MOL Capítulo 49

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Capítulo 49: Sustitución

El viaje en el tiempo era algo difícil de demostrar. Entre los magos se “sabía” que era imposible, y la prueba de lo contrario solía reducirse a la posesión de conocimientos y habilidades imposibles. Por desgracia, eso no solía ser lo suficientemente convincente. Había un número casi infinito de formas de obtener información con la magia, ninguna de las cuales requería viajar en el tiempo, y las habilidades imposibles podían significar fácilmente que no eras quien decías ser. Había poco que Zorian pudiera decirle a Xvim que no pudiera explicarse con algo más mundano que un viaje en el tiempo.

Sin embargo. Aunque Zorian no tenía ni idea de si Xvim iba a aceptar su historia, confiaba en que la información que había anotado en la hoja de papel que tenía delante le daría, al menos, algo de tranquilidad. Los reinicios variaban mucho en su desarrollo, pero algunas cosas siempre permanecían igual, lo que significaba que Zorian podía dar a Xvim una multitud de pequeñas predicciones sobre los próximos días. Cosas como lo que se iba a escribir en los periódicos, qué tiendas mágicas anunciarían rebajas especiales para preparar el festival de verano y qué alumnos acabarían abandonando la academia a causa de las incursiones de los monstruos. Ayudaba el hecho de que hacía menos de una semana que había comenzado el reinicio, por lo que los acontecimientos no habían tenido tiempo de divergir demasiado todavía.

Individualmente, cada una de las cosas que había escrito eran fáciles de explicar. Pero, ¿en su conjunto? Tendría que ser el mejor espía de toda la ciudad para conseguir ese tipo de información, y aún así no explicaría cómo se había enterado de algunos de los acontecimientos más repentinos de la lista.

Le entregó la lista a Xvim, que la escaneó rápidamente y se la guardó en el bolsillo con un silencioso movimiento de cabeza. Le dijo a Zorian que trataría de verificar sus afirmaciones durante el fin de semana y que Zorian debería visitarlo de nuevo el lunes.

Y eso fue todo. Un resultado decente, a fin de cuentas. Zorian esperaba a medias que Xvim criticara su caligrafía y le dijera que esta vez empezara de nuevo y escribiera bien. Se despidió de Xvim y se fue.

Estaba volviendo a casa, intentando pensar en una buena manera de abordar el tema del alma de Sudomir con Kael, cuando vio a una chica de pelo verde que le saludaba a lo lejos. Sorprendido y distraído como estaba, tardó varios segundos en darse cuenta de a quién estaba mirando, a pesar de que el pelo verde era bastante raro y, por lo tanto, era un gran regalo. Era Kopriva Reid, una de sus compañeras de clase.

Le devolvió el saludo con inseguridad, preguntándose de qué se trataba. Era una cortesía común saludar a tus compañeros cuando te encontrabas con ellos fuera de la academia, por supuesto, pero esta no era la primera vez que Zorian se encontraba con Kopriva fuera de la academia y ella nunca había reaccionado así en el pasado. Le hacía un gesto con la cabeza si se cruzaban o le saludaba si él lo hacía primero, pero nunca intentaba atraer su atención como acababa de hacerlo. Lo cual tenía sentido, en realidad. Ella era casi una total desconocida para él, como la mayoría de sus compañeros de clase. Así que por qué estaba ella…

Oh. No importa, él iba a averiguar lo que ella quería muy pronto. Cruzó la calle y se dirigió hacia él.

Zorian la estudió mientras se acercaba, tratando de ver si estaba en algún tipo de problema. No sintió ninguna hostilidad o aprensión en ella, así que probablemente no, pero Kopriva siempre lo intimidó. Menos desde que quedó atrapado en el bucle temporal, antes solía evitarla activamente siempre que podía, pero incluso en su situación actual prefería no enredarse con alguien de la Casa Reid. Seguía siendo vulnerable a ser drogado sin sentido, y esa era su especialidad.

Estaba claro que no era el único que la encontraba intimidante. Era una chica alta y bien formada -algo de lo que Zorian podía dar fe en ese momento, ya que se acercaba cada vez más a su posición-, pero muy poca gente había intentado cortejarla a lo largo de los años. Incluso Benisek se abstuvo de insinuarse, lo cual era bastante sorprendente. Zorian estaba bastante seguro de que Akoja era la única otra chica de su clase con la que Benisek nunca había intentado ligar.

“Zorian, no te puedes creer lo contenta que estoy de verte aquí.” Dijo ella una vez que por fin se había acercado lo suficiente. Él levantó las cejas ante la afirmación. “Vives con Kael, ¿verdad?”

“Sí.” Confirmó él, con curiosidad por saber qué tenía que ver eso.

“Bien. Quedé en reunirme con él por un negocio hoy y me dio las indicaciones para llegar a esa ‘casa de Imaya’ donde viven los dos, pero… parece que estoy recordando algo mal porque no lo encuentro.” Dijo. “¿Podrías darme algunas indicaciones aquí?”

“Puedo hacerlo mejor. Yo mismo voy hacia allí, así que si no te importa puedo acompañarte.” Dijo él.

“¡Genial! Esperaba que dijeras eso.” Le sonrió. “Entonces, guía el camino. Y no le digas a nadie que me he perdido, ¿vale? Eso fue bastante vergonzoso, no sé cómo lo estropeé tanto. Si Kael pregunta, sólo… nos encontramos en el camino por accidente. Más o menos, es cierto.”

Zorian asintió en señal de aceptación y ambos se pusieron en marcha hacia la casa de Imaya. Sin embargo, no pudo evitar fruncir ligeramente el ceño ante Kopriva. ¿Un trato de negocios? ¿Era esto lo que él creía que era?

Por desgracia, Kopriva se dio cuenta de la mirada y malinterpretó su significado.

“¿A qué viene esa mirada?” Preguntó a la defensiva. “¿No apruebas que vaya a tu casa o algo así?”

“No es así.” Le aseguró Zorian apresuradamente. Hombre, era espinosa. “Es sólo que cuando Kael me dijo que iba a encontrar a alguien a quien comprarle esos ingredientes alquímicos ‘raros’, no esperaba que este fuera el resultado. Pensé que iría a alguien… bueno, mayor.”

