MOL Capítulo 68

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Capítulo 68: El infierno verde

Históricamente, Koth había sido un objetivo frecuente del expansionismo ikosiano. Las selvas que cubrían la región eran peligrosas de atravesar y difíciles de despejar, pero albergaban valiosos recursos que no se podían encontrar en ningún otro lugar. Esto hizo que las sociedades kóticas fueran lo suficientemente desarrolladas y ricas como para que nadie se burlara de conquistarlas, pero dejó a la región en su conjunto políticamente desunida y fragmentada. Por ello, los gobernantes ikosianos intentaron a menudo someter a la región a su control, argumentando que un montón de ciudades-estado y pequeños reinos que discutían no podrían unirse a tiempo para rechazarlos.

Pero tales iniciativas nunca tuvieron éxito. Koth estaba muy lejos del corazón de Ikos, en un terreno bastante inhóspito, y era muy difícil desplegar ejércitos importantes allí. Además, los estados de Koth se mostraron bastante dispuestos a dejar de lado temporalmente sus diferencias para resistir las incursiones ikosianas en la región.

Una de estas campañas infructuosas, que fracasó de forma especialmente dramática, fue la lanzada por Awan-Temti Khumbastir. Fue uno de los emperadores ikosianos más exitosos, pero su éxito se basó en muchos pequeños éxitos y en la prosperidad gradual del imperio bajo su reinado. No tenía grandes hazañas a su nombre, y temía que su gobierno fuera olvidado tan pronto como su cadáver se enfriara. Por ello, puso su mirada en la única cosa que creía que inmortalizaría su gobierno para siempre. Conquistando Koth -algo en lo que sus predecesores habían fracasado repetidamente- adquiriría la gloria que ansiaba y demostraría ser un emperador digno de ser recordado.

A ello contribuyó el hecho de que Koth estuviera cada vez más unida por la Liga de Sawosi, que crecía rápidamente, lo que alimentaba el temor de que Koth pudiera convertirse en un verdadero competidor del Imperio si se le permitía desarrollarse sin control.

La campaña fue un fracaso. Claro que los ejércitos ikosianos tuvieron sus éxitos al principio, y la mayoría de los historiadores coinciden en que la guerra fue reñida hasta el final. Pero ¿qué importa eso cuando la última batalla había sido una pérdida tan espectacular para los ikosianos? Frustrado por la lentitud de la campaña y por la posibilidad real de regresar a casa fracasado, Awan-Temti asumió el mando personal del ejército y lo condujo directamente a una trampa que la Liga de Sawosi le había tendido. La batalla resultante fue una derrota total para el ejército ikosiano, que se vio obligado a retirarse a las profundidades de las peligrosas selvas que conforman el interior del continente. La mayor parte de las fuerzas perecieron allí, alcanzadas por las enfermedades, la fauna o los peligros ambientales. Entre ellos se encontraba el propio Awan-Temti, que se desvaneció sin dejar rastro en algún lugar de las selvas sin huellas. Su cadáver y sus pertenencias nunca se encontraron, y la incertidumbre de si estaba realmente muerto o simplemente desaparecido paralizaría los intentos de su sucesor de asumir el trono durante bastantes años, lo que provocó un periodo de gran inestabilidad y agitación en el imperio. De un modo extraño, Awan-Temti había conseguido la fama que buscaba cuando fue a Koth: la campaña de conquista se convertiría en un cuento popular de advertencia contra la arrogancia y la búsqueda de gloria, y su nombre nunca se olvidaría.

En cuanto a la Liga de Sawosi, tuvieron poco tiempo para celebrar su victoria. Para alimentar su maquinaria bélica, habían sometido a sus vasallos y estados miembros a impuestos y tratos de favor tan masivos que se rebelaron contra la Liga en cuanto los ikosianos se marcharon. Con sus ejércitos devastados por la guerra y su tesorería vacía, la Liga fue incapaz de responder a este desafío contra su autoridad y se desmoronó rápidamente. Ninguna otra potencia se acercaría tanto a la unificación de Koth como lo había hecho la Liga de Sawosi antes de la guerra.

Sin embargo, Zorian se estaba desviando un poco de sus reflexiones: lo importante era que Awan-Temti llevaba consigo bastantes tesoros imperiales cuando desapareció, y esto posiblemente incluía el orbe imperial. En realidad, esto no figuraba en ninguna parte de la historia oficial ikosiana, que era muy silenciosa en cuanto al destino del orbe, pero varios historiadores habían observado que los cronistas imperiales dejaron de mencionar misteriosamente el orbe tras la campaña. Es probable que los sucesores de Awan-Temti no estuvieran dispuestos a admitir que uno de los artefactos del primer emperador se había perdido en aquella campaña y hubieran hecho todo lo posible por barrer discretamente el asunto bajo la alfombra, ignorando la existencia del orbe a partir de ese momento. En cualquier caso, los intentos de localizar el lugar de descanso final de Awan-Temti no eran precisamente una rareza. Aparte del orbe, el resto de los tesoros que llevaba eran un premio tentador por sí mismos. Ninguno de estos intentos tuvo éxito, pero Zorian contaba con algo que ninguno de los anteriores buscadores de tesoros había tenido en su poder: una forma infalible de detectar la presencia del orbe cuando se encontraba a una distancia considerable de él, independientemente de cualquier guardia u otro obstáculo que pudiera estar frustrando la adivinación mundana.

“Tienes un detector de artefactos incorporado.” Resumió Daimen, lanzándole una mirada celosa.

“Sólo en lo que respecta a cierto tipo de artefacto, pero sí.” Confirmó Zorian con suficiencia. “Sigo necesitando a alguien que me indique la dirección correcta, por supuesto. Al principio iba a pedirte ayuda en ese sentido. Quiero decir, se supone que eres un famoso cazador de tesoros y todo eso…”

“Soy un famoso cazador de tesoros.” Señaló Daimen.

“Correcto.” Asintió Zorian. “Así que me imaginé que podrías ayudarme a reducir la región de búsqueda más rápidamente. Dame algunos consejos, ponme en contacto con la gente adecuada, tal vez incluso te involucres personalmente. Aunque si ya estás buscando el orbe tú mismo, entonces todo es mucho más fácil.”

A Zorian también le tranquilizaba que alguien hubiera llegado por su cuenta a la misma conclusión que él y Zach respecto a la ubicación de la esfera. Eso significaba que probablemente no estaban siguiendo una pista falsa.

Daimen le dirigió una mirada indescifrable, mirándolo en silencio durante un momento. Finalmente, sacudió lentamente la cabeza y habló.

