una muñeca de práctica de un banco cercano y empezó a hacerle pequeñas correcciones. Zorian no pudo ver lo que querían hacer, así que supuso que ella sólo estaba ganando tiempo y dándose algo que hacer.

“Ya que estabas dispuesto a ser un poco autodespreciativo, seguiré tu ejemplo.” Dijo finalmente Taiven. “Yo tampoco fui una buena amiga. Ni para ti ni para nadie. Soy demasiado brusca e impulsiva y no sé juzgar muy bien la situación y la gente. De hecho, la mayoría de la gente me encuentra bastante insultante y agravante.”

Zorian iba a decir algo para animarla, pero entonces recordó que su apodo para él era “Cucaracha”. Todavía recordaba la discusión que había tenido con ella cuando intentó convencerle de que ser comparado con las cucarachas era un cumplido porque eran animales increíbles, famosos por su adaptabilidad y resistencia. Al final cedió y (a regañadientes) dejó que le llamara así, pero entendía que algunas personas se sintieran mortalmente ofendidas si ella les hiciera ese tipo de jugarreta.

“En realidad tengo muy pocos amigos aparte de ti.” Continuó. “Aparte de ti, sólo mis dos compañeros de equipo parecen quererme. Pero Urik y Oran… son viejos amigos. Nunca seré otra cosa que la tercera rueda si salgo con ellos.”

“Pero no tenía más amigos.” Supuso Zorian.

“Sí.” Le dijo Taiven. “Tú me molestabas, yo te molestaba, pero igual nos llevábamos bien. Quizá no eras un buen amigo, pero yo no era mucho mejor, así que no importaba. Pero ahora estás mejorando, y yo… no puedo.”

Se abrazó a la muñeca de prácticas como una niña pequeña que intenta consolarse con su juguete favorito. Era una visión un tanto extraña, ya que la muñeca de prácticas tenía el tamaño de un humano adulto y era espeluznantemente sin rasgos.

Zorian la miró fijamente, preguntándose cómo manejar esto. No veía cómo podía convencer a Taiven de que la naturaleza de su amistad no cambiaría una vez que saliera del bucle temporal. Sería una mentira evidente. Por supuesto, Zorian no consideraba que ese cambio fuera algo malo, pero para explicar por qué se sentía así tendría que…

…eh, por qué no. Si era realmente sincero consigo mismo, siempre había querido hacer esto. Sólo que no había tenido el valor de llevarlo a cabo.

“Una vez estuve enamorado de ti.” Le dijo.

“¿Eh?.” Exclamó ella, dando un respingo de sorpresa y dejando caer el muñeco de prácticas. Cayó al suelo, dejando un silencio ensordecedor a su paso. Al menos por un momento. “¿Cómo que te has enamorado de mí? ¿¡Cuándo!? ¿Cómo?

“¿Recuerdas aquella vez que te pedí una cita?” Le preguntó él.

“¿Qué? ¿Estamos… estamos hablando de aquella vez…?” Tanteó ella. Zorian asintió de todos modos. Sólo la había invitado a una cita una vez en el tiempo que se conocían, así que no podía estar pensando en otra cosa. “Pero, ¿no fue entonces cuando… me reí de ti?”

Zorian le dirigió una mirada de sufrimiento.

“Sí.” Confirmó. “Sí, así es. No era una broma, Taiven. Lo decía muy en serio.”

“Ah, ja, ja…” Se rió nerviosa. “Vaya, eso es… realmente algo.”

Enterró la cara entre las manos por un momento.

“Dioses arriba, soy tan estúpida a veces.” Murmuró entre sus manos.

Entonces le dio un puñetazo en el hombro.

“¡Oye!” Protestó él con leve indignación. Normalmente le molestaría más la repentina violencia física, pero eh. Era Taiven. Se esperaba ese tipo de cosas de ella. “¿Qué demonios?”

“¡Y tú también eres un estúpido!” Le dijo ella. “¿Por qué demonios aceptaste que me riera así de ti si estabas hablando en serio?”

“¡Pues qué demonios iba a hacer!” Protestó Zorian.

“¡Dime que me he equivocado! ¡Invítame a salir de nuevo! Enfádate antes de irte enfadado!” Gritó Taiven. “¡Cualquier cosa! No sólo fingir que todo estaba bien y retirarte con el rabo entre las piernas como un cachorro herido. Quiero decir… Seguí bromeando sobre eso mucho tiempo después y seguiste sin decir nada. Al menos, si lo hubiera sabido, no habría echado sal en tus heridas de esa manera.”

“No importa.” Gruñó Zorian. “Al final, seguí obteniendo una respuesta a mi pregunta. Está claro que no te interesé de esa manera. La misma idea te parecía risible, incluso.”

“¡Oh, vamos!” Se quejó ella. “Eso no es justo. No me reía porque la idea de que saliera contigo fuera tan ridícula. Me reía porque te di un consejo amoroso instándote a invitar a salir a la gente y tú lo seguiste invitándome a salir inmediatamente. Simplemente… me pareció que estabas haciendo una broma. En retrospectiva, estaba siendo estúpida, pero… ¡Deberías haber dicho algo, maldita sea!”

Hubo un largo e incómodo silencio mientras los dos se negaban a mirarse y se sentaban en silencio.

“Vamos a tener una cita.” Declaró de repente Taiven.

Zorian la miró con extrañeza.

“Pero yo paso de ti.” Señaló. “Por eso dije que estaba ‘enamorado’ de ti. Para mí es algo del pasado.”

“Sí, me lo imaginaba.” Dijo ella. “No importa. Seguimos teniendo una cita.”

“¿No puedo opinar sobre esto?” Preguntó Zorian, con una sonrisa divertida en su rostro.

“¿De qué estás hablando?” Resopló Taiven con desdén. “Fuiste tú quien me invitó a una cita. Sólo acepto tu invitación… con un poco de retraso.”

Zorian se rió de la lógica única de Taiven.

“Un poco de retraso, dice… Realmente eres algo.” Dijo, sacudiendo la cabeza. “Bien, como quieras.”

“Bien.” Dijo ella simplemente, y luego apartó la mirada, como si fuera demasiado tímida para encontrarse con sus ojos.

Zorian sonrió. Había dicho la verdad, y realmente ya no estaba enamorado de ella. Cualquier sentimiento romántico que hubiera tenido por ella se había apagado durante su larga estancia en el bucle temporal.

Pero mentiría si dijera que no se alegraba de ello.