MOL Capítulo 58

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Capítulo 58: Preguntas y respuestas

El despacho de Xvim era bastante típico en lo que respecta a los despachos de los profesores: una pequeña habitación dominada por una gran mesa y varias estanterías, con gran parte del espacio libre ocupado por las misteriosas pilas de papel que todos los profesores amontonaban en sus despachos por alguna razón. Era relativamente estrecho incluso en circunstancias normales; con cuatro personas dentro, cruzaba sólidamente el territorio de la incomodidad. Ni siquiera había suficientes sillas para todos. Aunque hay que reconocer que eso era algo que se resolvía fácilmente con hechizos básicos de conjuración.

Por supuesto, gran parte de la incomodidad actual de Zorian se debía a la naturaleza de la reunión con la que él y Zach habían tropezado, más que a la falta de espacio para sentarse. La interacción entre Xvim y Alanic podría hacer que el resto de esta reanudación fuera muy incómoda, o incluso forzar un final prematuro de la misma. Sin embargo, lo repentino de este acontecimiento, así como la estrechez de su entorno actual, amplificaron en gran medida el trasfondo amenazador de la reunión y Zorian no pudo evitar preguntarse hasta qué punto era deliberado. ¿Xvim y Alanic habían dispuesto a propósito que esta reunión se produjera aquí y ahora para ejercer una presión psicológica adicional sobre ellos? Un movimiento un poco arriesgado, si lo hicieron. Algunas personas reaccionan realmente mal al ser acorraladas. Zorian no habría hecho semejante maniobra, si estuviera en su lugar.

Pero no importa. Podría ser que estuviera leyendo demasiado en ello y que ellos no consideraran las cosas de esa manera. Además, no es que estuvieran realmente acorralados. Después de todo, Zorian podía iniciar una nueva iteración en cualquier momento.

Tras intercambiar una mirada incierta entre ellos, Zach y Zorian devolvieron el saludo a sus dos profesores, entraron en la sala y se pusieron lo más cómodos posible dadas las circunstancias.

Mientras se acomodaban en la habitación, Zorian se preguntó qué tipo de información habían intercambiado los dos hombres. Probablemente, Alanic le había contado a Xvim todo lo que sabía sobre ellos, pero eso, sinceramente, no era mucho y, sobre todo, sólo demostraba que Zach y Zorian mantenían algunas cosas en secreto para Xvim. Xvim, por otro lado, tenía una idea mucho más completa de lo que estaba pasando que Alanic… pero ¿le contaría realmente al sacerdote guerrero lo del bucle temporal? ¿Y el otro hombre creería a Xvim, aunque lo hiciera?

Teniendo en cuenta la forma en que los dos maestros le observaban, calculó que descubriría las respuestas a esas preguntas en muy poco tiempo.

“¿Sorprendidos de verme aquí?” Les preguntó Alanic desafiantemente.

“Sí.” Admitió libremente Zorian. “Es muy… interesante verte aquí. No creía que tú y Xvim se conocieran.”

“No nos conocemos.” Se encogió Alanic. “Empecé a preocuparme por algunas cosas sobre ustedes dos y sabía que nunca me diría la verdad. Así que lo localicé para ver si sabía algo que pudiera ayudarme.”

“¿Y casualmente lo visitaste en el momento en que tenemos programada una sesión con él?” Preguntó Zorian, levantando una ceja hacia el hombre. “Es una sincronización curiosamente afortunada”.

“La suerte no tiene nada que ver. En realidad, este es mi tercer encuentro con su mentor, señor Kazinski.” Admitió Alanic de buena gana. “He venido aquí hoy específicamente para reunirme con ustedes dos.”

“Ah.” Asintió Zorian.

“Muy bien, dejemos de dar vueltas y vayamos al grano.” Dijo Zach, que al parecer no estaba de humor para peleas verbales. Se volvió hacia Xvim. “¿Cuánto le has contado?”

“Dada la naturaleza de la situación, pensamos que sería una tontería intentar engañarnos mutuamente.” Dijo Xvim. “Le conté al señor Zosk todo lo que sé sobre el bucle temporal… una cortesía que desearía que ustedes dos me hubieran extendido también. A estas alturas es bastante obvio que usted sabe mucho más de lo que ha decidido contarme. Una forma bastante pobre de pagar mi cooperación y generosidad, si se me permite decirlo.”

Ouch. Zorian supuso que podía añadir “repartir viajes de culpabilidad” a la lista de los muchos talentos de Xvim.

“La gente reacciona muy mal si intentas contarlo todo.” Dijo Zach, sin disculparse en absoluto. A diferencia de Zorian, su experiencia con Xvim y Alanic era reciente y relativamente corta. No le importaba mucho que Xvim apelara a las emociones. “Lo sé porque lo he probado. Si das demasiados detalles, la gente se vuelve loca o te tacha de lunático. Y esto fue cuando no sabía la mitad de las cosas que sé hoy. Ya es bastante difícil convencer a la gente de que el bucle temporal es real.”

“Creo que he sido bastante abierto en esto.” Señaló Xvim.

“A Zorian le costó varios años de ejercicios de conformación mental para que lo tomaras en serio.” Dijo Zach, poniendo los ojos en blanco. “E incluso entonces, tiendes a quedarte con las ganas durante semanas si se equivoca en el tiempo o dice algo incorrecto. Y así es Zorian: cuando intenté convencerte, no te entretuviste con mi historia ni un segundo.”