Cuando Kael le había dicho a Zorian que tenía que hacerse con una buena cantidad de ingredientes alquímicos normalmente restringidos para continuar con su investigación, Zorian había pensado que el morlock iría a alguna tienda sospechosa o algo así, no que intentaría negociar con uno de sus compañeros. Por otra parte, Zorian tenía que admitir que la idea no era estúpida como tal. La Casa Reid, a la que pertenecía Kopriva, se especializaba en el cultivo de plantas mágicas y en su transformación en ingredientes alquímicos. También era un secreto público que estaban muy implicados en la venta de drogas y productos de alquimia ilegales en general, y por ello mantenían profundos vínculos con grupos de crimen organizado. Hace unos años hubo un juicio muy publicitado contra la Casa, ya que se descubrió que varias redes de contrabando estaban dirigidas por miembros “exiliados” de la Casa, pero al final no salió nada de ello. La Casa Reid era responsable de una parte considerable de los campos de hierbas, invernaderos y reservas forestales de Eldemar, algunos de los cuales nadie, excepto la Casa Reid, sabía cuidar, por lo que el gobierno no estaba dispuesto a enemistarse demasiado con ellos.

Así que sí, tenía cierta lógica que Kael se acercara a Kopriva para adquirir los ingredientes necesarios, aunque Zorian seguía estando muy sorprendido de que hubiera funcionado. Habría esperado que Kopriva actuara indignada ante la insinuación de que se dedicaba a actividades delictivas, temiendo algún tipo de truco. Eso es lo que Zorian habría hecho en su lugar. Tendría que preguntarle a Kael cómo lo había hecho más tarde, por si acaso había algún secreto que debiera conocer; después de todo, él mismo tenía la intención de hacer uso de las redes criminales en un futuro próximo.

“Espera, ¿estás en eso?” Preguntó, sorprendida.

“Sí. Estamos en una especie de asociación.” Dijo Zorian.

“Huh.” Dijo ella, lanzándole una mirada especulativa. “Nunca hubiera imaginado que estuvieras involucrado en algo así. Pareces tan recto, ¿sabes? Por otra parte, eres un tipo con mucho empuje, y mi abuelo siempre decía que nadie se hacía poderoso siguiendo la ley.”

Qué gran sabiduría de la vieja generación.

“A decir verdad, yo tampoco habría imaginado que estarías involucrado en algo así” Dijo Zorian. “¿No te molestó que Kael te hablara de esto? ¿No te molesta que uno de tus compañeros haya asumido automáticamente que estás involucrado en los “otros negocios” de tu familia simplemente porque eres parte de la Casa Reid?”

Ella resopló burlonamente.

“Todo el mundo lo supone de todos modos.” Dijo. “Sólo que son demasiado educados para decirlo en voz alta. Al menos la mayor parte del tiempo. Además, yo también hice algunas suposiciones poco caritativas sobre él. No habría reconocido cualquier oferta al azar, ¿sabes? Si hubieras sido tú el que se hubiera acercado a mí, te habría mandado al diablo. Y posiblemente te hubiera dado un puñetazo, si no te hubieras echado atrás después de eso. Pero como Kael es un morlock, asumí que su oferta es realmente genuina. Los morlocks tienen su propia reputación, ya sabes…”

Ah. Así que por eso había funcionado tan fácilmente.

Kopriva intentó entonces convencerle de que le contara para qué necesitaban él y Kael tanto material restringido y cómo habían conseguido el dinero para pagarlo. Zorian contestó a lo primero, diciendo que era para una investigación médica benigna (totalmente cierto, a no ser que Kael le estuviera engañando) pero se negó a responder a las preguntas sobre el dinero. Aprovechó para preguntarle si pensaba denunciarlos a alguien, leyendo sus pensamientos superficiales para asegurarse de que decía la verdad. Ella lo negó -de forma sincera, por lo que él pudo comprobar- y parecía más divertida que insultada por la acusación. Sin embargo, ella no creía realmente que quisieran los materiales para la investigación médica. Zorian no se molestó en convencerla de que decía la verdad.

Después, la conversación pasó a otros temas más casuales. En su mayoría relacionados con la academia, ya que era un tema relativamente inofensivo, pero Kopriva a veces se inmiscuía en su vida privada cuando veía una oportunidad conveniente para hacerlo. Era interesante, ya que no se había mostrado tan habladora en los anteriores reinicios, cuando se había unido a su grupo de magia de combate.

Finalmente llegaron a su destino, y en ese momento Kopriva se encontró con Imaya. Su casera, o bien nunca había oído hablar de la Casa Reid, o bien tenía una cara de póquer aún mejor de lo que Zorian pensaba, porque parecía positivamente encantada con la visita de Kopriva. Insistió en que Zorian había sido grosero al no ofrecerle a Kopriva algo de comer y beber antes de arrastrarla a negociar un trato.

“La comida antes del trabajo.” Dijo Imaya con voz sermoneadora. “Esa es la regla.”

Como Kopriva parecía realmente emocionada ante la perspectiva de comer unas galletas caseras, Zorian le siguió la corriente. No tenía tanta prisa.

No debería haberse sorprendido cuando Kopriva le pidió a Imaya un vaso de cerveza, o cuando Imaya les dio a ambos un vaso como respuesta. Transmutó disimuladamente el líquido en algo no alcohólico mientras ellos no miraban, pero eso sólo hizo que el producto tuviera un sabor aún más desagradable que el habitual, así que puede que se haya disparado en el pie.

Al final, aunque el trato se cerró con éxito, lo que se suponía que iba a ser una visita relativamente corta acabó llevándole casi toda la tarde. Kopriva incluso acabó conociendo a Kirielle, con la que se llevaba sorprendentemente bien -tendría que hablar con su hermana más tarde sobre lo que era aceptable como conversación alrededor de la chica de pelo verde, ya que Kopriva dijo que se pasaría de nuevo la semana que viene para entregar los materiales. Probablemente también debería hablar con Imaya, por si acaso la mujer mayor no tenía ni idea de con quién estaba tratando.

Sin embargo, en última instancia, Zorian no se preocupó demasiado por todo el asunto. El trato había sido organizado en gran parte por Kael, para Kael, y el papel de Zorian consistía principalmente en pagarlo todo. Como tal, pensó que era apropiado dejar que el chico morlock se ocupara de ello mientras Zorian se concentraba en otra cosa.

Los dioses sabían que tenía demasiadas cosas que se disputaban su tiempo.

* * *

El plan de Zorian para el fin de semana consistía en dos días sólidos de lucha contra aranea y la lectura de la memoria que la acompañaba para practicar la eventual apertura del paquete de memoria de la matriarca. Lamentablemente, el plan no sobrevivió al choque con la realidad. Su primer objetivo -la red del Ápice Ardiente en las cercanías de Cyoria- resultó ser una elección bastante pobre para la agresión.

