MOL Capítulo 66

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Capítulo 66: La perfección empañada

Desde hacía casi seis años, Zorian vivía en este mes que se repetía sin cesar. A decir verdad, le parecía más largo. Habían sucedido tantas cosas, y su visión del mundo había sufrido cambios tan radicales, que le parecía correcto que todo hubiera transcurrido durante una década o más. Le hizo preguntarse cómo se compararía el Zach original con el chico que había llegado a conocer; a primera vista parecían vagamente similares, pero sin duda eran sólo similitudes superficiales. Era imposible que Zach hubiera permanecido igual durante varias décadas; simplemente, Zorian no había conocido al chico tan bien antes del bucle temporal y, por lo tanto, no podía detectar las diferencias.

Sin embargo, Zorian había pasado algo más de media década en el bucle temporal, y en todo ese tiempo nunca se había sentado con su madre a charlar sobre las cosas. Algunas personas se habrían sentido muy avergonzadas por ello, pero no Zorian. De hecho, pensaba que una de las cosas realmente buenas del bucle temporal era que podía eliminar prácticamente la interacción con sus padres.

Ahora, por primera vez en años, iba a entablar una conversación con su madre… y sería sobre Daimen.

No había pensado que querría que sus padres hablaran más de su hermano mayor, pero la vida era así de divertida a veces.

“En realidad, esto me recuerda algo.” Dijo mamá. “Tu padre y yo vamos a ir a Koth a visitar a Daimen.”

Oh, bien. Había estado esperando que ella mencionara su viaje a Koth. Por suerte, no tuvo que dirigir la conversación hacia eso, ya que, a pesar de sus palabras, el tema estaba claramente en su mente. Encontró la manera de sacarlo a relucir en cada reinicio.

“Bueno, eso es un poco repentino.” Comentó Zorian ligeramente. “¿A qué viene esto?”

Si a su madre le sorprendía que él mostrara verdadero interés por los asuntos familiares, no lo demostró.

“Es apropiado que visitemos a Daimen de vez en cuando.” Dijo en tono sermoneador. “Ha pasado casi un año desde la última vez que nos vimos. Los lazos familiares son importantes.”

“Uh huh.” Dijo Zorian en tono condescendiente. “¿No tendría más sentido que Daimen te visitara en su lugar? Parece que eso sería mucho más fácil que viajar hasta Koth.”

“Bueno.” Dijo ella, haciendo una pequeña pausa. “Probablemente tengas razón en eso. Pero ya sabes lo motivado que está Daimen. Ha estado muy entusiasmado con lo que sea que haya estado buscando. No hay manera de que se tome un descanso ahora mismo, ni siquiera para visitar a su familia.”

“Ya veo.” Dijo Zorian. La vieja y amarga parte de él sabía que nunca habrían sido tan comprensivos si él hubiera intentado hacer lo mismo. No, si hubiera ignorado a su familia durante casi un año, perdiéndose todas las cenas familiares y demás, nunca se habría enterado del final. Pero eso no era útil ahora mismo, así que apartó esos pensamientos y se centró en otra cosa. “Ya que él no viene a ti, tú irás a él. Me parece justo. Aunque, si se trata de una reunión familiar, ¿cómo es que no haces que los demás hagamos el viaje contigo? No es una gran reunión familiar si más de la mitad ni siquiera está allí.”

“¿Cómo sabes que no te estamos obligando a venir con nosotros?” Preguntó con curiosidad.

Zorian se detuvo un momento. Mierda… todavía no había mencionado esa parte, ¿verdad? Oh, bueno, esto era bastante fácil de salvar…

“¿Qué, vas a impedir que vaya a la academia en el último momento?” Le preguntó Zorian con una ceja levantada. “¿O a Fortov? ¿O arrastrar a Kirielle por un país completamente ajeno en el que es probable que atrape diez enfermedades exóticas diferentes en cuestión de días?”

“En realidad, es bueno que me hayas recordado lo de Kirielle…” Empezó ella, sólo para que él la cortara casi inmediatamente.

“Lo haré.” Dijo él.

Ella parpadeó sorprendida y se quedó momentáneamente en silencio.

“¿Perdón?” Preguntó ella.

“Querías preguntarme si me llevaría a Kirielle conmigo a Cyoria, ¿verdad?” Zorian “adivinó”. “Imagino que fue por eso que sacaste el tema en primer lugar. Lo haré. La llevaré conmigo a Cyoria.”

“¡Si!” Gritó Kirielle, astutamente escondida justo fuera de la vista para poder espiar su conversación.

Zorian puso los ojos en blanco ante su arrebato e incluso Madre sintió la necesidad de dirigir una mirada exasperada en dirección a Kirielle. No es que la pequeña diablilla lo viera: seguía escondiéndose y fingiendo que no los espiaba.

“Eso fue sorprendentemente fácil.” Comentó mamá, cambiando su atención hacia él. “Sé que Kirielle ha estado un poco difícil últimamente. Me alegro de que pueda ver más allá de eso.”

“Sí, bueno, ahora que hemos sacado eso del camino, podemos volver a discutir tus verdaderas razones para correr a Koth tan repentinamente.” Dijo Zorian.

La madre le dirigió una mirada apreciativa.

“¿Por qué te preocupa tanto esto?” Preguntó. “No es que me queje de que te intereses por los asuntos familiares. De hecho, creo que es algo positivo. Sin embargo, no puedes negar que esto no es propio de ti.”

“Y no puedes negar que este viaje es algo inusual.” Replicó inmediatamente Zorian. “Vas a dejar a Kirielle en mis manos durante al menos dos meses y probablemente más, lo que probablemente no te guste nada…”

“Estoy seguro de que lo harás bien.” Intervino ella.

“…y estás dejando a tu empresa sin un liderazgo adecuado en pleno verano, lo que estoy seguro que está volviendo a padre más que loco.” Terminó Zorian, ignorando su comentario.