Xvim frunció el ceño profundamente, pero no dijo nada.

“Bueno, esto se está calentando demasiado.” Dijo Zorian, tratando de evitar una discusión. “Lo primero es lo primero. Señor Chao, señor Zosk… Me disculpo por mantenerlos en la oscuridad. Mantener parte de la historia en secreto para ustedes tenía mucho sentido desde nuestra perspectiva, pero puedo entender que se sientan un poco traicionados por nuestro comportamiento.”

Alanic resopló con sorna. Zorian recordó de repente algo.

“En realidad, ¿te importa que te pregunte algo?” Dijo Zorian, mirando a Alanic. “¿Qué dijo Xvim para convencerte de que el bucle temporal es real?”

“¿Así que saben cómo convencerme ustedes mismos en el futuro?” Adivinó Alanic. Zach y Zorian confirmaron inmediatamente su suposición. “Para ser sincero, aún no estoy convencido de que esto no sea una tontería.”

“Oh.” Dijo Zorian, visiblemente desinflado. Maldita sea.

“Entonces, ¿por qué demonios nos molestas con esto si ni siquiera crees lo que decimos?” Preguntó Zach, cruzando los brazos sobre el pecho a la defensiva.

“Porque me doy cuenta de que se creen lo que dicen.” Dijo Alanic. “Así que, en el peor de los casos, Son unos ilusos, en lugar de unos mentirosos. Me duele un poco que Xvim haya tenido que escuchar esta historia de ti, pero al parecer no crees que valga la pena convencerme. No es que hubiera cortado todos los lazos contigo si no te creyera, ¿sabes? Sólo habría pensado que estabas un poco loco.”

Zorian le dirigió a Alanic una mirada poco divertida.

“Dices eso, pero si viniera con las defensas del alma que tú mismo me habías enseñado y utilizara el viaje en el tiempo como explicación cuando te enfrentaras a mí por ello, importaría mucho que creyeras mi historia o no.” Le dijo Zorian.

“Ah, así que son mis técnicas.” Dijo Alanic, asintiendo para sí mismo. “Admito que eso me ha estado molestando desde hace tiempo. Es una de las cosas que me hizo buscar a Xvim. Era tan improbable que un metamorfo supiera enseñarte algunas de esas cosas…”

“Sí aprendí algo de mi conciencia del alma de un metamorfo.” Dijo Zorian. “Pero la mayor parte viene de ti.”

“Claro. Veo que eso podría ser un problema.” Reflexionó Alanic. “Aunque un bucle temporal explicaría las cosas, hay explicaciones más sencillas que el viaje en el tiempo para algo así. Podrías ser un poderoso mago mental, por ejemplo…”

“Lo soy.” Admitió Zorian.

Tres miradas de sorpresa se dirigieron inmediatamente hacia él. Incluso a Zach le tomó desprevenido, probablemente porque esperaba que mantuviera este pequeño dato en secreto a toda costa.

“Oye, querían toda la verdad. Que la prueben.” Dijo Zorian encogiéndose de hombros. “Sí, soy un poderoso mago mental. Es una de las cosas en las que me había centrado durante los reinicios.”

“Una excelente elección para alguien en tu situación.” Asintió Xvim con aprobación. “Es infinitamente útil y sería bastante peligroso entrenar fuera del bucle temporal.”

Alanic lanzó a Xvim una mirada ligeramente escandalizada.

“Así que, de todos modos… vengo a tu casa y te demuestro las defensas del alma que me enseñaste.” Le dijo Zorian a Alanic, mirándolo directamente a los ojos. “Me preguntas cómo es posible y te digo que viajando en el tiempo. No me crees y me compruebas la magia mental. Resulta que soy un mago mental. ¿Y ahora qué?”

“Las cosas se complican.” Admitió Alanic.

Hubo una breve pausa mientras cada uno consideraba las cosas en la intimidad de su propia mente.

“Bueno, esto no salió como estaba previsto.” Dijo Xvim, lanzando una mirada molesta a Alanic. El cicatrizado sacerdote de la batalla se encogió de hombros sin arrepentirse. “Dejemos de lado las hipótesis por el momento. Concederé que contarnos todo puede no ser tan sencillo como parece a primera vista. No obstante. Tendré que insistir en que lo intentes sólo por esta vez. Si no lo haces… entonces ambos te negaremos nuestras lecciones mientras dure este reinicio.”

“Además.” Añadió rápidamente Alanic. “Si nos cuentas todo con sinceridad, te diré lo que tienes que hacer para que no sospeche de ti en futuros reinicios.”

Zorian tarareó pensativo. La zanahoria y el palo. La verdad es que la amenaza no preocupaba mucho a Zorian: perder las clases durante las dos semanas que quedaban de reinicio sería algo molesto, nada más.

Compartió una mirada con Zach, que se encogió de hombros sin darle importancia.

“Me parece bien.” Dijo Zach. “Ya teníamos previsto hacer algo así en el futuro, ¿no? En el peor de los casos, obtendremos un ejemplo de lo que no debemos hacer cuando lo intentemos de verdad.”

