MOL Capítulo 103

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Capítulo 103: La ventana de la oportunidad

Mientras Zorian observaba cómo el enorme árbol de ángeles y el demoníaco torso del cíclope se dirigían por el aire el uno hacia el otro, sus pensamientos tomaron inevitablemente un giro deprimente y fatalista. No era tan iluso como para pensar que podrían resolver esta crisis sin que la ciudad sufriera bajas masivas, pero mientras observaba el inminente choque de titanes frente a él, no podía evitar concluir que Jornak tenía razón.

La ciudad iba a ser arrasada, de un modo u otro.

Hasta ahora, los daños colaterales de su batalla habían sido bastante modestos. Estaban luchando en torno a la mansión Iasku, y una parte considerable de la ciudad que la rodeaba había sido sustituida por una parcela de bosque. Los árboles se habían llevado la peor parte de los combates. No había forma de que esto siguiera siendo así por mucho tiempo, y dejó a Zorian sintiéndose impotente y frustrado. Su objetivo principal era bastante directo y egoísta -quería asegurarse de que él y todos los que le importaban sobrevivieran esta noche-, pero había vivido en esta ciudad durante una década literalmente, y había invertido incontables horas y recursos en asegurarse de que sobreviviera esta noche. No quería verla destruida de esta manera. ¿En qué estaba pensando su ángel aliado? A Zorian le parecía que el ángel había predicho muchas de las cosas que ocurrían, así que por qué…

Casi como si pudieran oír sus silenciosos lamentos, los ángeles restantes entraron en acción. Los cuatro leones-serpientes que flanqueaban el árbol en llamas no intentaron unirse a la batalla. En cambio, se alejaron rápidamente del árbol de los ángeles que habían estado rodeando, como si tuvieran la intención de huir, dispersándose en todas direcciones. Sin embargo, nadie se dejó engañar por su maniobra, y pronto redujeron la velocidad y se situaron en los bordes de la zona boscosa, equidistantes unos de otros. Un tenue campo de fuerza amarillo encerró inmediatamente la zona en una prisión cúbica.

Aunque parecía extremadamente pálido y débil, Zorian no creyó ni por un momento que fuera a ser fácilmente atravesado.

Momentos después, una andanada de hechizos procedentes del lado de Jornak golpeó las paredes del cubo, confirmando sus sospechas. La barrera era extraordinariamente resistente. Ni siquiera el hechizo de Oganj hizo que se debilitara, y el mago dragón podía, básicamente, lanzar hechizos de artillería a demanda.

Zorian se relajó un poco, recuperando más sus reservas mientras observaba la situación y buscaba una apertura. Zach y el resto de la gente de su lado hicieron lo mismo, agrupándose cerca de él para aprovechar sus poderosas defensas. Jornak y Quatach-Ichl lanzaron algunos hechizos al azar para tratar de presionarles, pero fueron detenidos sin esfuerzo por su cubo de defensa.

Su preciada creación estaba consumiendo su maná almacenado a un ritmo aterrador para mantener este nivel de poder, pero también estaba provisto de una cantidad aterradora de maná cristalizado, por lo que duraría al menos otras cuatro horas.

Lo suficiente, en otras palabras. Para entonces habrían ganado o perdido.

En cualquier caso, ni Jornak ni nadie del bando enemigo podía dedicar mucho tiempo a averiguar una forma de atravesar sus defensas. El árbol ángel y el demonio ciclópeo chocaron con una fuerza aterradora. Un torrente de llamas anaranjadas y ráfagas de energía púrpura como un relámpago estallaron a su alrededor, mezclándose entre sí y barriendo todo el campo de batalla, antes de ser detenidos por la barrera cúbica.

Durante un rato, todo fue un caos. Los desafortunados que se encontraban cerca del choque inicial fueron vaporizados por las energías, o arrojados como pelusa de diente de león recogida por el viento. Todos los demás hacían lo posible por desalojar su zona, tarea que se complicaba aún más por el hecho de que los dos titanes no permanecían estáticos, sino que se movían mientras luchaban.

Todo esto era una buena noticia para Zorian y sus aliados, por supuesto: sólo había un puñado de ellos, pero todos eran muy poderosos, y tenían una muy buena defensa que ninguno tenía que gastar maná para mantener. Por desgracia, lo mismo ocurría en gran medida con Jornak y sus aliados. Tenían la Mansión Iasku, que tenía sus propias guardas tras las que podían esconderse. El trabajo de Sudomir estaba menos avanzado que el de Zorian, pero tenía un edificio entero para trabajar y años literales para montar lentamente su esquema de guardias. Se necesitaría más que esto para romper las defensas de la mansión.

Para alegría de Zorian, el empate entre los dos titanes no duró mucho. Aunque el torso demoníaco nunca perdió visiblemente la compostura y siguió luchando ferozmente, pronto se hizo evidente que era más débil que el árbol de los ángeles. Podía resistirse al ángel, pero estaba constantemente a la defensiva, retrocediendo y retrocediendo constantemente, y era totalmente incapaz de impedir que el árbol ángel se enfrentara a más oponentes a su alrededor.

Y el árbol ángel se aprovechó de ello sin miramientos.

El poderío del árbol ángel era asombroso. Sus ramas eran aparentemente innumerables e imposiblemente flexibles, se estiraban a grandes distancias a voluntad y se doblaban como el caucho sin perder nada de su poder y capacidad de destrucción. Sus numerosos ojos le permitían captar todo lo que le rodeaba y tenía una increíble capacidad multitarea. Se enfrentaba constantemente a varios objetivos a la vez, despedazando a los no-muertos con movimientos casuales de sus ramas, reduciendo a cenizas a los trolls de guerra con sus espeluznantes llamas anaranjadas, y arrebatando a los demonios más resistentes y atrayéndolos hacia su maraña de miembros, donde sus cuerpos ectoplásmicos eran despedazados por ataques desde todas las direcciones hasta que desaparecían en bocanadas de humo. Las veinte bolas de alas de ángel que seguían al árbol ángel ayudaban en esta tarea, arreando a los enemigos hacia el titán celestial con poderosas ráfagas de viento.

Y lo que es mejor, de vez en cuando el árbol ángel maniobraba para acercarse a la mansión Iasku y entonces empezaba a golpear sin piedad las defensas del edificio, haciendo que se pusieran visiblemente en tensión. Las bolas de las alas que le seguían contribuyeron a ello a su manera, disparando ráfagas de energía intensamente brillantes, como un rayo, contra el esquema de protección. Aunque el torso demoníaco hizo todo lo posible para repelerlos de la zona, no fue suficiente, y finalmente Quatach-Ichl y Oganj tuvieron que abandonar la protección de la mansión para ayudar al torso demoníaco a reprimir a los ángeles desbocados.

Para Zorian y los demás era una oportunidad demasiado buena para dejarla pasar, y decidieron unirse a la lucha y ayudar al árbol ánge a prevalecer. Después de todo, ni siquiera tenían que dominar a sus enemigos: si simplemente podían empujar a Oganj o a Quatach-Ichl hacia el abrazo del ángel, sus ramas letales se encargarían del resto por ellos y tendrían un peso pesado menos en el bando enemigo del que preocuparse.

Zorian ordenó mentalmente que la barrera defensiva de su cubo de defensa se volviera más plana y tangible en la parte inferior, y que se extendiera por una zona más amplia, y el cubo se reorganizó automáticamente según sus deseos. Los sellos inscritos en su superficie brillaron, las piezas mecánicas giraron y se movieron a posiciones alternativas, y pronto Zorian se encontraba en una gran plataforma voladora fuertemente blindada. Hizo una señal a los demás para que subieran a la plataforma, y cuando lo hicieron, ésta salió disparada hacia el escenario de la batalla a gran velocidad.

Por desgracia, Mrva no cabía en la plataforma, así que Zorian sólo pudo ordenar a su querida creación que les siguiera a pie. No es que importara mucho: Mrva era casi imparable. Tenía tanto peso y velocidad que casi todo lo que intentaba detenerlo era simplemente empujado a un lado sin impedirle mucho. Un regimiento de demonios con armadura negra hizo el intento más creíble, utilizando su gran número y su disciplina militar para frenarle durante un tiempo, pero incluso ellos se vieron frustrados en última instancia cuando Mrva saltó en el aire para eludir a la mayoría de ellos.

Al acercarse, tuvieron una gran vista de la titánica batalla que tenían delante. Con el apoyo de Oganj y Quatach-Ichl, el torso demoníaco había tenido la oportunidad de remontar. Estaba lanzando un chorro de rayos púrpura oscuro contra el árbol de los ángeles, obligando al ser celestial a ponerse a la defensiva por primera vez en el combate. Los rayos rojos se abrieron paso a través de las ramas del ángel, sin oposición temporal, cortando algunas de ellas y dejando profundos cortes en sus troncos. En cuanto a Oganj, parecía estar ocupado luchando contra las bolas de alas que acompañaban al gran ángel, que disparaban frenéticamente sus ráfagas de rayos azules contra el mago dragón en un intento de mantener al menos a un oponente alejado de su líder.

Zorian habría ordenado a la plataforma que fuera más rápido si no estuviera ya volando lo más rápido posible.

Entonces, se produjo el desastre. Algunos de los demonios menores se dieron cuenta de su avance y decidieron detenerlos. Al principio, Zorian no los tomó en serio, ya que sólo se trataba de esa bandada de repugnantes criaturas parecidas a los gusanos que había notado flotando alrededor de los bordes de la horda de demonios cuando había sido convocada por primera vez. Los había tomado como un grupo más de demonios menores traídos para completar los números, pero ahora que lo estaban atacando, rápidamente se hizo evidente que eran una de las variedades de demonios más peligrosas para él personalmente.

