MOL Capítulo 60

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Capítulo 60: Hacia el abismo

Zorian no tuvo tiempo de reflexionar sobre Quatach-Ichl y su corona durante mucho tiempo. Justo después de su breve conversación con Zach, un trío de hechizos de artillería impactó en las líneas enemigas frente a ellos, levantando columnas de polvo en el aire y sumiendo el campo de batalla en el caos. Evidentemente, eso debía servir de cortina de humo para su grupo, porque Alanic anunció que comenzarían su avance hacia el Agujero inmediatamente después.

Todo el grupo de batalla avanzó como un resorte en espiral, deseoso de aprovechar la distracción. La mayoría de los magos del grupo de batalla eran adultos en buena forma física, y Zorian no era impresionante ni siquiera para sus propios compañeros. Le costaba mucho igualar su velocidad y no quedarse atrás. Incluso así, no habría durado más de un puñado de segundos si no hubiera bebido una poción de resistencia antes de la batalla.

Zorian siempre había sabido que estar en buena forma física era un requisito importante para un mago de batalla, aunque sólo fuera porque eso era lo que la academia nombraba como la razón de obligar a los estudiantes de primer y segundo año a tomar clases de educación física. Sin embargo, antes del bucle temporal, nunca había entendido realmente por qué era importante. No se trataba de la capacidad de aguantar golpes o de tener refuerzos cuando alguien te obligaba a entrar en combate cuerpo a cuerpo, aunque estas preocupaciones tampoco eran del todo irrelevantes, sino de la movilidad. Una persona en buena forma física podía moverse más rápido por el campo de batalla, cargando más y cansándose menos.

Sólo en momentos como éste, Zorian se daba cuenta de lo importante que era eso y de lo mucho que le limitaba su cuerpo débil y escuálido. Tenía que encontrar algún tipo de solución para eso, pero una simple poción de resistencia le serviría por ahora. Al menos no era el único que había descuidado su cuerpo: Xvim también tuvo que tomar la mencionada poción para seguir el ritmo del grupo, lo que hizo que Zorian se sintiera un poco mejor consigo mismo.

Mientras corrían, Zorian notó que Quatach-Ichl había desaparecido de su lugar. Una rápida consulta con su marcador determinó que el antiguo liche se había teletransportado a una buena distancia del lugar de la batalla, más o menos en la dirección de la que provenían los hechizos de artillería.

Bueno. Eso fue… realmente desafortunado para esos magos artilleros. Parece que no recibirían más apoyo de ellos. Sin embargo, como cada segundo de ausencia de Quatach-Ichl era bueno para Zorian y su grupo, probablemente era mejor así. ¿Era insensible por pensar así? Probablemente. Sin embargo, tal vez fuera porque el final de la reanudación estaba muy cerca o porque era difícil sentir lástima por gente que no conocía, pero no pudo evitar adoptar una postura estrictamente pragmática al respecto. Dirigió un silencioso agradecimiento a los magos por su sacrificio y luego los apartó de su mente.

A pesar de la distracción, su aproximación fue percibida rápidamente y una parte de la fuerza enemiga se separó para enfrentarse a ellos. La organización enemiga seguía desorganizada por el ataque mágico de la artillería, por lo que la fuerza de respuesta era menos numerosa de lo que podría haber sido. Aun así, se enfrentaban a un centenar de magos, una veintena de trolls de guerra, un regimiento de soldados esqueléticos y una pequeña bandada de picos de hierro.

Fácilmente manejable, en opinión de Zorian. Aunque todo el grupo de batalla de Alanic tenía algo menos de cien personas, estaban mejor equipados y probablemente eran más hábiles que el promedio de los magos invasores. Además, tenían a Zach y a Zorian de su lado. La cuestión no era tanto si podrían barrer a las fuerzas enemigas, sino si podrían hacerlo antes de que Quatach-Ichl regresara.

Pronto, los hechizos comenzaron a volar en ambos lados. Los magos enemigos atacaron primero, lanzando oleada tras oleada de proyectiles mágicos contra el grupo de batalla que se acercaba. Los pernos de fuego, los rayos de electricidad y las jabalinas de fuerza se concentraron en partes específicas del grupo de batalla y se sincronizaron para que llegaran a sus objetivos simultáneamente en un intento de abrumar las defensas individuales con una fuerza imposible. En respuesta, el grupo de batalla dejó de avanzar a la máxima velocidad y cambió a un avance escalonado, la mitad delantera del grupo se detuvo en el lugar para proteger mejor el conjunto y contraatacar mientras la mitad trasera avanzaba. Una vez que la mitad trasera del grupo alcanzó a la mitad defensora, cambiaron los papeles, la mitad que antes se defendía avanzó repentinamente hacia el enemigo mientras la otra mitad los cubría y respondía a los ataques.

Aunque estas tácticas ralentizaron mucho su avance, fueron muy eficaces. A pesar de los repetidos ataques, el grupo de combate no perdió a nadie mientras se acercaba cada vez más a las fuerzas enemigas reunidas. Los proyectiles entrantes fueron disipados, protegidos e interceptados por trozos de piedra flotantes arrancados de la calzada circundante. Mientras tanto, el grupo de combate seguía enviando sus propias oleadas de hechizos de ataque a los invasores, dispersando los ataques por todo el grupo enemigo al principio y luego centrando la mayoría de sus esfuerzos en los eslabones débiles entre los magos enemigos que identificaban con esta andanada de sondeo. Con cada intercambio, varios invasores acababan muertos o moribundos con muy poco que mostrar.

En este punto, los magos enemigos entraron en pánico. Ordenaron a sus trolls de guerra, a sus picos de hierro y a sus guerreros esqueleto que cargaran contra el grupo de batalla y dejaron de hacer el esfuerzo, quemando como locos sus reservas de maná para lanzar toda la potencia de fuego que pudieran en el menor tiempo posible. Sorprendidos por la desesperada táctica, tres de los magos que formaban el grupo de batalla acabaron muertos en la acometida inicial. Sin embargo, el grupo de batalla se reorganizó rápidamente para contrarrestar el ataque, deteniendo su avance en favor de una postura puramente defensiva.