Pensando un poco más, Zorian tuvo que estar de acuerdo con esto. Esto no estaba tan planeado y controlado como él quería que fuera la eventual revelación, pero ¿qué otra cosa era nueva? Pocas cosas salían totalmente de acuerdo con el plan, incluso en el bucle temporal. También podía contarles todo y ver cómo reaccionaban. Abrió la boca para hablar, pero fue interrumpido por Xvim.

“Preferiríamos que Zach nos contara la historia, por así decirlo.” Dijo Xvim.

“¿Yo?” Preguntó Zach en tono de sorpresa, señalando con un dedo su propio pecho. “¿Por qué? Zorian lo explicaría mucho mejor que yo. No sólo descubrió la mayoría de estas cosas antes que yo, sino que los conoce a ustedes dos mucho mejor que yo”.

“Tal vez.” Concedió Alanic. “Pero me resulta mucho más fácil calibrar tu honestidad que juzgar la de Zorian.”

Zach le lanzó una mirada insegura.

“No están usando magia mental contigo.” Dijo Zorian, negando con la cabeza. “Sería capaz de decirlo. Pero entre esto y algunos comentarios anteriores de Alanic, parece probable que tenga alguna forma sobrenatural de comprobar la honestidad de la gente.”

Luego frunció el ceño. Algo le preocupaba. Un recuerdo que bailaba en el borde de su conciencia, tratando de darse a conocer. De repente, se dio cuenta de lo que esto le recordaba: Kylae, la sacerdotisa que predecía el futuro, también había afirmado que tenía alguna forma de saber si él estaba siendo honesto con ella.

“Sabes, no eres el primer sacerdote que afirma que puede saber si la gente le miente.” Le dijo Zorian a Alanic. “¿Es algún tipo de habilidad que poseen los sacerdotes y que yo desconozco?”

“Es una habilidad relacionada con la magia del alma.” Dijo Alanic. “Pero los sacerdotes de mayor rango suelen estar entrenados en la magia del alma, así que no estás muy lejos de la verdad. La parte exterior del alma -el aura- reacciona hasta cierto punto a los pensamientos y emociones de su anfitrión, y los que tienen vista de alma pueden aprender a leer e interpretar sus movimientos. Dado que la mayoría de la gente no tiene conciencia de su propia alma, y por lo tanto no tiene control sobre ella, un mago de almas a menudo puede obtener indicaciones mucho más sólidas y fiables sobre la gente que las que obtendría basándose únicamente en el lenguaje corporal y la entonación.”

“Pero yo puedo sentir mi propia alma, así que no es un indicador fiable en lo que a mí respecta.” Conjeturó Zorian.

Alanic asintió.

“Pero en realidad no puedo detectar y manipular mi aura hasta tal punto.” Señaló Zorian. “Lo único que me has enseñado es a endurecerla para resistir los ataques espirituales.”

“Y sólo tengo tu palabra.” Se encogió Alanic.

“Muy bien, muy bien, yo haré la explicación.” Dijo Zach, interrumpiendo su intercambio. Agitó las manos delante de él, conjurando una ilusión del planeta sobre la mesa de Xvim.

“Esto es el mundo.” Dijo Zach, señalando la esfera verde y azul que giraba suavemente. Luego cambió la mano para señalar una mancha verde que se parecía vagamente a Altazia. “Y este lugar de aquí es más o menos donde está Cyoria. Bajo la ciudad hay un centro de investigación de magia temporal que estudia un poderoso artefacto antiguo, probablemente de origen divino. Los investigadores creen que es una cámara de dilatación temporal avanzada, y en cierto modo tienen razón. Cuando se activa, toma un registro detallado de todo lo existente… y lo copia.”

Zach volvió a agitar las manos y el planeta fantasma se bifurcó en dos esferas idénticas, una que flotaba a la izquierda del original y otra a la derecha. La diferencia era que la copia de la izquierda ya no giraba, se quedaba quieta como si estuviera congelada en el tiempo, mientras que la de la derecha giraba locamente como una peonza.

“La copia del mundo existe en su propia dimensión de bolsillo que está bajo una tremenda dilatación del tiempo. Desde el punto de vista de los copiones que viven en este mundo-copia, el mundo original está congelado entre momentos. Cien años pasan en una fracción de segundo. No es que lo sepan. El único indicio de que el mundo es una copia atada a su propia dimensión de bolsillo es que los planos espirituales han sido cortados del mundo material.”

Por el rabillo del ojo, Zorian vio que Alanic se ponía rígido de repente.

“El tiempo no fluye normalmente dentro del mundo de la copia.” Continuó Zach. Volvió a ajustar la ilusión, alterando ligeramente el planeta derecho. Seguía girando, pero ahora lo hacía de forma sutil y tartamudeante, ya que cada dos rotaciones volvía a su posición inicial antes de completar el giro. “En lugar de avanzar siempre en el tiempo, el mundo vuelve periódicamente a su estado original. Todo se deshace por completo, la tierra y su gente se recrean constantemente a partir de ese registro inicial del mundo real que se utilizó para hacer la copia-mundo en primer lugar. El tiempo se repite una y otra vez, mes tras mes tras mes. Desde la perspectiva de alguien que vive en un mundo así, sería como si estuviera atrapado en un bucle temporal.”

Zach se recostó en su silla conjurada y dirigió a Xvim y a Alanic una mirada dramática. Zorian tenía la sensación de que Zach estaba disfrutando de esto, a pesar de sus quejas anteriores.