Se trataba de una telaraña con inclinaciones marciales, que dominaba tanto la magia como el combate mental, y que había pasado la mayor parte de su existencia en feroz competencia con las telarañas vecinas. La patrulla a la que tendió la emboscada le pareció un objetivo fácil, pero acabó siendo todo lo contrario. Trabajaban juntos a la perfección, tenían algún tipo de ataque mental que podía atravesar parcialmente sus barreras mentales y habían preparado el campo de batalla de antemano. Acabaron por hacerle caer en una trampa explosiva preexistente y detonaron una roca justo a su lado. Consiguió protegerse de la mayor parte de la explosión, pero aun así acabó con un brazo gravemente herido y una multitud de rasguños menores. Además, le dolía mucho la cabeza por no haberse protegido bien de sus ataques telepáticos.

Activó su piedra de recuperación y huyó.

El daño no era nada realmente grave, según descubrió más tarde, pero tardaría varios días en estar completamente curado, incluso con las pociones curativas que le suministraba Kael. Dado que embarcarse en nuevas campañas contra los aranea estando en una forma inferior a la óptima le pareció una idea terrible, sus planes tendrían que retrasarse. Maldita sea.

Al menos Kael estaba contento. Desde que se enteró de que Zorian podía teletransportarse por todo el país a su antojo, había intentado convencerle de que le llevara a las tierras salvajes del norte para poder recoger hierbas, setas y otros materiales para su investigación. Zorian se había opuesto decididamente a ello, considerándolo una pérdida de tiempo… pero como su plan ya se había ido a la basura y no podía hacer gran cosa por el momento, pensó que concedería el deseo de Kael sólo por esta vez.

En consecuencia, el domingo encontró a Zorian vagando por el bosque con Kael. Zorian esperaba que su papel fuera simplemente teletransportar a Kael y protegerlo de cualquier cosa que intentara matarlos, pero ese día Kael se sentía hablador e insistía en explicarle a Zorian todo lo que estaba haciendo. Cada vez que se encontraban con una de las plantas que Kael buscaba, el chico morlock le explicaba por qué la planta podía encontrarse en ese lugar en particular, para qué era útil y cómo cosechar la planta correctamente. Todo ello era una información muy importante que no era fácil de conseguir; no se podía encontrar este tipo de cosas en la mayoría de los libros, ya que la gente era reacia a compartir este tipo de información. Era demasiado fácil cosechar en exceso determinadas plantas mágicas si demasiada gente lo hacía, por lo que los herbolarios tendían a guardar sus secretos con celo y sólo los transmitían a sus aprendices. Aun así, bastantes plantas mágicas se extinguieron totalmente a lo largo de los siglos debido a una explotación descontrolada, lo que hizo que las pociones para las que se utilizaban fueran imposibles de hacer en los tiempos modernos.

Así que sí, era bueno saber todo esto. Y sin embargo…

“Sigo sin ver por qué querías hacer esto con tanta insistencia.” Se quejó Zorian mientras usaba un cuchillo para cosechar una especie de hierba de río. La cosa era complicada de cosechar correctamente, ya que había que cortarla rápidamente y en el lugar exacto o sus propiedades alquímicas se arruinarían por completo. No es algo fácil de hacer con una mano herida. “Podríamos haber comprado todo esto en una tienda y ahorrarnos mucho tiempo. Sí, sé que habría sido bastante caro, pero podría permitírmelo. Fácilmente. El dinero es menos problema para mí que el tiempo.”

“Me temo que te equivocas.” Dijo Kael, negando con la cabeza. El chico morlock estaba agazapado no muy lejos de Zorian, mirando un gran peñasco como si fuera lo más interesante del mundo. Zorian sintió el impulso de preguntarle a Kael qué demonios tenía de interesante esa roca, pero finalmente decidió que no quería saberlo. “Las cosas que estamos reuniendo son muy difíciles de encontrar en una tienda. Suelen ser acaparadas por alquimistas ricos e influyentes que las compran directamente a los que las recogen en la naturaleza. Nunca llegan a las estanterías.”

“¿De verdad?” Preguntó Zorian, sorprendido. “Es extraño. Uno pensaría que alguien empezaría a cultivarlas si tienen tanta demanda. Ya sabes, como la Casa Reid y tantas otras ya están haciendo con otras plantas mágicas útiles.”

“No todas las plantas pueden cultivarse en condiciones controladas.” Le dijo Kael. “Muchas de ellas no pueden sobrevivir fuera de su entorno natural por la razón que sea, y ese entorno es imposible o antieconómico de imitar artificialmente. Otras crecen bien, pero pierden la esencia que las hace útiles si no se las cuida adecuadamente o se las expone a condiciones muy específicas. Algunas pueden trasplantarse a jardines y sobrevivir, pero nunca crecerán ni se reproducirán después. Algunas crecen tan lentamente que nadie puede molestarse en esperar a que crezcan hasta la madurez.”

“Bien, lo entiendo.” Dijo Zorian, interrumpiendo su conferencia. “Las plantas mágicas son muy difíciles de domesticar. En realidad ya lo sabía, pero las que estamos reuniendo no me parecen tan especiales, ¿sabes? Pero si dices lo contrario, te tomo la palabra. No soy un experto en botánica ni mucho menos.”

“Yo tampoco, pero sé algunas cosas sobre el tema. Mi madre adoptiva insistió en que tenía que saber estas cosas si quería ser un verdadero alquimista.” Dijo Kael, poniéndose de pie y desechando el grupo de musgo que había estado escudriñando hasta hace un momento. “¿Has terminado con eso? ¿Necesitas ayuda?”

“Toma.” Dijo Zorian, entregándole a Kael la hierba de río que había cosechado. “Creo que las he tomado todas correctamente, pero deberías comprobarlo para asegurarte.”

Kael miró el pequeño manojo en las manos de Zorian e inmediatamente descartó tres de los tallos que Zorian aparentemente había arruinado sin darse cuenta. Cómo pudo Kael reconocer eso a primera vista, Zorian no tenía ni idea.

“Creo que hemos terminado aquí.” Dijo Kael, mirando a su alrededor durante un segundo. “No creo que encontremos nada más aquí sin dar muchas vueltas. ¿Crees que puedes teletransportarnos a la siguiente sección del bosque ahora?”

“Claro. Mis reservas de maná se repusieron hace un rato.” Dijo Zorian.

“Vamos entonces. Esta vez nos adentramos más en el bosque. No hemos sido atacados por nada realmente peligroso en todo el día y quiero ver si puedo encontrar alguna hiedra fantasma o flores de luna.” Dijo Kael, señalando hacia el norte.

