MOL Capítulo 70

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Capítulo 70: Llevado a cabo

En las profundidades de Cyoria, en una caverna recientemente excavada y separada de la red principal de túneles, se estaba reuniendo un ejército. Constaba de unas 200 personas, de las cuales unas 120 habían sido reunidas por Alanic a través de diversos medios, mientras que el resto eran mercenarios que Zorian había contratado por considerables cantidades de dinero. Por supuesto, este número no incluía a los numerosos expertos no combatientes que se encargarían de averiguar cómo funcionaba la puerta de Ibasan. Tampoco tenía en cuenta los numerosos gólems que Zorian había fabricado para la ocasión, unos ochenta repartidos por la zona, ni los cuarenta mercenarios araneos que habían sido contratados en las tres diferentes redes recomendadas por los Adeptos de la Puerta Silenciosa.

En cuanto a los ejércitos, esto no era mucho. Pero seguía siendo un grupo considerable, y pasar por encima de las patrullas ibasanas sin que se dieran cuenta de su paso era… difícil.

Para los magos ordinarios, es decir. Zorian podía enviar a su simulacro para que pasara a hurtadillas entre esas patrullas y luego simplemente abrir una Puerta para que las fuerzas reunidas pasaran sin ser molestadas ni notadas.

Había algo muy divertido en el uso de puertas dimensionales para eludir las patrullas ibasanas, estableciendo un punto de apoyo temporal en lo más profundo de su territorio, y luego lanzando un ataque sorpresa a su base.

Zorian se encontraba en el proceso de colocar pequeños cilindros metálicos en su cinturón, cada uno de ellos lleno de potentes mezclas alquímicas, cuando sintió que Zach se acercaba a él.

“Pareces preocupado.” Le dijo Zach.

Zorian frunció el ceño. No se había dado cuenta antes de que Zach lo señalara, pero sí. En cierto modo lo estaba.

“Un poco.” Admitió Zorian, continuando con sus preparativos. “Quiero decir que nos estamos arriesgando a otro enfrentamiento con Quatach-Ichl. Es una de las pocas personas que tiene la capacidad de hacernos un daño duradero. Cada vez que nos enredamos con él, estamos corriendo un gran riesgo.”

“Eh, estará bien.” Dijo Zach con desprecio, dándole una fuerte palmada en la espalda que hizo que Zorian se balanceara en su sitio durante un segundo. Le lanzó una mirada a Zach por eso, pero su compañero de viaje en el tiempo se limitó a sonreírle en respuesta. “Además, el molesto montón de huesos no es tan peligroso como crees. He luchado contra él muchas veces y sigo en pie. Por alguna razón no le gusta usar la nigromancia en la batalla.”

Alanic, que estaba mirando el mapa de la base de Ibasan junto con Xvim, decidió que esto merecía una respuesta por su parte.

“La mayoría de los hechizos nigrománticos no son adecuados para la batalla.” Dijo Alanic, sin apartar los ojos del mapa. “Requieren demasiada concentración y necesitan superar la resistencia mágica del objetivo para funcionar. Es más rápido y barato quemar a la gente o cortarla en pedazos. Los terribles hechizos nigrománticos de los que a veces se habla en los libros de texto son hechizos de tortura destinados a ser infligidos a una víctima sometida, no algo que se utilice en una pelea igualada.”

Hubo una larga pausa mientras Zach y Zorian digerían esto. Uno de estos días, decidió Zorian, tenía que preguntarle a Alanic sobre su pasado. El viejo sacerdote de la batalla probablemente se negaría a hablar de ello al principio, pero tal vez si elegía un momento adecuado y era realmente persistente…

Bueno, da igual. Era una idea para otro momento. Consideró la posibilidad de señalar que un combate entre ellos y Quatach-Ichl no era exactamente un combate igualado, ya que la diferencia de poder y habilidad entre el antiguo liche y cualquiera de ellos seguía siendo un enorme abismo en lugar de algo parecido a un combate igualado, pero pensó que eso sería perder el punto. El punto de Alanic era que Quatach-Ichl probablemente no recurría a la magia nigromántica en una pelea porque no era óptima, y eso era probablemente cierto: adquirir el hábito de jugar con tus oponentes era bastante estúpido, y el antiguo liche había sido lo suficientemente astuto como para sobrevivir durante más de mil años.

A decir verdad, a Zorian le parecían bastante aterradores, a su manera, esos rayos de desintegración dentados que a Quatach-Ichl le gustaba utilizar.

“Sabes.” Dijo Zorian de repente. “Mi yo del pasado se horrorizaría si me viera ahora mismo.”

“¿Por qué?” Preguntó Zach, arqueando una ceja en señal de recelo.