Esa estúpida saliva brillante que babeaban por todas partes era realmente muy dañina para los escudos de fuerza. Los pequeños desgraciados eran capaces de escupir gotas de saliva a distancias sorprendentemente grandes, y eran realmente rápidos y ágiles cuando lo intentaban. Y había muchos de ellos.

Por mucho que no quisiera, Zorian tuvo que ralentizar su avance para hacer frente a esas pequeñas plagas…

Mrva seguía avanzando, por supuesto, pero la horda de demonios también tenía una solución para él, al parecer. El suelo frente al Mrva que cargaba estalló de repente, y una multitud de tentáculos espinosos y rocosos salieron disparados hacia delante y se enroscaron alrededor de las extremidades y el torso del gólem. Zorian ordenó a Mrva que simplemente cargara y utilizara su gran peso e impulso para liberarse, pero para su sorpresa, esto no funcionó. Los espinosos tentáculos se negaban a romperse o a perder su agarre sobre el gólem, y consiguieron detener su carga.

Como una figura ominosa, un gran demonio con forma de rosa surgió de la tierra, lo suficientemente alto como para sobresalir incluso por encima de Mrva. Zorian recordaba haberlo visto cerca del epicentro de aquel choque inicial entre el árbol ángel y el torso del demonio, tras el cual desapareció. Entonces pensó que había muerto, pero al parecer simplemente se refugió bajo el suelo y esperó un momento oportuno para revelarse.

Teniendo en cuenta que era capaz de detener una carga de Mrva en su camino, el demonio rosa era probablemente bastante poderosa.

Sólo habían pasado unos momentos enfrentándose al enjambre de larvas y al demonio rosa cuando Zorian recibió un mensaje telepático de una voz familiar.

[¿Qué estás haciendo?] Tronó el árbol ángel en su mente. La voz era tranquila y sosegada, pero el volumen mental de la comunicación era dolorosamente alto y el tono era acusador. [Deja de perder el tiempo aquí y sal de este lugar. Tienes que impedir que Panaxeth se libere de su prisión, o todo esto será irrelevante].

[¿Qué?] Protestó Zorian, sintiéndose bastante agraviado por la insinuación de que estaba perdiendo el tiempo voluntariamente. Miró la barrera amarilla que los encerraba y, efectivamente, seguía intacta. [Pero la barrera…]

[Es sólo para nuestros enemigos] Dijo el árbol ángel. [No te detendrá].

Ugh, ¿y el maldito árbol sólo tuvo ganas de mencionar esto ahora? ¿Por qué no al principio de esto, cuando se erigió por primera vez? Esto tuvo que ser deliberado. El ángel tenía algún tipo de plan privado que implicaba que se quedaran dentro de esta caja durante un tiempo, el bastardo manipulador.

[Bien] Zorian le dijo al ángel. [Sólo necesito sacarme a mí y a mi gólem de esta situación y luego…]

Ni siquiera había terminado la frase cuando el aire frente a la plataforma se deformó extrañamente, asustando a todos los que estaban en ella, y una enorme rama negra envuelta en llamas anaranjadas apareció de repente frente a ellos, golpeando. Los gusanos que los acosaban se vieron sorprendidos por el repentino ataque y fueron atravesados, cortados y quemados. Fue una destrucción total, y el puñado de gusanos supervivientes huyó inmediatamente de la escena.

La rama siguió bajando sin pausa, apuntando al demonio rosa que se enredaba con Mrva. El demonio se agitó y se balanceó, imposiblemente ágil y flexible, y consiguió evitar que las ramitas y las sub-ramas lo atravesaran ni una sola vez… pero no pudo evitar las llamas. Las extrañas llamas anaranjadas se separaron de la rama en el último momento, formando imágenes fantasmales de serpientes, garras y mandíbulas, y engulleron a la desventurada demonio rosa. Dejó escapar un chillido sobrenatural, retorciéndose de dolor mientras se incendiaba, y luego se retiró bajo tierra tan rápido que Zorian pensó por un momento que simplemente había desaparecido.

Al parecer, el árbol ángel podía deformar el espacio para atacar a los oponentes fuera de su alcance habitual. ¿Cómo de poderosa era esta cosa?

El árbol ángel le instó a hacerlo, e inmediatamente cortó el contacto.

Hubo un rugido de triunfo, y luego el mago dragón estaba sosteniendo una rama negra bastante gruesa en una de sus garras, sus fuegos chisporroteando y apagándose. Al parecer, el ángel había pagado un alto precio por esta oportuna ayuda.

Zorian ordenó inmediatamente a la plataforma voladora en la que se encontraban que cambiara de dirección y se dirigiera a la pared de la barrera más cercana a la máxima velocidad.

“Espera, ¿qué estás haciendo?” Preguntó Zach, alarmado. “¿Te has vuelto loco? Vas a estrellarnos directamente contra el muro de la barrera.”

“No nos va a impedir el paso.” Se apresuró a explicar Zorian. “El ángel me lo acaba de decir.”

“¿El ángel te lo acaba de decir? ¿Por qué no me lo dijo a mí? Yo soy con quien han hecho un contrato, se podría pensar que yo sería su contacto.” Refunfuñó Zach.

“Tienes la mente en blanco.” Le recordó Zorian. “Y además, soy yo quien controla la plataforma en la que volamos. Contactar conmigo es de sentido común.”

Los demás observaron en silencio sus discusiones en voz baja, pero no dijeron nada, optando en cambio por mirar el muro luminoso hacia el que se precipitaban rápidamente. Aunque Zorian se dio cuenta de que Xvim lo observaba con una expresión más evocadora de asombro y aprecio que de inquietud.

“¿Incluso puede dejar pasar cosas selectivamente? Qué milagro de hechizo.” Dijo Xvim en voz baja.

Zorian olfateó con desdén. ¿Qué tenía eso de asombroso? ¡Su cubo de defensa hacía exactamente lo mismo!

Pero no, no iba a ser mezquino y estar a la defensiva sobre esto. Al menos no ahora…

En cualquier caso, no hubo tiempo para más conversaciones, porque apenas unos instantes después, chocaron con el muro de la barrera. La luz se separó ante ellos como una cortina de aire, acariciando su cara y su piel mientras se apartaba, y entonces estuvieron fuera de la caja. Todos, excepto Alanic, se estremecieron en el punto de impacto, esperando inconscientemente ser salpicados contra la barrera mágica que había resistido tantos impactos titánicos de la batalla en su interior. Al parecer, la fe y la compostura del cicatrizado sacerdote de batalla eran lo suficientemente fuertes como para aguantar el impacto sin apenas inmutarse.

Zorian miró detrás de él, pero no vio ningún rastro de apertura en el lugar por el que salían de la barrera. El muro de luz se separó ante ellos en un instante y luego se cerró con la misma rapidez.

Tampoco era tan transparente desde fuera como desde dentro. En cambio, era completamente opaco, lo que impedía que los curiosos que trataban de mirar dentro de la zona protegida pudieran entrar.

Zorian estaba extasiado, pero también un poco preocupado. Con ellos fuera de la barrera de ángeles y sus enemigos atrapados en el interior, Zach y Zorian podrían aplastar a los cultistas que trataban de llevar a cabo el ritual de liberación de Panaxeth dentro del Agujero y esencialmente ganar por defecto. Por otro lado, el plan secreto de Zorian dependía de que golpeara a todos a la vez con su hechizo, algo que era imposible mientras Jornak y los demás estuvieran encerrados en la Mansión Iasku, y protegidos por la barrera de ángeles. Tendría que sacarlos de allí antes de poder iniciar el plan, y eso le preocupaba un poco.

Por supuesto, no expresó ninguno de estos pensamientos. Dirigió en silencio su plataforma voladora hacia el Agujero y se preparó para otro combate. Los demás no necesitaron ninguna explicación para entender lo que estaba planeando: detener a los cultistas era el objetivo obvio.

Sin embargo, se avecinaba otro problema. Mientras estaban distraídos luchando dentro de la barrera de los ángeles, las águilas gigantes de Eldemar se habían acercado a la ciudad lo más rápido posible. Ahora, estaban a punto de llegar… y Zorian pudo ver que apuntaban directamente a Zorian y su plataforma voladora. Supuso que la brillante barrera cúbica que los ángeles habían levantado era muy llamativa, y el hecho de que acabaran de salir volando de ella los convertía en objetivos obvios.

Zorian no tenía ni idea de lo que harían los magos águila. Había supuesto que reconocerían a los ángeles, pero éstos estaban ocupados dentro de la barrera y no podían responder por ellos. Lo que significaba que probablemente harían lo que les resultara natural en una situación como ésta. Eso… no era alentador. Desde la perspectiva de las autoridades de Eldemar, todo parecía probablemente un grupo de magos sin escrúpulos luchando en la ciudad y destrozando cosas en el proceso. Es muy posible que decidan simplemente dar el golpe de gracia a todos y arreglar las cosas más tarde. Zorian había oído que esa era una reacción común cada vez que las disputas entre magos se convertían en batallas abiertas dentro de un asentamiento poblado: puede que uno de los bandos tuviera toda la razón, pero las fuerzas de Eldemar sólo ven a dos alborotadores que ponen en peligro a civiles inocentes y tratan a todos como enemigos.

Zorian sólo podía esperar que la magnitud del combate hiciera reflexionar a los jinetes de las águilas y les hiciera ser un poco más cautelosos y perspicaces. La gran cantidad de potencia de fuego que ambos bandos utilizaron contra el otro debería, con suerte, convencer a las fuerzas reales de que necesitan tomar partido en lugar de comportarse como el mayor matón.