“Ahora mismo no sé si te quiero o te odio.” Le dijo a Zorian. “Por un lado, llevo meses atascado con este asunto y me está volviendo loco. Mi propio equipo había empezado a perder la fe en mí y había empezado a quejarse por perder el tiempo en esto. El hecho de que te lances con una solución en la mano es emocionante, pero una parte de mí está indignada porque otra persona me va a dar una solución a esta búsqueda. Es como si me hubieras robado parte de mi tiempo, ¿sabes?”

Oh, Zorian conocía ese sentimiento muy, muy bien. Pero no importaba, lo realmente interesante era que el propio equipo de Daimen estaba empezando a amotinarse. Eso explicaba mucho de lo que estaba pasando, sinceramente. Como por ejemplo, por qué Daimen se encontraba actualmente dentro de la finca de Taramatula en lugar de salir al campo, tratando de encontrar el orbe tan pronto como pudiera.

“¿Por eso has decidido tomarte un descanso de todo por un tiempo?” Preguntó Zorian. “¿Para dar a tu equipo la oportunidad de calmarse un poco?”

“Ugh.” Dijo Daimen, haciendo una mueca. “A veces eres demasiado perspicaz para tu propio bien, Zorian. Sí, quería seguir adelante, pero se estaban comportando como una panda de bebés y se quejaban de haber dormido en la selva durante varias semanas y todo eso. Al final nos metimos en una discusión y las cosas se pusieron demasiado calientes para mi gusto, así que decidí darles a todos un poco de descanso hasta que pudiera repensar mi enfoque.”

Hmm. Por lo que Daimen les había dicho a él y a Zach antes, Daimen había hecho que su equipo se concentrara en una zona específica de la selva durante un tiempo, ya que estaba seguro de que había identificado el lugar correcto. Lo que significa que probablemente les estaba diciendo que registraran exactamente la misma zona una y otra vez sin resultados. A Zorian no le sorprendió que acabaran perdiendo la paciencia.

“De todos modos.” Continuó Daimen. “Dame unos días para equiparme y organizar a todo el mundo de nuevo, y podremos ir a ver si ese detector tuyo es tan bueno como dices.”

“Espera, ¿te llevas a todo tu equipo contigo?” Dijo Zorian, frunciendo el ceño. “¿Por qué? ¿No podemos ir allí rápidamente y comprobar las cosas?”

“No, porque es una zona enorme cubierta por una selva densa e infestada de monstruos.” Le dijo Daimen. “Sólo puedo teletransportarnos a unos pocos lugares allí de forma segura y fiable. El resto del camino tendremos que hacerlo a pie, y no me siento seguro haciendo eso con sólo tres personas. Soy bueno, y supongo que tú y Zach también, pero eso no es suficiente. Incluso el mejor mago es vulnerable a los ataques por sorpresa, y aquí hay muchas oportunidades para ello.”

“Creí que habías dicho que lo tenías reducido a un punto.” Señaló Zorian con curiosidad.

“Bueno, ¿en relación con las enormes franjas de selva que cubren toda la región? Sí, lo hice.” Dijo Daimen, un poco a la defensiva. “Sin embargo, sigue siendo mucho terreno que cubrir. ¿Por qué crees que he estado atascado en esto durante tanto tiempo?”

Zorian estaba a punto de intentar argumentar que todo seguiría siendo mucho más rápido si fueran sólo ellos tres, pero Daimen le cortó con una mirada de advertencia.

“Mira.” Dijo Daimen. “Sé que tienes un límite de tiempo aquí, pero sé razonable. Es una tierra peligrosa llena de dragones camaleónicos, mantis devoradoras, aulladores, bandadas de golondrinas espinosas y Dios sabe qué más. Tropezar con las prisas hará que nos maten a todos en cuestión de horas. Además… Orissa me va a matar si intento hacer esto sin ella, y mi equipo estará esperando su turno justo detrás de ella. Ellos fueron parte de esto desde el principio. Acabaría pareciendo un insignificante sabueso de la gloria si los dejara fuera del esfuerzo justo antes de reclamar el premio. No voy a arruinar mi reputación de esa manera. Estoy seguro de que puedes dedicar un día o dos a esto.”

Y así fue como Zach y Zorian se encontraron buscando el orbe del primer emperador con Daimen, Orissa y otras 15 personas.

* * *

Cuando Zorian había accedido a la petición de Daimen de organizar una expedición en toda regla en busca del orbe, sabía que todo el esfuerzo iba a convertirse en una especie de espectáculo. Había tenido toda la razón, pero también se había equivocado por completo en lo que iba a provocar. Había pensado que la situación se desarrollaría gradualmente a medida que él y Zach se vieran obligados a revelar sus capacidades, pieza a pieza, durante el transcurso de la expedición. Lo que ocurrió en realidad fue que Daimen dijo abiertamente a la gente que su hermano pequeño era en secreto un maestro mago que rivalizaba con él en habilidades, que Zach tenía un talento similar, y que los dos habían encontrado una especie de sello imperial que les permitía detectar otros artefactos imperiales cercanos.

Esto no era realmente lo que Zorian había tenido en mente cuando Daimen le había dicho que se encargaría de las explicaciones y que Zorian no tenía que preocuparse de pensar en una excusa para sus poderes. Estuvo tentado de preguntarle a Daimen por qué no les había contado a todos lo del bucle temporal, pero temía que el loco se lanzara a ello. ¿Cómo demonios pensaba Daimen que era una buena solución al problema?

Daimen también decidió, sin molestarse en consultar con Zorian, que el despliegue del campo se haría mediante el uso de la puerta. Daimen se teletransportaría al área objetivo por su cuenta y luego se coordinaría con Zorian para abrir un pasaje dimensional entre la finca de Taramatula (donde el resto del equipo estaría esperando) y su destino. Es cierto que esto aceleraría mucho las cosas, ya que no todos los miembros del grupo podían teletransportarse y además había muchos suministros que transportar… pero significaba revelar a todo el grupo que Zorian podía abrir puertas. Que Daimen dijera que Zorian era un maestro mago es una cosa, y podría pasar como que Daimen era parcial a favor de su familia, pero que un mago pudiera abrir puertas a la edad de Zorian naturalmente levantó muchas cejas.

Por desgracia, todos parecían aceptar tranquilamente que Daimen podía lanzar el hechizo de la puerta, aunque la única razón por la que tenía esa capacidad era porque Zorian se había tomado el tiempo de enseñárselo en este reinicio. Normalmente no se habría molestado en hacerlo, pero al entrar en la Sala Negra se había separado de sus simulacros fuera de ella, dispersándolos en muy poco tiempo. Esto significaba que tendría que seguir enviando simulacros en un viaje de varios días a Koth cada vez que saliera de una, lo cual era molesto y bastante poco práctico. Por ello, decidió intentar enseñar el hechizo de la puerta a Daimen para que pudiera abrir la puerta a Koth con su ayuda.