Alanic, Xvim y Zach se volvieron más activos en ese momento. Alanic tardó unos segundos en conjurar un enorme pájaro animado hecho de brillantes llamas anaranjadas y envió el pájaro de fuego resultante hacia la bandada de picos de hierro que se acercaba. Procedió a aniquilar fácilmente a la bandada, simplemente volando a través de ella, y luego se abalanzó hacia un grupo de magos enemigos para continuar su alboroto. Uno de los magos consiguió golpearlo con una onda disipadora antes de que pudiera conectar con el grupo, pero en lugar de derrumbarse sobre sí mismo, como hacían la mayoría de las construcciones mágicas al ser disipadas, el pájaro de fuego detonó en una enorme tormenta de fuego que se tragó tanto al grupo al que apuntaba el pájaro de fuego como a los grupos adyacentes.

Sin embargo, en ese momento, Alanic ya no prestaba atención al pájaro de fuego. En el momento en que terminó de lanzarlo y lo envió a su destino, cambió su atención hacia los trolls de guerra y los guerreros esqueleto que cargaban. Apuntó con su bastón a los trolls de guerra y les disparó cinco pequeñas balas naranjas en rápida sucesión. Las pequeñas balas naranjas brillaban mucho, como estrellas en miniatura, y eran increíblemente rápidas. En un abrir y cerrar de ojos, alcanzaron a los trolls de guerra y detonaron en enormes conflagraciones, mucho más grandes y calientes de lo que cualquier bola de fuego mundana podría lograr.

La mayoría de los trolls de guerra fueron incinerados en el acto, pero cinco de ellos eran ese extraño tipo de trolls hiperresistentes que Zorian encontraba a veces entre las fuerzas invasoras, del tipo de los que estaban extremadamente bien protegidos contra el fuego y otras formas de daño. Estos trolls de guerra sobrevivieron al bombardeo de hechizos de Alanic, pero seguían chamuscados y aturdidos por él, así que Alanic cambió su atención a la horda de guerreros esqueléticos que se acercaba rápidamente.

La horda de muertos vivientes se había reducido un poco por el continuo bombardeo de ataques del resto del grupo de batalla, pero había varios cientos de guerreros esqueléticos y éstos demostraron ser resistentes a la mayoría de las formas de magia. Parecía que sus huesos tenían grabadas poderosas barreras que los protegían de los hechizos de ataque comunes. Parecía inevitable que al menos una cuarta parte de los guerreros esqueleto sobrevivieran para acercarse al cuerpo a cuerpo con el grupo de batalla, lo que sería desastroso. Sin embargo, en el momento en que la horda se acercó, Alanic hizo un movimiento brusco de agarre hacia ella con su mano libre.

No había ningún hechizo visible que emanara de Alanic, pero los pinchazos de luz siniestra que ardían dentro de las cuencas oculares vacías de cada guerrero esqueleto se apagaron al instante. Toda la horda de esqueletos se desplomó silenciosamente en el suelo, como marionetas con los hilos cortados.

Mientras tanto, Xvim concentraba la mayor parte de sus energías en contrarrestar a los magos enemigos. Cada vez que los invasores intentaban concentrar su fuego en algún lugar, conjuraba nubes púrpuras translúcidas frente a la zona, y al menos la mitad de los hechizos que habían entrado en la nube acababan siendo disipados en el momento en que la atravesaban. A veces, cuando los magos enemigos intentaban emplear algún hechizo especialmente poderoso, disparaba globos de ectoplasma de color blanco lechoso que se movían rápidamente y chocaban con los proyectiles enemigos, activándolos prematuramente. En contadas ocasiones, cuando no había nada importante que contrarrestar, Xvim disparaba balas azules brillantes contra los escudos enemigos; cada vez que una de esas balas conectaba con una barrera, ésta se derrumbaba al instante y desaparecía, independientemente de lo fuerte que pareciera.

Extrañamente, Zach no se unió al resto del grupo de batalla para acribillar al enemigo con hechizos. En su lugar, pasó la mayor parte del tiempo arrancando grandes trozos de pavimento del suelo y lanzándolos contra el enemigo como una catapulta viviente. Era tosco, pero sorprendentemente eficaz: la piedra y la grava no se podían disipar, y detener toda esa masa no era nada fácil. En la mayoría de los casos, la única defensa contra la imitación de la catapulta de Zach era apartarse del camino, lo que no siempre era una opción y, la mayoría de las veces, exponía al objetivo a amenazas igualmente letales. Los cinco trolls de guerra que sobrevivieron a las estrellas de fuego de Alanic, por ejemplo, estaban demasiado aturdidos para apartarse a tiempo, y murieron rápidamente aplastados por varias toneladas de rocas que caían.

Por un momento, Zorian se preguntó por qué no había más gente que intentara hacer lo que hacía Zach, pero luego se dio cuenta de que la mayoría de la gente no era lo suficientemente precisa como para conseguirlo. A diferencia de los hechizos ofensivos normales, las rocas de Zach no se centraban en el objetivo. Probablemente Zach había necesitado décadas de práctica para ser tan certero con sus proyectiles improvisados.

En cuanto a Zorian, no se molestó en participar en el intercambio de hechizos. Sabía que gastar sus limitadas reservas de maná en estos intercambios de hechizos no era lo más sensato para él. En su lugar, recorrió las filas enemigas con su telepatía, buscando objetivos fáciles. Muchos de los magos enemigos tenían al menos alguna forma de defensa mental, pero la calidad variaba mucho. Algunos de ellos sólo tenían una defensa débil, y bastantes no tenían ninguna defensa mental. Zorian castigaba con saña esos descuidos cada vez que los encontraba, clavando cuchillos telepáticos en sus pensamientos y titiritando sus cuerpos para que atacaran a sus camaradas. Estaba bastante seguro de que hacía mucho más daño haciendo eso que lo que podría hacer lanzando hechizos de combate mundanos.

También utilizó su sentido de la mente y su marcador para estar atento a las emboscadas y al regreso de Quatach-Ichl. Gracias a ello, consiguió atrapar a un trío de magos enemigos que intentaban rodear al grupo de batalla y atacarlos por la espalda. Aunque su hechizo de invisibilidad era bueno, tardaron en reaccionar cuando Zorian les atacó de repente con un rayo cortante, y los tres acabaron cortados por la mitad por él.

De repente, el sentido mental de Zorian detectó una mente bajo sus pies, que ascendía rápidamente a la superficie. No era la primera vez que experimentaba algo así, así que sabía a qué se enfrentaba.

“¡Gusano de roca!” Gritó, iluminando con un haz de luz inofensivo el lugar del que estaba a punto de emerger la criatura.