No es que su negocio no pudiera sobrevivir sin ellos durante unos meses. La empresa que sus padres habían construido ya había superado la fase en la que necesitaban involucrarse personalmente en cada pequeño detalle o negocio; mientras no surgiera ninguna crisis, podían dejar todo en manos de sus subordinados durante un par de meses. Pero, ¿y si había una crisis? Era imposible que sus padres no pensaran en ello y se preocuparan. Especialmente su padre, que parecía pensar que la mayoría de sus trabajadores eran vagos o incompetentes. Es decir, si Zorian había interpretado correctamente las quejas aleatorias de su padre a lo largo de los años.

“En efecto, tu padre ha sido un poco reacio a dejar la empresa sola durante tanto tiempo.” Admitió mamá. “Pero es…”

Vaciló, considerando visiblemente si debía decirle la verdad o no. No es la primera vez que Zorian se pregunta si debería usar sus poderes mentales y leer sus pensamientos. Realmente no quería hacerlo. Aunque no se llevaban muy bien, había algo muy amoral en inmiscuirse así en los pensamientos de su madre.

“¿Es qué?” Preguntó lentamente.

“Hoy estás muy insistente.” Comentó ella, con el ceño fruncido.

“No dejas de criticarme por no pensar en la familia y en nuestra reputación.” Dijo Zorian, sin poder evitar un destello de molestia en su voz. “Sin embargo, ahora que está claro que tienes algún tipo de emergencia familiar entre manos, me mantienes al margen. Creo que tengo derecho a ser un poco grosero.”

“No es una emergencia familiar.” Dijo ella, frotándose la frente con frustración. “No como estás pensando, de todos modos. Es sólo…”

Suspiró, profunda y pesadamente, como si llevara una especie de gran peso sobre sus hombros.

“¿Puedes lanzar alguna de esas barreras de privacidad que impiden que el sonido salga de la zona? No quiero que Kirielle escuche esto.”

Zorian asintió y enseguida levantó una barrera de dos capas: una para impedir que el sonido saliera de la habitación y otra para evitar que nadie pusiera un pie en ella sin ejercer una considerable cantidad de fuerza física. Por si acaso Kirielle decidía ser un poco más audaz de lo habitual.

“Ya está hecho.” Le dijo Zorian a mamá. “¿Ahora de qué se trata?”

“Daimen se va a casar.” Admitió finalmente.

Zorian la miró por un segundo, tratando de procesar eso. ¿Qué? ¿Ese era el gran secreto?

Vale, podía entender que sus padres lo consideraran una gran noticia. Sin embargo, esperaba que estuvieran… bueno, más contentos al respecto. Por la forma en que se comportaba su madre, habría pensado que alguien había muerto, no que se había anunciado una boda.

“No lo entiendo.” Admitió Zorian tras unos segundos. “¿Por qué es algo tan malo? Si no recuerdo mal, incluso le hiciste algunos ruidos puntuales de que ya no era tan joven y que debería pensar en sentar la cabeza. ¿Le pasa algo a la prometida?”

“La chica está bien.” Suspiró mamá. “Pertenece a una poderosa familia de magos que son los que mueven los hilos en su estado. Es básicamente la nobleza local.”

“Entonces, ¿se va a casar con la nobleza?” Preguntó Zorian. “Es curioso, habría esperado que estuvieras extasiada por eso.”

La madre le dirigió una mirada poco divertida.

“¿No? ¿No te gusta el hecho de que se case con la nobleza?” Preguntó Zorian, desconcertado. Sinceramente, no entendía por qué su Madre lo desaprobaba tanto. Esto sonaba como algo que a ella le encantaría.

“No es bueno que sea de la nobleza local. Eso sólo empeora las cosas.” Explicó su madre. “Ya es bastante malo que quiera casarse con una extranjera lejana cuando hay tantas chicas locales perfectamente buenas por las que podría ir. Hijas de familias influyentes que estarían encantadas de forjar lazos con nosotros a cambio de conseguir un genio mago de su calibre en su redil. Pero no importa eso. Podría soportar esto si se tratara de una chica al azar que recogió en Koth y trajo a casa. Pero esta chica… es prácticamente una princesa. No hay manera de que ella acepte mudarse a Altazia con Daimen. En su lugar, será él quien se quede en Koth con ella.”

“Ahh…” Dijo Zorian, comprendiendo por fin de qué se trataba. Si Daimen se casaba con esta chica y se quedaba permanentemente en Koth, sus padres no ganarían nada con esto. Aunque se casara con la nobleza, sería una nobleza muy lejana y extranjera. Eso sólo les daría a sus padres algunos derechos de fanfarronería, pero ninguno de los beneficios prácticos que tendría casarse con alguna familia influyente en Eldemar (o al menos en un país del mismo continente).

Además, si Daimen se quedaba en Koth, sus padres sólo verían a su hijo favorito (y a su nueva familia) una vez en la luna azul. La distancia entre Koth y Eldemar no era algo que se cruzara casualmente.

“Entonces.” Dijo Zorian. “¿Supongo que ya has tratado de convencerlo a través de tus cartas?”

“Sí.” Dijo Madre. “Le escribimos largo y tendido sobre por qué es una mala idea. No importa lo increíble que crea que es esta chica, podría hacerlo mucho mejor aquí en Eldemar.”

“¿Pero Daimen no los escuchó?” Conjeturó Zorian, no sin algo de schadenfreude por su situación.

“Dijo que la ama.” Dijo ella, sacudiendo la cabeza con tristeza. “No quiere ceder ni un ápice en el asunto. Ni siquiera retrasa el matrimonio, y mucho menos lo cancela. Sigue insistiendo en que ella es perfecta y que no puede dejar escapar la oportunidad. ¡Es demasiado repentino! ¿Por qué no me escucha?”

Zorian chasqueó la lengua. No sabía por qué se sorprendía tanto. El amor siempre hacía que la gente no fuera razonable, y Daimen había tenido a sus padres mimándole desde que Zorian podía recordar. ¿Por qué iba a renunciar al que aparentemente era el amor de su vida sólo porque sus padres no lo aprobaban?