Lo justo es lo justo: Daimen sólo tardó dos días en aprender el hechizo, lo cual era bastante sorprendente. Resultó que ya era extremadamente bueno en dimensionalismo, habiendo hecho los ejercicios de formación pertinentes y practicado con varios tipos de teletransporte. Simplemente, nunca había encontrado a nadie dispuesto a enseñarle el hechizo propiamente dicho. Los expertos que podían lanzar el hechizo de la puerta eran muy raros y no compartían ese tipo de magia con otros a la ligera. Ni siquiera si la persona era un famoso cazador de tesoros como Daimen.

En cualquier caso, Zorian estaba más que molesto por la forma en que Daimen había manejado los preparativos de la expedición y, por lo tanto, decidió desahogarse un poco mostrando más de lo que había planeado inicialmente. Tomó cuatro de sus gólems de combate, que había estado produciendo en masa para preparar el asalto a la puerta de Ibasan bajo Cyoria, y los llevó consigo a la expedición como sus guardaespaldas. Probablemente no los necesitaba, pero la mirada de Daimen cuando entró en la finca de Taramatula con cuatro gólems a cuestas no tenía precio. También serviría para comprobar cómo se desenvolvían sus gólems en entornos desconocidos, supuso.

Finalmente, la puerta se abrió y diecinueve personas (más cuatro gólems) entraron en la zona que supuestamente contenía el orbe: una densa y sombría zona de la selva conocida por los lugareños simplemente como “Dai Hurna”. El infierno verde.

“Una descripción simple, pero acertada.” Le dijo uno de los miembros del equipo de Daimen. Era un hombre mayor, de aspecto curtido, que servía como principal experto en guardias del grupo. Tanto en hacer como en romperlas. “He estado en lugares más peligrosos, pero éste es el primero de la lista. Intenta mantenerte cerca del centro del grupo. Tú y tu compañero pueden ser buenos, pero algunas cosas sólo se adquieren con la edad.”

Zorian había desestimado las palabras del hombre en ese momento, ya que el viejo mago obviamente no conocía la historia completa sobre él y Zach, pero pronto aprendería que había algo de sabiduría en las palabras del anciano. La vegetación por sí sola era un gran obstáculo para explorar la zona: no había senderos en la selva que atravesaran el lugar, y la falta de luz solar hacía que la zona fuera sombría y tenue, lo que dificultaba la detección de peligros y la navegación a través del follaje. El sentido de la mente de Zorian le ayudaba en este sentido, permitiéndole percibir las mentes de los animales depredadores con relativa facilidad, pero no todos los peligros tenían una mente pensante detrás. Parte de la vegetación era móvil y depredadora, por ejemplo, pero no especialmente inteligente. Zorian lo descubrió por las malas cuando una maraña de lianas de la selva lo envolvió y trató de arrastrarlo a un pozo cuando se descuidó un poco. Por suerte, sus guardaespaldas gólem consiguieron luchar contra ellas el tiempo suficiente para que Zorian se despejara y encendiera el aire a su alrededor, obligándolas a retroceder.

“Tienes suerte.” Le dijo después el curtido mago. “Esa liana de pescador era joven. Las más viejas tienen espinas afiladas a lo largo de su longitud. Estoy seguro de que puedes imaginar lo que te habría pasado si una de ellas te hubiera agarrado. Aunque hay que admitir que las plantas de pescador más viejas son más fáciles de detectar que las jóvenes…”

Qué vergüenza. Sin embargo, al menos sabía que había hecho bien los gólems de guardaespaldas: habían reaccionado con rapidez y precisión a la crisis y habían conseguido evitar que la planta lo arrastrara sin romperle los huesos en el proceso. Hacer gólems que supieran contener toda su fuerza de esa manera era bastante difícil, había comprobado Zorian.

Zorian concedió el punto del hombre después de eso y no se alejó demasiado del grupo principal. Zach, por su parte, no dejó que ese incidente lo asustara. Se paseó libremente por la zona, despreocupado por los diversos peligros que rondaban por el lugar. Zorian suponía que Zach tenía una buena razón para ser tan intrépido, teniendo en cuenta que tenía literalmente décadas de experiencia en aventuras en entornos peligrosos, a diferencia de Zorian.

“¡Alto!” Zorian llamó al grupo. Todos le obedecieron. Sabía que algunos de los allí reunidos le miraban con desprecio por su edad y su percibido nepotismo, pero nadie dudaba ya de su capacidad para detectar el peligro. Señaló la zona ligeramente a la derecha del grupo. “Dos dragones camaleónicos más adelante. Grandes.”

Los dragones camaleón eran el principal peligro de la zona. Eran duros, ágiles, rápidos, podían cambiar el color de su piel con tanta rapidez que eran prácticamente invisibles para el ojo humano, y solían alcanzar unos 3,5 metros de longitud. Además, a veces cazaban en grupo y no tenían reparos en atacar a los humanos. Por alguna razón, el Infierno Verde estaba absolutamente plagado de ellos.

Afortunadamente para el grupo, tenían a Zorian y su sentido mental. Los dragones camaleón podrían ser un gran peligro para la mayoría de los viajeros, pero para Zorian, sus mentes altamente desarrolladas destacaban como estrellas brillantes en el cielo nocturno. Los dragones camaleón tenían algo más que velocidad, tamaño e invisibilidad virtual; también eran bastante inteligentes para los estándares animales. Al borde de la sapiencia, en opinión de Zorian. Tal vez incluso, hasta cierto punto. Esto era sin duda una ventaja contra la mayoría de los oponentes, y explicaba en gran medida cómo podían dar tantos problemas a los magos experimentados, pero hacía que sus emboscadas fueran dolorosamente obvias para un psíquico del nivel de Zorian.

Al oír la advertencia de Zorian, tres personas cambiaron sus posturas y centraron su atención en la zona que él indicaba. Uno de ellos era Orissa, otro era una joven con ropas azules brillantes llamada Kirma y el tercero era un hombre de barba corpulenta llamado Torun. Estos tres eran los exploradores del grupo, escudriñando los alrededores en busca de peligros, obstáculos e incluso del propio orbe. Un poco inútil esto último, pero el hecho de que Zorian pudiera detectar simplemente la presencia del orbe desde una distancia considerable parecía haber despertado algún tipo de espíritu competitivo en los tres.

Cada uno de los tres tenía sus propios métodos para reunir información. El de Orissa era a través de sus abejas, que había esparcido por la selva que les rodeaba. Llevaba a la espalda una enorme mochila que en realidad era una colmena portátil. Un flujo constante de abejas salía de la mochila bajo la dirección de Orissa o volvía a ella para informar de sus hallazgos. Parecía bastante pesada, pero Orissa la llevaba con facilidad. Zorian no sabía si eso se debía a que Orissa era más fuerte de lo que parecía, o si la colmena estaba aligerada de alguna manera.