Sin mediar palabra, los magos se dispersaron del punto de surgimiento y establecieron una zona de muerte a su alrededor. El gusano de roca intentó compensar, detectando de alguna manera los cambios de posición de sus objetivos a través del suelo, pero Zorian ajustó inmediatamente el haz de luz para advertir a los demás de sus movimientos. Demasiado testarudo para interrumpir el ataque, el gusano de roca salió a la superficie de todos modos, brotando del suelo en un chorro de grava. Duró menos de cinco segundos antes de ser cortado en varios pedazos por los magos circundantes que lo esperaban.

Y entonces ocurrió. El momento que Zorian había estado temiendo y que esperaba con diligencia: Quatach-Ichl había vuelto. Su regreso se produjo en forma de teletransporte justo detrás del grupo de batalla, y luego trató de atraparlos desprevenidos con un ataque sorpresa por detrás. También habría funcionado a las mil maravillas, si no fuera porque Zorian ya había comprendido de algún modo cómo pensaba el antiguo liche y había elegido deliberadamente quedarse en la retaguardia del grupo de combate en previsión de ello.

Con una velocidad cegadora, el antiguo liche apuntó con su huesudo dedo a la mayor concentración de magos que tenía a la vista. Zorian no se molestó en gritar una advertencia -nunca llegaría a tiempo a los objetivos de Quatach-Ichl-, sino que se limitó a meter la mano en el bolsillo y lanzar un cubo de metal negro como el carbón hacia el lich.

Un rayo rojo e irregular de magia de desintegración surgió del dedo del liche, buscando rebanar a sus desafortunadas víctimas. El cubo que Zorian lanzó al lich era mucho más lento, y nunca alcanzaría al lich antes de que el rayo de desintegración hiciera su espantoso trabajo. Sin embargo, no era necesario: en lugar de viajar en la dirección que apuntaba el liche, el rayo rojo se curvó en el aire hacia el cubo negro, golpeándolo en su lugar. El cubo pareció beber la luz, absorbiéndola por completo en lugar de desintegrarse. Siguió avanzando sin obstáculos, pero no llegó a alcanzar al antiguo liche: un rápido gesto de Quatach-Ichl lo hizo salir disparado hacia un lado, donde impactó inútilmente contra el pavimento.

Mientras esto ocurría, Zorian levantó la mano en el aire y creó un fuerte estruendo para llamar la atención de la gente sobre lo que estaba ocurriendo en la parte trasera del grupo de batalla.

“¡El lich está aquí!” Gritó.

Sin embargo, en lugar de seguir atacando las líneas traseras, Quatach-Ichl volvió a teletransportarse. La distancia fue muy corta, sin embargo, simplemente lo llevó a la derecha del grupo de batalla. Allí volvió a disparar el rayo de desintegración, y esta vez Zorian no estaba en condiciones de contrarrestarlo con otro cubo. Zach estaba allí, pero le pilló desprevenido y lo único que pudo hacer fue levantar un rápido escudo frente a él. Otros lograron escudarse también, pero no todos reaccionaron a tiempo. El rayo rojo y dentado cortó una franja de destrucción directamente en el corazón del grupo de batalla, matando e hiriendo al menos a 15 magos.

En lugar de esperar una respuesta, Quatach-Ichl se teletransportó de nuevo, esta vez a la izquierda del grupo de combate. Sin embargo, allí estaba Xvim y fue más rápido en reaccionar que Zach. Otro rayo rojo y denso salió disparado de la mano de Quatach-Ichl, impactando en el escudo verde oscuro que Xvim había levantado entre él y el antiguo liche. Quatach-Ichl barrió su mano hacia los lados, intentando repetir su reciente movimiento y simplemente maniobrar el rayo a través de todo el grupo hasta encontrar un eslabón débil o dos, pero se encontró con que el rayo se negaba a obedecer sus órdenes. Permaneció obstinadamente “pegado” al escudo de Xvim, retorciéndose y deformándose para seguir conectado a él.

Quatach-Ichl soltó entonces el rayo de desintegración, pero antes de que pudiera hacer nada más, Xvim empujó su mano hacia delante y el escudo verde oscuro surgió como un ariete, estrellándose contra el antiguo liche. Quatach-Ichl se vio obligado a dar un paso atrás, pero por lo demás resultó ileso. Por otro lado, esta distracción momentánea permitió que le llegara toda una andanada de hechizos ofensivos del resto del grupo de batalla.

Quatach-Ichl aceleró repentinamente, convirtiendo su movimiento en una mancha, y lanzó un escudo tras otro. Todos los hechizos fueron bloqueados, esquivados o incluso reflejados hacia el lanzador. A continuación, golpeó el suelo con el pie, haciendo que una enorme lámina de roca y grava se levantara del pavimento y volara hacia el grupo de combate. Una ola de fuerza combinada de numerosos magos consiguió hacer volar la mayor parte de la plancha antes de que pudiera aplastar a todos, pero para entonces Quatach-Ichl se había teletransportado de nuevo.

Al menos cuatro personas acabaron muertas en el intercambio, en parte como resultado de los hechizos reflejados y en parte porque un gran trozo de grava consiguió atravesar la ola de fuerza.

Como si completara el circuito, Quatach-Ichl se teletransportó junto al frente del grupo de batalla. Sin embargo, no sólo era allí donde le esperaba Alanic, sino que esta vez tanto Xvim como Zach le habían seguido teletransportándose también al frente. Zorian permaneció en la parte trasera del grupo, sabiendo que era demasiado débil en el combate directo para hacer algo más que estorbar contra Quatach-Ichl. Aunque eso no significaba que no pudiera ayudar a su manera…

Alanic disparó una especie de orbe dorado contra Quatach-Ichl en el momento en que éste apareció, lo que produjo una reacción casi de pánico en el antiguo lich. Inmediatamente levantó un elegante escudo de tres capas delante de él, lo que probablemente fue una buena idea, ya que el orbe dorado atravesó las dos primeras capas como si no estuvieran allí y sólo fue detenido por la tercera. A continuación, Quatach-Ichl fue atacado inmediatamente por Zach y Xvim, que le atacaron simultáneamente desde lados opuestos. Zach lanzó seis cuchillas negras y voladoras contra el lich, mientras que Xvim le disparaba una especie de orbe blanco en capas.

De repente, el liche volvió a acelerar. Zorian estaba completamente seguro de que estas ráfagas de velocidad representaban que el lich se precipitaba con una aceleración temporal bastante potente. Independientemente de la verdad del asunto, la velocidad extra permitió al liche esquivar las cuchillas negras y disipar el orbe de capas.

Bueno, tratar de disipar el orbe de capas. Cuando la onda de disipación lo golpeó, sólo raspó la capa superficial del orbe, pero la mayor parte del proyectil continuó sin obstáculos.