Zorian asintió, sin inmutarse por el aumento del peligro. Aunque había bastantes criaturas que podían matarlos en lo más profundo del bosque, debería ser capaz de advertirlas a tiempo y teletransportarlas a un lugar seguro. Un minuto más tarde, llegaron a su nuevo destino y Kael comenzó a mirar a su alrededor para evaluar el entorno.

“Teletransportarse es muy conveniente.” Comentó el chico de pelo blanco. “Estoy deseando aprender a hacerlo. ¿Cuánto tiempo crees que me llevaría aprender a teletransportarme así?”

“No lo sé. ¿Un año o dos?” Especuló Zorian. “Si trabajas duro en tus habilidades de modelado, eso es. Tan poco como un par de meses si trabajas conmigo para crear un régimen de entrenamiento para ti como estoy haciendo para Taiven.”

“Ja. Puede que te tome la palabra en algún momento.” Dijo. “Sin embargo, estoy desperdiciando mucho de tu tiempo y tus nervios, y no quiero ser codicioso.”

“Has sido de gran ayuda en los reinicios.” Le aseguró Zorian. “Te has ganado alguna consideración por mi parte, por lo que a mí respecta.”

“Ya veo.” Dijo Kael especulando. “En ese caso, me gustaría molestarle un poco sobre esas desapariciones que están ocurriendo alrededor de Knyazov Dveri. Muchas de esas personas habían sido mis amigos y conocidos, y su destino me preocupa bastante. Sé que has estado ocupado en estos últimos reinicios, pero ¿has investigado el asunto en algún momento?”

Bueno, no había planeado tener esta charla durante esta salida en particular, pero supuso que este era un momento tan bueno como cualquier otro para contarle a Kael acerca de la trampa para almas de Sudomir.

“En realidad, sobre eso…”

* * *

Zorian esperaba que Kael se asustara cuando se enterara de lo que Sudomir estaba haciendo en su aislada mansión del bosque, y no se sintió decepcionado en ese sentido. En todo caso, Zorian subestimó en gran medida lo furioso que estaría el chico morlock al final de la historia. Kael, en un alarde de imprudencia bastante asombroso, quería que fueran a visitar la mansión Iasku inmediatamente para poder inspeccionar la trampa para almas de Sudomir. Zorian tardó casi una hora en convencer al otro chico de que era una idea espectacularmente mala: Zorian seguía herido, Kael no pensaba con claridad y ninguno de los dos había hecho preparativos para esa expedición.

“Te das cuenta de lo que esto significa, ¿verdad?” Le preguntó Kael. Al parecer era una pregunta retórica porque Kael se contestó a sí mismo inmediatamente. “Cada una de esas veces que moriste durante la invasión, tu alma fue probablemente absorbida por esa cosa junto con la de todos los demás.”

“Sí, ¿y?” Preguntó Zorian. “Está claro que al mecanismo del bucle temporal no le importa eso. Simplemente saca mi alma del pilar y sigue haciendo lo suyo como siempre.”

Aunque ahora que Zorian lo pensaba, eso en sí mismo podría ser una pista de cómo funcionaba realmente el bucle temporal. Podría ser que el mecanismo del bucle temporal fuera tan poderoso que pudiera extraer casualmente su alma de una gigantesca prisión de almas que probablemente tuviera un millón de salvaguardas para evitar que alguien hiciera eso mismo… pero también podría ser que la forma en que todo funcionaba simplemente esquivara el problema. Si el bucle temporal lo destruía todo cada vez que retrocedía en el tiempo, quizá no importara dónde acabara su alma al final, siempre y cuando siguiera intacta.

“Sí, y el proceso de recolección es aparentemente lo suficientemente benigno como para que no hayas sufrido ningún daño en el alma por haberte expuesto a él varias veces.” Dijo Kael. “Es bueno saberlo, al menos. Definitivamente pone a descansar algunos de mis temores. Pero Zorian, yo… honestamente no estoy seguro de cuánto puedo ayudarte con esto. Cuando te pones a ello, yo sólo soy un aficionado a la magia de las almas, y Sudomir es claramente un experto en ese campo. Además, ha profundizado en áreas de la magia de las almas que yo ni siquiera he tocado, así que incluso si fuera un experto no podría haber sido de ninguna ayuda. Veré lo que puedo averiguar en los próximos días, pero lo más probable es que tengas que buscar a otra persona que te ayude a lidiar con Sudomir.”

“¿Supongo que no tienes ninguna recomendación?” Intentó Zorian.

“Ya te di una lista de personas que conozco que se dedicaban a la magia de las almas y, bueno, Sudomir ya tiene a la mayoría.” Kael negó con la cabeza con tristeza. “Lo siento. ¿Quizás podrías probar con ese sacerdote guerrero del que Lukav es amigo? Está claro que tiene mucha experiencia con la magia de las almas y parece que podría ayudar. De hecho, el sacerdocio en general podría ser tu mejor opción. Suelen perseguir a gente como Sudomir, y tienen tanto los expertos cualificados como la experiencia necesaria para algo así. Estoy bastante seguro de que no descartarán tus afirmaciones sin más. Se toman muy en serio las denuncias de nigromancia, y tus acusaciones deberían ser fáciles de probar: basta con teletransportar a alguien a las inmediaciones de la mansión Iasku y dejar que vea las pruebas por sí mismo.”

“Esa es una idea interesante. Puede que lo intente en el próximo reinicio, si realmente no puedes ayudarme de ninguna manera.” Dijo Zorian. “Aunque me preocupa que eso se convierta en algo grande y atraiga la atención de Túnica Roja. Sudomir está conectado a la invasión muy estrechamente, no creo que los ibasanos permanezcan en secreto por mucho tiempo si la Mansión Iasku es atacada de esa manera.”

“Honestamente, eso podría ser algo bueno.” Especuló Kael. “Túnica Roja cree que eres parte de un ejército de viajeros del tiempo que va a por él, ¿verdad? Si es así, podría ser realmente sospechoso si no haces periódicamente algo grande como eso.”

“Bueno, tal vez.” Dijo Zorian. “Pero sigue siendo una gran pista para Túnica Roja, diciéndole dónde buscar para averiguar más sobre su oposición. Me parece demasiado peligroso exponerme así al peligro.”