Dicho esto -y Zorian no podía creer que estuviera pensando esto-, en realidad estaba de acuerdo con Daimen en esto. ¿Qué derecho tenían sus padres a interponerse entre él y su nueva prometida? En última instancia, era su decisión.

Aunque hay que admitir que sus padres también tenían derecho a dejarlo todo e ir hasta Koth para intentar convencerle de lo contrario en persona.

“Supongo que piensan que ir allí y tratar de convencerlo cara a cara será más efectivo que las cartas.” Conjeturó Zorian.

“Nunca se puede ser tan convincente en una carta como cuando se está físicamente allí delante de alguien.” Dijo su Madre. “Pero no sé si eso será suficiente, eso es todo. Todavía tenemos que intentarlo. Sé que es joven y está enamorado, pero está cometiendo un gran error y tiene que saberlo.”

“Hmm.” Tarareó Zorian. “De acuerdo. No me voy a meter en esto y estoy seguro de que no esperas que lo haga. Gracias por explicar las cosas, al menos.”

“No difundas esto.” Advirtió ella. “Te lo digo porque sé que puedes guardar un secreto. Todavía hay una posibilidad de arreglar esto.”

“De acuerdo.” Aceptó Zorian con facilidad. “Una pregunta rápida, entonces. ¿Sabes en qué ha estado trabajando Daimen en Koth y dónde está ahora mismo?”

“No, siempre fue muy reservado al respecto. Le preocupaba que alguien interceptara sus cartas y se adelantara a su premio. El mundo de los cazadores de tesoros es muy competitivo, por lo que he oído. Acordamos que vendría a buscarnos a Jasuka cuando llegáramos allí.”

Zorian asintió. Más o menos lo que esperaba, en realidad. Tenía sentido que sus padres llegaran a Jasuka, ya que la ciudad era el principal puerto de entrada para los barcos que entraban en la región de Koth desde el norte, y tenía sentido que Daimen fuera a reunirse con ellos allí. Lamentablemente, este encuentro era demasiado tardío para los propósitos de Zorian, por lo que necesitaba alguna pista con la que poder localizar a su hermano mayor.

Como, por ejemplo, la identidad de su prometida.

“¿Sabes el nombre de esa chica con la que quiere casarse?” Preguntó Zorian. “¿O tal vez el nombre de esta familia noble suya y de qué país es? Tengo curiosidad.”

“Se llama Orissa Siqi Taramatula, de la familia Taramatula.” Dijo su Madre. “Son del estado de Haramao, dondequiera que esté. Supuestamente son muy peculiares, porque la magia de su familia se basa en estas… abejas mágicas que cultivan.”

“¿Abejas?” Preguntó Zorian con curiosidad.

“Sí. Crían varias especies de abejas mágicas y utilizan su magia familiar secreta para controlarlas y dirigirlas. Se supone que son muy versátiles.” Explicó mamá. “Producen una especie de miel extremadamente valiosa, pueden ser mortales en la batalla y son muy buenas para rastrear cosas. Es esto último lo que llevó a Daimen a contactar con ellos. Contrató a sus mejores rastreadores para su misión, y la hija del jefe de la familia vino con el grupo. Una cosa llevó a la otra y, bueno… ahora tenemos esta situación en nuestras manos. Esperemos que su familia esté tan poco entusiasmada con esto como nosotros y podamos conseguir su ayuda con esto.”

Ha. Al parecer, Daimen iba a aprender finalmente lo desagradables que podían ser sus padres cuando desaprobaban las decisiones de sus hijos.

En cualquier caso, esto probablemente ya era suficiente información para localizar a Daimen: esta familia Taramatula sonaba como si fuera trivialmente fácil de localizar, y probablemente sabían dónde estaba Daimen. Sin embargo, no estaría de más ver si podía sacarle algo más a la madre; tal vez Daimen dejó escapar algo importante en sus cartas.

Abrió la boca para hacer otra pregunta, sólo para ser interrumpido por un golpe en la puerta.

Ah, sí. Ilsa estaba aquí para hablar con él.

La madre le hizo un gesto para que abriera la puerta y Zorian la obedeció. La continuación de la conversación tendría que esperar hasta que tratara con la representante de la academia.

* * *

La casa de Xvim acogía en ese momento a un grupo muy inusual. Zorian, Zach, Xvim, Alanic, Kael y Taiven estaban reunidos en la sala de estar de Xvim, revisando los diversos documentos que Zach y Zorian habían recopilado durante los reinicios. Todos los que estaban al tanto del bucle temporal estaban allí. Normalmente, Zorian habría dejado a Kael y a Taiven fuera de esta reunión -Kael porque le había dicho que le guardara secretos en los siguientes reinicios y Taiven porque, de todos modos, nunca creyó del todo en el bucle temporal-, pero Xvim y Alanic insistieron en que debían participar en las cosas esta vez. No era algo que Xvim y Alanic hicieran habitualmente, pero Zorian había llegado a esperar este tipo de peticiones repentinas de ellos últimamente. Desde que empezaron a dejar mensajes y notas de investigación a sus futuros yos a través de Zorian, sus acciones solían variar mucho de un reinicio a otro.

Zorian no vio ninguna razón para rechazar la petición, así que Kael y Taiven se unieron a ellos esta vez.

A diferencia de los demás, Zorian no se molestó en leer ninguno de los documentos. No había necesidad de hacerlo. Al fin y al cabo, era él quien había tomado todas las notas y registros diversos y los había convertido en los informes relativamente concisos que estaban leyendo en ese momento. Bueno, al menos él y sus simulacros; últimamente solía delegar este tipo de trabajo en sus copias. Sólo tenía que acordarse de leer sus trabajos terminados al menos una vez o, de lo contrario, intentarían colar cosas como forma de protesta silenciosa contra las aburridas tareas que tenían que hacer. Pero, en realidad, ¿para qué los tenía si no era para delegar en ellos las cosas aburridas y que consumen tiempo?

