MOL Capítulo 106

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Capítulo 106: Yo gano (III)

Era Zorian Kazinski, el tercer hijo de una familia menor de comerciantes de Cirin, viajero accidental del tiempo y, muy posiblemente, el mago mental humano más poderoso de toda Altazia…

…y había ganado.

No fue una tarea fácil organizar todo esto. Claro que podría haber vencido a Jornak y a Silverlake, detener el ritual y dejarlo así… pero ese sería un resultado muy agridulce. Zach habría muerto a finales de mes y Zorian habría pasado el resto de su futuro huyendo de los asesinos eldemonianos y demás.

Zorian no pasó todos esos años en el bucle temporal sólo para conformarse con un resultado… subóptimo.

La primera tarea, por supuesto, era averiguar cómo superar el hechizo de mente en blanco. Incluso antes de conocer el contrato angélico de Zach, había sabido que el chico ocultaba algo de importancia crítica que tendría que arrancar de su cabeza. Así, trabajó con Xvim, aranea y muchos otros para encontrar la solución. Una forma de vencer la última defensa mental: un hechizo que había estado proporcionando una protección total contra la magia mental, sin excepciones, desde hacía literalmente siglos.

Mucha gente con la que Zorian había trabajado pensaba que, para empezar, era una tarea absurda. ¿Qué tenía Zorian que no tuvieran tantos otros magos mentales que intentaban inventar una solución? Pero Zorian no se embarcó en esta idea a ciegas. Ya tenía una idea antes de lanzarse al proyecto.

El crisantemo de alma era una criatura mágica muy rara y oscura. Era tan peligrosa y temible para la gente que hacía tiempo que la habían erradicado en las zonas más civilizadas, sin molestarse siquiera en estudiarla bien antes de hacerlo. ¿Quién era lo suficientemente valiente como para investigar una flor que se comería tu alma si cometías un error al contenerla? No mucha gente. No ayudaba que la planta fuera un componente muy valioso para muchas pociones, lo que significaba que, para empezar, valía más muerta que viva.

En los tiempos modernos, por supuesto, algún mago u organización probablemente se habría interesado en el “roba almas ” y habría organizado una cacería para poder estudiar sus habilidades… si no fuera porque la planta sólo vivía en tierras salvajes infestadas de monstruos en esos días, era sorprendentemente buena para esconderse y lo suficientemente inteligente como para elegir sus peleas con cuidado. Además, sus habilidades no eran bien conocidas, y las viejas descripciones encontradas en tomos antiguos no hacían justicia a la criatura. Hacían que el crisantemo pareciera un simple devorador de almas con forma de planta. No sonaba tan impresionante.

Sin embargo, Zorian había experimentado el ataque de la flor de primera mano. Zach no había pensado mucho en su experiencia, viéndola sólo como un caso embarazoso en el que casi había sido golpeado por una flor, y pronto lo olvidó. Pero Zorian nunca lo había olvidado. La forma en que el ataque inicial de la planta había burlado todas sus defensas le había dejado una profunda impresión.

Si el crisantemo podía eludir sus defensas apuntando a su cuerpo, mente y alma simultáneamente… ¿podría usarse el mismo método para apuntar a la mente de alguien aunque estuviera protegida por la mente en blanco?

La mente en blanco protegía la mente separándola de lo que la aranea llamaba “la Gran Red”. La mente se encerraba en sí misma, rechazando todo contacto. Pero todavía estaba conectada al cerebro, y al alma. Debería ser posible apuntar a la mente pasando por esos dos, de alguna manera. No era una idea nueva, ni mucho menos, pero la mayoría de la gente que había intentado hacer funcionar ese método antes no había tenido a mano el crisantemo “roba almas” para dar un ejemplo de cómo funcionaría en la práctica.

Zorian sí lo tenía. Y contaba con toda una serie de expertos en magia de almas y magia mental que le ayudaban a resolverlo.