“De hecho, hay alguien así.” Anunció Zach. “Tres de ellos, de hecho.”

“¿Tres?” Preguntó Alanic, levantando una ceja.

“Tres.” Asintió Zach. “Se suponía que sólo había uno: una sola persona consciente de la repetición, un misterioso marcador estampado en su alma para asegurarse de que retiene sus recuerdos a través de los reinicios. Zorian cree que soy yo. Si es así, no recuerdo haber sido ese elegido. Una segunda persona encontró una forma de retener la conciencia a través de los reinicios y se metió en mi mente, borrando muchos de mis recuerdos. Mucho más tarde, decidí enfrentarme a un antiguo liche en una batalla y él intentó mezclar mi alma con la de Zorian como castigo.”

Eso le valió una mirada curiosa tanto de Xvim como de Alanic, pero Zach no trató de dar más detalles, sino que prefirió terminar su historia.

“Sobrevivimos, pero la experiencia concedió a Zorian una versión funcional de mi marcador, otorgándole conciencia del bucle temporal.” Dijo Zach. “Por desgracia, también acabó motivando al segundo viajero del tiempo a abandonar el mundo de las copias. Por razones en las que no voy a entrar ahora, esto significa que nadie más puede salir sin engañar al sistema de alguna manera. Y el mundo falso se está quedando sin energía y colapsará en poco más de cuatro años.”

“Y ahí lo tienen.” Concluyó finalmente Zach, borrando los dos planetas ilusorios con un gesto de la mano y dirigiendo una brillante sonrisa a los dos profesores. “Todos somos copias de lo real, viviendo en una copia en bucle e hiperacelerada del mundo real. Una copia que pronto desaparecerá, llevándonos a todos con ella. Nada de lo que hagas importa realmente, y a menos que podamos encontrar una forma de romper el sistema, nada de lo que hagamos importará al final tampoco. Zorian, ¿me he perdido algo?”

Zorian reprimió el impulso de poner los ojos en blanco. Sólo un millón de detalles, eso es todo. ¿Y realmente tenía que formular las cosas de forma tan provocativa? Ya habría sido difícil convencerlos, no había necesidad de hacer el trabajo más difícil. Pero bien, jugaría el juego de Zach.

“Una fuerza de invasión ibasana va a invadir Cyoria el día del festival de verano. El Culto del Dragón de Abajo pretende liberar un primordial en el centro de la ciudad mientras los defensores están distraídos. El alcalde de Knyazov Dveri es un nigromante y pretende cosechar todas las almas muertas en el conflicto en algún loco plan para resucitar a su difunta esposa como liche y legalizar la nigromancia.” Enumeró Zorian sin aspavientos.

“Eh, eso no está estrictamente relacionado con el bucle temporal, así que iba a sacarlo a colación después.” Dijo Zach con displicencia.

Un largo e incómodo silencio se apoderó de la sala. Tanto Xvim como Alanic parecían no tener palabras, y se limitaban a mirar a los dos con indecisión y, de vez en cuando, a compartir miradas extrañas entre ellos.

Zorian se imaginaba que así se habían mirado él y Zach cuando se tropezaron por primera vez en su reunión, así que esto era una especie de castigo poético a sus ojos.

“Entonces.” Dijo Zach, dando una palmada. “¿Alguna pregunta?”

* * *

Varias horas y muchas, muchas preguntas más tarde, Xvim y Alanic decidieron que ya habían tenido suficiente y pararon la reunión. Al final no lo consiguieron todo, ni de lejos, pero al menos conocían los principales detalles sobre el mecanismo de bucle temporal y la invasión de Cyoria.

“Maldita sea, ha sido agotador.” Le dijo Zach después, mientras paseaban por la ciudad. “Demasiado para tu agradable y relajante reinicio para calmarte y planificar, ¿eh? Entre esto y lo de Veyers, este se está convirtiendo en un mes bastante agotador.”

“Los he tenido peores.” Dijo Zorian. “Pero sí, esto no era exactamente lo que tenía en mente cuando te dije que quería un reinicio o dos para desconectar un poco.”

“¿Al menos crees que al final merecerá la pena?” Preguntó Zach. “Parecían bastante incrédulos hacia el final.”

“Son las cosas de la invasión.” Dijo Zorian. “Si no lo hubiera vivido, también me costaría creerlo. Suena casi tan inverosímil como el propio bucle temporal. La verdad es que no me preocupa. A diferencia del bucle temporal, lo de los ibasanos, el Culto del Dragón de Abajo y Sudomir es bastante fácil de confirmar. Sólo espero que no entren en pánico y hagan algo estúpido cuando confirmen esa parte de la historia.”

Al final, tuvieron que reunirse con Xvim y Alanic dos veces más en los cuatro días siguientes, dando más explicaciones y detalles a sus dos maestros, cada vez más nerviosos. Como Zorian temía, se fijaron más en la invasión de la Ciudad y en los complots de Sudomir que en el bucle temporal. Lo entendía, pero de todos modos estaba algo molesto.

Otra cosa que le molestó fue que Alanic, a pesar de su promesa anterior, no les dijo cómo evitar que sus futuras iteraciones sospecharan de ellos. Su explicación de que quería “comprobar las cosas primero” era algo comprensible al principio, pero ahora Zorian empezaba a sentirse un poco engañado.