Por desgracia, las esperanzas de Zorian fueron en vano. Con una velocidad increíble, los jinetes de las águilas los alcanzaron y se abalanzaron sobre ellos, las águilas gigantes soltando chillidos desgarradores. Era una clara advertencia de que atacarían si la plataforma no se detenía.

“¡Alto, en nombre del Reino de Eldemar!” Dijo el mago principal con una voz amplificada y distorsionada por la magia. “¡Desactiva tu plataforma voladora y aterriza en el suelo, ahora! Esta es tu única advertencia.”

Zorian chasqueó la lengua, molesto. Detuvo la plataforma, pero no se movió para aterrizar. Este era un asunto muy molesto. Aunque Zorian estaba seguro de que todos ellos juntos eran más que suficientes para acabar con los jinetes de águila, se necesitaría una cantidad inaceptable de tiempo y maná. Y lo que es más importante, Zorian no estaba seguro de que sus aliados estuvieran de acuerdo en atacar a las fuerzas de Eldemar, que técnicamente no habían hecho nada malo. Zach sin duda lo haría, pero Zorian estaba casi seguro de que Alanic se negaría a ayudarlos, y tampoco confiaba en Xvim y Daimen.

Si la plataforma voladora improvisada fuera más rápida que las águilas… pero su cubo de defensa estaba diseñado en última instancia para la defensa y no para la velocidad de vuelo, y las águilas gigantes eran famosas por su rapidez.

Por suerte, los jinetes del águila no asociaban a Mrva con ellos, o no creían que pudieran detener a un gólem gigante fuertemente armado, así que Zorian se limitó a ordenar al enorme gólem que continuara hacia el Agujero y le dejaron pasar sin impedimentos. Iba a ser difícil controlarlo eficazmente en estas circunstancias, pero era mejor que nada.

“Capitán.” Dijo Zorian, con la voz igualmente amplificada y distorsionada, “mira alrededor de la ciudad. Está siendo atacada y nosotros estamos ayudando. Con gusto le explicaremos las cosas más tarde, pero-“

“¡No era una petición!” Le interrumpió el hombre con impaciencia. “¡Ordeno que aterricen y se expliquen o los atacaremos inmediatamente!”

Los jinetes del águila los rodearon amenazadoramente, dando la apariencia de una manada de lobos que sólo esperaban una señal para atacar.

Entonces ocurrieron dos cosas simultáneamente. En primer lugar, se produjo una conmoción en la barrera de los ángeles. Mirando en su dirección, Zorian pudo ver a Oganj golpeando repetidamente la barrera de luz, con sus garras delanteras brillando con luz roja. Cada vez que golpeaba la barrera, creaba grandes cortes en la pared que se curaban casi al instante.

En segundo lugar, Zorian se dio cuenta de que los jinetes del águila no tenían ninguna defensa mental seria. Sólo contaban con un escudo mental básico que no podía ni siquiera proporcionar un golpe de velocidad contra sus poderes psíquicos. En cuanto a las águilas, estaban aún peor. Completamente indefensas.

“Esta es tu última…” Comenzó el comandante de las águilas, pero fue interrumpido por un rugido dracónico. Oganj había conseguido finalmente abrir un agujero en la barrera lo suficientemente grande como para colarse a través de él e inmediatamente se arrancó de la barrera de contención que los ángeles levantaron alrededor de la Mansión Iasku. La barrera se reparó rápidamente, pero era demasiado tarde: el mago dragón estaba fuera de la caja.

Y montados en su espalda estaban Quatach-Ichl, Silverlake y Jornak.

Bueno. Hasta aquí sus preocupaciones por tener que atraer eventualmente a sus enemigos fuera de la barrera.

En cualquier caso, los jinetes del águila estaban claramente sorprendidos por la aparición de un dragón adulto tan cerca de ellos, y no supieron qué hacer por un momento. En ese momento, Zorian atacó. Se introdujo en las mentes de las águilas gigantes, en cada una de ellas, y les ordenó que atacaran a Oganj mientras amplificaba su ira hasta que se volvieran completamente locas. Lanzaron chillidos frenéticos y se dirigieron hacia el mago dragón que se acercaba, ignorando los intentos de sus jinetes por recuperar el control.

A continuación, se dirigió a la mente del comandante de los jinetes de águila y le obligó a hacer una fuerte proclamación con esa voz amplificada que tenía. El hombre no tuvo más remedio que obedecer.

“¡Oganj! ¡Es el mago dragón!” Gritó el hombre contra su voluntad. “¡Olvídense de estos, tenemos que acabar con él!”

“¡Mata al dragón!” Coincidió otro jinete de águila, también obligado por Zorian.

Oganj reaccionó exactamente como Zorian esperaba que lo hiciera. El mago dragón era orgulloso y agresivo, y se había enfrentado a las fuerzas de Eldemar numerosas veces en el pasado. No vio nada sospechoso en que un grupo de magos de Eldemar lo convirtiera en su objetivo prioritario, y tenía toda la intención de darles una lección. Lanzó un rugido de desafío y cambió su enfoque para matar a los jinetes de águila, ignorando las fuertes quejas de Jornak de que no debía distraerse.

Zorian retiró en silencio su influencia telepática de las mentes de los jinetes de águila y ordenó a su plataforma que siguiera volando hacia el Agujero a máxima velocidad. Aunque quisieran seguir molestándole, ahora tenían un problema más acuciante entre manos.

Al cabo de unos segundos, se dio cuenta de que todos, excepto Zach, le miraban con extrañeza.

“¿Qué?” Preguntó, frunciendo el ceño.

“Lo has hecho tú, ¿no?” Preguntó Alanic.

“¿Hmm? Oh, sí, definitivamente.” Dijo Zorian, sólo entendiendo después de unos segundos por qué reaccionaron de esa manera a su muestra casual de control mental. A veces olvidaba que no eran las mismas personas con las que había trabajado durante más de un año para averiguar cómo salir del bucle temporal. Esas personas habían muerto para siempre, incluso sus almas habían sido borradas y se les había negado la vida después de la muerte.

“¿Van a estar bien?” Preguntó Alanic, frunciendo el ceño. Estaba claro que no le gustaba la idea de que Zorian hubiera enviado a los jinetes del águila a luchar y morir contra sus enemigos sin ningún apoyo.

Curiosamente, a Zorian ni siquiera se le ocurrió preocuparse por su bienestar. Los consideraba una molestia, y veía sus acciones como una forma de justicia poética por obstaculizar su misión y tratar de presionarlos. Vinieron buscando problemas, y los encontraron.

Su yo original, al que Zorian mató para poder estar aquí hoy, estaría sin duda horrorizado por lo que se había convertido.

“No morirán todos.” Respondió finalmente Zorian. “He luchado con ellos unas cuantas veces a lo largo de las distintas iteraciones de este mes. Al final se retiran si el enemigo les inflige suficientes pérdidas.”

“Vinieron aquí a luchar por Eldemar.” Añadió Zach de forma útil. “Están haciendo exactamente eso ahora. Si supieran lo que nosotros sabemos, habrían optado por enfrentarse a Oganj de todos modos, aunque la mayoría de ellos murieran haciéndolo.”

“Explicar mi participación en esto va a ser un infierno, ya lo veo.” Se lamentó Alanic.

“Tomamos las precauciones básicas.” Dijo Zach. “Todos llevamos disfraces, y la batalla destruirá la mayoría de las pistas e impedirá que funcionen las adivinaciones normales. Además, tenemos un maestro mago de la mente que puede borrar los recuerdos de la gente que se acerca demasiado a la verdad.”

“No importa en mi caso.” Dijo Alanic. “¿Sabes lo difícil que fue movilizar a toda esa gente que recluté para que luchara de nuestro lado? Tuve que usar mi nombre y mis contactos para que todo esto sucediera. No se puede ocultar esto, incluso si empiezas a borrar la mente de la gente.”

Bueno, si Zach iba a sobrevivir esta noche, Zorian definitivamente iba a tener que empezar a borrar la mente de la gente, y antes de lo que cualquiera en este grupo sospechaba. Afortunadamente, nadie estaba de humor para continuar con este tema, tanto porque ahora estaban muy cerca del Agujero, como porque se enfrentaban a otra amenaza.

Jornak, Silverlake y Quatach-Ichl se acercaban rápidamente, utilizando algún tipo de hechizo de vuelo de alta velocidad en un esfuerzo por alcanzarlos. Sabían que todo se acababa si Zorian y el resto del grupo se enfrentaban solos a los cultistas, y no iban a permitirlo.

Antes de que Zorian y los demás pudieran empezar a interrumpir el ritual, la batalla contra Jornak, Silverlake y Quatach-Ichl comenzó de nuevo.

– Pausa –

Mientras su cuerpo original había estado ocupado lidiando con ángeles, demonios y jinetes de águila, sus cuerpos simulacro no habían estado ociosos. Recorrieron la ciudad y procesaron la información que Zorian recibía constantemente de la multitud de sensores remotos y reclutaron a los subordinados que trabajaban con el grupo para repeler la invasión. La tarea principal (aunque secreta) que tenían era asegurarse de que la red de glifos que había esparcido por toda Cyoria permaneciera razonablemente intacta. La sustitución imprevista de toda una sección de la ciudad por la mansión Iasku y el bosque circundante ya había abierto un agujero considerable en su red, por lo que tenía que estar muy atento, o partes de su red restante se desconectarían de la red en su conjunto, haciendo inútil todo su plan.