En ese momento, el lich intentó teletransportarse de nuevo. Sin embargo, era demasiado tarde. Zorian había terminado de tallar apresuradamente la fórmula del hechizo en el suelo bajo él y procedió a verter la mayor parte de sus reservas de maná en el pabellón que estaba lanzando, anclándolo a la fórmula del hechizo bajo sus pies. Inmediatamente se creó un poderoso campo antiteleportación alrededor de toda la zona y el hechizo de teletransporte del liche se desvaneció.

El orbe de capas impactó directamente en el pecho de Quatach-Ichl. Con un agudo sonido de chirrido, atravesó la armadura del liche y detonó dentro de su caja torácica. Todo el esqueleto del antiguo liche se iluminó de repente con una luz blanca que parecía bloquear los movimientos de Quatach-Ichl. Al mismo tiempo, las cuchillas voladoras de Zach, que Quatach-Ichl había conseguido esquivar, cambiaron de dirección y volvieron a golpear al lich. Su superficie negra como el carbón se hundió en los huesos del antiguo liche, cortando sin esfuerzo el material casi indestructible. En menos de un segundo, los dos brazos del liche estaban cortados por el hombro y las cuchillas seguían presionando. Alanic comenzó a moverse de nuevo…

De repente, una enorme ola de fuerza roja y oscura surgió de la forma de Quatach-Ichl en todas las direcciones, arrojando a Zach, Alanic y Xvim lejos del antiguo lich. La ola continuó, golpeando al resto del grupo de batalla y arrojándolos de un lado a otro. La parte física de la onda había sido bloqueada antes de que llegara a Zorian, pero parecía haber un aspecto mágico del alma en la onda que atravesaba las barreras mágicas normales como si no existieran. El alma de Zorian, fuertemente blindada como ya lo estaba, resistió el ataque sin problemas, pero muchos de los magos que lo rodeaban se tambalearon o incluso se desmayaron bajo la presión espiritual de la ola que se estrellaba contra ellos.

Menos de un segundo después de que pasara la ola, Alanic volvía a estar en pie, habiendo resistido aparentemente el repentino ataque sin apenas consecuencias. Xvim y Zach, sin embargo, fueron mucho menos afortunados. Permanecían en el suelo, todavía vivos y en movimiento, pero sin poder contrarrestar a Quatach-Ichl por el momento. Zach parecía especialmente afectado, rodando por el suelo como si le doliera mucho.

“Mierda.” Siseó Zorian. Pinchó al mago que estaba cerca de él y que parecía menos afectado por la onda y señaló la fórmula de hechizo que tenía a sus pies. “Guarda esto para que el liche no pueda teletransportarse, ¿de acuerdo?”

No esperó la respuesta del hombre. Simplemente se dirigió a toda velocidad hacia Zach, esperando no llegar demasiado tarde. Si Quatach-Ichl golpeaba a Zach con alguna magia de alma pesada mientras estaba incapacitado, sería un desastre total. Maldita sea, no debería haber accedido a esto…

Por suerte, el liche no dio prioridad a acabar con los dos oponentes abatidos, en parte porque estaba demasiado ocupado volviendo a unir sus brazos (al parecer, sólo tenía que hacerlos levitar hasta sus hombros y se fusionaban de nuevo por sí solos; vaya mierda) y en parte porque Alanic había lanzado un salvaje ataque contra él casi inmediatamente. El sacerdote guerrero lanzaba orbe dorado tras orbe dorado al lich, obligándolo a escudarse y esquivar frenéticamente, pero era obvio que no podía mantenerlo y sólo conseguía mantener al lich ocupado.

Zorian finalmente logró alcanzar a Zach y comenzó a arrastrarlo lejos de la batalla. Por suerte, a pesar de recibir un ataque de alma a bocajarro, parecía estar prácticamente ileso.

“Mierda, eso ha dolido.” Se quejó Zach. “Odio la magia de las almas.”

Tenía la presencia de ánimo para quejarse de las cosas. Eso era una buena señal. No podía estar tan malherido, entonces.

En ese momento, Xvim también empezó a ponerse en pie, aparentemente más rápido que Zach. Desgraciadamente, el ataque de Alanic también empezó a flaquear un poco para entonces, y Quatach-Ichl decidió que había tiempo para acabar definitivamente con sus dos oponentes, casi incapacitados, antes de que pudieran recuperarse. Al igual que las dos veces anteriores, aceleró de repente y lanzó dos orbes de color rojo oscuro: uno hacia Zach y otro hacia Xvim.

Zorian lanzó inmediatamente otro cubo de absorción a la trayectoria del orbe, sabiendo que probablemente era una pérdida de tiempo intentar escudarse contra él. Afortunadamente, el orbe fue atraído por el cubo y absorbido por él, al igual que el rayo de desintegración anterior, por lo que se evitó una crisis. Sin embargo, no estaba en condiciones de salvar a Xvim. Pobre Xvim, no había forma de que pudiera…

Casi con desprecio, Xvim golpeó el orbe rojo oscuro que se acercaba con la mano izquierda, como si golpeara una pelota infantil errante en lugar de una construcción mágica. En contra de toda lógica común, el hechizo no detonó contra su mano como un proyectil mágico propiamente dicho, sino que fue desviado hacia un lado. Impactó en el suelo a la izquierda de Xvim, haciendo volar un trozo de suelo pero sin hacer nada más destacable.

Eh…

Tal vez fuera la imaginación de Zorian, pero incluso Quatach-Ichl parecía un poco sorprendido por el espectáculo.

Luego el momento pasó y las batallas comenzaron de nuevo. Alanic y Xvim empezaron a intercambiar hechizos con Quatach-Ichl en serio, y Zorian aprovechó para arrastrar a Zach a la relativa seguridad del grupo de batalla. A estas alturas, el propio grupo de batalla empezaba a recuperarse del extraño ataque de onda de alma de Quatach-Ichl y se unió a la batalla con Quatach-Ichl, quitando parte de la presión de Xvim y Alanic. Por desgracia, la mayoría de ellos no podía hacer frente a los contraataques del liche tan bien como Xvim y Alanic, por lo que tendían a morir mucho. En menos de un minuto, más de 20 de ellos acabaron muertos, aunque esto no disuadió al resto del grupo de batalla de intentar ayudar.