“Este ataque es bastante… audaz.” Dijo Zorian. “Es imposible que mi yo del pasado considerara esto un riesgo razonable. Una parte de mí se burla de esto, desechándolo como simple cobardía, pero hay otra parte de mí que no puede evitar preguntarse si el bucle temporal ha erosionado mi capacidad de reconocer lo que es y no es un comportamiento prudente. ¿Y si conseguimos salir del bucle temporal y enfrentarnos a Túnica Roja, sólo para morir dos meses después por haber hecho algo completamente estúpido por pura costumbre?”

Para sorpresa de Zorian, Zach pareció pensar seriamente en la pregunta. Zorian esperaba que descartara sus preocupaciones o que se preguntara cómo podía saber Zorian lo que su yo del pasado habría pensado de su situación actual. En cambio, Zach pareció considerar la cuestión en su cabeza durante más de un minuto antes de responder.

“Dudo que eso vaya a ocurrir.” Dijo finalmente, con un tono y unos gestos algo apagados. “Tengo… cosas que necesito hacer después de que salgamos. Cosas sociales. Pasarán al menos uno o dos años antes de que pueda empezar a buscar peleas con dragones o lo que sea, y no creo que empieces a buscar problemas sin que yo te empuje. Un par de años deberían bastar para que nos adaptemos a un mundo sin reinicios, ¿no?”

Zorian se limitó a responder a Zach con un zumbido sin compromiso. Zach tenía una imagen bastante halagüeña de Zorian en su cabeza si pensaba que no había forma de que se metiera en problemas por sí mismo. Zorian aún no estaba seguro de lo que quería hacer con su vida si… cuando salieran del bucle temporal, pero probablemente necesitaría mucho dinero y recursos raros. Podía imaginarse fácilmente metiéndose en problemas en el proceso de adquirirlos, o una vez que amasara lo suficiente como para que la gente empezara a fijarse en él, o una vez que le contara a la gente lo que realmente estaba haciendo con todas esas adquisiciones.

La desmesurada afición de Zach a buscar peleas con monstruos gigantes era definitivamente peligrosa, pero Zorian sospechaba que sus ambiciones personales podían ser incluso más peligrosas que eso. Un mago del calibre de Zach suele huir de los monstruos gigantes si se ve superado por ellos. Sin embargo, haz que una organización humana se interese lo suficiente por ti y te perseguirá hasta el día de tu muerte.

Sacudió la cabeza y se armó de valor. Ahora no era el momento de contemplar esos temas con demasiada profundidad. Los primeros movimientos de este ataque estaban a punto de comenzar y Zorian tenía un papel crucial que desempeñar en ellos. Si querían evitar que Quatach-Ichl fuera alertado y convocado a la base, alguien tenía que colarse en la base y asesinar o inutilizar a tantos líderes ibasanos como fuera posible antes de que llegara la fuerza principal del ataque. Ese alguien era, por supuesto, Zorian. Él y los mercenarios subterráneos que había contratado para la ocasión, es decir.

Ocultar la presencia de uno lo suficiente como para evitar el escrutinio dedicado era bastante difícil. En una contienda entre dos magos igualmente hábiles, uno de los cuales trataba de ocultarse y otro buscaba al oculto, el buscador casi siempre salía ganando. Sin embargo, si tu oponente podía manipular tu propia mente, dictando lo que veías, oías y recordabas… entonces ni el más sofisticado hechizo de detección podría ayudarte a encontrarlo.

Bueno, esa era la teoría, al menos. Zorian estaba bastante seguro de que los ibasanos descubrirían su presencia relativamente pronto. La magia mental no era precisamente desconocida entre los magos, aunque pocos de ellos pudieran manifestarla de forma tan sigilosa y flexible como Zorian y sus nuevos secuaces arianos. Sin embargo. No tenían que pasar desapercibidos para siempre, sólo el tiempo suficiente para localizar y eliminar a cualquiera que supiera cómo contactar con Quatach-Ichl.

“Me voy.” Dijo Zorian en voz alta, hablándose a sí mismo tanto como a la gente que lo rodeaba.

“Deja un simulacro con nosotros.” Advirtió Alanic.

Zorian dudó un momento. Había descartado todos sus simulacros antes de que comenzara la operación para que no supusieran una merma de sus reservas de maná. Era molesto, porque significaba que tendría que volver a depender de Daimen para restablecer el vínculo con Koth, pero sentía que esta operación merecía toda su atención. Dicho esto, Zorian no debería hacer nada que requiriera demasiado maná durante la infiltración inicial, así que tal vez dejar un simulacro en la sala de mando no sería una mala idea.

Ejecutó una compleja serie de cánticos y gestos y luego ahuecó las manos frente a él, haciendo que una esfera blanca y lechosa de ectoplasma se materializara frente a él. Sintió que el hechizo llegaba hasta su alma, conectándola con la bola de ectoplasma que tenía delante. En el momento en que sintió que la conexión se establecía, hundió su brazo derecho en la bola de ectoplasma y le impuso una imagen de sí mismo, haciendo que se retorciera como un ser vivo.