Por eso se sorprendió gratamente cuando Alanic se dirigió a él al quinto día de su primera charla para darle la información prometida.

“¿Así que sólo tenemos que alegar que somos miembros menores de esa turbia organización eclesiástica tuya y ya está?” Preguntó Zorian al hombre con incredulidad. “¿Aceptarías sin más una afirmación como esa?”

“La Orden Mesaliana no es ‘turbia’.” Le dijo Alanic con una pequeña mirada. Claro, Alanic, claro. “Simplemente no es muy conocida. Y por supuesto que no lo aceptaría sin más. Pero tampoco lo dejaría todo para confirmar su identidad, sobre todo si falsifica una carta de recomendación de aspecto legítimo y me da otra cosa en la que fijarme. Como Sudomir, por ejemplo.”

“Si te cuento lo de la mansión, todo salta por los aires poco después.” Dijo Zorian, negando con la cabeza. “Estoy bastante seguro de que ya te lo he dicho.”

“Entonces no le cuentes a mi yo del futuro lo de la mansión.” Se encogió Alanic. “Utiliza alguna otra información. No hay escasez de crímenes de los que ese hombre es culpable. Estoy seguro de que podremos resolver algo en los próximos días.”

“Me parece justo.” Asintió Zorian. Echó una larga mirada a Alanic, y se dio cuenta de lo cansado y desaliñado que parecía. No parecía que estuviera durmiendo mucho estos días. “Entonces, ¿esto significa que nos crees sobre el bucle temporal?”

Alanic soltó un suspiro de sufrimiento.

“Ya no sé qué creer.” Dijo. “Pero me imagino que no hay nada malo en ayudarte con esto. Si no hay bucle temporal, el truco no te servirá de nada. Si hay un bucle temporal… bueno, tú y Zach parecen ser nuestra única esperanza de un final decente para todo esto.”

En ese momento Imaya los encontró hablando y le echó la bronca a Zorian por ser un mal anfitrión (no le había ofrecido a Alanic nada de comer ni de beber). Sorprendentemente, se las arregló para convencer a Alanic de que se uniera a ellos para cenar. Él no se lo esperaba. Después de insistirle un poco, Alanic admitió que estaba tan ocupado comprobando las cosas que él y Zach le habían dicho que no había comido bien desde ayer.

Imaya se mostró terriblemente engreída por todo el asunto.

“¿Qué fue lo que dijiste?” Preguntó con una sonrisa de oreja a oreja. Era una pregunta retórica, por supuesto. Ambos sabían lo que había dicho. “¿Algo sobre que “obviamente” no estaba interesado y que era una “cortesía inútil”? Parece que la gente mayor como yo sabe un par de cosas sobre ser un buen anfitrión, ¿eh?”

Zorian la dejó tener su pequeña victoria. Al fin y al cabo, ella tenía razón en este caso. En cualquier caso, Alanic regresó al día siguiente, aunque esta vez no quería comer (Zorian se había ofrecido; Imaya no podía decir nada ahora) y en su lugar quería que los dos visitaran a Lukav por algo.

“¿Estás seguro de que no deberíamos haber llevado a Zach con nosotros también?” Preguntó Zorian mientras se alejaban un poco de la casa de Imaya.

“Quiero hablar de los cambiaformas y de los primordiales.” Dijo Alanic. “Por lo que entendí de tu historia, Zach no tiene nada que aportar allí que no haya escuchado de ti primero. No veo una razón para traerlo. A no ser que creas que se sentirá insultado por haber quedado fuera de las conversaciones.”

Zorian lo consideró. Si estuvieran haciendo algo emocionante, como luchar contra monstruos y cosas por el estilo, entonces tal vez. Tal como estaban las cosas, Zach ya se estaba molestando por sus charlas con Xvim y Alanic, quejándose de lo mucho que tardaban y de lo aburridas que eran. Probablemente no le importe mucho que Zorian haya hecho esto sin él.

“No, probablemente no.” Dijo, sacudiendo la cabeza. “Lo pondré al corriente más tarde de lo que hemos hablado.”

“Bien. Démonos prisa en llegar a las afueras de la ciudad para poder teletransportarnos a la casa de Lukav.” Dijo Alanic.

“No es necesario.”D dijo Zorian con una sonrisa de satisfacción. “Busquemos un callejón desierto y nos teletransportaremos directamente fuera de la ciudad. La baliza de teletransporte no ha podido detenerme desde hace tiempo.”

Si Alanic estaba sorprendido por su afirmación, no lo demostró. Zorian supuso que era algo menor después de las revelaciones de los últimos días. Encontraron un lugar suficientemente aislado y pronto llegaron no muy lejos de la casa de Lukav, a las afueras del pueblo en el que vivía.

Habló con Alanic mientras caminaban, el sacerdote guerrero le contó algunas de las teorías que se le habían ocurrido en los últimos días. La mayoría de ellas se centraban en la liberación del primordial de su dimensión prisión.

“¿Así que crees que todo este bucle temporal se creó para detener la liberación de esta cosa?” Dijo Zorian. “Puedo ver de dónde vienes. Por un lado, tanto el bucle temporal como la ceremonia de liberación del primordial dependen claramente de la alineación planetaria para funcionar. No es una coincidencia que ambas ocurran casi al mismo tiempo. Por otro lado, el bucle temporal comenzó un mes antes de lo previsto, por alguna razón. Cada reinicio sólo ocurre para terminar en el momento de la liberación del primordial. Y además, la única vez que el primordial fue liberado prematuramente, el bucle temporal se reinició inmediatamente por sí mismo.”