Al cabo de un rato, se les acabaron las ideas para rebotar entre ellos y se hizo un silencio incómodo entre ellos. La incapacidad de Kael para ayudar mucho contra Sudomir seguía claramente carcomiéndolo, empeorando poco a poco su estado de ánimo, y Zorian no sabía qué decir para animarlo. Dudaba que Kael quisiera ser animado. Finalmente, Kael decidió simplemente acortar su expedición y pidió a Zorian que los teletransportara de vuelta a casa.

El viaje de recolección había terminado.

* * *

Llegó el lunes, y con él su encuentro con Xvim. Xvim nunca le había dicho a Zorian cuándo debía pasarse exactamente para su charla, así que Zorian decidió ir a verle una vez que sus clases hubieran terminado y no tuviera otras obligaciones. Xvim, como resultó, tenía otras ideas. El hombre acabó causando un pequeño revuelo al irrumpir en la primera clase del día de Zorian para recogerlo, evidentemente impaciente por hablar con él. No tenía ni idea de si eso era algo bueno o malo, y Xvim se negó a hablar de nada hasta que estuvieran sentados a salvo en su despacho.

“Entonces.” Preguntó Zorian. “¿Cuál es su veredicto final?”

En lugar de responder, Xvim sacó de su cajón un orbe de piedra del tamaño de la palma de la mano y se lo entregó a Zorian.

“Canaliza algo de maná en este orbe.” Le dijo Xvim.

En el momento en que Zorian lo hizo, la esfera de piedra se iluminó con un suave resplandor amarillo. A Zorian le resultaba muy familiar. Le recordaba a esos orbes de entrenamiento básico que les daban durante su primer año en la academia, los que ayudaban a los estudiantes a aprender a canalizar su maná de forma fiable hacia el objetivo. ¿Qué sentido tenía obligarle a hacer algo así de nuevo?

Espera…

“¿Esta cosa está probando mi firma de maná?” Preguntó Zorian con curiosidad.

“Sí.” Confirmó Xvim. “El maná personal de cada uno es único. Puedes ocultar o cambiar tu firma de maná, pero no puedes imitar la de otra persona, que yo sepa. Lo máximo que podrías hacer es engañar al orbe para que diera un falso positivo, pero me daría cuenta si lo estuvieras manipulando de esa manera. Parece que realmente eres quien dices ser, señor Kazinski. Me lo esperaba, pero sería una tontería no comprobarlo.”

“Primero fue una cerradura con mi firma de maná, y ahora esto. ¿Cómo adquirió exactamente la academia mi firma de maná? No recuerdo haberla dado en ningún momento.” Dijo Zorian, devolviendo el orbe a Xvim.

“Cada vez que usabas uno de estos orbes de entrenamiento durante tu primer año.” Dijo Xvim, agitando el orbe de piedra frente a la cara de Zorian. “Le dabas a la academia tu firma de maná. Sólo era cuestión de bloquear el orbe para preservarlo para un uso futuro”

“¿Y eso es legal?” Zorian frunció el ceño.

Xvim asintió. “Incluso es obligatorio por ley. Al gobierno le gusta tener a mano las firmas de maná de todo el mundo para las investigaciones. Simplifica mucho las disputas por la identidad y cosas por el estilo.”

“Bien.” Suspiró Zorian. “Así que ahora que hemos establecido que efectivamente soy Zorian Kazinski…”

“Sí, el problema del ‘bucle temporal’.” Dijo Xvim, guardando el orbe en su cajón. “Supongo que conoces la opinión que prevalece sobre los viajes en el tiempo.”

Zorian asintió.

“Dicen que es imposible.” Dijo. “Lo sé. Pero eso es teoría…”

“Y un montón de experimentos fallidos.” Intervino Xvim.

“-Y mis experiencias personales dicen lo contrario.” Continuó Zorian, ignorando la interjección de Xvim. “Independientemente de lo que diga la ‘opinión predominante’, puedo ver claramente que el viaje en el tiempo es posible. Sólo es cuestión de si te he convencido de que digo la verdad o no.”

“Al menos me has convencido de que hay algo en tu historia.” Dijo Xvim. “Pero me temo que voy a necesitar más convencimiento antes de aceptar realmente la idea de un bucle temporal. ¿Crees que podrías aclararme algunas cosas?”

La siguiente hora y media consistió en que Xvim interrogara a Zorian sobre las reglas que regían el bucle temporal y los acontecimientos que lo rodeaban. El interrogatorio fue lo suficientemente detallado como para que Xvim se diera cuenta de que Zorian le ocultaba algunas cosas, pero el hombre nunca se lo reprochó. Tampoco anotó nada, sino que se limitó a mirar a Zorian y a escuchar sus explicaciones en silencio. Sinceramente, todo era un poco desconcertante.

“¿El mundo material ha sido aislado de los reinos espirituales?” Preguntó Xvim, alzando una ceja hacia él. “¿Y no te pareció que esto merecía una inclusión en esa lista de cosas que me diste al final de nuestra reunión del viernes?”

“Bueno, ¿qué probaría eso?” Se defendió Zorian. “Nada de eso dice específicamente ‘viaje en el tiempo’.”

“No, pero ayuda a mejorar uno de los principales problemas que me ha estado molestando sobre este escenario.” Dijo Xvim, mirándolo fijamente. “A saber, la increíble escala del evento que estás describiendo. Has descrito el bucle temporal como un fenómeno cósmico: no sólo arranca tu alma hacia el pasado, sino que literalmente hace retroceder el tiempo para todo excepto para ti y tus compañeros de viaje en el tiempo. Esa es una afirmación inverosímil. El universo es muy grande y la magia, tal y como la entendemos, tiene grandes limitaciones. Pero si el bucle temporal tuvo que separar el reino material de la esfera espiritual para hacer su trabajo, entonces eso significa que de alguna manera tiene un alcance limitado, y eso hace que todo el asunto sea mucho más creíble para mí. ¿Hablaste con un astrónomo para ver si había alguna irregularidad en las estrellas y las órbitas planetarias?”

“No.” Frunció el ceño Zorian. “¿Por qué cree que habría irregularidades?”

“Porque cualquier diseñador de hechizos responsable trata de minimizar los costes del hechizo, independientemente de la cantidad de maná que tenga a su disposición.” Le dijo Xvim. “Si yo estuviera a cargo de construir un hechizo que hace lo que describes, no me habría molestado en extender el efecto más allá de lo absolutamente necesario. ¿Por qué quemar recursos innecesariamente? Nadie ha pisado nunca los otros planetas, y mucho menos las estrellas lejanas. Podrías simplemente sustituir los cielos por una pantalla ilusoria y acabar con ello. La mayoría de la gente nunca notaría la diferencia.”

“Pero los astrónomos podrían.” Adivinó Zorian.