El proceso de estudiar las habilidades del crisantemo tuvo algunos beneficios imprevistos. Probablemente no habría encontrado la forma de anular las bombas de los espectros en un tiempo razonable si no hubiera pasado tanto tiempo estudiando la flor y sus habilidades, y no habría podido fabricar el arma que Mrva había utilizado para inutilizar a Quatach-Ichl durante unos instantes. Sin embargo, todo esto no eran más que beneficios secundarios, que palidecían ante el verdadero objetivo final de la investigación: el hechizo de resonancia múltiple.

El hechizo no era ideal en absoluto. En primer lugar, la magia que Zorian y su equipo diseñaron sólo podía utilizarse a través del tacto. Era necesario el contacto piel con piel para lanzar el hechizo con éxito. También era increíblemente complicado y difícil de controlar. Se necesitaban tres mentes completas para ejecutar el hechizo. No era un requisito imposible para alguien que pudiera hacer simulacros como Zorian, pero seguía siendo un problema. Finalmente, los objetivos acabaron adquiriendo una resistencia a él. Los experimentos demostraron que si se dirigía a la misma persona repetidamente con el hechizo, ésta se resistía instintivamente a él después de sólo un puñado de intentos. En el caso de personas con defensas muy entrenadas, como Xvim y Alanic, eso significaba que se volvían resistentes después de sólo dos o tres intentos.

Pero funcionaba. Era complicado e inconveniente, pero hacía lo imposible y eso era lo único que importaba. Con el hechizo para eludir la mente en blanco en su arsenal, la victoria -la victoria real- era finalmente posible.

Al final, ese camino le había conducido hasta aquí: atrapado en una batalla mortal contra sus compañeros de viaje en el tiempo: Zach y Jornak.

Cuando Zorian se teletransportó junto a los dos combatientes y se abalanzó sobre ellos, con las manos brillantes, supo que ninguno de los dos lo aceptaría. Zach parecía sorprendido por su repentina traición, pero era un luchador experimentado y reaccionó inmediatamente, disparando un par de rayos blancos cegadores que casi le arrancan la cabeza a Zorian. Sólo le salvó su cubo de defensa, al deformar ligeramente el espacio a su alrededor para que los rayos fallaran. En cuanto a Jornak, sacó la daga imperial de su cinturón con un movimiento suave y practicado y la clavó directamente en la cara de Zorian.

Zorian no sabía mucho sobre la daga imperial. Se suponía que su principal habilidad fuera del bucle temporal era la de herir a los espíritus, pero… ¿por qué arriesgarse? Dudaba que Jornak tratara de usarla con él si no era de utilidad única en esta situación. Dio un pequeño salto hacia atrás, evadiendo la puñalada a costa de perder algo de impulso y renunciar a parte de su ventaja de la sorpresa.

“Zorian, ¿qué…?” Zach empezó a decir, con la indignación evidente en su voz.

No llegó a terminarlo. Una canica que Zorian dejó caer “accidentalmente” de su bolsillo antes de saltar hacia atrás se activó repentinamente y aspiró al instante todo el aire que los rodeaba, creando un área considerable de vacío total entre ellos.

El aire circundante se precipitó rápidamente para llenar el vacío, arrastrando con fuerza a los tres hacia el centro de la zona. Jornak y Zach salieron ilesos, pero les tomó desprevenidos. Pero Zorian estaba preparado.

En el momento en que chocaron entre sí, sujetó las manos de Zach y Jornak y lanzó el hechizo.

Una tenue onda azul los atravesó rápidamente, expandiéndose desde el punto de contacto hasta envolver todo su cuerpo. Seguían con sus hechizos de ausencia de mente, pero no importaba. Sus cuerpos se volvieron inertes, insensibles al mundo que los rodeaba.

Un momento después, se sumergieron en un mundo onírico construido sobre el que Zorian tenía un control total.

Era un logro increíble, crear esta cosa, y no era sólo Zorian alabándose a sí mismo. Los aranea también estaban asombrados por la escala de lo que había creado. Dicho esto, no estaba haciendo esto solo. Además de él y sus simulacros, muchos aranea le ayudaban a controlar el mundo ilusorio. Además, no estaba realmente conjurando el entorno de la gente de la nada. Estaba accediendo a los ojos de la gente de la ciudad y a sus picos de hierro en el cielo para dar a Zach y Jornak una experiencia lo más convincente posible.