Las abejas de Orissa parecían bastante mundanas a los ojos del aficionado de Zorian. Tampoco tenían ninguna firma mental especial; Zorian había pensado inicialmente que tal vez estuvieran unificadas en algún tipo de colectivo, como las ratas craneales, pero no encontró ninguna prueba de ello. Preguntó a Orissa sobre ellos, y ella admitió que los taramatula no podían acceder directamente a los sentidos de sus abejas, sino que tenían algún método para “hablar” con ellas y obtener información útil en el proceso.

Zorian se dio cuenta de que, sea cual sea el método que utilizaban los Taramatula para dirigir y hablar con sus abejas, no era un hechizo estructurado. Orissa nunca hizo ningún canto o gesto, ni utilizó ninguna ayuda de hechizo evidente. El proceso parecía ser casi como respirar para ella, como lo demuestra el hecho de que podía dirigir a sus abejas y hablar con Zorian al mismo tiempo sin ningún esfuerzo visible.

Kirma, la mujer vestida de azul, era probablemente la más mundana de los tres magos exploradores. Estaba claro que utilizaba la adivinación clásica y otras adivinaciones para su trabajo. Lo que llamaba la atención de ella era la brújula de adivinación que utilizaba. Era un artilugio de latón y plata, grande, pesado y de varias capas, cuya forma recordaba vagamente a la de una flor de loto. Los “pétalos” estaban densamente inscritos con misteriosos glifos y formas que a Zorian le resultaba difícil descifrar mediante una inspección casual.

El dispositivo de loto parecía ser muy eficaz, ya que Kirma estaba pasando por algunas adivinaciones bastante complicadas con una velocidad que incluso Zorian tendría dificultades para igualar.

Por último, estaba Torun. Torun estaba constantemente rodeado por un enjambre de ojos que flotaban a su alrededor, moviéndose de un lado a otro cuando algo les llamaba la atención. Cada uno de ellos era diferente, difiriendo en tamaño y estructura interna del ojo de los demás, y parecían muy reales. Para ser precisos, parecían haber sido extraídos de cadáveres de varios seres mágicos famosos por sus poderes visuales y luego conservados de alguna manera. Lo que probablemente fue exactamente lo que ocurrió.

Zorian estaba seguro en un 90% de que Torun no podía ver realmente a través de todos sus ojos. De hecho, sospechaba que el hombre se limitaba a alternar rápidamente entre ellos en lugar de ser capaz de procesar la información visual de varios ojos a la vez. También parecía haber algunas limitaciones de distancia severas involucradas, porque nunca los envió demasiado lejos en la selva para explorar las cosas.

“Una vez más tienes razón.” Comentó Orissa después de un rato. “Si me permites preguntar, ¿cómo detectas a los dragones desde tan lejos? ¿Es también obra de esa misteriosa herencia imperial con la que te has topado?”

“No, es sólo magia mental.” Dijo Zorian. Se daba cuenta de que la mayoría de la gente ya lo sospechaba, así que no había necesidad de ser tan reservado. Un grupo de ellos ya había lanzado algún tipo de hechizo de defensa mental sobre sí mismos cuando pensaban que Zorian no estaba mirando. “Es una de mis especialidades”.

“Ya veo.” Dijo Orissa, asintiendo. “Sospechaba que era así.”

“Hey, pequeño Kazinski.” Le llamó Torun. Zorian le dirigió una mirada molesta. Ese parecía ser el nuevo nombre que el grupo de Daimen le había dado, y lo odiaba. “¿Qué tan buena es esa magia mental tuya? ¿Crees que podrías atrapar a uno de esos dragones y traerlo?”

Hmm. Una pregunta interesante. Los dragones camaleón tenían una resistencia mágica considerable, pero no era nada absurdo. Podría ser capaz de subvertir uno y titiritearlo durante un tiempo. Sin embargo, después de hacer un sutil sondeo de sus mentes…

“No.” Dijo, sacudiendo la cabeza. “No estos, al menos. Son una pareja unida, y nunca se abandonarían el uno al otro. Podría dominar a uno de ellos, pero el otro lo seguiría y lo defendería.”

“Las peleas innecesarias sólo nos retrasarán.” Afirmó Daimen. “Deja a los dragones en paz, Zorian. De todos modos Torun tiene suficientes ojos para jugar.”

“Nunca se tienen suficientes ojos.” Dijo Torun. “Pero en realidad, esta vez buscaba a la propia bestia. Los dragones camaleón, al igual que sus primos más mundanos, tienen la curiosa capacidad de mover cada uno de sus ojos de forma independiente y así enfocar varias cosas a la vez. Y tienen cuatro de ellos. Sospecho que podría aprender… cosas interesantes de ellos.”

“No hay escasez de dragones camaleónicos por aquí.” Dijo el viejo mago de antes. “El chico puede conseguirte uno más tarde. Preferiblemente uno joven, para que haga menos daño cuando inevitablemente se desprenda de sus ataduras y alborote todo el campamento.”

“Ni siquiera bromees con eso.” Le dijo Daimen. “De todos modos, los rodearemos, yo i-“

“No es necesario.” Fijo Zorian. “Se están yendo. Se han dado cuenta de que hemos dejado de caminar durante demasiado tiempo y les ha parecido sospechoso, así que han cancelado la emboscada.”

“Mejor aún.” Dijo Daimen, satisfecho. “Adelante, pues.”

Después de unos minutos, Zach dejó de deambular y se acercó a él.

“He pensado en algo.” Dijo. “¿Y si te transformas en un pájaro y simplemente vuelas un rato? Apuesto a que podrías cubrir el terreno bastante rápido de esa manera.”

“Estaría muerto en cuestión de minutos.” Dijo Zorian, sacudiendo la cabeza. Ya había pensado en esa idea y la descartó inmediatamente después. “Los árboles son bastante altos aquí, y están llenos de cosas que se alimentan de aves. Si vuelo lo suficientemente alto para estar seguro, el suelo estaría más allá del radio de detección del marcador. Si vuelo bajo, probablemente me coma algo.”

“Ah.” Zach hizo una mueca. “Sí, no había pensado en eso. Y ahora que lo pienso, el orbe podría acabar fácilmente bajo tierra. Probablemente el mejor lugar para ponerse a salvo en un lugar como este.”