“Me parece un caso abierto y cerrado.” Señaló Alanic.

“No hay nada abierto ni cerrado en este asunto del bucle temporal.” Suspiró Zorian.

“Si tú lo dices.” Dijo Alanic. “Ya casi hemos llegado. Deja que sea yo quien hable al principio.”

Resultó que no era la primera vez que Alanic hablaba con Lukav sobre el tema. Ya le había contado a su amigo algunas de las cosas que había averiguado de Zorian -en concreto, la parte en la que un grupo intentaba sacrificar a niños metamorfos para soltar a un primigenio en el mundo- y le había pedido consejo para localizar a los sacrificados antes de que tuviera lugar el ritual. Lukav hizo muchas preguntas, y finalmente Alanic se molestó y decidió llevar a Zorian en su próxima visita para aclarar las cosas.

No es que Zorian pudiera realmente ayudar a Lukav a entender el asunto, ya que él mismo no lo entendía. La esencia primordial era casi tan misteriosa para él como para Lukav.

“No entiendo por qué están matando a todos estos niños.” Se quejó Lukav. “Si la esencia primordial es sólo una llave para acceder a la dimensión de la prisión, uno pensaría que sólo necesitan una gota de esencia para hacer la magia. Podrían simplemente… no sé, ¿desangrarlos un poco?”

“Un puente, no una llave.” Dijo Zorian. No es que entendiera realmente cuál era la diferencia, pero Sudomir lo había expresado así, así que probablemente era importante. “Al parecer, eso significa que necesitan la mayor cantidad posible de esencia primordial para que el ritual funcione, así que drenan a las víctimas todo lo que tienen. La extracción parcial de la fuerza vital no es suficiente.”

“Incluso si no fuera necesario, probablemente los habrían matado al final.” Dijo Alanic. “No se prepara un ritual así para dejar testigos después.”

Al final, Alanic no consiguió lo que quería de la reunión. Intentaba encontrar una forma de localizar los sacrificios antes de que comenzara el ritual, así como una forma de localizar la posición exacta del punto de anclaje de la prisión primordial (algo más preciso que el “dentro del Agujero, en algún lugar” de Zorian). Desgraciadamente, el único consejo que Lukav pudo darle al final fue que intentara ponerse en contacto con las tribus de metamorfos locales para pedirles ayuda.

Alanic abandonó entonces la casa de su amigo, pero Zorian se quedó. Quería hablar con Lukav sobre su idea de acelerar su entrenamiento con la ayuda de pociones de transformación. La idea era transformarse en seres mágicos con habilidades especiales útiles y luego utilizar las experiencias adquiridas en esa forma para mejorar sus propias habilidades. Le interesaban especialmente las criaturas que poseían una forma de percepción mágica avanzada, ya que no estaba satisfecho con su ritmo de crecimiento en ese aspecto. Xvim afirmaba que estaba avanzando “adecuadamente” en ese aspecto, pero Zorian no tenía tiempo para ser simplemente adecuado.

Lukav le dio tanto las buenas como las malas noticias. La buena noticia era que su idea era sólida. Era una ayuda conocida para el entrenamiento, sólo que se utilizaba poco debido al extremo costo de tales pociones de transformación. No es un problema para él y Zach. La mala noticia era que pociones de transformación como las que él quería no se podían encontrar en el mercado abierto. Este era el tipo de cosas que necesitabas buenas conexiones y varias licencias para obtenerlas. Especialmente en la cantidad que él necesitaría.

Afortunadamente, Lukav era perfectamente capaz de hacer pociones como esa y estaba dispuesto a ayudar a Zorian. Todo lo que Zorian tenía que hacer era llevarle a Lukav una criatura mágica apropiada en buenas condiciones y pagar una “tarifa moderada”, y el hombre estaba dispuesto a hacer una o dos pociones de transformación con ella. Las sobras que no se utilizaran para hacer las pociones de Zorian pertenecerían a Lukav.

Zorian tenía la sensación de que lo estaban engañando mucho, pero al fin y al cabo era sólo dinero y probablemente debería alegrarse de que Lukav estuviera dispuesto a infringir la ley por su bien. Todavía tenía ganas de aprender a hacer pociones de transformación por su cuenta para no tener que depender del hombre.

Algo en lo que pensar, al menos. Anotó en la lista de ideas que hacía en su tiempo libre y siguió adelante.

* * *

Los días siguientes fueron sorprendentemente tranquilos. Alanic y Xvim accedieron a seguir enseñándoles, reduciendo sus habituales cuestionamientos cada vez que los veían. Evidentemente, seguían manteniendo el contacto entre ellos, discutiendo sobre el bucle temporal y los invasores, pero por ahora se guardaban sus conclusiones y tramaban algo en segundo plano. A Zorian le preocupaba un poco, pero no lo suficiente como para perder el sueño por ello. Sus mentes estaban lo suficientemente abiertas como para que su empatía funcionara con ellos, y no parecían tener ninguna intención maliciosa hacia él y Zach.