Sin embargo, mientras lo hacía, sus simulacros también participaban en los combates aquí y allá. Estas intervenciones eran necesariamente menores, ya que no podía permitirse gastar demasiado maná en las zonas periféricas de la ciudad. El cuerpo original tenía un papel mucho más crítico que desempeñar, por lo que la mayor parte de sus reservas de maná se reservaban para su uso. Afortunadamente, tenía una herramienta perfecta para la situación. Su magia mental, si se utilizaba de forma pensada y estratégica, era perfecta para conseguir grandes impactos a cambio de un gasto mínimo de maná.

Por toda la ciudad, empezaron a producirse extraños incidentes. Muchos de ellos eran tan sutiles que podían considerarse coincidencias. Un grupo de defensores dispersos, presa del pánico, se sintió repentinamente confiado y “recordó” dónde debían reunirse y reagruparse en caso de emergencia. Una familia que huía recibió una fuerte corazonada de que la ruta que querían atravesar no era segura y que debían elegir otro camino. Un hombre grande y musculoso que blandía una espada antigua, claramente un trabajador normal de la ciudad sin una pizca de magia o entrenamiento militar, se defendió de una manada entera de lobos de invierno él solo, permitiendo que un grupo militar cercano lo salvara a él y a la gente que estaba protegiendo; por alguna razón los lobos de invierno seguían sin verlo, como si no pudieran verlo correctamente. Un perro de la zona se volvió loco de repente y empezó a ladrar y a morder el aire, alertando a un mago cercano de la presencia de un grupo de batalla invisible de Ibasan que esperaba en una emboscada.

Otros fueron menos mundanos. Por toda la ciudad, algunas personas recibían visiones repentinas y sobrenaturales que les proporcionaban información crítica sobre el enemigo. Los enemigos a veces se volvían locos y empezaban a atacar a sus propios aliados sin motivo, sembrando el caos y la discordia en las filas enemigas. Los animales pequeños, como los murciélagos y los bichos, tenían una afición desmedida por embestir directamente a la cara de los lanzadores de conjuros enemigos cuando éstos se encontraban en medio de un delicado lanzamiento de hechizos. Un joven soldado cayó de repente en un trance evidente y empezó a describir a su comandante la distribución de las fuerzas enemigas, lo que, con suerte, permitiría coordinar mucho mejor los esfuerzos de defensa en ese sector de la ciudad.

Mientras tanto, en el cielo, los picos de hierro patrullaban incesantemente la ciudad en grupos grandes y pequeños. Eran los ojos y las cuchillas itinerantes de Zorian, los grupos pequeños comprobando los disturbios para ver si ocurría algo interesante, y los grandes convergiendo en áreas críticas para dar apoyo aéreo a cualquier defensor que se encontrara en la zona. Cada bandada llevaba uno o más relés telepáticos, lo que permitía a Zorian acceder fácilmente a sus sentidos y, ocasionalmente, tomar el control de ellos para dirigirlos a puntos específicos. Eran aves inteligentes, con una disciplina de grupo ya existente, por lo que sólo tenía que tomar el control sobre los líderes para controlar a todo el grupo… lo cual era bueno, porque de otra manera no habría podido controlar los picos de hierro.

Conveniente. No es de extrañar que Sudomir haya decidido utilizar estas aves en particular para la invasión.

Los picos de hierro eran sanguinarios y sus descargas de plumas eran extremadamente mortales. Además, eran voladores rápidos y ágiles, lo que permitía a las bandadas abalanzarse y soltar una andanada de plumas contra los enemigos sorprendidos, antes de alejarse para enfrentarse a otra persona. Con Zorian dirigiendo sus ataques, éstos eran mucho más estratégicos y selectivos de lo que los propios picos de hierro habrían sido por sí solos: ahora se dirigían casi exclusivamente a los magos, en lugar de desperdiciar sus plumas en objetivos difíciles como los trolls de guerra y otros monstruos dominados, y solían atacar cuando el objetivo estaba agotado u ocupado en otra cosa.

A pesar de todo esto, la escala de la invasión era enorme, y Jornak había traído un gran número de tropas frescas a la ciudad cuando había traído la Mansión Iasku a la ciudad. Las acciones de Zorian no eran más que una gota de agua, y era difícil juzgar la diferencia que suponían sus acciones en el gran esquema de las cosas.

Muchas veces no podía hacer nada más que ver cómo los invasores mataban e incendiaban la ciudad. Podía hacer mucho con relativamente poco cuando veía un hueco, pero no todas las situaciones lo tenían. O al menos, no una que él pudiera detectar. Tal vez alguien más inteligente que él podría haber visto alguna solución obvia que a él se le había pasado por alto, pero él seguía siendo sólo un humano, y la mayor parte de las veces no veía la forma de ayudar sin consumir su maná a un ritmo inaceptable.

Así que no hizo nada. Observó cómo la gente luchaba y moría una y otra vez, en toda la ciudad, y retuvo su ayuda porque le costaría demasiado.

Quería decir que la experiencia le ponía enfermo… pero la verdad era que ya estaba algo insensibilizado. Había visto pasar cosas así muchas veces durante los reinicios, e incluso había vivido algunas de ellas desde la perspectiva de los invasores gracias a su lectura de la memoria. Tal vez más adelante, cuando la situación hubiera terminado y tuviera tiempo de interiorizar que todo aquello era definitivo e irreversible y no se parecía en nada al bucle temporal, se horrorizaría de las cosas que había visto y de su propia falta de reacción ante ellas, pero ahora no era el momento de hacerlo.

Simplemente no era el momento.

Finalmente dirigió su atención hacia el Agujero, donde se estaba produciendo una feroz pelea. Mientras los grupos de Zorian y Jornak estaban atrapados bajo la barrera de ángeles, los cultistas habían sido libres de avanzar hacia el Agujero… por un tiempo.

Había un elemento que ni Zorian ni Jornak habían esperado. Antes de que los cultistas pudieran empezar a preparar el ritual y comenzar a sacrificar a los niños, fueron emboscados por un gran número de… pequeños animales. Palomas y gatos, para ser más precisos. Sin embargo, en lugar de simplemente arañar o picotear a los cultistas, estos gatos y palomas emplearon hechizos y armas mágicas.

Mientras los cultistas escoltaban su carro de niños sacrificados cerca de uno de los edificios más grandes, un puñado de gatos simplemente se dejó caer desde el techo y sobre sus cabezas. Sus garras, que brillaban de color blanco por los efectos de algún hechizo desconocido, se dirigieron hacia los cuellos y rostros de sus objetivos, abriendo arterias y cegando permanentemente a otros. Uno de los cultistas se percató del ataque, pero cometió el error de encontrarse con los ojos de un gato sentado en el alféizar de una ventana cercana y, de repente, sufrió un fuerte ataque de vértigo que le hizo tambalearse. No tuvo oportunidad de recuperarse, ya que otro gato le arrancó la garganta apenas un instante después.

Antes de que los cultistas pudieran responder a este ataque, una bandada de palomas se abalanzó, llevando en sus garras una multitud de granadas alquímicas, y se desató el infierno.

Metamorfos, se dio cuenta rápidamente Zorian. Metamorfos de gatos y palomas, las dos variedades que probablemente eran más hábiles en el lanzamiento de hechizos clásicos, además de sus capacidades naturales de cambio. Y… sí, ahora la policía se unía al ataque.

Hmm. Al parecer, Raynie y Haslush habían hecho más en este último mes de lo que Zorian pensaba. Una sorpresa, pero bienvenida.

Por supuesto, aunque los cultistas a menudo parecían la parte más débil de la invasión desde la perspectiva de Zorian, en realidad no eran tan fáciles de descartar para la gente normal. Tras la conmoción inicial, los cultistas empezaron a contraatacar, y lo hicieron muy bien. Después de todo, los líderes del Culto del Dragón del Mundo eran realmente magos muy poderosos y capaces. Normalmente estaban demasiado ocupados ejecutando el ritual de Panaxeth como para ayudar a sus subordinados, pero en este momento no era el caso, así que rápidamente hicieron acto de presencia. Tras algunos éxitos iniciales, las fuerzas combinadas de Metamorfos y policías empezaron a morir en tropel y a perder su valor.

Sin embargo, Zorian no podía permitir esto, así que dio instrucciones a sus picos de hierro para que ayudaran y comenzó a dirigir sutilmente y no tan sutilmente a los defensores de la ciudad para que se apresuraran hacia el Agujero y se unieran a la batalla.

Curiosamente, los Metamorfos de palomas se adaptaron muy bien a la ayuda de los picos de hierro. Muchos de ellos parecían ser capaces de lanzar ciertos hechizos de forma puramente refleja, lo que significaba que cualquiera de las aparentemente inocuas palomas podía lanzar una bola de fuego sobre un grupo enemigo o invocar una barrera de fuerza para defenderse a sí mismos y a los picos de hierro de los hechizos enemigos. Aunque Zorian no intentó comunicarse con ninguno de ellos, los Metamorfos de palomas pronto se convirtieron de forma natural en su papel de apoyo, siguiendo a las bandadas de picos de hierro y protegiéndolas del fuego enemigo para que pudieran operar relativamente sin ser molestados en el cielo.

En cuanto a los Metamorfos de gato, sus formas animales eran más bien útiles para la sorpresa y no eran muy impresionantes para este tipo de batallas, por lo que Zorian temía que fueran inútiles después de esa emboscada inicial… pero se equivocaba. Los Metamorfos de gato simplemente volvieron a sus formas humanas y comenzaron a contribuir lanzando hechizos normalmente. Curiosamente, eran algo similares a Zorian, ya que su mayor talento parecía residir en la magia mental. Zorian supuso que, dado que muchos de ellos ya operaban en el lado criminal de las cosas, dudaban menos en practicar la magia mental que un mago normal.