En ese momento, Quatach-Ichl pareció decidir que había mordido más de lo que podía masticar y trató de deshacer el escudo antiteleportación que Zorian había erigido. Una poderosa onda disipadora recorrió la zona, tratando de deshacer el trabajo de Zorian… y fracasó. Si Zorian se hubiera limitado a cubrir la zona con una barrera flotante, la estratagema de Quatach-Ichl probablemente habría tenido éxito. Sin embargo, Zorian se había tomado el tiempo y el esfuerzo de anclar el pabellón a una fórmula de hechizo, haciéndolo demasiado estable como para ser destruido por capricho.

Por desgracia para Zorian, Quatach-Ichl pareció darse cuenta de esto también… y el hechizo parecía haberle proporcionado algún tipo de información de retroalimentación sobre la sala, porque inmediatamente fue a por el ancla de la sala. En una breve pausa entre los ataques, se agachó de repente y saltó, volando por el aire como si la gravedad no tuviera poder sobre él. Voló por encima de la mayor parte del grupo de combate y aterrizó justo al lado del ancla del pabellón. El mago al que Zorian había encomendado la defensa del ancla se mantuvo firme contra el liche, junto con una docena más, pero todos fueron barridos con un movimiento casual de la mano de Quatach-Ichl.

En el momento en que los magos defensores salieron volando, Quatach-Ichl volvió a acelerar y se lanzó hacia adelante, golpeando con su mano el centro de la fórmula de hechizo burdamente grabada. El suelo circundante se hizo añicos inmediatamente, destruyendo el ancla, y antes de que Zorian pudiera siquiera parpadear, el liche había desaparecido. Teletransportado.

Una rápida consulta a su marcador le indicó que esta vez el liche no estaba cerca.

El grupo de batalla se tomó varios minutos para recuperarse, reagruparse y contar sus muertos, y luego continuó hacia el Agujero. De casi un centenar de ellos al comienzo de la batalla, sólo 42 sobrevivieron hasta el final, y 5 de ellos estaban demasiado heridos para continuar con ellos.

Zorian pensó que habían tenido bastante suerte, a pesar de todo.

* * *

Cuanto más se acercaban al Agujero, más feroces, numerosos y capaces se volvían sus enemigos. A pesar de ello, sólo perdieron a un puñado de los magos que les quedaban en estos conflictos: por muy intensas que fueran estas batallas, eran algo con lo que los magos de batalla sabían lidiar. Además, eran sólo un grupo de soldados ciorianos que empujaban hacia el Agujero: había otros grupos más grandes que asaltaban el lugar desde distintas direcciones. Los invasores no podían prescindir de enviar demasiadas fuerzas contra una incursión relativamente menor como la suya.

Quatach-Ichl los dejó solos durante bastante tiempo después de su partida. Por lo que Zorian pudo averiguar a partir de los movimientos del liche y de los pensamientos aleatorios que había sacado de las mentes de los magos enemigos, esto se debió a que su enfrentamiento con el antiguo liche lo mantuvo alejado de otros campos de batalla más críticos, lo que provocó un colapso parcial de las defensas de los invasores alrededor del Agujero. Por lo tanto, estaba demasiado ocupado apuntalando sus fuerzas y apagando incendios como para enfrentarse a ellos adecuadamente.

Sin embargo, no los dejó completamente solos. De vez en cuando se teletransportaba cerca de ellos e intentaba atraparlos desprevenidos de varias maneras. Uno de esos intentos consistía en que el liche se teletransportaba a gran altura sobre ellos y trataba de bombardearlos mientras volaba. Otro consistió en teletransportar un par de lagartos de trueno justo al lado del grupo. En una tercera, Quatach-Ichl se teletransportó a una distancia considerable del grupo y luego conjuró una horda en miniatura de criaturas animadas para atacarlos. Estos ataques nunca lograron mucho, en gran parte porque Zorian podía seguirle la pista a través de su corona y, por tanto, siempre sabía cuándo se acercaba. En cualquier caso, Quatach-Ichl nunca se quedaba mucho tiempo, ya que se teletransportaba en cuanto fallaba su último plan.

Zorian estaba especialmente encariñado con los dos lagartos del trueno que le trajo el liche: como Quatach-Ichl los había alejado de sus controladores, no había nadie que pudiera disputar el control de Zorian una vez que intentara subvertir sus mentes. En lugar de que los lagartos del trueno arrasaran con el grupo de batalla, Zorian acabó tomando el control de ellos y los utilizó alegremente contra cada grupo enemigo posterior que encontraron. Eran tan eficaces en manos de Zorian que Quatach-Ichl acabó apareciendo sólo para deshacerse de ellos de nuevo.

Lástima que el antiguo liche no se quedara lo suficiente para que Zorian le agradeciera su regalo.

Por desgracia, todo tiene un límite. Cuando empezaron a acercarse peligrosamente a su destino, Quatach-Ichl decidió que ya era suficiente. Volvió a teletransportarse a la zona que rodeaba al grupo de combate, y esta vez trajo consigo a 15 magos más. Era obvio que esta vez no iba a ser un simple ataque de sondeo: el antiguo liche estaba preparado para el segundo asalto.

Y su primer movimiento al teletransportarse fue lanzar su mano esquelética directamente hacia Zorian, lanzando una brillante jabalina verde directamente hacia su pecho.

¿Por qué? No sé si Zorian lo sabía. Quizá se dio cuenta de que Zorian tenía alguna forma de seguir sus movimientos y detectar su presencia. Tal vez la forma en que había atrapado al lich en una sala de antiteleportación y había subvertido a sus lagartos del trueno le había dejado una impresión especialmente grande. En última instancia, lo único que importaba era que Quatach-Ichl evidentemente quería ver a Zorian muerto lo antes posible.

Esta vez, Zorian no intentó utilizar uno de sus cubos de absorción; a estas alturas, Quatach-Ichl sabía muy bien que Zorian los tenía, así que no se habría molestado en apuntarle si creyera que podían detener el hechizo. La forma en que la jabalina verde atravesó sin esfuerzo los escudos de varias capas que el resto del grupo de batalla había levantado frente a Zorian también daba crédito a esta suposición. En cambio, Zorian se limitó a meter la mano en su marcador y se preparó para terminar la reanudación; no tenía ni idea de si la jabalina verde tenía algún tipo de aspecto anímico, pero más vale prevenir que curar.