Zorian no estaba haciendo nada importante durante este tiempo, su motivación se resintió debido a su reciente trato con Xvim y Alanic. Volvió a intentar dibujar para pasar el tiempo, jugó con la fórmula teórica de los hechizos y aprendió algunos hechizos nuevos de Zach.

También dejó que Taiven le convenciera de participar en varias rondas de combate físico. Normalmente nunca aceptaría algo así, por muy aburrido que estuviera, pero últimamente sus habilidades para hacer gólems habían progresado lo suficiente como para que su falta de conocimientos de lucha se convirtiera en un problema. No podía hacer que los gólems lucharan mejor mientras sólo conociera lo más básico de la lucha normal. Después de hablar con Edwin, su compañero entusiasta de los gólems en la clase, se había enterado de que Edwin estaba (más bien a regañadientes) tomando clases de artes marciales para adelantarse a este mismo problema. Así fue como conoció a Naim, de hecho. Y no, no había otra solución que aprender a luchar por las malas.

Taiven le demolió absolutamente, por supuesto. Era superior a él en fuerza, técnica y experiencia práctica. Sin embargo, no fue tan malo como él temía: ella redujo la violencia a algo manejable y le dio algunos consejos sólidos sobre lo que estaba haciendo mal.

Sin embargo, era un poco mala profesora. Zorian estaba bastante seguro de que el alumno no debía acabar las clases cubierto de moratones. Algún día debería contratar a un buen instructor de lucha. Tal vez Naim conocía a uno bueno.

Otra cosa que añadir a su lista.

* * *

Fue otro día tranquilo. La mayor parte de la familia de Imaya, además de Zach y Taiven, estaban reunidos alrededor de la mesa de la cocina, jugando una partida de cartas. Como sólo había un número determinado de jugadores que podían unirse a una partida a la vez, y como eran jugadores horribles por sí solos, Kana y Kirielle estaban unidos a otra persona. Kirielle estaba unida a Zorian, por supuesto, ya que era su hermano. Daba pésimos consejos y se quejaba a gritos cuando él no la escuchaba, dando pistas a otros jugadores sobre cómo era su mano. Kana, por su parte, estaba sentada en el regazo de Imaya -Kael estaba fuera en ese momento, negociando algún tipo de trato con uno de los alquimistas de la ciudad, así que Imaya decidió tomarla bajo su tutela mientras jugaba. La niña se limitaba a observar el juego, pero de vez en cuando Imaya le pedía consejo y ella sugería una carta señalándola silenciosamente con el dedo.

Imaya siempre jugaba la carta sugerida, sin importar lo terrible que fuera la sugerencia. Y seguía haciéndolo mejor que Zorian y Kirielle.

Se preguntó si estaría bien que empezara a echar un vistazo a los pensamientos de la gente de vez en cuando. Era hacer trampa, pero él tenía a Kirielle arrastrándolo y ellos no, así que como que se compensaba, ¿no?

Estudió un poco a sus oponentes. Ahora mismo, Zach estaba ganando sólidamente el juego. Le resultaba sospechoso, pero si su compañero de viaje en el tiempo estaba haciendo trampas de alguna manera, Zorian no podía descubrirlo. Imaya iba en segundo lugar, a pesar de la ocasional “ayuda” que solicitaba a Kana. Taiven estaba en tercer lugar, pero le llevaba una sólida ventaja de tres puntos. Teniendo en cuenta sus cartas actuales y la confianza que irradiaban los tres, dudaba que eso fuera a cambiar en esta partida.

“¡Juega esto!” Kirielle exigió, señalando una carta. Otra mala elección por su parte.

La jugó de todos modos. Que viera las consecuencias de su locura, por una vez.

De repente, llamaron a la puerta. Viendo que esto se estaba convirtiendo en otra pérdida para él, inmediatamente le entregó las cartas a Kirielle y se ofreció a comprobarlo.

Resultó que el visitante era Xvim. Al parecer, sus minivacaciones habían terminado.

“Saludos, señor Kazinski.” Dijo Xvim. “¿Interrumpo algo?”

“No, en realidad no.” Dijo Zorian. “Bueno, más o menos. Pero no es nada realmente importante, así que no te preocupes. Pasa, por favor.”

Sorprendentemente, Xvim no quiso saltar directamente a los negocios como Zorian pensaba que haría. En cambio, aceptó la oferta de Imaya de tomar algo (té) y se tomó el tiempo de hablar con todos los de la casa (excepto con Kana, que no habló). Se interesó especialmente por Taiven, ya que a mitad de la charla se dio cuenta de que Zorian le había contado lo del bucle temporal.

Zorian casi tuvo un ataque de pánico cuando se dio cuenta de ello: estaba prácticamente seguro de que estaba al borde de otra crisis, y pasaría los próximos días controlando los daños. Al fin y al cabo, nunca les dijo a Taiven y a Kael toda la verdad sobre el bucle temporal. Por suerte, Xvim parecía más interesado en el régimen de entrenamiento que estaba ideando para Taiven y en su ayuda en la investigación de la alquimia de Kael, que en su opinión sobre la mecánica del bucle temporal.

Finalmente, consiguió dejar a Xvim a solas durante un rato y le explicó que ella y Kael sólo conocían una parte de la verdad, y que agradecería que las cosas siguieran así. Xvim no pareció aprobarlo, pero prometió respetar sus deseos.