“Eso siempre parece muy raro.” Comentó Zach a un lado.

Zorian lo ignoró. Ésta era la parte más delicada del hechizo, ya que el lanzador tenía que mantener su imagen firmemente en mente mientras manipulaba el ectoplasma. Si vacilaba aunque fuera un segundo, el hechizo fallaría o produciría una copia irremediablemente falsa. Esto se debía a que, aunque el hechizo se basaba en el alma del lanzador para crear la copia, se basaba en algo que describía a una criatura de carne y hueso y trataba de traducirlo a una forma hecha de campos mágicos y ectoplasma. Había que hacer una multitud de pequeños y no tan pequeños sacrificios y compromisos durante este proceso, y no se podía confiar en que un hechizo no sapiente priorizara las cosas correctamente. La primera vez que Zorian logró producir un simulacro, por ejemplo, obtuvo una ruina casi sin vida que, sin embargo, contenía una estructura ósea interna vívidamente detallada. El hechizo sacrificó casi todo lo demás para conseguir esa única cosa.

Por supuesto, Zorian estaba ahora demasiado versado en el hechizo como para fallar así, incluso con Zach distrayéndolo con comentarios inanes. La esfera que se retorcía aumentó de tamaño y estalló en seudópodos delgados, como cuerdas, que formaban una silueta aproximada de un ser humano…

Dos minutos después, una réplica de Zorian de aspecto impecable abrió los ojos y miró a su alrededor. Uno pensaría que los simulacros nacerían ya conscientes de todo y listos para entrar en acción en un momento, pero en la práctica siempre parecían un poco confusos después de ser creados y tardaban unos 30 segundos en orientarse y calmarse.

“Ya está.” Dijo Zorian. “¿Algo más?”

“No.” Dijo Alanic, sacudiendo la cabeza. “Ve. Intenta que no te maten, supongo.”

“¿Supongo?” Zorian murmuró en voz baja. “Gracias, Alanic, realmente sabes cómo hacer un discurso de motivación.”

Y luego se fue. El ataque a la base Ibasan bajo Cyoria había comenzado.

* * *

Las etapas iniciales de la infiltración fueron muy bien. Zorian utilizó una combinación de una esfera de invisibilidad flotante y nublar las mentes de los guardias ibasanos para introducirse a sí mismo y a los aranea en la base, tras lo cual se dividieron en pequeños grupos para cubrir más terreno en el menor tiempo posible.

Hubo algunas complicaciones. Por un lado, había algunos guardias bastante insidiosos y poderosos esparcidos por la base, dispuestos sin un patrón que Zorian pudiera descifrar. Estos no habían estado allí cuando Zorian invadió la base en los reinicios anteriores, lo que implicaba que los ibasanos normalmente los quitaban antes de ejecutar la invasión de Cyoria. Sin embargo, a Zorian le desconcertaba por qué derribarían sus propias protecciones de esa manera, aunque tuvieran la intención de abandonar la base después de la invasión. Por un momento le preocupó que algunos de sus mercenarios los hubieran traicionado, a pesar de sus precauciones, y que la seguridad de la base se hubiera reforzado como respuesta. Sin embargo, las protecciones en cuestión estaban dispuestas de forma tan desordenada, y todo el diseño de las protecciones estaba tan lleno de agujeros, que Zorian acabó descartando esa idea. Si los ibasanos les hubieran esperado, habrían hecho un trabajo de vigilancia mejor que ésta. Tal y como estaba, la instalación de vallas parecía una colección de vallas individuales, cada una de las cuales había sido erigida por una persona diferente sin molestarse en consultar a nadie más sobre lo que estaba haciendo. En al menos dos lugares, las protecciones chocaban entre sí de forma tan grave que creaban “zonas muertas” en las áreas donde se superponían, anulándose mutuamente.

A Zorian le entraron ganas de escribir una carta a Quatach-Ichl, criticándole por no haber enseñado a sus subordinados a hacer un esquema de protección adecuado. Este tipo de cosas se reflejaban mal en él también, debería pensar en su reputación…

En fin. Otro problema era que los ibasanos tenían esos perros pardos que podían oler la llegada de los aranea, por muy bien camuflados que estuvieran, y no dejaban de ladrar. Y, o bien estaban naturalmente sin mente o habían sido hechos así artificialmente, porque Zorian no podía detectar o conectar con sus mentes en absoluto. Se había visto obligado a matarlos y sustituirlos por réplicas ectoplásmicas inmóviles, lo que le llevó una molesta cantidad de tiempo y maná.