Tuvo que jugar con sus recuerdos ligeramente. Sobre todo para que pareciera que habían ganado de forma convincente, un proceso que requería algo de ensayo y error, ya que Zorian no conocía perfectamente sus capacidades y hábitos. Por suerte, cualquier error se podía tapar simplemente borrando sus recuerdos a corto plazo y dejándoles revivir la batalla una y otra vez hasta que lo consiguiera. También tuvo que ajustar la percepción de Zach sobre lo ocurrido con Quatach-Ichl, ya que su contrato no podía cumplirse a menos que el lich estuviera aparentemente muerto. Hizo que pareciera que su arma de crisantemo había conseguido succionar el alma de Quatach-Ichl y matarlo para siempre, lo que Zach aceptó como posible. Zorian se tomó como un cumplido que Zach tuviera tanta fe en su artificio.

Luego estaba el asunto de Zach yendo por ahí leyendo la mente de la gente. Zorian sabía que Zach lo intentaría. Después de todo, ¿cómo iba a confirmar que la gente no sabía nada del bucle temporal? Por desgracia, el chico tenía razón en que Zorian no podía crear mentes falsas convincentes. Incluso la persona más tonta y aburrida que existiera tenía una mente más compleja e intrincada que cualquier cosa que Zorian pudiera conjurar puramente a partir de su propia imaginación. Así que ni siquiera lo intentó. A través de su red de sigilos por la ciudad, Zorian estaba potencialmente conectado con todas las personas que seguían vivas allí. Podía actuar como un puente mental, permitiendo a Zach conectarse con cualquier persona de la ciudad a través de él. Las mentes que leía eran muy reales.

Lamentablemente, eso también significaba que cuando Zach revisaba las mentes de las personas y veía que no recordaban nada de lo que había pasado durante este último mes, esto no era de ninguna manera falso. Realmente no recordaban nada. Zorian se vio obligado a despojarlos de sus espacios en blanco mentales mediante la disipación, y a borrar sus recuerdos del mes. Había pensado en ser más selectivo al respecto, pero quería que las cosas fueran absolutamente convincentes para cualquier mecánica de evaluación que empleara el contrato de ángel de Zach.

Había regalado a personas como Xvim, Alanic y Daimen cristales de memoria que contenían sus recuerdos borrados para que los examinaran más tarde, pero sabía que eso no era lo mismo que tener sus recuerdos reales. No eran psíquicos entrenados como él, así que digerir sus recuerdos a partir de una fuente así sería una lucha.

En cuanto a los aranea, borrar sus recuerdos de todo el mes era algo complicado, ya que estaban ayudando a Zorian a llevar a cabo toda esta ilusión, y él necesitaba su ayuda ahora mismo. Obviamente, que no tuvieran ningún recuerdo de todo esto sería un pequeño problema. Por lo tanto, sólo los aranea con los que Zach se dignó a hablar borraron sus recuerdos, y Zach nunca fue demasiado aficionado a las arañas gigantes. Así, el daño a la integridad de la ilusión fue mínimo al final. Mejor aún, Zorian no tuvo que proporcionar a las aranea nada para que se recuperaran después de esto. Tenían su propio sistema de almacenamiento de recuerdos bien desarrollado y tenían mucha práctica en integrar los recuerdos almacenados en sus mentes más tarde, así que no debería ser una gran tarea para ellos recuperarse rápidamente.

Zorian nunca estuvo tan agradecido por el desinterés de Zach en aprender sobre la sociedad aranea como en este momento. Si Zach hubiera sabido algo sobre ellos, habría sabido que la única forma fiable de asegurarse de que olvidaran algo era asesinarlos a todos. Lo cual, hay que reconocerlo, no habría sido tan difícil de fingir, pero aun así. Zorian sospechaba que los aranea habrían guardado para siempre rencor al muchacho si todos ellos hubieran sido masacrados colectivamente por el tipo al que trataban de salvar, aunque fuera comprensible en sus circunstancias actuales, y se hiciera totalmente de forma fingida.