Entonces Mrva irrumpió en la escena, aguantando los disparos de los hechizos enemigos como si no tuvieran importancia y estrellándose contra las filas de los cultistas como una bala de cañón. Puede que el original estuviera demasiado ocupado en otra parte y no pudiera acudir, pero no había forma de detener a Mrva. Su presencia, lenta pero segura, empezó a cambiar las tornas a favor de las fuerzas ciorianas. Los líderes del culto eran poderosos, pero también lo era Mrva.

Ociosamente, Zorian se preguntó si no habría sido mejor para el original y sus aliados simplemente teletransportarse al Agujero en el momento en que escaparan de la barrera de los ángeles, y luego matar a los cultistas lo más rápido posible… pero teniendo en cuenta que los cultistas aún no habían comenzado el ritual, tal vez era mejor que no lo hubieran hecho. Quién sabe cómo habría reaccionado Jornak si hubiera sabido con certeza que liberar a Panaxeth era imposible y que iba a morir pronto. Aunque pudiera parecer que Zorian había eliminado limpiamente la amenaza de las bombas de los espectros con sus contra-trampas, la verdad era que sólo tenía tiempo y fondos suficientes para hacerlas para Cyoria. Había bombas espectrales esparcidas por todo Eldemar y posiblemente más allá, y Zorian sólo podía agradecer a los dioses que Jornak no considerara oportuno activarlas también por puro despecho.

Y eso era sólo las bombas de los espectros. Aunque Zorian estaba seguro de que algunas de las amenazas de Jornak eran puros faroles, no dudaba de que el hombre tenía un montón de contingencias que les harían sufrir a todos si perdía. Incluso Zach y Zorian habían hecho unos cuantos imprevistos que se dispararían si no sobrevivían a esta batalla, así que era imposible que Jornak no hubiera hecho lo mismo.

Todavía no era el momento adecuado. Todo lo que Zorian podía hacer era esperar y buscar una apertura.

– pausa –

Zorian se quedó mirando a las tres criaturas que tenía delante. Una era una especie de criatura reptil del tamaño de un tigre que Zorian no reconocía, otra era un orbe flotante rodeado de largos tentáculos en forma de látigo, y la tercera era un gigantesco slime verde del tamaño de un pequeño edificio. Su cubo de defensa giraba a su alrededor, con sigilos que se iluminaban y desvanecían como el latido de su propio corazón y piezas mecánicas que cambiaban suavemente en varias combinaciones. Durante un segundo, todo estuvo quieto, antes de que ambos se pusieran en movimiento y la batalla comenzara de nuevo.

El orbe tentacular fue el primero, por ser el más rápido. Se lanzó hacia Zorian con una velocidad increíble, su cuerpo blanco lechoso crepitaba con una poderosa magia eléctrica. Zorian no se asustó y se limitó a saltar a un lado mientras potenciaba un poco su salto telequinético. Esquivó con facilidad la bala de cañón viviente, y con otro paso lateral esquivó el látigo electrificado con el que la criatura intentó golpearle a continuación.

Sin embargo, las otras dos criaturas no estaban tan lejos. El lagarto-tigre azul aprovechó la distracción creada por el látigo-orb para cargar contra él, preparándose para saltar. Zorian lanzó una canica de hechizo contra la cosa, creando una gran detonación justo en su cara y haciéndola retroceder con facilidad. La criatura se estrelló contra el camino, ya dañado, y enseguida estalló en líquido.

Apenas un momento después, el charco azul de baba comenzó a unirse de nuevo, y unos segundos más tarde la cosa tigre-lagarto estaba intacta y de nuevo disparando hacia él.

En cuanto a Zorian, estaba demasiado ocupado tratando de evitar ser engullido por la mancha de ácido del tamaño de una casa como para preocuparse de acabar con el lagarto tigre para siempre. El slime gigante era completamente diferente a la mayoría de los slimes, y se movía con una velocidad y una destreza que ningún slime natural debería poseer, y menos aún uno de ese tamaño. Brotaba constantemente seudópodos que arremetían contra Zorian, dejando adoquines corroídos cada vez que golpeaba, y su gran peso y poder le permitían simplemente destrozar edificios si se interponían en su camino o si pensaba que los escombros podían incomodar a Zorian.

Los tres trabajaban a la perfección entre sí, y mostraban tanto signos de inteligencia de nivel humano como un conocimiento detallado de la hechicería humana. Aunque al principio uno podría confundirlos con algún tipo de criatura mágica exótica, Zorian sabía que no estaba ante una creación natural. Si Zorian tuviera que adivinar, diría que estos seres eran algo parecido a pociones vivientes: un líquido alquímico animado por almas capturadas o espíritus elementales. Posiblemente ambos: una multitud de almas capturadas para proporcionar abundante maná, y elementales de agua para controlar realmente el líquido.

Una risa chirriante y cacareante se elevó en el aire detrás del gigantesco rezume. Silverlake parecía estar muy satisfecha con la forma en que sus secuaces se enfrentaban a Zorian.

“No deberías haber enviado a tu juguete de metal.” Cacareó. “Tal vez tendrías una oportunidad contra mí y mis amores si tuvieras a este ‘Mrva’ a tu lado.”

Zorian no dijo nada, y se limitó a escudriñar su entorno en busca de una forma de eludir a los elementales de la poción y atacar a Silverlake. No parecía que lo hiciera, pero eso se debía a que estaba mirando principalmente a través de los ojos de una pequeña bandada de picos de hierro que surcaban los cielos del campo de batalla, en lugar de tratar de usar adivinaciones en medio de una batalla.

El orbe-látigo intentó abalanzarse sobre él de nuevo, pero Zorian le disparó una fina línea de fuerza que lo atravesó. Inmediatamente estalló en una nube de gotas de poción electrificadas, haciendo que Zorian diera un respingo. Al parecer, no era una buena forma de mantener a raya al orbe.

“Esto es tan frustrante.” Se lamentó Zorian en su cabeza. “He pasado una década dentro de un bucle temporal. Se podría pensar que me he encontrado con todos los tipos de enemigos que existen.”

“Espero que te des cuenta de que hemos descubierto dónde has escondido a tu hermana pequeña y a su amiga metamorfa para mantenerlas a salvo. Nuestras fuerzas las están atacando mientras hablamos.” Dijo Silverlake, puntuando su amenaza con su habitual cacareo molesto.

Zorian entrecerró los ojos ante ella, pero no dejó que lo distrajera. Era un intento descarado de desmoralizarlo, y no iba a caer en ello.

No es que pensara que estaba mintiendo. Hacía tiempo que sabía que Kirielle y Nochka estaban siendo asediadas en sus escondites, pero poco podía hacer. Sólo podía esperar que los guardias Taramatula y los mercenarios contratados por Daimen fueran capaces de protegerlas, o que los gólems guardaespaldas en miniatura que había fabricado para ellas se hicieran cargo si no podían.

“Espero que te des cuenta de que el Culto del Dragón del Mundo ni siquiera ha comenzado su ritual.” Replicó Zorian. Sabía que no debía hablar en medio de la batalla, pero el hecho de que ella mencionara el ataque a Kirielle y el hecho de que él se viera obligado a ignorarlo le tocó la fibra sensible y no pudo evitarlo. “Mira a nuestro alrededor. Está claro que no puedes enfrentarte a mí y que tus aliados tampoco pueden enfrentarse a los míos. No ganarás nada manteniéndonos ocupados.”

Como si se tratara de una broma cósmica, su afirmación se vio interrumpida por una fuerte detonación mientras un ominoso sol púrpura estallaba en el cielo cercano, tiñendo toda la ciudad de un profundo resplandor púrpura por un momento. Una réplica de la batalla de Quatach-Ichl contra Daimen, Xvim y Alanic.

Jornak y Zach también estaban teniendo su propia pelea cerca, aunque Zorian no podía verla. Jornak había utilizado algún tipo de extraña habilidad que le había concedido Panaxeth para envolver toda una sección de la ciudad en una espesa niebla blanca en la que ningún hechizo podía penetrar. Los hechizos ofensivos simplemente se hundían en la niebla y desaparecían sin dejar rastro, y los hechizos de adivinación fallaban cuando se dirigían a la zona.

Sin embargo, Zorian no estaba muy preocupado por Zach. Zach había demostrado ser notablemente más fuerte que Jornak en sus anteriores enfrentamientos, así que dudaba que este movimiento fuera suficiente para inclinar la balanza. Lo más probable era que Jornak estuviera haciendo tiempo hasta que Quatach-Ichl y Oganj pudieran acabar con sus oponentes y así poder atacarlos de tres en tres.

“Eres un tonto, Zorian.” Dijo Silverlake. Un montón de hechizos de fuego en trayectorias parabólicas salieron volando por encima del slime gigante y directamente hacia Zorian, pero éste los disipó con facilidad. “Ambos podríamos habernos beneficiado de esto si hubieras aceptado trabajar conmigo. Podríamos haber abierto una pequeña grieta en la prisión de Panaxeth y repararla inmediatamente. Mi juramento al primordial se habría cumplido técnicamente, y la ciudad quedaría en pie. Diablos, podríamos haber saboteado toda la invasión desde dentro. Imagina cuántas vidas se salvarían. En lugar de eso, insistes en quedarte con un hombre muerto comprometido más allá de toda creencia. ¿Eres gay? ¿Es esto lo que está pasando?”