“¡Eso es!” Gritó Daimen, golpeándose en la frente. Evidentemente había estado escuchando su conversación, el muy imbécil. “Eso es lo que me he estado perdiendo todo este tiempo. ¡Subterráneo! ¡Deberíamos haber buscado el maldito orbe bajo tierra en lugar de buscarlo simplemente entre el follaje! Soy tan idiota…”

Después de eso, Daimen llamó a todos para que se detuvieran y hicieran un campamento base para poder discutir las cosas durante un tiempo. Una vez hecho esto, el grupo ideó rápidamente un plan para realizar algún tipo de hechizo ritual geomántico que trazara la forma básica del inframundo y redujera su búsqueda sobre esa base. Sinceramente, Zorian se sentía un poco perdido en ese punto: había estudiado muchas cosas en el transcurso del bucle temporal, pero los hechizos rituales que implicaban a más de un lanzador no eran una de ellas. Se mantuvo en silencio mientras el resto del grupo preparaba el ritual. Pensó en entablar una conversación con su compañero de viaje en el tiempo, pero Zach parecía estar intentando ligar con Kirma, así que Zorian lo dejó solo por el momento.

Finalmente, su soledad se rompió cuando Daimen lo arrastró hasta el borde del campamento, donde Orissa ya estaba esperando, para que los tres pudieran conversar sobre algo. Zorian ya tenía una idea bastante clara de qué se trataba.

“Te interesa mi magia mental, ¿verdad?” Preguntó Zorian a Orissa, lanzándole una mirada astuta.

“Ah, bueno…” Orissa tanteó ligeramente. “¿Era tan obvio? Sí, debo admitir que el tema me intriga.”

“Es un secreto personal.” Le dijo Zorian sin rodeos.

“¡Zorian!” protestó Daimen, saltando en ayuda de su prometida.

“Pero podría estar dispuesto a compartir algo de ello si Daimen accede a responder sinceramente a algunas preguntas para mí.” Dijo Zorian, volviéndose hacia Daimen con una alegre sonrisa.

“¿Qué tipo de preguntas?” Preguntó Daimen con dudas.

“Preguntas sobre tu propia magia mental.” Le dijo Zorian, y su sonrisa se convirtió en un ceño fruncido. “Preguntas como por qué nunca me dijiste que era un mago mental natural cuando era un niño. Tenías que haberlo sabido, como compañero mago mental natural, pero nunca dijiste nada y me dejaste sufrir solo.”

“¿Qué?” Dijo Daimen, estallando en una carcajada indignada. “¿De qué demonios estás hablando?”

“Sé que eres como yo, Daimen.” Le dijo Zorian. “Puedo sentirlo. Y tú también puedes sentirme.”

“No, no puedo.” Protestó Daimen, negando enérgicamente con la cabeza. “Tal vez tenga un potencial para el tipo de tonterías mentales de las que tú eres capaz, pero nunca me enseñaron a hacerlo. Me dijeron que era un empático y me enseñaron a activar y desactivar la habilidad, y eso es todo, ¿De acuerdo? No sé de qué estás hablando.”

“¿Dices que nunca notaste nada raro en mí?” Preguntó Zorian, frunciendo el ceño.

“Bueno…” Daimen se rió nerviosamente. “Noté que eras muy fácil de leer… pero diablos, ¡eso podría haber significado cualquier cosa!”

“Sospechaste la verdad.” Acusó Zorian.

“¡Bien, entonces lo hice!” Admitió Daimen. “Pero no podía estar seguro, y ¿por qué delatarme por una simple sospecha? ¡Especialmente ante un hermano que me odiaba y me metía constantemente en problemas! Y realmente, ¿qué pasaría si fuera cierto? ¿Y qué? Si realmente eras un empático como yo, eso sólo hacía tus acciones más desconcertantes y molestas.”

“¿De qué sirve una empatía así sin control?” Le espetó Zorian. “¡Ni siquiera podía entrar en una multitud sin consecuencias! Si te hubieras tomado un poco de tiempo para enseñarme a desactivarla, o al menos me hubieras dicho a qué atenerme, ¡no habría sido ni de lejos tan ‘desconcertante y molesto’ como creías!”

La “discusión” degeneró entonces en varios momentos de gritos y acusaciones incoherentes antes de que Orissa decidiera actuar y detuviera la discusión interponiéndose entre ellos.

“¿Por qué no nos tomamos todos un descanso por un momento y nos calmamos?” Dijo Orissa. Sus abejas sincronizaron su zumbido en un siniestro zumbido. “En este momento sólo están hablando más de la cuenta. Están haciendo suposiciones sobre el otro que claramente no son ciertas.”

Zorian se burló y estuvo a punto de gritarle también por intentar utilizar una táctica intimidatoria tan mezquina con él. Como si tuviera miedo de un grupo de abejas. Sin embargo, tenía razón en que él y Daimen probablemente estarían mejor sentados y tendrían una discusión más… tranquila sobre el tema.

Daimen se echó atrás incluso antes, demasiado enamorado de Orissa como para enfrentarse a ella en este asunto.

Después de haber logrado calmar la situación, Orissa se excusó, alegando que era algo que tenían que resolver por su cuenta y que no quería entrometerse. Daimen trató de protestar y retenerla, pero Zorian agradeció su acción y le hizo un pequeño gesto con la cabeza mientras se marchaba.

Después de un rato, empezaron a hablar. Resulta que Daimen había sido empático desde que tenía memoria. Sin embargo, su empatía no era como la de Zorian. La empatía de Daimen era más débil que la de Zorian, pero mucho más controlable. Nunca sufría dolores de cabeza en las multitudes, y podía concentrarla en personas concretas a voluntad. Se dio cuenta muy pronto de que esta capacidad era algo único para él, y que podría sacarle mucho más partido si nadie sabía que la tenía. Por ello, la mantuvo en secreto. Durante su estancia en la academia, se dio cuenta de que era un empático y se aseguró la instrucción de un empático mayor que le enseñó a activar y desactivar su habilidad y algunos trucos menores para mejorar su sensibilidad y selectividad.

Daimen nunca había desarrollado un sentido mental adecuado, y no podía identificar a otras personas abiertas a primera vista como Zorian. Incluso su empatía era burda y poco sofisticada para los estándares de Zorian.

“Sospechaba que podrías ser como yo.” Dijo Daimen. “Pero, por otra parte, tus acciones eran algo extrañas para alguien que podía sentir las emociones de la gente como yo, y eso me hizo reflexionar. Nunca se me ocurrió pensar que tu empatía podría no funcionar exactamente igual que la mía. Sigo sin entender qué fue lo que falló en tu caso cuando mi empatía fue una gran ayuda para mí. ¿Por qué no dijiste nada?”

“Lo hice.” Dijo Zorian. “Mamá y papá dijeron que me meterían en un manicomio si no me callaba sobre ese tema.”

“Ah, ja, ja…” Daimen se rió nerviosamente. “Estoy seguro de que sólo estaban bromeando. Eres demasiado sensible con estas cosas, Zorian.”