En cuanto a Jornak, la principal razón por la que estaba atrapado en su propia ilusión privada era porque Zorian quería encontrar todos los interruptores de hombre muerto que el chico había esparcido por todo el lugar. Sabía que Jornak les haría sufrir desde el más allá si le dejaban morir. Necesitaba averiguar qué les tenía preparado y cómo desarmar sus trampas y contingencias.

Intentó que su compañero de viaje en el tiempo se limitara a hablar de sus planes. Fue una buena cosa que hizo. Había hecho una búsqueda básica en sus recuerdos, por supuesto, pero buscar información en los recuerdos de alguien dependía de saber qué buscar, y Zorian sabía que Jornak era mucho más taimado y experimentado que él en este tipo de mierdas de capa y espada. Le bastaron unas cuantas conversaciones con Jornak, en diversas formas, para comprender que se habría perdido muchas, muchas cosas si simplemente intentara sacarlas de su mente. Sin embargo, ni siquiera esto era suficiente. Jornak no tenía verdaderos amigos. Su apego emocional más cercano era la maldita daga imperial, de entre todas las cosas. Por lo tanto, era comprensiblemente cauteloso con otras personas, incluso cuando Zorian lo incitaba con sutiles sugerencias y manipulación emocional para hacerlo más hablador. Finalmente, Zorian recurrió a jugar con la percepción del tiempo de Jornak, haciéndole creer que habían pasado días o semanas para saber qué habría hecho y qué esperaba que pasara.

Mientras tanto, la invasión de la ciudad estaba siendo rechazada en toda la ciudad. Todos los líderes de la invasión, a excepción de los altos mandos del Culto del Dragón del Mundo, habían desaparecido, y eran incapaces de reunir a las fuerzas dispares en torno a su liderazgo. Al final, los altos mandos de las fuerzas de Ibasan descubrieron que Quatach-Ichl ya no estaba presente en el campo de batalla, y anunciaron la retirada. La mansión Iasku fue demolida en su mayor parte, pero Sudomir se las había arreglado para sobrevivir a la ira del ángel protegiendo el núcleo de la mansión mediante unas protecciones especialmente poderosas. Los ibasanos supervivientes se reunieron apresuradamente alrededor de la ruina, tras lo cual Sudomir la trasladó fuera de la ciudad.

Por desgracia, Zorian no tuvo más remedio que dejarla marchar. Estaba demasiado ocupado para perseguirlos, sus aliados más poderosos estaban incapacitados y los demás defensores de la ciudad no podían atravesar las fuerzas ibasanas reunidas con la suficiente rapidez. Más tarde se enteraría de que Sudomir trasladó su mansión dos veces más después de eso, aterrizando finalmente en Ulquaan Ibasa, donde los nativos le concedieron refugio.

Genial. Si Eldemar tenía alguna duda sobre a quién culpar por el ataque, ahora estaba inequívocamente seguro. No es que a Quatach-Ichl, el instigador del ataque, le importara eso. Si Zorian había aprendido algo de la mente de Jornak, era que probablemente Quatach-Ichl estaba bastante contento con este resultado.

Kirielle y Kana estaban vivas y bien, a pesar del ataque que habían sufrido. Zorian dio un gran suspiro de alivio cuando lo supo. Por desgracia, Kosjenka se unió a Mrva en la sala de los gólems heroicos al sacrificarse para salvar a su hermana pequeña. Un acontecimiento que provocó muchas lágrimas por parte de Kirielle y que llevó a Zorian a plantearse si tal vez debería borrar sus recuerdos de todo el incidente y sustituir tranquilamente los restos de Kosjenka por una copia ilesa…

…pero no, era una mala idea. No debería ser tan casual con los borrados de memoria. Y además, Kirielle no sabía nada de la teoría de los gólems, así que no debería ver nada malo en que Zorian “arreglara” a Kosjenka hasta dejarla en perfectas condiciones.

En general, las cosas habían salido muy bien. Tuvo que regalar el orbe imperial para deshacerse de Oganj, Quatach-Ichl y Sudomir seguían vivos y probablemente harían movimientos en su contra en el futuro, y había una alta probabilidad de que se gestara otra guerra continental en un futuro próximo, pero podría haber sido peor. Todos sus amigos y familiares estaban vivos, Zach estaba vivo y él estaba vivo. Lo único que le preocupaba era que había encontrado la piel vacía de Silverlake en el lugar donde la dejó luchando con su ser original. Estaba claro que la araña no sólo la había matado, sino que también se la había comido.