“Bueno, es una buena noticia lo de la puerta de Ibasan.” Dijo Zach, hojeando la información que habían reunido sobre la estructura en el reinicio anterior. “Estaba casi seguro de que Quatach-Ichl había metido un alma humana en algún lugar para hacer la puerta. Quiero decir, incluso las puertas Bakora requieren algún tipo de espíritu para funcionar como lo hacen.”

“Sin embargo, las puertas Bakora abren portales por sí solas.” Dijo Zorian. “Las puertas Ibasan no lo hacen. Sólo mantienen abierto indefinidamente un portal creado por otra persona.”

“Sí, es difícil ver qué haría un alma ahí dentro, excepto quizás proporcionar una fuente de energía.” Intervino Alanic. “No es que meter cualquier alma al azar le permita abrir pasajes dimensionales por sí mismo. Supongo que si se añade un alma de un mago dispuesto a ello, como hizo Sudomir con su esposa…”

Kael puso una cara muy agria al recordar eso. No tenía muy buena opinión del “acto de amor” de Sudomir y lo había dicho antes. No ayudaba el hecho de que Sudomir hubiera perseguido a todos los amigos de Kael y probablemente hubiera hecho lo mismo con el chico si no hubiera sido explorado por la academia para entonces.

“-Entonces tal vez podría mejorar la eficiencia de la estructura o algo así.” Terminó Alanic. “Si no, no tendría mucho sentido.”

“No me malinterpretes, no me quejo.” Dijo Zach. “Quiero decir que si la puerta de Ibasan no es más que un marco de estabilización de hechizos hecho con materiales exóticos y fórmula de hechizos, eso significa que podemos copiar su diseño con bastante facilidad, ¿no? ¿Zorian?”

“No estoy seguro de que algo tan intrincado y avanzado merezca ser llamado “sólo” algo”, comentó Zorian. “En cuanto a recrearlo… bueno, si estuviéramos solos tú y yo trabajando en esto, diría que nos llevaría años averiguar cómo reproducirlo. Pero como vamos a utilizar todo el enfoque del ‘ejército de expertos’ que usamos en el anterior reinicio… todavía nos llevará al menos un año, pero probablemente no más de uno.”

“¿Todavía un año?” Se quejó Zach, visiblemente decepcionado. “¿Por qué?”

“El poco tiempo durante el cual tenemos acceso a la puerta nos está dificultando mucho.” Explicó Zorian, chasqueando la lengua con infelicidad. “Puede que tengamos un ejército de expertos, pero sólo tienen un par de horas antes del final del reinicio para examinar la puerta. No hay mucho que puedan hacer en tan poco tiempo.”

“¿Por qué no atacar la base antes del final del reinicio?” Preguntó Taiven. “¿Es este Quatach-Ichl realmente tan imbatible?”

“Sí.” Respondieron Zach y Zorian al unísono.

“Vale, vale, no hace falta que me amontone.” Refunfuñó. “¿Y no hay tiempo durante el cual se ausenta de Cyoria o algo así?”

Zorian estaba a punto de explicar por qué eso no funcionaría cuando recordó algo. Alcanzó una pila de papeles cercana y comenzó a hojear rápidamente una línea de tiempo de la invasión que él y Zach habían elaborado minuciosamente. Una línea de tiempo definitiva era, por supuesto, completamente imposible: las cosas cambiaban a menudo, dependiendo de lo que Zach y Zorian hicieran en cualquier reinicio concreto. Sin embargo, ciertas cosas parecían muy resistentes al cambio, y prácticamente siempre ocurrían según lo previsto si no intentaban interrumpirlas específicamente. Estaba seguro de recordar algo sobre… ¡ah!

“Aquí.” Dijo Zorian triunfante, señalando uno de los párrafos. “Al principio de la tercera semana del reinicio, Quatach-Ichl tiene la tendencia de volver a Ulquaan Ibasa y quedarse allí durante tres días enteros. Mientras no perturbemos demasiado la invasión hasta entonces, es probable que también lo haga en este reinicio. Entonces, si logramos apoderarnos de la base de Ibasa al principio de este periodo, tendremos tres días enteros para estudiar la puerta sin interrupción.”

“Ese es un gran “si”.” Señaló Zach. “Estás hablando de atacar la base mientras está totalmente dotada de personal y defendida. Créeme, eso es muy diferente a acabar con esa panda de incompetentes que merodean por la base durante la propia invasión. Y estás hablando de hacerlo sin darles el tiempo suficiente para dar la alarma e invocar a Quatach-Ichl. O conseguir refuerzos de la mansión de Sudomir, por cierto.”

“Sí.” Dijo Zorian pensativo. “Los soldados de Alanic por sí solos no van a ser suficientes esta vez. Vamos a tener que contratar mercenarios araneos si esto va a funcionar. Estoy bastante seguro de que puedo encontrar una red que estaría interesada si ofrecemos un pago suficiente.”

“¿Y Sudomir?” Preguntó Alanic.

“Oh, esa es fácil.” Dijo Zorian. “Todavía es alcalde de Knyazov Dveri. Simplemente creamos un disturbio lo suficientemente grande en la ciudad y esperamos a que aparezca, como seguramente lo hará. Entonces matamos a sus guardaespaldas y lo secuestramos a plena luz del día.”

Hubo un breve silencio mientras todos le miraban con extrañeza.

“¿Qué?” Dijo Zorian a la defensiva. “¿Tienen una idea mejor?”

“Te has convertido en una persona que da miedo, Zorian.” Comentó Taiven.

“¿Por qué secuestrar?” Preguntó Alanic. “¿Por qué no asesinarle?”

“Insinuó crípticamente que era muy difícil de matar cuando hablé con él.” Dijo Zorian. “No sé qué magia utilizó para ello, pero es posible que simplemente matarlo no funcionara. Así que pensé que era más seguro ponerlo a dormir y mantenerlo así durante el tiempo necesario.”