“Sí. Sobre todo si el hechizo tiene su origen en la época del primer emperador ikosiano, como dijiste que podría ser. En aquella época no había telescopios, e incluso los observadores profesionales de las estrellas confiaban en sus ojos para notar los cambios en los cielos. Una ilusión lo suficientemente buena como para engañarlos podría no ser suficiente para hacer lo mismo hoy en día.” Dijo Xvim.

“Supongo que vale la pena intentarlo.” Dijo Zorian con dudas. “Aunque, sinceramente, soy un poco escéptico de que vaya a llegar a alguna parte. Estoy bastante seguro de que no se puede aislar nuestro planeta del resto de los cuerpos celestes sin romper todo horriblemente y matarnos a todos en el proceso.”

“Tiene que haber un límite en alguna parte.” Dijo Xvim. “Hablaré con el par de astrónomos que conozco a ver qué me dicen. Mientras tanto, anota en algún sitio que incluyas el hecho de la separación del mundo espiritual en tu lista la próxima vez que intentes convencerme de que el bucle temporal es real. Hará maravillas con tu credibilidad. Además, asegúrate de firmar la lista con esto.”

Xvim sacó un papel del bolsillo y se lo entregó. En él había una larga cadena de letras y números escritos con una letra perfecta. Todo era completamente aleatorio y sin sentido por lo que Zorian podía ver.

“¿Una especie de mensaje codificado?” Zorian reflexionó en voz alta.

“Algo parecido. He hecho un montón de contingencias a lo largo de los años, incluyendo algunas para cuando espere que mis recuerdos sean editados contra mi voluntad y quiera enviar mensajes a mi yo del futuro.” Dijo Xvim, sorprendiendo a Zorian. Eso era… bastante paranoico. Y también una buena idea: probablemente debería hacer su propia versión de eso. “Tendrás que memorizarlo todo a la perfección para que esto funcione: si un solo número o letra está fuera de lugar, todo se arruina.”

Zorian se tomó varios segundos para memorizar el código y luego creó inmediatamente un paquete de memoria en torno a él, conservándolo permanentemente para poder recordarlo sin problemas en el futuro.

“Hecho.” Dijo, devolviendo el trozo de papel a Xvim. “¿Y ahora qué?”

Basándose en las diversas novelas de aventuras que Zorian había leído de niño, esperaba que Xvim quemara de inmediato el papelito que tenía en la mano para evitar que cayera en manos equivocadas. Pero no, Xvim se limitó a guardarlo en el bolsillo y le dirigió a Zorian una mirada escrutadora. Decepcionante.

“Eso, señor Kazinski, es algo que debería preguntarle a usted.” Dijo Xvim. “Al principio me preocupaba que fuera usted un impostor y que hubiera estado editando mis recuerdos. Independientemente de si realmente es usted un viajero del tiempo, ha hecho que esos temores desaparezcan. A decir verdad, no tengo derecho a exigirte nada más. ¿Y ahora qué?”

“Bueno, técnicamente eres mi mentor y se supone que debes aconsejarme sobre cómo desarrollar mi magia.” Intentó Zorian, esperando que Xvim hiciera realmente su trabajo correctamente por una vez. Tenía curiosidad por saber cómo eran las enseñanzas de Xvim cuando no sometía a sus pupilos a alguna prueba de dedicación desordenada.

“Desgraciadamente, este no es probablemente el mejor momento para eso. Necesitaría probar a fondo tus habilidades para ver cómo puedo ayudarte mejor, y ya le he mantenido alejado de sus clases matinales durante demasiado tiempo.” Dijo Xvim. “Debería tener algo preparado para ti cuando nos reunamos de nuevo el viernes.”

“Espero que no sea otra tanda de ejercicios de conformación.” Zorian no pudo evitar preguntar.

“No.” Dijo Xvim, sonriendo ligeramente ante la pregunta. “Aunque definitivamente tengo la intención de corregir cualquier deficiencia obvia en tu base mágica y elevar tus habilidades de modelado a niveles aceptables, en realidad estoy pensando en avanzar en tus estudios de dimensionalismo hasta donde puedan llegar. Después de todo, ese es el campo mágico que se ocupa de cosas como la manipulación del tiempo, lo que lo hace especialmente relevante para tu situación. Es un campo de estudio duro y exigente, pero si pudiste soportar varios años de mis pruebas y seguir viniendo, sin duda tienes la paciencia necesaria para tener éxito en ello.”

Huh. La verdad es que eso sonaba bastante bien. La primera parte sonaba un poco siniestra, pero se reservaría el juicio hasta que viera lo que implicaba en la práctica. En realidad, no le molestaba la idea de que le enseñaran algunos ejercicios de moldeado, siempre y cuando Xvim no recurriera a la misma rutina frustrante que había empleado en el pasado, y le explicara realmente a Zorian cómo debía realizar el ejercicio.

En cualquier caso, la reunión ya había terminado, así que Zorian se despidió y salió del despacho de Xvim.

Probablemente era la primera vez que salía de aquel lugar sintiéndose mejor que cuando entró en él.

* * *

A lo largo de los días siguientes, las secuelas de la fallida campaña de Zorian contra la red del Ápice Ardiente fueron desapareciendo, dejándole completamente curado. Kael seguía estudiando detenidamente sus libros de nigromancia y jugueteando con algún tipo de hechizo que estaba construyendo, y se negó a hablar con Zorian sobre Sudomir. Afirmó que estaba siguiendo una pista y que hablaría con él cuando estuviera preparado. Zorian tenía la sensación de que Kael estaba un poco molesto con él por su manejo de la revelación de la trampa del alma, pero realmente no podía pensar en qué podría haber hecho mucho mejor. ¿Quizá a Kael no le gustaba que Zorian hubiera esperado tanto para darle la noticia? Por otro lado, Taiven había reaccionado mucho mejor cuando le había contado lo del bucle temporal esta vez. Se mostró mucho más receptiva a la idea si él no esperaba a que ella tuviera una crisis nerviosa antes de decírselo.

Con todo, el período de recuperación fue un poco aburrido y Zorian se encontró buscando algo con lo que pasar el tiempo. Sólo por diversión, recreó los dibujos de Kirielle que tenía almacenados en su mente y se los mostró. Frunció mucho el ceño mientras los inspeccionaba, sobre todo los que representaban claramente el interior de la casa de Imaya y sus habitantes, pero no parecía dispuesta a reclamarlos como obra propia. En cambio, criticó la técnica de quien los había dibujado y le sugirió que los mejorara, lo que le divirtió. A continuación, le preguntó de dónde los había sacado, y se enfadó con él cuando insistió en que los había conjurado completamente de su cabeza, lo que también le hizo gracia.