Sin embargo, antes de que Zorian pudiera terminar el reinicio, Xvim hizo su movimiento. Lanzó una mano hacia la zona en la que se encontraba la jabalina y la otra hacia Quatach-Ichl y su grupo, lo que provocó la aparición de dos pequeñas distorsiones espaciales. La jabalina verde había roto todas las barreras en su camino con facilidad sin debilitarse visiblemente en lo más mínimo, pero cuando encontró la distorsión espacial en su camino, simplemente desapareció…

…sólo para reaparecer frente a Xvim, saliendo disparado de la segunda distorsión espacial y golpeando a uno de los magos que se encontraban junto a Quatach-Ichl, cuyo apresurado escudo no logró detenerlo.

Se trataba de una puerta en miniatura, se dio cuenta Zorian, no de un par de distorsiones espaciales. Al colocar un extremo de la puerta frente a la trayectoria de vuelo de la jabalina verde y el otro frente al mago enemigo, Xvim había redirigido el propio ataque de Quatach-Ichl contra el enemigo. Por un momento, Zorian se preguntó por qué Xvim no lo había redirigido hacia el liche, pero luego se dio cuenta de que era un resultado mucho más útil. Apuntar a Quatach-Ichl con su propio hechizo habría sido satisfactorio, pero era poco probable que el antiguo liche fuera abatido por la jabalina, mientras que de esta manera tenían un mago menos con el que luchar.

Entonces la batalla comenzó en serio. Los magos que Quatach-Ichl había traído consigo debían de ser una especie de élite, porque eran mucho más capaces y poderosos que el típico invasor. Afortunadamente, a pesar de las pérdidas que habían sufrido por el camino, el grupo de batalla seguía teniendo más del doble de hombres que el grupo de Quatach-Ichl, y los magos que lo componían no eran mucho más débiles que los que Quatach-Ichl había traído con él.

Sin embargo, se hizo evidente muy rápidamente que Quatach-Ichl realmente quería a Zorian muerto por alguna razón. Aunque no lo dejó todo para concentrarse en matarlo, él y sus subordinados apuntaban a Zorian siempre que tenían la oportunidad de hacerlo. Se puso tan mal después de un tiempo que Xvim tuvo que dejar todo lo demás y dedicar todo su tiempo a mantenerlo vivo.

Fue un caos. Enjambres de estrellas ardientes volaron por el aire, chocando con las barreras defensivas y entre sí. Un enorme rayo negro que parecía absorber la luz que lo rodeaba atravesó el grupo de combate, obligando a Zorian a tomar una página del libro de Quatach-Ichl y teletransportarse para evadirlo. Un trío de rayos rojos brillantes atravesó en zigzag las filas defensivas, abrazando el suelo en un intento de superar los escudos. Un enorme tigre animado hecho de llamas azules salvó a un par de magos antes de abalanzarse hacia Xvim y Zorian, sólo para chocar con la delgada y apenas visible pantalla defensiva que Xvim levantó a su alrededor. El tigre de llamas azules atravesó la pantalla sin oponer resistencia, pero algo crucial parecía haberse interrumpido dentro de la construcción por el paso, porque se deshizo una fracción de segundo después. Uno de los magos enemigos rompió una vasija de arcilla en el suelo frente a él, y una docena de espectros incorpóreos salieron volando de los restos destrozados, para ser rápidamente destruidos por Alanic. Una docena de asquerosas ratas gigantes mutadas trataron de emboscar al grupo de batalla al amparo de una potente invisibilidad, pero fueron masacradas por Zorian, cuyo sentido de la mente vio a través de la ilusión con una facilidad trivial. Otro grupo de magos trató de reforzar al grupo de Quatach-Ichl, sólo para morir al instante cuando Zach convirtió el suelo bajo sus pies en un conjunto de mandíbulas gigantes que los aplastó hasta la muerte.

“Esto no funciona.” Se quejó Zach a Xvim y Zorian, que se habían retirado a su posición. “Es demasiado lento. Estaremos aquí para siempre a este ritmo.”

“Sí, estoy bastante seguro de que eso es lo que pretenden los invasores.” Dijo Zorian. “Sólo tienen que mantenernos ocupados hasta que el ritual termine, no matarnos a todos.”

“Sabes, tú y Xvim no sirven para nada en esta lucha, excepto como imanes de daño.” Dijo Zach. Un proyectil rosa con forma de flor surcó el cielo en un arco parabólico, dirigiéndose directamente hacia Zorian, pero Zach arrancó un trozo de piedra de la calzada que tenían debajo y lo lanzó al aire para interceptarlo. El proyectil improvisado no sólo dispersó el proyectil de forma graciosa (pero probablemente no tan graciosa en efecto), sino que continuó hacia las fuerzas de Quatach-Ichl, obligándolas a defenderse de él. “Y creo que Alanic y sus hombres podrían aguantar sin mí.”

“¿Qué estás diciendo?” Dijo Zorian, escudriñando el campo de batalla en busca de amenazas con sentidos tanto mundanos como sobrenaturales.

“Sólo nosotros tenemos que llegar al lugar del ritual. Así que dejemos a Alanic con la tarea de mantener ocupado a Quatach-Ichl y continuemos sin él.” Dijo Zach.

Sí, eso sonaba bastante lógico. Zorian dudaba que Alanic tuviera algo en contra de la idea.

“De acuerdo, pero ¿cómo lo hacemos?” Preguntó Zorian.

“Déjamelo a mí.” Dijo Zach, haciendo crujir sus nudillos. “Xvim, acércate para que pueda minimizar la zona afectada. El hechizo es más fuerte así.”

“¿Qué pretendes hacer?” Preguntó Xvim con curiosidad.

Pero Zach no respondió. En el momento en que Xvim se acercó, ejecutó un largo y complicado cántico y una esfera blanca y translúcida parpadeó alrededor de los tres. Un momento después, salió disparada hacia el aire como una bala de cañón, llevándolos consigo.

Cuando alcanzaron una altitud impresionante, que los situaba fuera del alcance de la mayoría de los hechizos, la esfera cambió instantáneamente de dirección y voló hacia el agujero a una velocidad increíble. Quatach-Ichl y su ejército intentaron derribarlos, pero la esfera se abrió paso entre los ataques como un colibrí drogado, girando, cambiando de velocidad y de dirección con una rapidez increíble. Los pocos hechizos que lograban impactar en la esfera sólo conseguían inducir débiles ondas en su superficie, como guijarros arrojados en un estanque inmóvil.

A pesar de su gran velocidad de movimiento y de los rápidos cambios de dirección que ejecutaba, Zach, Zorian y Xvim permanecieron suspendidos de forma segura dentro del centro de la esfera, sin verse afectados por las maniobras. Zorian estaba bastante seguro de que el solo efecto de la inercia ya debería haberlos matado, pero seguían perfectamente vivos y sanos. Bueno, la visión de algunas de las maniobras de esquiva que Zach estaba ejecutando le estaba haciendo sentir ligeramente enfermo, pero eso no era culpa del hechizo en sí.