“No hay forma de arreglar la prisión de Panaxeth una vez que se resquebraja.” Le dijo Zorian, sin morder su anzuelo. Tomó telequinéticamente un gran trozo de una pared cercana en ruinas y lo lanzó contra el slime gigante. No logró atravesarlo y, en su lugar, se quedó atascado dentro del slime verde que formaba su cuerpo. “Te estás consolando con tonterías. Aceptó la oferta de Panaxeth porque pensó que era algo seguro, a diferencia de nuestro propio plan de escape, que le habría exigido confiar en otro ser humano por una vez en su vida. Ahora que esa “cosa segura” te está jodiendo, te agarras a un clavo ardiendo.”

“¡Sigue siendo algo seguro! ¿Crees que necesitamos a esos niños metamorfos para el ritual?” Silverlake cacareó. “¿Olvidaste que estos cuerpos que tenemos Túnica Roja y yo están hechos por Panaxeth? Ambos contenemos suficiente esencia de Panaxeth para formar un vínculo con él y abrir esta prisión. Mantuvimos el sacrificio del niño sólo para distraerte.”

Zorian frunció el ceño. Eso… tenía un sentido inquietante. Los niños metamorfos en conjunto sólo tenían una pequeña cantidad de esencia primordial en ellos, por lo que se necesitaba un sacrificio masivo para obtener suficiente material para formar una llave, pero Jornak y Silverlake fueron encarnados específicamente en el mundo real por Panaxeth para ayudar a su liberación. Probablemente no le faltaba su propia esencia y no le servía de nada en su prisión.

Cualquier respuesta que pudiera haber dado quedó pospuesta mientras una verdadera lluvia de bombas alquímicas llovía desde el cielo a su alrededor, obligándole a esquivar y protegerse de sus efectos. Y lo que es peor, algunas de las mezclas alquímicas se transformaron en pequeños animales líquidos poco después de la detonación y empezaron a atacarle. Versiones más pequeñas de las tres criaturas con las que ya estaba tratando, obviamente. Muy molesto.

“Tú eres el que controla los pájaros sobre nosotros, ¿verdad?” Silverlake continuó. “Puedes ver a través de sus ojos, así que estoy seguro de que puedes saber cómo progresa la batalla de Oganj.”

Zorian “echó un vistazo” a la batalla en cuestión y suspiró internamente. La actuación de los magos águila de Eldemar era digna de elogio. Cualquier compulsión que Zorian pudiera haberles impuesto hacía tiempo que había desaparecido, pero siguieron luchando contra Oganj a pesar de todo y se mantuvieron admirablemente.

Pero Oganj seguía siendo un mago dragón, y uno famoso incluso entre los de su propia especie. Mientras Zorian observaba, Oganj apuntó con su garra a uno de los jinetes de águila y una bola expansiva de hilos afilados explotó a su alrededor. Si éste hubiera sido el comienzo de la batalla, el jinete de águila en cuestión habría evadido o se habría escudado contra el ataque, pero a estas alturas estaba demasiado agotado y herido para resistirse con eficacia. La masa enmarañada de hilos cortantes convirtió al instante tanto a él como a su águila gigante en un desastre sangriento. La sangre y los trozos de carne comenzaron a caer lentamente al suelo.

Los jinetes del águila no iban a durar mucho más, y cuando decidieran cortar por lo sano y huir, Oganj iba a venir a cambiar las tornas de la batalla.

Miró a lo lejos, donde se encontraba el cubo de los ángeles, pero el cubo era opaco desde el exterior y no podía ver nada. No tenía ni idea de lo que ocurría dentro.

“¿Qué quieres decir?” Preguntó Zorian, una chispa de luz entró en sus ojos cuando por fin vio una oportunidad. “No estarás todavía intentando ponerme de tu lado, ¿verdad?”

“Cielos, no.” Dijo Silverlake. “Pero te diré algo… si me das el orbe imperial, te dejaré huir de la ciudad y fingiré que no pude detenerte.”

La vieja bruja realmente tenía un talento para meterse en la piel de la gente, Zorian tenía que reconocerlo.

Hizo su movimiento. El orbe-látigo y el lagarto-tigre acababan de intentar atacarle juntos y aterrizaron muy cerca el uno del otro. Aprovechó esto sin miramientos lanzando un hechizo bastante oscuro sobre la sección del camino en la que se encontraban, arrancándolo directamente del suelo y catapultándolo directamente al cielo y lejos de su posición actual.

Antes de que Silverlake pudiera reaccionar, activó mentalmente los explosivos que había introducido en el trozo de muro en ruinas que había arrojado al slime gigante. El trozo de muro, que aún flotaba dentro del slime, estalló en una espectacular explosión que hizo estallar al gigantesco elemental de la poción como un melón demasiado maduro.

En realidad no lo mató, pero no tuvo que hacerlo. Estaba temporalmente incapacitado hasta que pudiera reformarse, y eso era todo lo que importaba.

El camino estaba abierto.

Se teletransportó frente a la sorprendida Silverlake. Se había apresurado a escudarse para protegerse de los trozos de su propia poción elemental que volaban por todas partes, y en ese momento estaba mal preparada para protegerse.

En el momento en que Zorian parpadeó frente a ella, lo miró con una expresión de triunfo y detectó la activación de la trampa que había colocado en la zona. Ella sabía que él venía.

La mente de Zorian se puso en marcha. El tiempo pareció ralentizarse. En otros lugares, sus simulacros dejaron de hacer lo que estaban haciendo mientras la información sobre la sala era diseccionada y analizada por múltiples mentes que rebotaban ideas y teorías entre sí. Antes de que el pabellón tuviera tiempo de activarse por completo, Zorian ya había averiguado qué hacía y cuáles eran sus defectos.

Sin mediar palabra, dio un pisotón y envió chorros de magia no estructurada a su alrededor, pinchando y desbaratando la estructura del pabellón que se estaba formando rápidamente. Al mismo tiempo, lanzó un sencillo hechizo de misil mágico contra un glifo aparentemente inocuo, débilmente tallado en los adoquines cercanos, destruyéndolo por completo.

De repente, todo el pabellón implosionó sobre sí mismo, y los sigilos tallados se quemaron en un destello de luz azul. Silverlake retrocedió a trompicones, con la mente golpeada por la función de control de la sala, que de repente le enviaba un montón de galimatías. Antes de que pudiera recuperarse, Zorian ya le estaba lanzando un hechizo tras otro. Proyectiles de fuerza lo suficientemente potentes como para convertir la piedra en polvo, hechizos de fuego lo suficientemente calientes como para derretir el acero, potentes rayos de desintegración… el ataque seguía y seguía, sin dar a Silverlake la oportunidad de tomar aliento y centrarse. Intentó activar algún tipo de objeto de recuerdo para teletransportarse, pero Zorian impidió que funcionara. Finalmente, su inexperiencia en este tipo de batallas comenzó a mostrarse, y sus escudos se rompieron.

Un proyectil de fuerza la golpeó directamente en la cabeza, y la mitad de su cara se convirtió instantáneamente en una niebla de sangre. En lugar de detenerse, Zorian le voló el resto de la cabeza y le hizo un montón de agujeros en el torso.

Por un segundo, la escena quedó en silencio.

Pero algo estaba mal. Su cuerpo mutilado y sin cabeza se tambaleó hacia atrás, pero no cayó. En su lugar, la carne creció de sus heridas a un ritmo aterrador, reformando rápidamente su cabeza y curando el resto de sus heridas.

Zorian no pudo evitar sentirse perturbado. Aunque se hubiera bebido una porción de regeneración troll o algo así, una cabeza destruida seguía siendo un golpe mortal. Intentó incinerarla por si acaso, envolviendo su forma de rápida regeneración en un intenso cono de llamas. Por desgracia, para entonces el slime gigante había conseguido reformarse y lanzó otro ataque contra Zorian, obligándole a interrumpir el ataque antes de que pudiera reducirla totalmente a cenizas.

En el momento en que se detuvo, el cadáver carbonizado y esquelético de Silverlake comenzó a regenerarse de nuevo a una velocidad aterradora, volviendo a crecer los músculos y la piel a una velocidad que incluso los trolls y las hidras encontrarían sorprendente. Sobre todo teniendo en cuenta que el daño fue infligido por el fuego.

El cuerpo medio curado de Silverlake empezó a temblar y a gorgotear, antes de romper a toser dolorosamente y a escupir sangre por todas partes. Después de unos segundos, Zorian se dio cuenta de que era Silverlake tratando de cacarear.

“¿Ves? No puedes matarme.” Dijo Silverlake, ya casi completamente recuperado. “Era algo seguro, y tú eres el tonto aquí. Esto valió mucho la pena.”

“Nadie es imposible de matar.” Dijo Zorian, lanzando unos cuantos hechizos de ataque más contra ella. Sin embargo, ella comenzó a defenderse de nuevo, por lo que ninguno de ellos aterrizó realmente en ella esta vez. Hmm. No se defendería si ser herida no tuviera consecuencias. Tenía un límite, en alguna parte. “Apuesto a que si sigo lastimándote, eventualmente morirás para siempre.”

“Al final.” Aceptó ella, y le devolvió algunos hechizos con poco entusiasmo. El slime gigante trató de interponerse entre él y Silverlake de nuevo, pero Zorian se negó a dejarla fuera de su línea de fuego otra vez. “Pero apuesto a que tardará más en agotar mi regeneración que en agotar tus reservas de maná. Incluso con ese cubo actuando como defensa gratuita, todavía tienes que quemar tus reservas para hacerme daño. Y además, Oganj pronto…”

Un sonido que recordaba a un plato de cerámica rompiéndose en pedazos resonó en algún lugar de la distancia. El cubo de los ángeles, que llevaba mucho tiempo en silencio, se hizo añicos y se desvaneció, revelando el resultado de la batalla entre ángeles y demonios.