“Bueno, al menos apruebo este curso de acción.” Dijo Alanic. “Si no hay nada más, esto me dará la oportunidad de interrogar a Sudomir una vez que haya sido capturado. Observo que nunca hemos hecho eso correctamente en ninguno de los reinicios anteriores.”

“Sí, nunca fue realmente una prioridad, y los planes del hombre eran todos bastante locos de todos modos.” Zorian se encogió de hombros.

“Locos o no, está claro que tenía mucho talento para la magia.” Dijo Kael. “No deberías limitarte a interrogarlo sobre sus crímenes y sus vínculos con Ulquaan Ibasa. Deberías interrogarle también por todo lo que sabe sobre nigromancia y otras magias.”

Como era de esperar, esto le convirtió en el nuevo objetivo de las miradas extrañas de todos, como lo había sido antes Zorian.

“Mira.” Dijo Kael, tratando de sonar tranquilo. “Probablemente odie a este monstruo más que nadie en esta sala. Lo más probable es que una parte de sus conocimientos provenga de la misma gente que yo conocí. Gente que mató y, con toda probabilidad, cuyas almas interrogó en busca de secretos. Mágicos y de otro tipo. ¡Pero precisamente por eso deberías hacer lo mismo con él! Es…”

Luchó por un momento para encontrar la palabra adecuada.

“Justo.” Dijo Alanic en voz baja.

“Apropiado.” Corrigió Kael. “Es apropiado que él sufra un destino similar. Apropiado.”

Tardaron otras dos horas en crear un esquema básico para un plan de ataque a la base de Ibasan. La mayor sorpresa para Zorian fue que Taiven quería participar en la lucha. En concreto, quería unirse a los soldados y magos de batalla que Alanic reuniría para la operación. Alanic aceptó provisionalmente, aunque le dijo que la expulsaría inmediatamente del grupo de combate si se mostraba incapaz de seguir la cadena de mando.

El pequeño respingo que dio al oír eso le dijo a Zorian que probablemente había tenido problemas con eso en el pasado… pero de todos modos aceptó su condición.

Al final, la reunión se dio por terminada y cada uno se fue por su lado… excepto Zorian, que se quedó para hablar con Xvim sobre algo.

“Así que.” Comenzó Xvim. “Estamos solos, señor Kazinski. ¿De qué querías hablarme que no querías que los demás escucharan?”

“Primero.” Dijo Zorian, sacando un cuaderno del bolsillo de su chaqueta. “Echa un vistazo a esto.”

El cuaderno era, por supuesto, la misma lista de personas a las que interrogar en busca de secretos que Xvim le había dado en uno de los reinicios anteriores. La que le había causado tantas dudas y preocupaciones. Xvim empezó a hojearla con cuidado, y su ceño se iba frunciendo cada vez más a medida que pasaba el tiempo. Zorian esperó pacientemente a que terminara, sin decir una palabra.

“Supongo que fui yo quien te dio esto.” Dijo Xvim, dirigiendo a Zorian una mirada interrogativa. Zorian asintió. “Ya veo. Entonces… ¿debo suponer que estás aquí porque ya has revisado toda la lista y ahora necesitas más nombres?”

“No.” Dijo Zorian, con un poco más de fuerza de lo que pretendía. “No, no he hecho tal cosa. Yo… me las arreglé para que un par de personas de allí me enseñaran de buena gana lo que sabían, a pesar de que me aseguraste que no lo harían bajo ninguna circunstancia. Intenté convencer a los demás de que hicieran lo mismo, pero cuando se negaron… simplemente pasé a otras cosas. No he invadido la mente de nadie de esa lista. Bueno, aparte de una exploración ocasional de la superficie…”

Xvim miró primero a Zorian y luego al cuaderno que tenía en las manos, permaneciendo en silencio durante un rato. Finalmente, le devolvió el cuaderno a Zorian sin mediar palabra.

“Eso.” Decidió Xvim, “es un alivio escucharlo.”

Zorian parpadeó sorprendido ante la afirmación.

“No sé si mi yo del pasado estaría de acuerdo conmigo. Probablemente no, si te diera esa lista.” Continuó Xvim. “Y definitivamente puedo ver la lógica de darte esa lista, aunque no me guste. Dicho esto, no entiendo cuál es el objetivo de esta charla. Si no necesitas más nombres, ¿por qué me has enseñado ese libro?”

“He decidido que no voy a perseguir a esa gente.” Dijo Zorian. Y qué alivio se sacó de encima, también. “No de la forma en que tú… no de la forma en que tu iteración pasada me había instado a hacerlo.”

“Hm. No sé si alabarte por tu ética o reprenderte por ser demasiado blando para hacer lo que hay que hacer.” Refunfuñó Xvim, sacudiendo ligeramente la cabeza. “Por otra parte, la forma en que lo has expresado me hace pensar que todavía tienes algún tipo de diseños para la lista. Supongo que ahí es donde entro yo, ¿no?”

“Verás, la idea es la siguiente: quiero que hables con estas personas e intentes conseguir sus secretos tú mismo.” Le dijo Zorian sin rodeos. Hizo una pausa por un momento. “Y luego compartir esos secretos conmigo, por supuesto.”

Xvim lo miró como si fuera un estúpido por un momento y luego dejó escapar una breve risa de diversión.

“Señor Kazinski.” Le dijo Xvim. “Si pudiera conseguir que esta gente compartiera sus secretos conmigo de esa manera, ¿no cree que ya lo habría hecho?”

“No para todos ellos.” Señaló Zorian. “Algunos de ellos están claramente en la lista porque pensaste que podría interesarme lo que tenían que ofrecer, pero probablemente no te interesen sus especialidades. Dudo que hayas intentado siquiera comerciar con lo que ofrecen.”

“Eso es cierto.” Admitió Xvim.