Después de eso, todo fue perfecto durante un tiempo. Numerosos líderes ibasanos fueron eliminados, y aunque la base empezaba a despertar al hecho de que algo raro estaba pasando en su base, todavía no eran conscientes de la magnitud del problema que tenían entre manos. Sin embargo, había algo que Zorian no había tenido en cuenta…

Los ibasanos ya habían luchado antes contra los aranea. Antes del bucle temporal -e incluso durante el bucle temporal, antes de que Túnica Roja los borrara del bucle temporal- la telaraña cioriana había sido un enorme obstáculo para sus operaciones. Por ello, contaban con una multitud de contramedidas y defensas dirigidas específicamente contra los aranea. Muchas de ellas fueron abandonadas cuando los aranea locales desaparecieron misteriosamente, los expertos encargados de manejarlas fueron reasignados a otras tareas más productivas… pero algunas de ellas permanecieron intactas. Por si acaso.

Cuando los aranea se acercaron al centro de la base, parecieron cruzar alguna línea invisible que activó inmediatamente una alarma en toda la base. Fue fuerte, estridente, y todos en la base parecieron darse cuenta de inmediato de lo que significaba porque inmediatamente empezaron a ponerse hechizos de protección mental y a agarrar sus armas.

[Oops?] La aranea más cercana a Zorian dijo con dudas.

[Ni siquiera entiendo qué nos ha tocado] Se quejó otro. [La magia humana es una mierda…]

Zorian resopló con sorna. Bueno, no es que esto fuera completamente inesperado. Alcanzó con su mente, conectándose con la red de relés telepáticos que se habían distribuido densamente por toda esta sección del inframundo, y ordenó a la horda de monstruos en miniatura que había reunido que atacara la base desde todas las direcciones.

De uno de los túneles surgió un enorme ciempiés rojo, al que siguieron hordas de duendes gancho y dragones de las cavernas. Los ibasanos concentraron su fuego en el ciempiés primero, tratando de derribar la mayor amenaza, sólo para ver cómo la mayoría de sus hechizos se desvanecían debido a las muchas protecciones que Zorian le había colocado. Desde otro túnel, un enjambre de monstruos flotantes, parecidos a medusas, se acercó. Parecían lentos y débiles, pero cuando los ibasanos intentaron derribarlos descubrieron que las medusas tenían una magia de escudo innata que bloqueaba sus proyectiles. Y lo que es peor, las medusas podían interactuar entre sí y fusionar sus escudos en una barrera más fuerte y unificada. Desde el tercer túnel, una horda de sapos de falange se precipitó hacia la base. Los ibasanos mataron a muchos de ellos, pero había cinco más por cada uno que mataban y actuaban con una organización y disciplina inusuales, formando espontáneamente grupos coherentes y barriendo todo lo que tenían delante con sus lenguas de lanza.

Finalmente, el cuarto grupo de monstruos no se molestó en avanzar por ninguno de los túneles existentes: los gusanos de roca que Zorian subvirtió simplemente irrumpieron en la base desde abajo, habiendo excavado su propia entrada en la base.

Zorian sabía que todo el plan tenía muchas posibilidades de desmoronarse en ese momento. Aunque él y los aranea habían destripado gran parte de su liderazgo, no habían conseguido a todos los que podían convocar a Quatach-Ichl. Si los ibasanos querían pedir ayuda al antiguo liche, podían hacerlo. Sin embargo, Zorian había notado en el pasado que los ibasanos eran generalmente reacios a invocar a su líder. Quatach-Ichl odiaba que lo llamaran para ocuparse de “cosas triviales”. No solía matar a la gente por decepcionarle de esa manera, pero era más bien propenso a relevarles de sus cargos o a reducirles el sueldo, consecuencias que ya eran bastante horribles para la mayoría de la gente.

Zorian esperaba que los ibasanos, enfrentados a lo que parecía ser un ataque aéreo, decidieran intentar solucionar las cosas por su cuenta, en lugar de llamar inmediatamente a Quatach-Ichl para que les ayudara.

Pues bien, parecía que tenía razón en eso. Los ibasanos decidieron luchar contra la invasión de monstruos por su cuenta. El problema es que estaban ganando. El ciempiés fue interceptado por los trolls y apaleado hasta la muerte con la pura fuerza de los números, el escudo de medusas se estaba debilitando visiblemente y los sapos de falange estaban siendo empujados hacia atrás con una aplicación liberal de fuego. En cuanto a los gusanos de roca, bueno… los ibasanos tenían sus propios gusanos de roca. Zorian había contado con que la horda de monstruos sería derrotada, pero no tan rápido. Todavía no había terminado de matar a los líderes, ¡maldita sea!

De repente recibió un mensaje de su simulacro de que Zach quería ayudar con el asesinato.

Bien. El plan ya estaba fallando, así que supuso que no había nada de malo en dejar que Zach destrozara las cosas un poco antes de abortar todo el asunto.

Lo más rápido posible, se sincronizó con su simulacro y abrió una puerta entre la sala de mando y la base de Ibasan, dejando pasar a Zach.