Zorian no intentó discutir con él. Como sus padres siempre habían adulado tanto a Daimen, tenía una imagen muy sesgada de ellos. Probablemente no había forma de evitarlo.

“Sin embargo, mira el lado bueno.” Continuó Daimen, tratando de cambiar de tema. “Como no tenías ninguna idea preconcebida de que tu habilidad era la empatía y, por lo tanto, se limitaba a percibir las emociones, la has desarrollado hasta convertirla en algo mucho más sorprendente. Para ser honesto, estoy muy celoso de eso. No sabía que había más en mi habilidad hasta que conocí a Orissa y a la taramatula.”

Hmm. Si los Taramatula conocían el talento innato de Daimen para la magia mental, no era de extrañar que fueran tan comprensivos con el hecho de que Orissa quisiera casarse con él. Era famoso, guapo, un mago prodigio y un mago mental natural… A decir verdad, si Zorian estuviera en el lugar de Daimen, se preguntaría si Orissa lo había amado alguna vez o simplemente iba tras él por puro oportunismo.

“De todos modos, ¿de qué quería hablar Orissa conmigo?” Preguntó Zorian.

“Bueno, creo que ya le has dado una respuesta a eso.” Dijo Daimen. “Ella quería ver si la habilidad mental que estabas usando es la misma que tengo yo.”

“Ah, ya veo.” Asintió Zorian. “Los Taramatula esperan que sea heredable, supongo.”

“¿Lo es?” Preguntó Daimen.

“Probablemente.” Se encogió Zorian. “He oído que habilidades como esa nunca surgen de la nada en un niño, y es un poco exagerado que los dos tengamos la misma habilidad sólo por suerte. Está claro que hay algún tipo de herencia, pero es difícil decir si tus hijos tendrían garantizada la herencia.”

“Muchas líneas de sangre no están garantizadas para que los hijos las hereden en su estado natural.” Dijo Daimen. “A menudo hay métodos artificiales para asegurar la herencia, como pociones y rituales especializados. Dudo que a la Taramatula le importe mucho.”

Cualquier otra discusión fue interrumpida cuando uno de los compañeros de Daimen se acercó a ellos para notificarles que el ritual estaba listo, y que sólo esperaban a Daimen.

“Muy bien, continuaremos con este tema en otro momento.” Dijo Daimen. “Por ahora, centrémonos en localizar por fin ese maldito orbe.”

* * *

Como muchos otros lugares, el Infierno Verde contaba con una extensa red de túneles subterráneos. De hecho, el submundo local era inusualmente complejo, lo que ayudaba a explicar por qué la zona era tan rica en maná ambiental y por qué era tan abundante en fauna peligrosa. Incluso si uno se limitaba a las capas superficiales de la Mazmorra, razonando que Awan-Temti no habría querido descender demasiado, eran muchos túneles que cubrir. Por eso, cuando el equipo de Daimen les presentó a todos una ilusión tridimensional del subsuelo local, Zorian sólo pudo mirarla con confusión. ¿Cómo diablos iba a ayudarles esta información a acotar su búsqueda? Todavía tendrían que recorrer la mayor parte de la zona para cubrir todos los túneles razonablemente cercanos a la superficie.

Sin embargo, Daimen pareció ver algo importante en la imagen flotante, porque pronto señaló con el dedo cinco lugares del mapa.

“Aquí, aquí, aquí, aquí y aquí.” Dijo, pinchando la ilusión en cinco lugares diferentes, haciendo que ésta vacilara durante un segundo antes de corregirse. Los puntos parecían completamente aleatorios para Zorian. “Deberíamos centrarnos en estas zonas para empezar.”

“No lo entiendo.” Se quejó Zorian a Zach. “¿En qué se basa para elegir esos cinco lugares?”

Esperaba que Zach, con décadas de experiencia en aventuras, viera algo en las elecciones de Daimen que a él se le escapaba. Sin embargo, sus esperanzas resultaron ser infundadas.

“Ni idea.” Le dijo Zach. “Ese mapa me parece un completo desastre. Probablemente esté mintiendo para parecer más informado y experimentado. Yo solía hacerlo mucho cuando acababa al frente de algo. Nunca dejes que tus peones sepan que en realidad no tienes ni idea de lo que estás haciendo.”

“Los oigo perfectamente, ¿Saben?” Les dijo Daimen en tono molesto.

“No estaba tratando de ser silencioso.” Señaló Zach.

Daimen no respondió. En su lugar, se limitó a señalarles el lugar más cercano de los cinco que había y les indicó que se pusieran en marcha.

Sólo estaban a medio camino del primer lugar cuando Zorian se detuvo de repente. Había estado enviando regularmente solicitudes de detección de llaves a su marcador mientras caminaban y ahora reaccionaba realmente a algo.

Encontró el orbe.

“Está aquí.” Dijo Zorian con entusiasmo.

“¿Qué? ¿Qué hay aquí?” Preguntó Daimen confundido.

“El orbe, por supuesto.” Dijo Zorian. ¿Estaba siendo estúpido a propósito? “Está aquí, puedo sentirlo.”

“¿Quieres decir que está justo debajo de nosotros, o…?” Preguntó Zach, mirando especulativamente el suelo bajo sus pies. Probablemente considerando la mejor manera de excavar la enorme cantidad de tierra que había entre ellos y el túnel más cercano.

“No, pero está cerca.” Dijo Zorian, señalando hacia el noreste.

El grupo se quedó mirando en la dirección indicada durante un rato, como si eso fuera a ayudarles a ver el orbe a través de toda la suciedad y la vegetación que había en el camino.

“¿Hay algo notable en esa dirección?” Preguntó Daimen a Kirma. Ella era la que guardaba mapas detallados de la región, almacenados en su dispositivo de loto.

Consultó rápidamente su dispositivo para obtener una respuesta.

“En realidad… sí, lo hay.” Dijo vacilante. “Hay un lugar de anidación de dragones camaleónicos en esa dirección. Como el lugar es relativamente prominente, fue uno de los primeros lugares que revisamos.”

“Ahora lo recuerdo.” Dijo Daimen. “Chassanah insistió en que lo comprobáramos. Dijo que, por supuesto, el orbe está en el lugar más peligroso de la zona, ¿cómo podría estar en otro sitio?”

Señaló al anciano curtido que había aconsejado a Zorian precaución antes.

“Y tenía razón, ¿ves?” Dijo Chassanah. “Deberíamos haber buscado más.”

“Pero no lo entiendo.” Protestó Kirma. “Hemos buscado en ese lugar. No hay nada allí.”

“Aunque en realidad nunca pusimos un pie en el lugar.” Señaló Torun. “Sólo lo revisamos a distancia.”