Lo cual era extraño. Los cazadores grises comían principalmente criaturas mágicas poderosas. Según su conocimiento, pensaban que los humanos tenían un sabor vil. La carne no era lo suficientemente mágica para sus gustos. ¿Por qué se comieron a Silverlake, entonces? ¿Fue por toda la esencia primordial que contenía el cuerpo de Silverlake?

No había rastro del cazador gris en ningún lugar de la ciudad, y Zorian tenía una cobertura casi total de todo lo que había en la superficie en ese momento. Tuvo la sensación de que la araña había huido al subsuelo local.

Lo que significaba que acababa de dejar que un depredador mágico inmensamente poderoso -que se había atiborrado recientemente de una gran cantidad de esencia primordial, nada menos- escapara al único lugar donde no había ninguna esperanza de localizarlo.

Suspiró. Era inútil preocuparse por esto ahora. El plazo había llegado y pasado. El contrato de Zach con los ángeles se había disuelto inofensivamente, y el pacto de muerte de Jornak se cobró su vida de forma espantosa, su propia carne volviéndose contra sí misma como un país en plena guerra civil. Observando con sus sentidos más mágicos, Zorian se dio cuenta de que incluso la mente y el alma del hombre parecían desgarrarse. Tras unos segundos de repugnantes retorcimientos y convulsiones, Jornak simplemente se desplomó en un montón de antiestética sustancia viscosa.

Zorian abrió los ojos, dejando que el hechizo se desplomara finalmente. Respiró aliviado. Estaba más que agotado. Él y sus simulacros habían mantenido un… mundo ilusorio falso… dos de ellos, en realidad… y lo habían hecho durante más de un día, sin descansar ni dormir.

Sin embargo, ya no estaba solo. Se había trasladado a un espacio aislado y seguro con Zach y Jornak a cuestas, pero no era realmente un secreto para Daimen, Xvim y Alanic. Los tres le observaban con expresiones graves y poco amistosas. Xvim estaba sentado en una silla cercana, con un pequeño libro en la mano. Alanic estaba de pie en el centro de la habitación, con las manos cruzadas sobre el pecho. Y Daimen estaba apoyado en la puerta cercana, bloqueando la salida y haciendo malabares con la daga imperial que Zorian había sacado de las posesiones de Jornak.

Los tres también sostenían cristales de memoria en una de sus manos. Zorian dudaba que hubieran absorbido más que una pequeña fracción de los recuerdos almacenados en ellos, pero probablemente sabían lo suficiente como para comprender la situación general.

“Tenemos que hablar.” Dijo Alanic con indiferencia.

En lugar de responder, Zorian arrancó un papel de un cuaderno cercano y empezó a escribir furiosamente en él mientras les explicaba la situación a los tres. Un montón de contingencias de Jornak estaban a punto de activarse relativamente pronto, y había que ocuparse de ellas lo antes posible. Sus apresurados garabatos pretendían ser un recordatorio por si olvidaban algunos de los detalles que les estaba contando.

Las tres personas que tenía delante parecían estar en parte molestas y en parte curiosas por su apresurada explicación, pero fueron lo suficientemente educadas como para permanecer en silencio y escuchar mientras él hablaba. De todos modos, no le llevó mucho tiempo: sólo un puñado de planes de Jornak eran tan críticos en cuanto al tiempo. Una vez terminada la lista de instrucciones, Zorian se puso en pie a trompicones, ya que sus miembros no funcionaban bien debido al largo período de desuso, y lanzó la lista escrita directamente a las manos confusas de Alanic antes de caer al suelo, inconsciente.

Era Zorian Kazinski, tercer hijo de una familia menor de comerciantes de Cirin, viajero del tiempo accidental y, posiblemente, el mago mental humano más poderoso de toda Altazia…

…y había ganado.

Y ahora era el momento de descansar por fin.