Zach echó un vistazo bastante largo al campo de batalla, comprobando de primera mano cómo se desarrollaban las batallas, y luego se dirigió a Zorian.

“¿Sabes dónde están esos líderes en este momento?”

“Más o menos.” Dijo Zorian. “La mayoría de las veces, los aranea me señalaron su ubicación, pero en este momento están algo ocupados dirigiendo la horda de monstruos.”

“Pero conoces la zona general en la que están, ¿verdad?” Zach pinchó.

“Ah, sí.” Asintió Zorian. Señaló un edificio grande y sólido no muy lejos de ellos. “La mayoría de los supervivientes están en ese edificio de allí. Las protecciones son bastante complicadas, así que me llevará algo de tiempo…”

Antes de que Zorian pudiera terminar de hablar, Zach ya había disparado algún tipo de proyectil contra el edificio. Era aparentemente diminuto, más bien un tenue pinchazo de luz roja que un hechizo ofensivo de aspecto adecuado, pero su trayectoria de vuelo fue seguida de un grito desgarrador tan fuerte que hizo que a Zorian le dolieran los oídos.

El proyectil se estrelló contra la pared del edificio y luego estalló en distorsiones espaciales en forma de media luna que cortaron todo lo que había en las inmediaciones sin resistencia visible. Todo el edificio, fuertemente protegido, se derrumbó como una manzana arrojada a una batidora industrial, sepultando a todos los presentes bajo varias toneladas de escombros.

“Un problema resuelto.” Dijo Zach, bajando la mano. “¿Y los demás?”

“Bueno.” Dijo Zorian, un poco agriamente. Aunque sólo un poco; a decir verdad, había esperado algo así cuando aceptó involucrar a Zach en esto. “Si los ibasanos no sabían ya que están siendo atacados por algo más que aranea, seguro que ahora lo saben. Veamos si podemos matarlos antes de que se den cuenta de lo asquerosamente poderosos que son y llamen a Quatach-Ichl aterrorizados.”

“Vamos.” Aceptó Zach.

Decidiendo que ya no tenía sentido fingir que este ataque era sólo una pequeña ofensiva aranesa, Zorian envió un mensaje telepático a Xvim y Alanic para que comenzaran el asalto en serio.

Recibió una confirmación casi inmediatamente. Parecía que Zach no era el único que tenía ganas de pelea.

Zorian lo comprendió. Todos habían invertido tanto tiempo y recursos en organizar este ataque, que sería casi un crimen suspenderlo ahora.

Era hora de que los ibasanos vieran lo que era ser invadidos de repente.

* * *

Bajo la ciudad de Cyoria, se estaba librando una cruenta batalla. El pequeño ejército que Alanic había reunido, reforzado por los diversos mercenarios, los gólems de Zorian y lo que quedaba de la horda de monstruos dominada, avanzaba en profundidad hacia las desorganizadas filas ibasanas. Sin embargo, los ibasanos no eran simples víctimas pasivas. A pesar de que Zach y Zorian destriparon a toda su cúpula directiva, a pesar de las enormes pérdidas que sufrieron en el ataque inicial de la horda de monstruos, a pesar de la conmoción que debieron sentir ante la aparición de otro ejército humano, los ibasanos resistieron el ataque con una fuerza considerable. Puede que sus principales líderes hayan caído, pero los comandantes locales asumieron rápidamente el control de las fuerzas restantes e hicieron todo lo posible para unirse y coordinar sus movimientos. Enormes gólems de guerra cargaron contra los grupos de defensa que se formaban rápidamente, con el objetivo de romperlos, pero se encontraron con hordas de trolls de guerra que les cerraban el paso. Los aranea dirigieron a los monstruos restantes en ofensivas suicidas, que fueron contrarrestadas con acciones de retraso igualmente suicidas de las propias bestias de guerra de los ibasanos. Zach y Zorian convergieron sobre cualquier comandante local que pareciera ser especialmente bueno en su trabajo, ayudados por un par de hombres de Alanic que parecían ser realmente precisos con el rifle y aficionados a los disparos a la cabeza, pero siempre había alguien dispuesto y capaz de sustituirlos una vez que se desplazaban a otros objetivos.

Actualmente, el simulacro de Zorian se encontraba en las inmediaciones de la puerta dimensional en el centro del asentamiento de Ibasan, donde Xvim y Alanic se habían desplazado poco después de que comenzara el ataque. Por desgracia, la puerta había sido cerrada por los ibasanos cuando se dieron cuenta de que iban a perderla, otra cosa que no salió según el plan. Incluso si conseguían ganar esto, un marco de estabilización de la puerta apagado era mucho menos útil como objeto de estudio que una puerta dimensional en funcionamiento.