Rápidamente, llegaron al Agujero y se sumergieron sin contemplaciones en sus profundidades.

Ahora todo lo que tenían que hacer era encontrar el lugar donde se llevaba a cabo el ritual.

* * *

El Agujero era un lugar grande. Zorian sabía que el ritual tenía que hacerse en algún lugar de los alrededores, y Alanic parecía estar seguro de que también tenía que hacerse bajo tierra. Sin embargo, eso aún dejaba muchos lugares que buscar. Zorian había previsto que tendrían que dedicar bastante tiempo a adivinar su ubicación exacta y a rastrearla de otro modo.

En realidad, la ubicación del ritual era absurdamente fácil de localizar. En el momento en que su esfera voladora descendió un poco más en el Agujero, se encontraron con una enorme plataforma de piedra que flotaba en medio del espacio vacío.

“Tengo la sensación de que es aquí.” Dijo Xvim sin necesidad.

Casi tan pronto como divisaron la plataforma, los que estaban apostados en ella también los vieron. Una vez más, la esfera se vio obligada a esquivar y a zigzaguear entre los ataques, pero continuó su rápido descenso hacia su objetivo. Zorian se preparó mentalmente para el derribo, pero parecía que Zach tenía una idea mejor que depositarlos simplemente en medio de una multitud hostil de magos. La esfera estaba a punto de chocar con la superficie de la plataforma cuando cambió rápidamente de dirección y se abalanzó sobre los defensores reunidos, tratando de arrojarlos por el borde de la plataforma.

Los gritos de pánico brotaron de sus objetivos, muchos de los cuales fueron demasiado lentos para darse cuenta de lo que estaba ocurriendo y se encontraron con un paso en el aire y sumergiéndose en la oscuridad abisal del Agujero.

La esfera rodeó rápidamente toda la plataforma, arrojando a más personas al oscuro abismo que la rodeaba. Otros más fueron simplemente derribados por los movimientos de la esfera o aturdidos y heridos cuando ésta impactó contra ellos a gran velocidad. Finalmente, la esfera se detuvo y parpadeó, depositando a Zach, Xvim y Zorian cerca del centro de la plataforma.

“Ese hechizo me quita mucho.” Dijo Zach, tropezando ligeramente. “Cuida de mí mientras me recupero un poco, ¿vale?”

No hubo tiempo para responder: aunque los atrapó desprevenidos su repentina llegada y el ataque poco convencional de la esfera, los defensores empezaron a lanzarse rápidamente contra Xvim y Zorian.

Zorian examinó la situación mientras luchaban. En el centro de la plataforma había un gran cubo de piedra cubierto de densas y complicadas fórmulas de hechizo. Una fórmula de hechizo circular más grande cubría el suelo alrededor del cubo, centrado en él. Sobre el cubo, una gran esfera roja flotaba en el aire, ondulándose y deformándose de vez en cuando bajo las fuerzas mágicas a las que estaba sometida. Tras unos segundos, Zorian se dio cuenta de que era sangre. De pie junto al cubo estaba uno de los magos, presumiblemente el líder del ritual. Otros seis magos estaban en el borde del círculo de la fórmula del hechizo. Los siete estaban cantando y gesticulando salvajemente, ignorando por completo la conmoción que se estaba produciendo en la plataforma.

Aunque a Zorian le hubiera gustado interrumpir el ritual atacando a estos siete, no podía. Aunque no era evidente, el centro de la plataforma estaba protegido por un poderoso escudo semiesférico; lo sabía porque Zach había intentado atravesar su pequeña reunión clavando su esfera en el centro de la plataforma, pero acabó rebotando en la barrera invisible que los defendía. Zorian intentó atravesarla, por si acaso sólo bloqueaba la magia y no a las personas, pero se encontró con que la barrera era tan sólida como la piedra.

Zorian tampoco pudo evitar fijarse en las ropas que llevaban los siete magos del centro. Llevaban túnicas de color rojo escarlata que ocultaban sus rostros tras un velo de oscuridad sobrenatural. Me resulta muy familiar. Era exactamente el mismo tipo de túnica que había llevado Túnica Roja. Bueno, el líder del ritual que estaba en el centro también tenía un estilizado dragón dorado bordado en su túnica, así que era un poco diferente, pero los otros seis llevaban cosas más o menos idénticas a las de Túnica Roja.

Aparte del núcleo del ritual que tenía lugar en el centro, sólo había otros dos elementos interesantes en la plataforma.

Uno era una losa de piedra rectangular que recordaba a un altar. En el rectángulo, que por lo demás carecía de rasgos distintivos, se habían hecho varios surcos que desembocaban en varios cuencos de piedra colocados a sus lados. El rectángulo estaba completamente limpio en su mayor parte, pero se podían ver numerosas manchas rojas en el suelo a su alrededor.

Justo al lado del rectángulo había una pila desordenada de niños muertos. Había cuatro en total, y estaban completamente desnudos, con la piel pálida y sin sangre y el pecho brutalmente rebanado.

El segundo lugar era una colección de siete jaulas, cuatro de ellas vacías y abiertas, y otras tres ocupadas por otros tres niños vivos. Los cultistas ya los habían desnudado y sólo llevaban unos gruesos collares marrones alrededor del cuello. La piel que rodeaba los collares estaba enrojecida y en carne viva, y en uno de los casos estaba completamente ensangrentada, lo que sugería que los niños habían intentado desesperadamente quitárselos en algún momento. Zorian supuso que los collares eran lo que les impedía transformarse.

Los tres niños eran dos chicos y una chica. Los dos niños eran unos completos desconocidos para él, pero pronto se dio cuenta de que conocía a la niña. Era Nochka, la pequeña metamorfa felina de la que su hermana pequeña era amiga en algunos reinicios. Los tres parecían apagados y traumatizados cuando Zach, Zorian y Xvim llegaron a la plataforma, pero en cuanto se dieron cuenta de lo que estaba pasando y de que había una posibilidad de salvarse, empezaron a gritar pidiendo ayuda y a agitar sus jaulas sin parar.

Aunque Zorian se sintió fatal por ello, los ignoró. No corrían ningún peligro inmediato, ya que todos los invasores de la plataforma estaban demasiado ocupados con el ritual principal o intentando matar a los recién llegados. Se limitó a meterse en la cabeza de dos chicos desconocidos y a memorizar sus nombres, hogares e identidad general, así como cuándo y cómo fueron secuestrados por los invasores.