“Fuimos minuciosos.” Insistió Kirma. “No había nada allí. Awan-Temti viajaba con todo su séquito cuando desapareció y llevaba un tren de suministros considerable. No vimos ninguna prueba de que un grupo de ese tamaño pereciera allí”.

“Hace mucho tiempo que Awan-Temti no pisa la tierra.” Dijo Torun, encogiéndose de hombros. “Y es posible que el tonto se separara de su séquito y pereciera allí solo. Quizá el orbe esté enterrado bajo alguna roca en una de las cuevas, y esté protegido contra las adivinaciones.”

“Yo… supongo.” Concedió Kirma de mala gana. No parecía estar dispuesta a admitir que podía haber pasado por alto el orbe en su anterior búsqueda. Probablemente lo veía como un golpe a su orgullo personal.

Se tomó la decisión de hacer otro intento de búsqueda en el lugar. El grupo se acercó a la zona de anidación lo más posible sin provocar que los dragones camaleónicos se les echaran encima y luego escudriñaron sistemáticamente el lugar.

En realidad, el lugar no era tan grande. Ni el propio cenote ni las cuevas excavadas en sus paredes estaban conectadas con la Mazmorra, así que el terreno que debían cubrir sus hechizos era limitado. A pesar de ello, ninguna cantidad de adivinaciones, exploradores a distancia y otros métodos de recopilación de información pudieron encontrar el orbe. No había evidencia de ningún tipo de tesoro allí.

“Definitivamente está ahí.” Insistió Zorian con obstinación. Sabía lo que le decía su marcador. “Está justo ahí, en esa cueva más grande cerca del fondo del cenote -la que parece natural en lugar de haber sido excavada artificialmente por los dragones camaleones.”

“Ya buscamos en esa un millón de veces con todo lo que se nos ocurrió.” Dijo Kirma, sonando muy molesta con él. “Torun incluso se arriesgó a enviar allí uno de sus ojos más raros, el que puede ver a través de objetos sólidos. No hay nada ahí, ¿vale? Tu legado está funcionando mal.”

Zorian suspiró. No tenía sentido discutir sobre esto, ya.

“Tengo que conseguir acceso físico a esa cueva.” Le dijo a Zach. “Estoy seguro de que puedo encontrarla, pero necesito estar realmente allí, no observar las cosas a través de una pantalla de adivinación o un sensor remoto.”

“Entendido.” Dijo Zach, poniéndose de pie y sacudiéndose el polvo. “Yo me encargo de los lagartos, tú quédate detrás de mí y evita que me flanqueen o algo así.”

“No tan rápido, ustedes dos.” Les dijo Daimen. “¿De verdad creen que nos quedaremos al margen y veremos cómo los matan horriblemente o cómo reclaman el orbe para ustedes? Eso es una propuesta de pérdida. Vinimos aquí juntos, y ejecutaremos este asalto juntos también.”

“Esto es estúpido.” Se quejó Kirma.

“Lo haremos de todos modos.” Dijo Daimen. “Si Zorian dice que el orbe está ahí, está ahí. Sin embargo, no carguemos en el cenote como idiotas. Prefiero inducirlos a salir en tropel y caer en una trampa. Esto es lo que vamos a hacer…”

* * *

En las profundidades de la jungla de Kothic, se libraba una feroz batalla. Por un lado había casi un centenar de dragones camaleón cargando en defensa de sus hogares y crías, y por otro lado había un grupo de 19 personas que habían lanzado descaradamente gas irritante en el cenote para expulsarlos. Aunque los dragones camaleón parecían brutos, no eran tontos. Sabían que estaban siendo provocados, pero también sabían que tenían que responder a este desafío. No era la primera vez que alguien intentaba arrebatarles su hábitat en el cenote, y no sería la última.

El grupo de Daimen había colocado un campo de minas entre ellos y el cenote cuando habían provocado a los dragones camaleón, pero habían subestimado a sus oponentes. En lugar de lanzar una carga frontal contra el grupo de Daimen, los dragones camaleón dividieron su grupo en dos mitades y cargaron contra ellos en dos amplios arcos, con el objetivo de atacar sus flancos desde ambas direcciones.

Se podría pensar que los dragones habían detectado la trampa y reaccionado en consecuencia, pero Zorian podía mirar en sus mentes y sabía que no lo habían hecho. La fría y dura experiencia había enseñado a este grupo en particular a no enfrentarse a sus enemigos de frente si podían evitarlo, especialmente si eran humanos.

Los dos grupos chocaron entre sí y los dragones camaleónicos salieron perjudicados en el proceso. Eran unas bestias impresionantes, rápidas y fuertes, pero sus puntos fuertes eran más pronunciados cuando atacaban desde una emboscada. Su invisibilidad virtual no funcionaba bien si estaban en constante movimiento y el ataque con la lengua a la velocidad del rayo que les gustaba utilizar como golpe inicial era menos efectivo en una criatura que lo esperaba.

No ayudaba que el grupo de Daimen tuviera varios magos poderosos, incluido Zach.

Con un movimiento practicado, Zorian disparó una estrella naranja brillante al dragón camaleón que tenía delante. El gran reptil reaccionó con una agilidad impresionante, lanzándose hacia un lado para evitar el proyectil y plegando sus garras delanteras sobre la cara para proteger sus ojos de la inminente explosión. Y la explosión se produjo, tal y como el dragón camaleón había previsto, chamuscando sus escamas pero sin causar ningún daño realmente crítico.

Cayó de pie con la agilidad de un gato doméstico, y sus cuatro ojos cónicos giraron, cada uno en su propia dirección, en un intento de reorientarse. Finalmente, fijó sus dos ojos delanteros en Zorian, los otros dos ojos se movieron en busca de cualquier indicio de ataque por detrás y abrió su gran boca dentada de par en par.

Era el error que Zorian había estado esperando. Lanzó una lanza de fuerza contra el dragón camaleón e inmediatamente la siguió con un escudo de doble capa a su alrededor, lanzándolos con tanta rapidez que casi parecía que había lanzado dos hechizos simultáneamente. El dragón camaleón disparó su lengua en forma de lanza contra Zorian, atravesando una de las capas de su escudo, pero sin conseguir penetrar la segunda. Sin embargo, antes de que pudiera retraer la lengua para volver a lanzarla, la lanza de fuerza le golpeó directamente en la garganta a través de su boca abierta, sorteando las resistentes escamas que protegían su cuerpo.

El dragón cayó al suelo de inmediato, pataleando y agitándose como si tuviera un ataque, levantando columnas de polvo en su agonía. Zorian dedicó un segundo a asegurarse de que había caído definitivamente y luego dirigió su atención al resto de los objetivos.

Llegó justo a tiempo para ver cómo Chassanah tropezaba con una roca mal colocada y caía al suelo a cierta distancia de él. Su oponente, uno de los dragones camaleón un poco más pequeños que apenas alcanzaba los tres metros de longitud, aprovechó inmediatamente para intentar abalanzarse sobre él.