“Deberíamos haber traído más monstruos.” Dijo Alanic de repente, de pie no muy lejos del simulacro y observando el campo de batalla. “Deberíamos haber traído más de todo, en realidad, pero no creo que pudiéramos haber reclutado más gente de forma realista. Lo estamos haciendo muy bien en comparación con el número de personas que tenemos en contra, pero no es suficiente. Simplemente somos muy pocos en comparación con el número de ibasanos reunidos aquí.”

“Temíamos que si enviábamos demasiados monstruos, eso los asustaría para que llamaran inmediatamente a Quatach-Ichl.” Señaló el simulacro. “Aunque teniendo en cuenta el éxito que tuvieron contra la horda, estoy de acuerdo en que probablemente fuimos demasiado conservadores con ellos.”

“Hablando de eso, ¿lograron Zach y Zorian eliminar a los líderes ibasanos antes de que contactaran con Quatach-Ichl para pedir ayuda o no?” Preguntó Xvim.

El simulacro contactó rápidamente con el original y le hizo esa misma pregunta. Diez segundos después se volvió hacia Xvim.

“Es dudoso.” Dijo, negando con la cabeza. “Tuvieron problemas para localizar a los dos últimos líderes. Ahora están muertos, pero tuvieron tiempo de sobra para darse cuenta de lo grave de la situación y pedir ayuda.”

Xvim no dijo nada durante un segundo, mirando pensativamente la puerta apagada junto a ellos.

“No deberíamos haberles quitado la puerta tan rápidamente.” Dijo Xvim. “Deberíamos haberla dejado en sus manos durante un tiempo para darles una vía de retirada. Creo que habrían intentado volver a la mansión de los no-muertos en lugar de luchar en una batalla perdida si tuvieran opción.”

“O podrían haber encontrado una forma de requisar algunos de los esbirros no muertos de Sudomir si se les da el tiempo suficiente, haciendo que nuestro problema actual sea aún peor.” Dijo el simulacro encogiéndose de hombros.

“Analizaremos lo que hicimos mal más tarde.” Dijo Alanic con firmeza. “Lo que necesitamos ahora son soluciones. ¿Cómo podemos salvar esta situación?”

“¿No deberíamos retirarnos?” Preguntó Xvim con curiosidad. “Aunque al final tomemos la base, tardaremos muchas horas en hacerlo y nos costará muchas vidas. Además, hay muchas posibilidades de que Quatach-Ichl vuelva antes de que acabemos e incline la balanza a favor de Ibasan.”

Alanic no dijo nada durante unos segundos, claramente descontento con esa idea.

“Tengo una idea.” Dijo finalmente el simulacro. “¿Por qué no arrancamos el marco de estabilización de la puerta del suelo, con pedestal y todo, y lo llevamos a la superficie para estudiarlo? La razón original por la que queríamos asegurar la base y hacer nuestra investigación aquí era porque mover una puerta dimensional activa era imposible. Pero no tenemos una puerta activa. Tenemos un marco de estabilización inerte, así que ¿qué nos impide simplemente llevarlo a otro lugar antes de intentar resolverlo?”

Xvim y Alanic le miraron sorprendidos.

 

“¿Qué?” Preguntó el simulacro a la defensiva. “¡La idea tiene mérito!”

“Lo tiene.” Convino Alanic. “Sólo me sorprendió que hicieras esa sugerencia. A veces olvido que los simulacros como tú son algo más que extensiones de Zorian y pueden tener ideas propias.”

“Lo mismo.” Coincidió Xvim.

El simulacro frunció el ceño. Estúpida gente de carne y hueso y sus prejuicios.

Pronto, Xvim y Alanic ordenaron a sus fuerzas que retrocedieran un poco y se lanzaron a la tarea de cortar el marco de estabilización de la puerta para liberarlo del suelo sin dañar algo crucial. El pedestal al que estaba fijado el marco tenía una especie de estructura en forma de raíz que se extendía hacia la roca que había debajo, lo que significaba que había que arrancar una parte sorprendentemente grande del suelo junto con la propia puerta.

Sin embargo, ninguno de los problemas era insuperable, y el conjunto no tardó en flotar en el aire y ser empujado lentamente hacia una de las salidas de la base.

El movimiento no pasó desapercibido, sin embargo, y cuando los ibasanos vieron lo que estaban haciendo se volvieron completamente locos. Al parecer, realmente odiaban la idea de que el marco de estabilización de la puerta fuera arrastrado de esa manera. A partir de ese momento, toda la batalla cambió de tono: en lugar de intentar minimizar sus pérdidas y ganar tiempo, los ibasanos se lanzaron de repente al ataque e intentaron recuperar la puerta robada a toda costa. Las fuerzas de Alanic pasaron de intentar presionar a los ibasanos a una postura estrictamente defensiva, tratando de mantener a los ibasanos alejados de la puerta en retirada con el mismo celo.