De alguna manera, la discusión resultante llevó a Kirielle a darle una lección de dibujo improvisada y Zorian estaba lo suficientemente aburrido en ese momento como para seguirle la corriente. Según Kirielle, era un buen dibujante, lo que le sorprendió. Incluso afirmó que podría llegar a ser tan bueno como ella si estaba dispuesto a trabajar en ello. Teniendo en cuenta lo abrumado que estaba con todo, dudaba que pudiera encontrar tiempo para algo así. Por otra parte, tal vez le vendría bien un verdadero pasatiempo…

Fue durante uno de esos días lentos que Zorian fue a la biblioteca de la academia en busca de un libro que hablara de la política interna de Eldemar. En parte, porque no podía quitarse de encima la sensación de que el comentario de Sudomir de que colaboraba con los invasores por “política” no era del todo falso, y en parte porque sus recientes reflexiones sobre la Casa Reid le hicieron darse cuenta de lo rudimentarios que eran sus conocimientos sobre las estructuras de poder de Eldemar. Dudaba que pudiera encontrar una respuesta a lo que Sudomir se refería, pero probablemente no estaría de más informarse un poco sobre el tema.

En teoría, la situación interna de Eldemar era relativamente sencilla. El país era una monarquía, con el poder de la Corona controlado por un Consejo de Ancianos, una reunión de nobles que se suponía que debía asesorar al monarca y ayudarle a gobernar el país de forma eficiente. Los puestos eran hereditarios, cada uno de ellos ocupado por una Casa Noble diferente. Por eso eran “nobles”: tenían un puesto en el Consejo de Ancianos y, por tanto, participaban en el gobierno directo del país. Una Casa regular, aunque suele gozar de una buena cantidad de privilegios especiales y autonomía, no tenía voz en la gestión del país en su conjunto.

Por supuesto, la realidad era mucho más enrevesada que eso. La Corona y el Consejo de Ancianos se enfrentaban continuamente, las Casas se extralimitaban habitualmente si creían que podían salirse con la suya, organizaciones como el Gremio de Magos y la Iglesia del Santo Triunvirato ejercían una considerable influencia propia y poderosos actores independientes intentaban jugar con todos los bandos en su propio beneficio. Y eso sin entrar en la cuestión de las entidades semiautónomas como las tribus de metamorfos o el Puerto Libre de Luja.

Básicamente, el asunto era complicado y la iniciativa de Zorian no conseguía gran cosa. Estaba a punto de rendirse y volver a casa cuando se topó con Tinami. O, mejor dicho, ella se tropezó con él: estaba inmóvil, de espaldas a ella, y la única razón por la que sabía que estaba allí era que podía reconocer su mente gracias a la larga exposición a ella durante los reinicios anteriores. Al principio se contentó con ignorarla, fingiendo que no sabía que estaba allí… pero como ella tenía la suficiente curiosidad como para mirar por encima de su hombro para ver qué estaba leyendo, al final decidió saludarla.

“Hola, Tinami.” Dijo, sin molestarse en volverse. Ella retrocedió inmediatamente sorprendida por las palabras. Ja. Sorpresa lograda. Cuidando de borrar la sonrisa de su cara, Zorian se giró para mirar a la chica. Después de todo, era de buena educación mirar a alguien cuando se le estaba hablando. “¿Hay algo en lo que pueda ayudarte?”

“N-no, lo siento.” Dijo ella, tropezando por un momento pero recuperando su compostura rápidamente. “Sólo tenía curiosidad por lo que estabas leyendo. Y tengo que preguntar: ¿’Astilla entre Astillas’? ¿De verdad, Zorian? Eso es un poco…”

Hizo una pausa por un momento, claramente buscando un término educado para usar.

“¿Por qué ibas a leer semejante basura?” Terminó finalmente.

Zorian miró el libro en sus manos. No había notado nada demasiado malo en el libro hasta el momento, aunque admitía que tampoco lo llamaría bueno. Francamente, la única razón por la que lo estaba leyendo ociosamente era porque uno de los otros libros que ya había leído y le había gustado lo incluía entre sus fuentes.

“Estoy tratando de encontrar una respuesta a una pregunta política, pero sé muy poco sobre política.” Respondió Zorian honestamente. “Así que casi siempre estoy leyendo cosas al azar, hojeando cualquier libro que me llame la atención.”

Volvió a colocar “Astilla con astillas” en la estantería. De todos modos, el libro era aburridísimo.

“¿Qué tipo de tema estás buscando?” Le preguntó Tinami.

“Estoy tratando de encontrar una razón política por la que alguien querría quemar Cyoria hasta los cimientos.” Le dijo Zorian sin rodeos. “Hipotéticamente hablando, por supuesto.”

“¿Estamos hablando de fuerzas externas o internas?” Preguntó Tinami, completamente imperturbable por su admisión.

“Internas.” Aclaró Zorian. “Estoy bastante seguro de que el número de enemigos externos que quieren lo mismo es incontable.”

“En realidad, no.” Dijo Tinami. “Cyoria suministra productos críticos a todo el continente. Creo que sólo Sulamnon y un puñado de otros se alegrarían de que desapareciera por completo.”

“¿Y qué hay de Ulquaan Ibasa?” Preguntó Zorian con curiosidad.

“¿Ellos?” Tinami se burló. “¿A quién le importa lo que quieran? No pueden hacernos nada, salvo asaltar nuestros envíos. Y mientras Eldemar controle Fuerte Oroklo, incluso eso es sólo una molestia menor.”

Zorian tarareó sin compromiso. Realmente no podía culpar a Tinami por esa lógica, ya que probablemente habría dicho algo similar antes de haber experimentado la invasión y haber descubierto quién estaba detrás de ella.

“Me parece justo.” Dijo. “Lo que deduzco de todo esto es que sabes un par de cosas sobre política, ¿no?”

“Soy una heredera de una de las Casas Nobles.” Se encogió Tinami. “Estoy obligada a conocer este tipo de cosas. Así que sí, supongo que sí.”

“Excelente. Entonces, ¿crees que puedes recomendarme un libro sobre la política interna de Eldemar que no sea… ‘basura’, como tú dices?” Le preguntó.