“En cuanto al resto… ¿cuánto les ofreciste realmente por el trabajo de su vida?” Preguntó Zorian.

“Siempre soy justo en mis tratos, señor Kazinski.” Dijo Xvim con el ceño fruncido.

“Sí, pero ¿y si les hiciste una oferta escandalosa?” Zorian sonrió. “Los secretos reunidos de docenas de magos. Más dinero del que habían visto en su vida. Materiales raros que no se pueden obtener en el mercado abierto. La oportunidad de contratar a un grupo de archimagos para una tarea. Ese tipo de cosas.”

Xvim enarcó una ceja al verlo. “Si puedes ofrecer todo eso, ¿por qué me necesitas?”

“¿Ves?” Dijo Zorian, señalando directamente a su cara. “Esa reacción de ahí. Incredulidad y diversión. Sabes que soy un viajero del tiempo, y aún así no puedes tomarme en serio cuando digo lo que ofrezco. ¿Cómo crees que reaccionarían otras personas? Ese tipo de afirmaciones, cuando vienen de mí o de Zach, son realmente escandalosas para la gente. Y no en el buen sentido. Sólo somos adolescentes sin logros conocidos. Sólo tenemos la fama prestada de nuestras familias para recurrir a ella, y eso sólo puede llevarte hasta cierto punto. Tú, en cambio, eres un archimago muy respetado. Te conocen. Eres amigo y conocido de algunos de ellos. No será tan ridículo si ofreces estas cosas.”

“Seguirá sonando bastante ridículo.” Señaló Xvim. “La gente pensará que me he vuelto loco. Bueno, más de lo que ya piensan, en cualquier caso.”

“No te preocupes, tu reputación se restaurará al final de cada reinicio.” Le dijo Zorian.

“Qué reconfortante.” Dijo Xvim con tono inexpresivo.

Ambos guardaron silencio durante un rato mientras Xvim consideraba la idea.

“Tiene cierto mérito.” Admitió finalmente Xvim. “Algunas de estas personas… no creo que haya nada que pueda ofrecerles para que compartan sus hallazgos conmigo. La mayoría, sin embargo, probablemente tenga su precio, si uno estuviera dispuesto a llegar lo suficientemente alto, y la oferta parecía creíble. Y en ese sentido, ¿estás seguro de que puedes ofrecer realmente lo que ofrece? Por ejemplo, el dinero: no estoy seguro de que entiendas qué tipo de sumas se intercambian entre magos de alto nivel en tratos como éste. Lo que a ti te parece una suma escandalosa a ellos les puede parecer calderilla.”

Zorian no intentó explicarse. Se limitó a meter la mano en el bolsillo y entregar a Xvim un cheque bancario que había hecho para la ocasión. Xvim lo miró e inmediatamente enarcó las cejas al ver la suma escrita en el papel.

“Son muchos ceros.” Dijo Xvim tras una breve pausa.

“No, señor Chao.” Dijo Zorian con una sonrisa de dientes. “Eso es sólo calderilla.”

* * *

La semana siguiente fue relativamente ajetreada, con muchas cosas sucediendo. Se estaba organizando una invasión de la base de Ibasan bajo Cyoria, se estaba convenciendo a los Adeptos de la Puerta Silenciosa de que el viaje en el tiempo era real y de que debían volver a darles acceso a su puerta de Bakora y a los expertos asociados, se estaban planeando algunos cambios en su recorrido por las distintas Salas Negras de Altazia y el complot para convencer a varios expertos de que se desprendieran de sus secretos tan bien guardados iba avanzando lentamente. Afortunadamente, ya no era Zorian el único que trabajaba en todas estas cosas, como antes, por lo que este tipo de carga de trabajo era bastante fácil de mantener.

Dicho esto, todo esto era mayormente irrelevante para el simulacro número dos, cuyo trabajo consistía simplemente en ir a la escuela y desaparecer al final del día. Por extraño que parezca, al número dos no le importaba su tarea. Sabía que sus predecesores se habían mostrado poco entusiastas con su tarea, pero a él, personalmente, le parecía que era de su agrado. Tal vez fuera porque el original lo había creado justo después de haber terminado otra sesión de negociación con los Adeptos de la Puerta Silenciosa, pero sentía que este tipo de tarea relajante era justo lo que necesitaba.

Aun así, no podía prestar atención a las clases, así que tomó un par de libros avanzados para leer durante las clases y los descansos.

Fue durante uno de los descansos cuando encontró a Neolu observando por encima de su hombro con curiosidad.

“¿Qué?” Preguntó. La verdad es que estaba bastante sorprendido: esto no era como en el anterior reinicio, en el que los anteriores simulacros acabaron haciéndose amigos de ella en secreto durante su corta vida. Estaba seguro de ello. Entonces, ¿por qué exactamente se interesaba por él y por sus elecciones de lectura?

“¿Por qué lees diccionarios de lenguas xlóticas?” Preguntó con curiosidad.

Oh. Sí, claro. Por supuesto que se interesaría por eso. Después de todo, ella misma era de Xlotic.

Había averiguado bastante sobre Neolu en el reinicio anterior, en parte porque la propia Neolu sintió la necesidad de hablarle de ella y en parte porque había necesitado reconstruir lo que sus simulacros habían hecho al interrogar sutilmente a la gente y leer sus pensamientos. Neoluma-Manu Iljatir (Neolu para abreviar) era hija de una casa normal, pero muy rica, de Kontemar, uno de los mayores estados sucesores de Ikos en la costa de Xlotic. Su piel, más oscura y de color bronce, lo indicaba, pero ese tipo de complexión también era común en el sur de Altazia y en el archipiélago de Shivan, por lo que no era una pista falsa. Las marcas azules, similares a un tatuaje, que tenía en las mejillas y la frente eran el rasgo característico de su casa, y nadie sabía si eran meramente cosméticas o si contenían algún tipo de magia secreta de la familia Iljatir.