La situación se agravó poco después, ya que los ibasanos se dieron cuenta de que recuperar la puerta es una causa perdida y empezaron a intentar destruirla.

“¿Por qué están tan molestos porque tomamos la puerta?” Gritó Zach mientras creaba un grueso muro prismático entre el marco de estabilización de la puerta flotante y el grupo de guerra ibasano que se acercaba.

Llegó justo a tiempo. En el momento en que la barrera se encajó, tres proyectiles diferentes se estrellaron contra ella: una fina jabalina azul de fuerza que crepitaba con algún tipo de energía mágica, una serpiente animada hecha de fuego verde y una gran esfera blanca que tenía esferas rojas más pequeñas orbitando a su alrededor. El muro parpadeó, pasando por diferentes colores, y por un momento pareció que aguantaría… pero entonces los tres proyectiles se combinaron para liberar algún tipo de pulso combinado que desbarató la barrera y se deshizo en humo multicolor.

La serpiente de fuego, la única superviviente de este choque de hechizos, se dirigió enloquecida hacia la puerta flotante, tratando de detonar contra su superficie. No llegó a alcanzarla. Una esfera blanca y lechosa no tardó en golpearla en el flanco, por cortesía de Zorian, haciendo que se deshiciera en racimos de fuego verde que se desvanecían rápidamente.

“Tienen miedo de lo que les hará Quatach-Ichl cuando descubra que dejaron que alguien adquiriera una muestra de su obra.” Dijo Zorian. El simulacro sospechaba que el original había tomado dicha información directamente de las mentes de los ibasanos cercanos. “Ni siquiera deja que sus aliados lo examinen. ¿Cómo crees que se sentiría con esto?”

La batalla continuó. El simulacro observaba, bastante descontento, cómo la gente luchaba a su alrededor para destruir o preservar la puerta flotante. Él mismo no podía hacer mucho, ya que cualquier uso significativo de maná paralizaría la capacidad de lucha del original, así que se vio reducido a un papel de observador en su mayor parte. Observó la batalla con atención, escudriñando cada detalle con la esperanza de detectar algo que requiriera su atención.

Los ibasanos cargaban una y otra vez, apoyados por los hechizos de largo alcance de sus aliados en las filas de atrás, sólo para ser rechazados. El número de gólems de Zorian disminuía poco a poco, ya que el volumen de fuego de hechizos era demasiado para sus pesadas defensas. Cuando estaban demasiado dañados para ser útiles, Zorian les colocaba bombas alquímicas y los enviaba en cargas suicidas para detener las ofensivas más problemáticas. Los hechizos de Zach se cobraron un sangriento tributo a las fuerzas de Ibasan, pero ni siquiera sus reservas de maná eran infinitas y el tiempo que pasaba en recuperación aumentaba gradualmente a medida que la batalla se volvía más acalorada. Uno de los magos ibasanos decidió sacrificar su vida por la causa: cuando terminó de lanzar su último hechizo, sacó una daga ritual de su cinturón y se cortó la garganta, utilizando algo de magia de sangre para verter en ella hasta la última pizca de su fuerza vital. El hechizo resultante produjo un meteoro incandescente que atravesó todos los obstáculos que tenía delante, y sin duda habría reducido la puerta flotante a escombros fundidos si Xvim no hubiera utilizado una serie de puertas dimensionales para redirigirlo de nuevo hacia los ibasanos.

Finalmente, el simulacro se percató de algo que le pareció que merecía su atención. En los bordes del campo de batalla principal, un pequeño grupo de soldados amigos estaba siendo abrumado. De los quince originales, la mayoría ya estaban muertos. Sólo seis seguían vivos, y sólo tres de esos seis podían caminar y luchar adecuadamente. El simulacro alertó telepáticamente al original de la situación, pero le dijeron que todos estaban ocupados y que había que hacer sacrificios en situaciones como ésta.

El simulacro le señaló entonces que uno de los supervivientes era Taiven. El original cambió inmediatamente de opinión y le dijo al simulacro que fuera a ayudarles.

El simulacro no habría obedecido realmente una orden de abandonar a Taiven a su suerte, pero era agradable que él y el original siguieran en la misma línea en este sentido. Se teletransportó junto al grupo e inmediatamente interceptó una bola de fuego entrante con una onda disipadora bien colocada. La cara de sorpresa de Taiven no tenía precio.

“¿A qué están esperando?” Preguntó el simulacro al grupo. Uno de los ibasanos intentó acercarse sigilosamente a ellos levantando una nube de polvo con un hechizo “mal dirigido” y utilizándolo como cobertura para su aproximación. Recibió una lanza de fuerza en la cara por las molestias. “Esta posición está perdida. ¿Por qué no se han reagrupado en otro lugar?”

“¡No podemos dejarlos!” Protestó Taiven, señalando a los tres soldados heridos que tenía a su lado.