Esperaba que ella dijera que no o que le diera un título o dos para buscar. Lo que no esperaba era que lo arrastrara por la biblioteca durante más de quince minutos en busca de algo que cumpliera exactamente sus criterios. Para cuando Tinami terminó de “sugerirle” cosas, había terminado con tres libros diferentes, uno de los cuales era un enorme tomo aterrador que le daba sueño a Zorian con sólo mirarlo. Empezaba a pensar que se había equivocado un poco al pedirle ayuda en este asunto.

“Lo siento, me he pasado un poco.” Se disculpó Tinami, sonando honestamente arrepentida.

“Está bien.” Suspiró Zorian. “Aunque te voy a ser sincero: realmente dudo que vaya a leer todo esto.”

Agitó la pila de libros en sus manos para enfatizar.

“Si tienes que elegir uno de los tres para leer, lee ‘Tiempo de tribulaciones’.” Le dijo Tinami. Oh, bien, ese no era el importante. “Ese es el importante. Las Guerras Astilladas y el Llanto reordenaron por completo el panorama político en toda Altazia, pero especialmente en Eldemar. Sin entender las réplicas que causaron y cómo los países las afrontaron, nunca entenderás realmente la política de Eldemar.”

“Ya veo.” Dijo Zorian en voz baja. Eso tenía mucho sentido: las Guerras Astilladas crearon esencialmente a Eldemar en su forma actual, y el Llanto se originó realmente en Eldemar. Nadie en su momento se dio cuenta de lo peligroso que era, en los primeros días de su propagación, por lo que tuvo efectos significativos en el país. Sería sorprendente que esos dos acontecimientos no hubieran cambiado mucho las cosas. “¿Supongo que tiene algo que ver con el importante número de muertes de magos que esos dos causaron?”

“Más o menos.” Dijo Tinami. “Tiene que ver con la sustitución de los mismos. Antes de las Guerras de la Escisión, muchos más magos pertenecían a una Casa establecida o tenían al menos un padre mago. Los magos de primera generación, como tú, eran… bueno, no son raros exactamente, pero sí mucho menos comunes que ahora. Sin embargo, tras las Guerras de la Escisión y el Llanto, muchas de esas Casas y familias se extinguieron o quebraron, incapaces de hacer frente al caos de la época o a la pérdida de miembros fundamentales. Lo último que quería hacer Eldemar era reducir sus operaciones por falta de magos, así que alguien tenía que reemplazar a los muertos. El resultado fue una gran cantidad de magos de primera generación que inundaron el mercado mágico en números nunca vistos.”

“¿Y?” Preguntó Zorian. “Supongo que soy un poco parcial, al ser yo mismo un estudiante nacido de civil… pero ¿por qué es un problema?”

“No es un problema como tal, no.” Dijo Tinami con cuidado. “Pero definitivamente cambió la política del país de forma irreconocible. Los magos de primera generación son educados y apoyados por el Gremio de Magos, y por extensión por la Corona de Eldemar. Cuando las Casas y otros grupos autónomos chocan con la Corona, los magos de primera generación se ponen mayoritariamente del lado de la Corona. La afluencia de magos nacidos de civiles ayudó a Eldemar a recuperarse de las Guerras de la Escisión y el Llanto con increíble rapidez, pero también reforzó el poder real e hizo que el Gremio de Magos fuera mucho más importante de lo que solía ser, y eso asusta a muchas facciones.”

“Interesante.” Zumbó Zorian, pensativo. “¿Pero cómo se relaciona eso con Cyoria y la gente que quiere verla arder?”

“Bueno, Cyoria es absolutamente fundamental para los magos de primera generación que quieren triunfar.” Dijo Tinami. “La mayoría de los otros pozos de maná tienen fuertes límites en la cantidad de maná que producen, y por lo tanto tienen regulaciones estrictas sobre quién puede realizar qué negocio mágico en la zona. Suelen estar controlados por algún grupo establecido o incluso por una Casa, y no son muy amables con los recién llegados, a menos que estén dispuestos a convertirse en subordinados de alguien. Por otra parte, el Agujero arroja al aire cantidades incomprensiblemente enormes de maná cada segundo. Mucho más de lo que cualquiera podría consumir realmente. En Cyoria nunca hay escasez de maná ambiental, por lo que nadie se preocupa de cuántas forjas de maná, instalaciones de investigación y otras instalaciones diversas se construyen en la ciudad. Como es lógico, la ciudad está absolutamente inundada de magos de primera generación, lo que la convierte en un importante bastión lealista. Es tan importante para el gobierno central, políticamente hablando, que algunos la llaman la segunda capital nacional. Cualquiera que tenga un hacha para moler contra la Corona o el Gremio de Magos podría querer verla desaparecer. Aunque sospecho que cualquiera que exprese el deseo de verla literalmente quemada hasta los cimientos está siendo demasiado dramático. Nuestra situación política externa es lo suficientemente peligrosa como para que nadie quiera debilitar demasiado a la nación, y Cyoria es tanto un centro de población importante como una potencia mágica.”

“Entonces, lo que deduzco de tu explicación es que la gente que más quiere que Cyoria desaparezca probablemente provenga de varias Casas a las que les disgusta que su importancia histórica se vea erosionada.” Dijo Zorian. Lamentablemente, eso no explicaba el comentario de Sudomir, por lo que Zorian podía decir: no tenía idea de si Sudomir era un mago de primera generación, pero definitivamente no formaba parte de una Casa. “Pero el caso es que hay muchas Casas, incluso Casas Nobles que tienen su sede aquí. La tuya, por ejemplo. O la Casa Noveda.”

“No todas las Casas quieren a todas las demás.” Se encogió Tinami. “Hay un montón de ellas que harían una celebración si cada Aope muriera espontáneamente mientras duerme.”

Ouch.

“Pero es curioso que menciones a los Novedas. Sabes lo que les pasó, ¿verdad?”

“Murieron todos menos Zach.” Dijo Zorian inmediatamente.

“Sí, y entonces la Corona colocó a Tesen Zveri como cuidador de Zach, y éste vendió casi todo lo que poseían a sus amigos y socios por calderilla mientras se pagaba a sí mismo una enorme cuota de cuidador. Pocas personas lo dirán abiertamente, pero el hombre básicamente saqueó a toda la Casa de todo lo que tenían. Y los Noveda eran muy, muy ricos.” Explicó Tinami. “Si Zach no fuera tan idiota, me imagino que estaría muy amargado con las autoridades de la ciudad que fueron cómplices del hecho. Podría imaginarme totalmente deseando que Cyoria se redujera a cenizas, si estuviera en su lugar. Al menos a nivel emocional.”

Huh.

“Sabes.” Dijo Zorian. “Creo que quiero escuchar más sobre esa historia…”