Que Neolu viajara desde Xlotic a Eldemar para estudiar magia era, cuando menos, inusual. No es que Xlotic no tuviera muchas academias prestigiosas. Al fin y al cabo, en su día fue el corazón del imperio ikosiano y, aunque el cataclismo perjudicó mucho a la región, eso aún contaba. Sin embargo, el padre de Neolu decidió enviarla a Eldemar para su educación mágica. Oficialmente, se debía a que la academia de Cyoria era la más renombrada del mundo y él sólo quería lo mejor para su hija, pero se rumoreaba que se había visto envuelta en algún tipo de escándalo en su país y él quería mantenerla fuera de la vista de la gente durante un tiempo. Enviarla a una lejana pero prestigiosa academia de magia era probablemente una buena solución en su libro.

Sin embargo, eso no era más que un rumor, y aunque Neolu estuviera aquí en un exilio no oficial, no se podría decir eso por su comportamiento. Parecía muy contenta de estar en Cyoria, y nunca dio el más mínimo indicio de estar amargada por su familia o su hogar. Era posible que los rumores fueran sólo basura en este caso y que simplemente hubiera querido ir a un país extranjero para su educación y su padre no pudiera soportar rechazar su petición.

Bueno, no importa. De todos modos, no es asunto suyo. En cuanto a la lectura de los diccionarios de Xlotic, bueno… en realidad estaba tratando de ser algo útil ayudando al simulacro número uno, que ahora mismo se dirigía a Koth. Llevaba un tiempo en contacto mental con su compañero simulacro, y aunque los diccionarios que leía estaban algo desfasados, era mejor que nada.

Por supuesto, no podía decírselo a Neolu.

“Estaba pensando en visitar Xlotic cuando me graduara en la academia.” Le dijo.

“¿De veras?” Exclamó ella. “¡Oh, eso es maravilloso! Créeme, es un lugar precioso. Deberías visitar mi casa cuando lo hagas; puedo darte un tour por la ciudad y decirte dónde ir si quieres ver algo interesante.”

Hmm. Esa era una idea interesante. ¿No dijo Zach que era fácil convencer a Neolu de que el viaje en el tiempo era real? Tal vez deberían reclutarla como guía cuando fueran a buscar la pieza de la llave que supuestamente se había perdido en Xlotic. Probablemente no podría ayudarles demasiado, pero al menos podría asegurarse de que no cometieran ningún error social importante y hacer de traductora mientras se orientaban. Y tal vez hablaría bien de ellos a su Casa, para que pudieran aprovechar sus contactos en toda la región.

“Lo tendré en cuenta.” Dijo Zorian. “Dime, ¿crees que podrías ayudarme a traducir algunas cosas? Tengo una lista de frases que me dio un amigo que ha estado en Xlotic, pero no consigo encontrarlas en los libros…”

* * *

Una vez que el simulacro de Zorian llegó de nuevo a Koth, localizar a Daimen resultó bastante fácil. Hay que admitir que esto sólo se debió a que había conseguido sacarle a su Madre la identidad de su prometida. Resulta que Daimen no estaba tan motivado como su Madre lo imaginaba: en lugar de perseguir incesantemente el objetivo que había venido a Koth, se tomaba un pequeño descanso para pasar tiempo con su chica en la finca de la familia Taramatula. Bueno, teniendo en cuenta que llevaba varias semanas haciendo eso, “un poco” era probablemente un eufemismo. De todos modos. Todo lo que Zorian tenía que hacer era hablar con un miembro de alto rango de la Casa, preguntarle dónde estaba Daimen, sacar la información directamente de su mente cuando afirmara que no sabía nada del asunto, y luego dirigirse al lugar con Zach a cuestas.

Así fue como los dos se encontraron esperando frente a la entrada de la finca de Taramatula, insistiendo obstinadamente en que querían hablar con Daimen e ignorando a los guardias que se mostraban igual de obstinados al afirmar que no habían visto al hombre en su vida.

Sinceramente, a Zorian le sorprendía que aún no hubieran intentado deshacerse de ellos con violencia. Sabía que las casas de Eldemar tendían a tener el gatillo fácil cuando se enfrentaban a visitantes que no entendían la indirecta. Aunque si lo hacían, Zach y Zorian eran totalmente capaces y estaban dispuestos a acabar con ellos y a seguir haciendo lo mismo con cualquier refuerzo que la Casa les enviara. ¿Tal vez podían percibirlo de alguna manera?

Finalmente, una mujer de mediana edad y aspecto severo, vestida de blanco y naranja, llegó para ver de qué se trataba el disturbio. Dijo que se llamaba Ulanna, pero no mencionó cuál era su posición en la Casa ni qué tipo de autoridad ejercía.

“¿Dices que eres el hermano menor de Daimen?” Preguntó con una ceja arqueada. Ulanna hablaba en realidad un ikosiano gramaticalmente perfecto, a diferencia de la mayoría de la gente que encontraban en Koth, aunque su acento era bastante marcado.

“Sí, Zorian Kazinski. Puedes mostrarle esto como prueba.” Dijo Zorian, entregándole un cuadro enrollado que había robado descaradamente de la habitación de Daimen en Cirin. El cuadro representaba a tres alumnas del año de Daimen en la academia, escasamente vestidas y posando de forma sugerente. Supuestamente, las chicas le habían regalado el cuadro y siempre lo había tenido expuesto en su habitación, ignorando la objeción de su madre de que era “obsceno”.

La mujer desplegó lenta y dramáticamente el cuadro, escrutó estoicamente el contenido con una ceja levantada y luego le dirigió una mirada ligeramente divertida.

“Ya veo.” Dijo. “Por lo menos, parece que tienes un sentido del humor similar al de él. Me aseguraré de enseñarle esto. Estoy seguro de que hay una historia interesante detrás.”

“Oh, por supuesto.” Dijo Zorian con una sonrisa alegre. “Estoy seguro de que le encantará contártela.”

Unos quince minutos después, Ulanna regresó con Daimen a cuestas.