“Te dije que nos dejaras aquí.” Dijo uno de los soldados heridos. “Sólo tienes que irte. Los entretendremos para ganar tiempo.”

“¡No vamos a dejar a nadie atrás!” Insistió Taiven.

Los otros dos soldados sanos no dijeron nada, pero el simulacro pudo ver en sus rostros que tampoco querían dejar atrás a los soldados heridos. Probablemente eran amigos.

“¿Qué te parece esto: tú vas y pones a esta gente a salvo, y yo mantengo a los ibasanos a raya?” Ofreció el simulacro.

“Zorian…” Taiven comenzó, sonando un poco molesta y un poco preocupada.

Sin embargo, el simulacro ya no la escuchaba. Podía sentir que los ibasanos volvían a acercarse al grupo, así que conjuró dos grandes discos cortantes sobre las palmas de sus manos y los lanzó hacia adelante, frente a él. La primera oleada de ibasanos cayó literalmente en pedazos ante los discos, gritando horriblemente al ser rebanados sin esfuerzo por las dos construcciones de hechizos zumbantes. El comandante del grupo de ibasanos trató de restablecer el orden en su unidad, gritando órdenes y amenazas en voz tan alta que toda la base debió oírle. Se calló cuando su propio guardaespaldas le clavó un cuchillo en la cuenca del ojo, matándolo al instante. La aparente traición (que en realidad era el resultado de la manipulación del cuerpo del hombre por parte de Zorian, no una auténtica traición) sembró aún más el caos en el grupo de Ibasan, paralizando el ataque.

El simulacro volvió a centrar su atención en Taiven y su grupo, sólo para encontrar que los soldados habían desaparecido pero Taiven seguía presente.

“Déjame adivinar.” Suspiró el simulacro. “¿Has enviado al resto a un lugar seguro pero has decidido quedarte conmigo?”

“Te lo dije.” Dijo ella. “No vamos a dejar a nadie atrás.”

En retrospectiva, realmente debería haber dejado claro que era un simulacro desde el principio.

“Escucha.” Comenzó. “En realidad soy…”

[¡Estúpido simulacro!] La voz del original tronó en su mente. [¿Qué demonios estás haciendo ahí abajo? ¿El resto de los soldados han vuelto pero tú y Taiven no? ¡Deja de hacer el tonto y de gastar todo nuestro maná, maldita sea! Lo necesito para defender la puerta!]

El simulacro hizo una mueca de disgusto ante la airada diatriba de su cabeza. La interrupción lo dejó confundido por un segundo, incapaz de recordar lo que estaba haciendo justo antes de que el original lo contactara.

Se distrajo aún más cuando otra andanada de hechizos estalló hacia los dos, aproximadamente la mitad dirigida a él y la otra mitad a Taiven. Taiven bloqueó su parte de proyectiles con bastante facilidad, y el simulacro estaba a punto de hacer lo mismo cuando sintió que sus reservas de maná se agotaban rápidamente. Al parecer, el original había decidido gastar todas sus reservas de maná en algo, dejándolos a ambos indefensos durante un tiempo.

“Maldita sea, original.” Refunfuñó el simulacro en voz baja.

Entonces, la ráfaga de hechizos lo golpeó, desgarrándolo directamente y haciendo volar su forma ectoplásmica en pedazos que se desvanecían rápidamente.

Mientras sus andrajosos restos empezaban a deshacerse, dedicó una última mirada a Taiven, que lo miraba con una expresión de horror absoluta.

Sólo entonces recordó lo que había intentado decirle antes de que el original contactara con él.

Su último pensamiento desvanecido fue que realmente, debería haber dejado claro que era sólo un simulacro desde el principio…

* * *

Al final, consiguieron sacar el marco de estabilización de la puerta de la base de Ibasan sano y salvo. Los frenéticos intentos de las fuerzas ibasanas por detenerlos se habían agotado al cabo de un rato, y los soldados supervivientes se retiraron a su base y les permitieron retirarse en paz. Sin embargo, las fuerzas reunidas por Alanic y Zorian habían pagado un alto precio por este éxito, siendo reducidas casi a la mitad al final.

Sólo el tiempo diría si los investigadores reunidos por Xvim descubrirían algo útil sobre el marco de estabilización de la puerta recuperado.

Como sospechaban, Quatach-Ichl apareció no mucho después de que terminaran su retirada, habiendo recibido una llamada de auxilio en algún momento del combate. Zach y Zorian estuvieron en vilo durante unos días después de esto, esperando que los ibasanos lanzaran una invasión prematura de Cyoria, como en aquel reinicio en el que Zorian empujó a Eldemar a atacar la Mansión Iasku… pero lo que sucedió en cambio es que los ibasanos restantes comenzaron a retirarse de Cyoria por completo.

La invasión, al parecer, estaba siendo cancelada.