El árbol ángel era triunfante. Ni el enorme torso demoníaco ni la horda de demonios que lo acompañaba podían verse por ninguna parte.

El ángel había pagado un alto precio por su victoria. Uno de sus troncos principales no era más que un tocón, y dos de los otros tenían la mayoría de sus ramas arrancadas y cortadas. Le faltaban muchos ojos, y los extraños fuegos anaranjados ya no cubrían todo el árbol, sino que eran delgados y desvaídos. Todas las bolas de las alas que lo acompañaban, excepto tres, habían desaparecido, y a una de las bolas de las alas supervivientes le faltaba claramente gran parte de sus alas y zigzagueaba por el cielo como si estuviera borracha. De las sinuosas serpientes-león que crearon la barrera no había ni rastro. ¿Tal vez utilizaron todo su poder para mantener esa cosa?

En cualquier caso, el árbol ángel no descansó ni perdió el tiempo. Se agitó ligeramente, flexionando sus ramas como un luchador que se calienta antes del combate, y luego aceleró inmediatamente como una bala de cañón hacia Oganj.

El mago dragón soltó un rugido de frustración ante todas estas distracciones, pero no hizo ningún intento de huir. Estaba claro que tenía toda la intención de luchar contra el ángel herido.

Aunque no tenía bandadas de picos de hierro actuando como sus ojos por toda la ciudad, Silverlake debió ver el evento de alguna manera, porque inmediatamente frunció el ceño en respuesta.

“No creas que…” Comenzó.

Pero Zorian no estaba escuchando. Ahora que sabía que Oganj estaba solucionado, ya no había razón para mantener esto en reserva. Metió la mano en el bolsillo y lanzó una bola de metal del tamaño de la palma de la mano al suelo delante de él y de Silverlake.

A continuación, se retiró inmediatamente a una distancia segura. El contenido de la prisión de la dimensión de bolsillo dentro de esa bola era menos un arma controlada, y más un maníaco sanguinario que apuntaba al enemigo y esperaba lo mejor.

Los ojos de Silverlake se abrieron de par en par, asustados y conmocionados, cuando el cazador gris se materializó frente a ella, y toda la confianza pareció desaparecer de su postura. Comenzó a gritar una larga cadena de maldiciones mientras luchaba desesperadamente por mantener a la araña asesina lejos de ella.

Zorian se mantuvo bien alejado de los dos combatientes, algo inseguro de querer involucrarse. Aunque había conseguido capturar al cazador gris y meterlo en una dimensión de bolsillo, en realidad no lo controlaba en absoluto. Era una bestia mágica salvaje liberada de su cadena, y si no tenía cuidado, podría fácilmente cambiar su atención hacia él. Por lo tanto, se mantuvo al margen y observó la batalla.

Sin embargo, Silverlake empezó a utilizar el slime gigante que tenía a su disposición para controlar los movimientos del cazador gris y Zorian decidió que debía intervenir. A pesar de lo increíble que era la araña gris, el slime gigante era enorme y podía mantener a la araña alejada de Silverlake sólo por su masa.

Sin embargo, no tuvo la oportunidad de intervenir. Antes de que hiciera su movimiento, el slime gigante se congeló de repente, se estremeció ligeramente y luego se desplomó en un charco inerte de baba ácida. Bueno, más bien un pequeño lago, pero aún así. Estaba muerto.

“¿¡Qué!? ¿Quién eres? ¿Cómo sabes hacer esto?” Dijo Silverlake, mirando a izquierda y derecha en busca del autor mientras huía del cazador gris, que ahora tenía el camino abierto hacia delante y no perdió tiempo en ir de nuevo tras ella.

La otra persona no respondió al principio. En su lugar, un burdo pero eficaz círculo de protección surgió de repente alrededor de la zona en la que Silverlake y el cazador gris estaban luchando, atrapándola con la araña asesina.

Zorian se dio cuenta de repente de lo que estaba ocurriendo. Podía reconocer este cerco con bastante facilidad, y sólo había una persona a la que había visto utilizarlo. Tenía que decir que no esperaba esto…

Pronto, la improbable aliada de Zorian salió de la sombra de un edificio cercano, dejando caer su hechizo de sigilo en el proceso.

Era Silverlake. La vieja Silverlake. La misma bruja molesta que Zorian recordaba del bucle temporal, con el cuerpo ligeramente encorvado y asolado por la vejez y el rostro cubierto de arrugas.

“¿¡Tú!? ¿Qué demonios crees que estás haciendo?” Gritó la joven Silverlake, indignada.

La vieja Silverlake no le contestó. Comenzó a caminar lentamente alrededor del círculo de protección en el que había atrapado a su copia, golpeando los bordes con su bastón y reforzando metódicamente la protección para que fuera más difícil de romper. Su expresión era grave y seria. Esta vez no hubo cacareos, ni bromas estúpidas ni intentos de desequilibrar a su oponente con palabras. En realidad, era un poco inquietante ver a Silverlake comportarse así.

“¿No sabes quién soy?” Protestó la joven Silverlake. “¡Soy tú! ¡Soy tú del futuro! Sé que ese mocoso de allí ya te lo ha dicho, así que por qué…”

“Si realmente eres mi copia, entonces sabes lo que pasó la última vez que hicimos una copia de nosotras mismas, y la dejamos hacer lo que le dio la gana.” Dijo tranquilamente la vieja Silverlake, sin dejar de trabajar ni mirar a su yo más joven.

La joven Silverlake pareció quedarse momentáneamente sin palabras y permaneció en silencio.

“Exactamente.” Concluyó el viejo Silverlake. “Es sólo cuestión de tiempo que vengas a por mí. Mi hogar, mis conexiones, mi vida… lo quieres todo, y claramente me superas en poder. Esta es mi mejor oportunidad para eliminarte como amenaza. Debo aprovecharla.”

“¡Perra marchita desagradecida!” Gritó enfadada la joven Silverlake. El cazador gris se aprovechó de su inestabilidad emocional y consiguió clavarle los colmillos en el antebrazo, llenándolo de veneno perturbador de la forma… por desgracia, Silverlake reaccionó rápidamente y se cortó inmediatamente el brazo a la altura del hombro con un hechizo de corte. Su regeneración comenzó a crecer inmediatamente. “¡Debería haberte matado inmediatamente después de venir aquí!”

“Probablemente.” Dijo la vieja Silverlake, encogiéndose de hombros.

Zorian echó un vistazo más a la situación, lo pensó un momento y decidió dejar que las dos Silverlake se ocuparan la una de la otra y pasar a otros objetivos. Pudo ver que la niebla de Jornak empezaba a diluirse y evaporarse, lo que probablemente significaba que su batalla con Zach estaba cerca de terminar.

Era el momento.

Saltó al aire, con su cubo de defensa siguiéndole obedientemente, y utilizó un hechizo de vuelo rápido para alcanzar rápidamente el Agujero. Los cultistas seguían resistiendo a las fuerzas combinadas que los asaltaban, pero estaban agotados y no estaban preparados para la llegada de Zorian. Inmediatamente comenzó a acribillarlos, masacrando a todo el grupo con un látigo cortante mientras confiaba en que su cubo lo protegería de las represalias.

Al mismo tiempo, volvió a controlar mejor a Mrva, y los ataques del gólem se volvieron de repente mucho más precisos y estratégicos.

Al cabo de unos segundos, la mayoría de los cultistas se dieron cuenta de que no tenían ninguna posibilidad de enfrentarse a Zorian y su gólem, y su disciplina se vino abajo. Empezaron a entrar en pánico y a correr, ignorando las amenazas que sus líderes les lanzaban.

Como Zorian sospechaba, sus acciones provocaron una reacción inmediata. A lo lejos, Oganj gritó un montón de improperios y luego se separó del ángel con el que luchaba para correr hacia el Agujero. Recibió un profundo corte en el costado por dar la espalda a su oponente de esa manera, pero lo soportó sin apenas hacer una mueca. Entonces, no muy lejos de donde Zorian estaba reduciendo a los desventurados cultistas, una enorme ráfaga de fuerza mágica arrasó con toda una sección de la ciudad y un esqueleto negro como el carbón salió volando hacia Zorian a máxima velocidad. Zorian escaneó rápidamente la zona que había dejado Quatach-Ichl y respiró aliviado. Xvim, Alanic y Daimen estaban en muy mal estado, pero seguían vivos. Xvim estaba inconsciente y Daimen estaba gravemente herido y sangrando, pero Alanic se apresuró a administrarles ayuda, por lo que ambos deberían sobrevivir.

Deberían…

Pero no, no podía distraerse. Oganj y Quatach-Ichl venían hacia aquí, pero el liche estaba más cerca y llegaría antes.

Aunque sólo era un golem sin mente, no pudo evitar mirar a Mrva que se cernía sobre él con un poco de tristeza.

“Fue un placer conocerte, Mrva…”

Al ser un constructo sin mente, Mrva no le contestó. Se limitó a volverse hacia Quatach-Ichl, que se acercaba rápidamente, y extendió sus gigantescos brazos como si le ofreciera un abrazo al liche que llegaba.

A su favor, Quatach-Ichl comprendió inmediatamente que algo iba mal e intentó apartarse del camino. No le sirvió de nada. No había forma de esquivar esto. El pecho de Mrva se abrió como una flor de metal, dejando al descubierto un complicado dispositivo mágico con un tanque de cristal como pieza central. Atrapado dentro del tanque de cristal había un gran crisantemo de alma, que inmediatamente despertó de su estupor y se centró en el único objetivo que su actual prisión le permitía percibir: Quatach-Ichl.