Había pasado un tiempo desde la última vez que Zorian vio a su hermano, pero no había cambiado mucho desde entonces. Seguía siendo el mismo tipo alto y guapo, de complexión musculosa y atlética, y con una actitud confiada. Zorian lo reconocería en cualquier lugar.

Sin embargo, Zorian había cambiado mucho desde su último encuentro. Se había vuelto lo suficientemente bueno con la magia como para darse cuenta de que Daimen le había lanzado discretamente un hechizo de adivinación para confirmar que realmente era Zorian y no un impostor disfrazado. Se había vuelto lo suficientemente bueno en sus poderes mentales como para distinguir inmediatamente cuando estaba en presencia de otro individuo psíquico.

Cerró los ojos momentáneamente. Daimen era psíquico. Por supuesto. La única cosa en la que Zorian era algo especial, y Daimen tenía que tenerla también. Aunque, a decir verdad, se lo esperaba. Sin duda explicaría de dónde procedía su increíble sentido social y su capacidad de persuasión: incluso siendo un niño, Daimen podía desenvolverse en situaciones sociales que incluso a los hombres adultos se les resistían. Sin embargo, ¿qué tan bueno era Daimen para controlar su don? Zorian sintió el impulso de enviarle una sonda telepática para comprobarlo, pero se contuvo. Tal vez más tarde. La situación seguía siendo un poco tensa en este momento, no tenía sentido hacerse aún más sospechoso.

Además, si Daimen estaba abierto y tenía alguna medida de control sobre él, debería haber notado que Zorian era como él. ¿Por qué no le había dicho nada a él o a sus padres?

Sí, definitivamente tenía que confrontarlo sobre esto en algún momento.

“¿Zorian?” Dijo Daimen. “¿Realmente eres tú?”

“¿Quién más podría ser?” Zorian respondió. “Sé que hace tiempo que no nos vemos, pero ¿realmente has olvidado ya el aspecto de tu hermano pequeño?”

Daimen se rió torpemente. “No, claro que no. Es que esto es muy inesperado. ¿No deberías estar en la escuela o algo así?”

“Debería.” Admitió Zorian. “Pero decidí hacer un viaje a Koth en su lugar. Luego me acordé de que ya estabas aquí y pensé que lo más educado sería pasarme a saludar.”

“Eh, sí.” Dijo Daimen. Le dirigió una mirada de medición. “Dime sinceramente: ¿estás aquí en nombre de nuestros padres?”

“No.” Dijo Zorian, sacudiendo la cabeza.

“¿Entonces no vas a intentar interponerte entre Orissa y yo?” Preguntó.

“No, ¿por qué iba a hacerlo?” Dijo Zorian. “Me alegro por ti. Sin embargo, estás solo cuando se trata de lidiar con mamá y papá.”

“Pequeño mocoso.” Gruñó Daimen. “Entonces, ¿por qué demonios elegiste eso de entre todas las cosas como tu prueba de identidad, hmm?”

“Era un cuadro precioso.” Comentó Ulanna estoicamente a su lado. “Debió de ser muy popular en su época escolar, señor Kazinski.”

Daimen ignoró su comentario para centrarse en Zorian.

“Parece que estás tratando de meterme en problemas, es lo que estoy diciendo.” Le dijo a Zorian.

“Todo lo que sé sobre cómo tratar adecuadamente a un hermano lo aprendí de ti, querido hermano.” Dijo Zorian con una sonrisa enfermiza.

“¿Oh?” Preguntó Ulanna. “Parece que tienes algunas historias fascinantes.”

“Sí, hay algunas bonitas.” Dijo Zorian. “Mi favorita personal es cuando pensó que sería divertido encerrar constantemente a su hermano pequeño fuera de la casa durante horas.”

“En realidad sólo quería la casa para mí, y tú no querías salir a jugar fuera como un niño normal.” Señaló Daimen. “Además, en realidad pagué un precio por eso.”

“Sí, por eso dije que era mi favorito personal.” Dijo Zorian.

“¿Qué pasó exactamente?” Preguntó Zach, haciendo que Daimen y Ulanna se centraran realmente en él por primera vez desde que comenzó la conversación. Hasta ese momento había estado inusualmente callado, limitándose a observar la interacción desde la barrera y sin decir nada.

“Zorian aprendió a forzar cerraduras sólo para poder entrar en la casa de nuevo, eso es.” Explicó Daimen con molestia. “Quiero decir, ¿qué clase de niño hace eso? Y luego un estúpido agente de policía que no tenía ni idea de que estaba intentando entrar en su propia casa lo ve y lo arresta por robo. Hombre, mi madre se enfadó cuando se enteró. Con los dos, en realidad, pero especialmente conmigo, ya que era mayor y se suponía que debía vigilarlo en lugar de perseguirlo fuera de la casa para hacer mis cosas.”

“Perfectamente comprensible.” Comentó Ulanna.

“Sí, sí, yo era un poco problemático de pequeño.” Dijo Daimen con desprecio. “¿Quién no lo fue? De todos modos, entren, ustedes dos. Debo decir que es bastante impresionante que hayan podido viajar hasta aquí desde Eldemar…”

“Bastante irresponsable también.” Añadió Ulanna desde su lado.

“Bueno, sí, pero soy la última persona que puede dar lecciones a la gente sobre eso.” Dijo Daimen. “Hombre, comparado con algunas de las cosas que hice cuando tenía su edad, ¡esto no es nada!”

Ulanna enarcó una ceja hacia él.

“Err.” Balbuceó Daimen, antes de volverse hacia Zach y Zorian. “¿Y a qué demonios están esperando ustedes dos? ¿Una invitación por escrito? Entren ya antes de que me cave un agujero aún más profundo. Lo juro, este no es mi día…”

Con eso, Daimen se volvió hacia el edificio real de la finca y marchó hacia él, confiando en que le siguieran. Con un descuidado encogimiento de hombros y una sonrisa por el trabajo bien hecho, Zorian le siguió.