Xvim también aprovechó la ocasión para preguntar por qué nunca le informaron sobre Kael y Taiven durante sus conversaciones, y Zorian admitió que se había olvidado por completo de hablarles a Xvim y a Alanic sobre ellos. En su opinión, no era relevante para “toda la verdad”. Xvim aceptó esta explicación sin rechistar, pero todavía quería hablar con ellos sobre su perspectiva de las cosas.

Al final, él, Zach y Xvim se atrincheraron en el laboratorio de alquimia de Kael para tener una charla adecuada en paz.

“Así que, más preguntas, ¿eh?” Dijo Zach con desagrado.

“Sí. Pero no del tipo que estás pensando.” Les dijo Xvim. “En realidad he venido a hablar con ustedes sobre sus planes de futuro.”

“Bueno, todavía están en proceso de elaboración.” Admitió Zorian. “Tiene que entender que sólo ha pasado un reinicio desde que descubrimos que estamos atrapados en este mundo. Los preparativos fueron muy estresantes, y este reinicio se suponía que iba a ser una especie de vacaciones cortas. He ido montando poco a poco algún tipo de plan en mi cabeza, pero todavía es muy difícil.”

Actualmente, el plan de Zorian para seguir adelante era muy sencillo. Utilizar trampas de bucle de tiempo para amasar un montón de fondos. Reclutar a varios expertos de toda la ciudad (y tal vez del país y más allá) como sus investigadores y maestros. Hacerse con los contactos criminales subterráneos y ver si podían aprovecharse para algo útil. Comerciar con los asentamientos subterráneos por sus secretos de magia mental. Asaltar los registros del gremio de magos y varias bibliotecas mágicas (incluida la biblioteca de la academia) en busca de información y magia prohibida.

“Creo que deberías usar más tu magia mental.” Le dijo Xvim.

“¿Qué?” Zorian frunció el ceño. Ese no era un consejo que escuchara muy a menudo. “¿Qué quieres decir?”

“Quiero decir que deberías atacar a los magos y robarles sus secretos con tu magia mental.” Le dijo Xvim sin rodeos. “No sólo hechizos y métodos de entrenamiento, sino también cosas que podrías utilizar para convencerlos de que cooperen contigo.”

“¿Estás… estás seguro de que deberías dar ese tipo de consejos?” Le preguntó Zach con incredulidad.

“Tienes muy poco tiempo para alcanzar a Túnica Roja y encontrar una forma de llegar al mundo real.” Dijo Xvim. “Incluso para mí, la enormidad de la tarea que tienes por delante sería bastante desalentadora. Deberías usar las herramientas que te han dado.”

Sin palabras, Xvim metió la mano en su chaqueta y le entregó a Zorian un grueso cuaderno. Al abrirlo, Zorian lo encontró lleno de nombres, direcciones y notas breves que lo acompañaban.

“Hay personas que deberían poder ayudarte, ya sea para aumentar tus habilidades o para localizar alguna pieza crucial de información o componente material. Sin embargo, no todos estarán dispuestos a ayudarte, y a veces lo que más necesitas de ellos, no estarán dispuestos a desprenderse. En esos casos… te sugiero que emplees métodos de persuasión más agresivos, incluso ilegales.”

Al final de la explicación de Xvim, el cuaderno se sentía increíblemente pesado en las manos de Zorian. Era sólo un truco de la mente, lo sabía, pero no le ayudaba a sentirse mejor al respecto.

“No tienes ni idea de lo que me estás pidiendo.” Le dijo Zorian con amargura, luchando contra el impulso de lanzar el cuaderno a Xvim.

“Probablemente no.” Convino Xvim. “Nunca estuve en tu tipo de situación en toda mi vida, y tengo serias dudas de que hubiera estado a la altura del desafío si lo estuviera. Especialmente a tu edad.”

“Me estás pidiendo que ataque a gente que no ha hecho nada malo, sólo porque tienen algo que yo quiero.” Dijo Zorian. “Ese tipo de cosas te cambian. Ni siquiera podría hacer eso a las arañas gigantes sin sentirme mal después. Y realmente, no quiero ser el tipo de persona que se acostumbró a cosas así.”

“Entonces siéntete libre de ignorar mi consejo.” Dijo Xvim. “Sólo te estoy dando un consejo; no tengo ningún poder sobre ti. Si crees que puedes prescindir de recurrir a métodos como éste, o que seguirlo te costaría algo que no puedes permitirte perder… entonces no lo hagas. Es tan sencillo como eso.”

Hubo un breve silencio en el que Xvim y Zorian se miraron fijamente, Zorian agarraba el cuaderno con tanta fuerza en la mano que sus dedos se pusieron blancos. Zach parecía no saber qué hacer, observando a ambos con inquietud, como si esperara que se produjera una pelea.

Finalmente, Xvim rompió el silencio al extender la mano de Zorian, que seguía agarrando el cuaderno, hacia el pecho de éste.

“Quédate con el cuaderno, sea cual sea tu decisión.” Dijo Xvim. “Será útil a pesar de todo.”

A continuación, Xvim se excusó cortésmente y se marchó. Cuando se fue, Zorian miró el cuaderno por última vez antes de golpearlo con fuerza sobre la mesa de alquimia de Kael, frustrado.

“Las peores vacaciones de la historia.” Anunció con amargura.

Zach no dijo nada.