Poco a poco, el número de magos enemigos en la plataforma fue disminuyendo. El ritmo con el que morían sus enemigos aumentó especialmente una vez que Zach tuvo la oportunidad de recuperarse un poco y unirse a ellos para acabar con ellos. Aun así, ya llevaban un buen rato luchando y el cansancio empezaba a hacer acto de presencia. Además, el enemigo veía claramente que la situación era desesperada y empezaba a desesperarse.

Sin previo aviso, uno de los magos apuntó con sus dos manos a Zorian, lanzándole un enorme rayo de fuerza brillante. Zorian se escudó, pero una parte del efecto del hechizo consiguió atravesar el escudo y se estrelló contra él, haciéndole caer hacia atrás. Estuvo a punto de caer por el borde de la plataforma, pero en el último momento consiguió pegar sus manos al suelo de piedra con magia no estructurada, dejándolo colgando sobre el oscuro abismo.

Volvió a subir a la plataforma, pero se encontró con un rayo amarillo y enfermizo que se dirigía hacia él antes de que pudiera protegerse y esquivar.

Justo antes de que el rayo le alcanzara, Xvim se interpuso en su camino. Su mentor probablemente se había quedado sin maná en ese momento, porque en lugar de escudarse contra el hechizo o reflejarlo, simplemente protegió a Zorian con su cuerpo.

El rayo amarillo golpeó a Xvim directamente en el pecho, sin causar ningún daño visible. A pesar de ello, su mentor se desplomó inmediatamente en el suelo de forma deshuesada y no volvió a moverse.

Con un duro movimiento, Zorian hizo estallar el cráneo del atacante con un rayo de fuerza concentrado y luego se movió rápidamente para comprobar cómo estaba Xvim. Lamentablemente, era como temía: a pesar de no haber recibido ningún daño evidente del hechizo, Xvim ya estaba muerto.

Zorian no se entretuvo. Nada bueno vendría de llorar la muerte de su mentor, y el hombre estaría bien en el siguiente reinicio. La mejor manera en que Zorian podía honrar el sacrificio de Xvim ahora era asegurarse de que todo este arriesgado viaje no había sido en vano.

A estas alturas, la mayoría de los magos enemigos de la plataforma habían sido eliminados, y los que seguían vivos estaban siendo eliminados constantemente por Zach. Tras pensarlo un momento, Zorian decidió que Zach no necesitaba su ayuda, así que se acercó de nuevo al centro de la plataforma.

Los siete magos con túnicas rojas seguían cantando y gesticulando diligentemente, como si nada fuera de su pequeña burbuja les preocupara. Zorian no sabía si esto se debía a que tenían tanta confianza en la barrera que los aislaba del mundo exterior o si literalmente no podían detener sus movimientos sin que algo saliera terriblemente mal, y en realidad no le importaba. Como no tenía forma de atravesar la burbuja defensiva invisible, se acercó a los siete magos con su mente.

La barrera, por muy fuerte que fuera, no hizo nada para detener las habilidades psíquicas de Zorian. Esa era la buena noticia. La mala noticia era que los siete habían blindado su mente increíblemente bien. Zorian nunca había visto defensas mentales tan fuertes y sofisticadas en un individuo no psíquico. Habían envuelto sus mentes en capas y capas de diferentes barreras, habían conjurado mentes señuelo para despistar a cualquier atacante e incluso habían colocado algunas defensas reactivas que contraatacaban automáticamente contra cualquier incursión mental.

Y eso era para los seis magos “exteriores”. El líder del ritual había colocado su mente bajo el efecto de la mente en blanco, y Zorian no podía manipularla en absoluto.

Sin inmutarse, Zorian eligió a uno de los seis magos exteriores al azar y comenzó su ofensiva telepática.

El mago en cuestión se estremeció cuando Zorian comenzó su ataque, pero no dijo nada y continuó con sus cánticos y saludos. Probablemente no podía permitirse parar entonces. Zorian ignoró por completo la mente señuelo que el mago había montado y se dedicó a desmantelar sistemáticamente sus defensas mentales.

A medida que pasaban los segundos y Zorian empezaba a desprender capa tras capa las defensas mentales del hombre, el mago en cuestión empezó a ponerse cada vez más frenético. Intentó dedicar parte de su atención a combatir a Zorian, pero no era psíquico y no podía hacer mucho para mantener sus defensas mentales sin recurrir a la magia estructurada. Finalmente, el mago no pudo aguantar más y abandonó el ritual en favor de volver a lanzar repetidamente sus hechizos de defensa mental.

Por desgracia para él, llegó demasiado tarde para que esto funcionara. Tal vez si hubiera abandonado el ritual de inmediato podría haber detenido con éxito el asalto de Zorian, pero a estas alturas Zorian tenía demasiado ímpetu y estaba demasiado familiarizado con las fallas y peculiaridades de sus defensas. Una barrera tras otra siguió cayendo.

Mientras tanto, el resto de los magos de la túnica roja también se habían puesto frenéticos. Parecía que realmente necesitaban a los seis magos exteriores para mantener el control del ritual que estaban realizando, y la repentina ausencia de uno de ellos lo había desordenado todo. La esfera de sangre que flotaba sobre el cubo central se retorcía y se tambaleaba peligrosamente, y el mago líder seguía cantando cada vez más fuerte en un intento de mantener el control sobre ella.

Zorian ignoró su situación, concentrándose en el mago que tenía como objetivo. Por fin, la última barrera cayó y se sumergió directamente en la mente del hombre.

“¡Maldita sea, sal de mi cabeza!” Gritó el mago, agarrándose la cabeza de dolor.

Zorian no le escuchó, por supuesto. Se sumergió con brusquedad en los pensamientos y recuerdos del hombre, barriendo toda resistencia y buscando nombres, objetivos, contraseñas, lugares de encuentro, direcciones…

“¡No!” Gritó de repente el mago líder del ritual. “¡No, no, NO! ¡Estábamos tan cerca! Esto no puede estar pasando.”

El orbe de sangre bullía y hervía, con extrañas formas parecidas a bocas y ojos bailando de vez en cuando en su superficie, antes de que se calmara de repente.

Durante un solo segundo, la esfera de sangre permaneció inmóvil en el aire, perfectamente tranquila y esférica.

Luego, todo se iluminó con una luz roja brillante y la oscuridad consumió el mundo de Zorian.