Afortunadamente, Zorian tenía sus gólems repartidos por todo el grupo, y uno de ellos estaba cerca. El gólem, desprovisto de autoconservación y actuando bajo las órdenes telepáticas de Zorian, se lanzó contra el dragón camaleón con un placaje de cuerpo entero. Se estrelló contra el flanco del dragón camaleón, haciendo que se desviara de su trayectoria y dando a Chassanah tiempo suficiente para recuperarse y ponerse en pie.

“¿Estás bien, viejo?” Le preguntó Zorian, corriendo hacia él para asegurarse de que no se había golpeado la cabeza en la caída o algo así. El dragón camaleón parecía estar ocupado golpeando repetidamente a su gólem contra el suelo, indignado porque su interferencia le había costado la muerte.

“Estoy bien.” Dijo, sacudiendo la cabeza. “Qué vergüenza. Aquí estoy, dando lecciones a las generaciones más jóvenes sobre la necesidad de la modestia y la precaución y demás, y luego cometo un estúpido error como éste. ¡Bah! Es cierto lo que dicen, uno aprende cosas toda la vida y aun así muere como un tonto.”

Mirando alrededor del campo de batalla, Zorian se dio cuenta de que los dragones camaleón estaban siendo derrotados en todos los frentes. Por un lado, Orissa estaba utilizando sus abejas para atacar los sensibles ojos de los dragones, haciéndolos agitarse con pánico mientras intentaban desprenderse de tan pequeños oponentes. A continuación, Daimen y otros miembros de su equipo acabaron con los dragones cegados concentrando su fuego en ellos de uno en uno. Por otro lado, Zach desdeñó cualquier tipo de táctica extravagante y se limitó a utilizar un par de espadas negras flotantes para rebanar a cualquier dragón camaleón que se acercara. Las espadas parecían atravesar la dura piel de las bestias sin oponer resistencia, matándolas al instante. Los dragones acabaron teniendo miedo de acercarse a él y prefirieron perseguir otros objetivos.

Pronto, los dragones camaleónicos parecieron darse cuenta colectivamente de que el enfrentamiento no les iba bien y comenzaron a retirarse. Curiosamente, algunos de ellos optaron por retirarse directamente a través del campo de minas que habían pasado por alto en la carga inicial, lo que dio lugar a otro par de bajas entre su número sin que el grupo de Daimen tuviera que hacer nada para que sucediera. Sin embargo, sólo unos pocos murieron antes de que el resto aprendiera a mantenerse alejado de esa zona.

Haciendo un balance de la situación tras la batalla, Zorian observó que nadie del grupo de Daimen había muerto en el combate, por lo que se podía calificar con seguridad de victoria rotunda. Aunque, en su opinión, las cosas podrían haber salido mucho mejor.

Sin embargo, había un problema. Aunque los dragones camaleón se retiraron, no huyeron del todo. Simplemente se retiraron hacia el cenote y luego se detuvieron. No parecían dispuestos a abandonar su hogar, aunque se supieran vencidos.

Empezaron a sisear con fuerza en su dirección, hinchándose para parecer más grandes y haciendo movimientos amenazantes hacia ellos.

“¿Están… tratando de intimidarnos o algo así?” Preguntó Daimen con incredulidad.

“Creo que sí.” Dijo Zorian.

“¿Perdieron una pelea y ahora recurren a las amenazas en su lugar? Eso es divertidamente indignante.” Dijo Torun. “Supongo que no hay nada malo en intentarlo, desde su perspectiva. Si funciona, genial. Si no lo hace, eh… valía la pena intentarlo.”

El amenazante despliegue no les disuadió de avanzar, por supuesto. El orbe estaba ahí abajo, así que acceder al cenote era imprescindible. Sin embargo, cuando empezaron a avanzar de nuevo hacia el cenote, los dragones camaleónicos cambiaron su comportamiento. Dejaron de intentar intimidarlos y, en su lugar, lanzaron sus cabezas al aire y comenzaron a… gemir.

Zorian no sabía cómo describirlo. No era realmente un lamento en el sentido humano, pero el sonido era fuerte, repetitivo y lamentable. Y todos los dragones camaleónicos lo hacían al unísono. Era como si todo el grupo frente a ellos estuviera maldiciendo a los cielos por abandonarlos.

“Maldita sea, estas cosas me hacen sentir un poco de lástima por ellos.” Se quejó Daimen. “Me siento como un villano aquí.”

“Ellos no están llorando.” Dijo Zorian, una terrible realización creciendo en la parte posterior de su cabeza. “Están pidiendo ayuda. Invocando ayuda.”

“¿Están qué?” Daimen frunció el ceño. “Kirma, ¿puedes comprobar…?”

Todo el grupo tropezó cuando un temblor sacudió la tierra bajo ellos, centrado en el cenote.

“¿Qué demonios ha sido eso?” Exigió Daimen. No estaba claro con quién hablaba, pero fue Kirma quien finalmente respondió, tras consultar su dispositivo de loto.

“El agua del cenote.” Dijo. “Se está agitando…”

Entonces Zorian lo sintió. Antes, el cenote se sentía casi muerto para sus sentidos, e incluso el escaneo del grupo no pudo localizar nada de interés. Ahora, sin embargo, Zorian podía sentir una mente que habitaba allí. Algo grande, malvado…

…y hambriento.

“Bien, retirada táctica, retirada táctica.” Dijo Zorian haciendo un gesto a todos para que empezaran a retirarse del cenote. Se dio cuenta de que los dragones camaleón habían dejado de lamentarse y en su lugar parecían más bien expectantes y… casi regocijados. “Tenemos algo seriamente grande y hostil que viene de allí. Creo que…”

No tuvo tiempo de pensar. Algo enorme y azul oscuro se desplegó fuera del cenote. Al principio, Zorian pensó que estaba viendo algún tipo de árbol animado o una anémona marina gigante, pero entonces las “ramas” se detuvieron por un segundo y se hizo evidente lo que estaba viendo.

Era una hidra. Una muy, muy grande. Ocho cabezas de aspecto dracónico observaron el mundo que la rodeaba con interés, y finalmente se fijaron en el grupo de humanos que había en la distancia. Sus ocho bocas se abrieron ligeramente, mostrando filas y filas de dientes como dagas, y comenzaron a salivar.

“Oh.” Dijo Zach felizmente en el silencio resultante, sus ojos brillando con un fuego que Zorian raramente veía en él. “¡Parece que, después de todo, podría tener algo de diversión real aquí!”

Como si reaccionara a su declaración, la hidra abrió sus ocho bocas y soltó un rugido ensordecedor.