Normalmente, la flor no habría sido lo suficientemente poderosa como para amenazar al antiguo liche, especialmente desde esta distancia, pero su actual alojamiento no era sólo una prisión. Era un amplificador y un dispositivo de enfoque, que aumentaba enormemente el alcance y la potencia de la flor.

Sin reservas, Mrva empezó a quemar inmediatamente todas sus reservas internas de maná, amplificando cada vez más el ataque de la flor. Todavía no era suficiente para apoderarse del alma de Quatach-Ichl y atraerla hacia la flor, pero no importaba: Zorian no esperaba que fuera capaz de hacerlo. Lo único que necesitaba era que incapacitara a Quatach-Ichl durante un rato, igual que el crisantemo había hecho con Zach y Zorian la primera vez que se encontraron con él.

El crisantemo amplificador de almas hizo precisamente eso. Golpeado por el ataque de la flor, Quatach-Ichl perdió el control de su hechizo de vuelo y se estrelló contra el edificio que tenía delante antes de caer sin contemplaciones al suelo. Al ser un liche inmortal hecho de huesos reforzados mágicamente, este impacto a gran velocidad y la posterior caída no le hicieron mucho daño. Pero lo dejó inmóvil.

El cubo de defensa detrás de Zorian se reestructuró de repente en una construcción con forma de anillo. El hechizo congelado en el tiempo que Zorian había capturado previamente de Oganj se liberó de repente y continuó inmediatamente su ataque, esta vez dirigido a Quatach-Ichl.

El lich se levantó temblorosamente del suelo, luchando contra los efectos que aún le producía el crisantemo de alma por pura fuerza de voluntad, y levantó la cabeza justo a tiempo para ver el gigantesco proyectil incandescente, de potencia equivalente a la de un hechizo mágico de artillería, lanzándose hacia él. Si hubiera tenido sólo unos segundos más, se habría encogido de hombros ante el ataque y lo habría esquivado, escudado o teletransportado… pero no tenía unos segundos más.

Antes de que el proyectil le alcanzara, la luz se apagó de repente en las cuencas de sus ojos muertos y sus huesos empezaron a caer al suelo. Prefirió retirarse a su filacteria por su cuenta antes de ser golpeado.

Momentos después, el hechizo de magia de dragón golpeó sus restos en el centro, y toda la zona fue consumida por una bola de fuego cegadora que vaporizó todo lo que había a su alrededor.

En cuanto a Mrva, su papel en esto había terminado. Su pecho se dobló de nuevo para evitar que el crisantemo apuntara a alguien más, y luego simplemente se quedó sin fuerzas. Sus reservas internas de maná habían desaparecido y ya no podía moverse ni luchar.

“¡Ladrón despreciable!” Gritó Oganj indignado, acercándose cada vez más. El árbol ángel le pisaba los talones. “¿Acaso los de tu clase son capaces de hacer algo por sí mismos?”

¿De qué estaba hablando? Los dragones eran famosos por intimidar a todo y a todos a su alrededor para conseguir las cosas que querían. Además, nunca verías a un dragón construir un arma o un tren, así que había al menos un par de cosas que los humanos inventaban por su cuenta.

Sin embargo, no se molestó en decir nada de esto. Se limitó a teletransportarse cerca del maldito lugar y a lanzar una ráfaga de viento para deshacerse del humo y el polvo. Se encontró con la visión de un suelo fundido, aún visiblemente caliente, con un pequeño cráter en el centro. Sólo una cosa sobrevivió a la conflagración mágica: la corona imperial que una vez estuvo en la cabeza de Quatach-Ichl, todavía completamente intacta.

Los artefactos divinos no eran fáciles de destruir, especialmente los de este calibre.

Zorian sacó rápidamente un látigo de fuerza y lo utilizó para tirar de la corona hacia él. Al principio tuvo cuidado de no tocarla, pero resultó estar completamente fría al tacto.

Miró a un lado, donde Zach y Jornak se enfrentaban entre sí. Se distrajo un poco mientras luchaba contra Quatach-Ichl, pero en algún momento la niebla que había creado Jornak desapareció por completo, y los dos combatientes volvieron a aparecer. Por suerte, Zach consiguió que Jornak no interfiriera, por lo que su compañero de viaje en el tiempo no pudo salvar al liche.

Ambos tenían un aspecto terrible. Zach sangraba por la frente y cojeaba. Lo que sea que Jornak había hecho con esa niebla aparentemente hizo mucho para igualar las probabilidades entre ellos, ya que Zorian no creía que Jornak pudiera herir tanto a Zach en una pelea justa. En cuanto a Jornak, su elegante túnica roja estaba casi totalmente destrozada y jadeaba como si hubiera estado corriendo durante horas, pero su piel estaba sospechosamente libre de rasguños y magulladuras. Zorian sospechaba que era similar a Silverlake, y que cualquier herida que se le infligiera sanaría rápidamente. Quizá no al nivel de Silverlake, ya que sus poderes parecían centrarse por completo en la indestructibilidad, mientras que Jornak tenía esa extraña niebla en su arsenal, pero aun así.

Zorian hizo girar la corona de Quatach-Ichl con el dedo y le dedicó a Jornak una sonrisa descarada.

“Como si eso significara algo.” Escupió Jornak con rabia. No había quitado los ojos de Zach ni un momento, pero había visto claramente el gesto de Zorian. A pesar de lo que decía, la emoción en su voz le decía a Zorian que estaba muy molesto por cómo iban las cosas. “¡Esto no ha terminado! De todos modos, la corona no te sirve de nada a corto plazo.”

Antes de que Zorian pudiera responder, se vio obligado a esquivar un hechizo de Oganj, que finalmente había llegado al lugar. Por suerte, los metamorfos y las fuerzas policiales ya habían rescatado a los niños metamorfos en ese momento, y se apresuraron a abandonar la zona, por lo que no tuvo que preocuparse de que se convirtieran en daños colaterales.

“¡De todos los presentes, tú eres el que menos me agrada!” Dijo Oganj, cortando un edificio cercano por la mitad con un rayo de fuerza azul y casi arrancando la cabeza de Zorian. “¡Eres un debilucho sórdido que lucha con trucos y esquemas!”

“Estás aliado con Silverlake.” Replicó Zorian. “¡No tienes espacio para hablar!”

La respuesta de Oganj fue un golpe con la palma de la mano que aplastó toda la zona en la que se encontraba. Por suerte, en ese momento ya se había teletransportado a un tejado cercano.

Chasqueó la lengua. Aunque podía mantener a raya al mago dragón durante un tiempo, tenía que decir que no era una buena posición para estar. No era un gran luchador. No podría enredarse con Oganj por mucho tiempo.

Calculó mentalmente las cosas en su cabeza. ¿Debería hacerlo ahora? Tener a Oganj cerca era muy poco óptimo, pero si tenía que hacerlo ahora… podría lograrlo. El dragón estaba ocupado luchando contra el árbol ángel al mismo tiempo que luchaba contra Zorian, así que tal vez…

[Ángel] Le dijo Zorian al celestial telepáticamente, [¿qué posibilidades hay de que ganes contra el dragón y lo expulses?]

[¿Por mi cuenta?] Adivinó el ángel, correctamente. [Una moneda al aire.]

[¿Qué tal si lo mantienes completamente ocupado durante una hora?] Zorian lo intentó.

[Lanzar una moneda] Respondió el ángel.

“De acuerdo.” Murmuró Zorian en voz baja.

No le gustaban esas probabilidades. Miró la corona imperial que tenía en la mano y de repente recordó su conversación con Silverlake.

¿Por qué estaba Oganj luchando contra ellos? El Reino de Eldemar era su enemigo acérrimo, sí, y sin duda le encantaría ver a Cyoria quemada hasta los cimientos, pero no había forma de que se aliara con Jornak sólo para ver arder la ciudad. Le habían prometido algo, y tenía que ser grande para mover a un mago dragón de su calibre a hacer esto.

¿Era más grande que un artefacto divino?

Averigüémoslo.

[Ángel, atrapa] Zorian envió al celestial telepáticamente, antes de lanzar la corona en el cielo hacia el ángel y acelerarla telequinéticamente para que pudiera alcanzar al celestial en lo alto del cielo.

[Esto es inútil para mí] Señaló el ángel con desaprobación, pero le siguió la corriente de todos modos y rápidamente arrebató la corona con una de sus ramas.

[Tengo una idea, sígueme la corriente] Le dijo Zorian, antes de volverse hacia el dragón mago, que en ese momento estaba ocupado defendiéndose del ángel.

“¡Dragón!” Gritó. “¡Le he dado al ángel la corona imperial!”.

“¿Por qué demonios iba a importarme?” Le gritó Oganj. “¡No puede usarla!”

“¡Pero tú sí puedes!” Zorian gritó de nuevo. “¡Si aceptas dejar de luchar contra nosotros y abandonar la ciudad, el ángel promete darte la corona imperial al final del día! ¡Un auténtico artefacto divino que puede aumentar tus reservas de maná! No hay otro igual en ningún lugar del mundo.”

Oganj se detuvo de repente y puso cierta distancia entre él y el ángel, mirándolo especulativamente. El ángel se quedó en su sitio, sin buscar hostilidades por el momento.

“¡Oganj, no te atrevas!” Gritó Jornak con rabia. Había un rastro de pánico en su voz. “¡Sabes lo que va a pasar si haces esto! ¡Quatach-Ichl irá a por ti! ¡Yo iré a por ti! Y no recibirás ni una sola de las malditas cosas que te prometí.”

Pero Oganj no estaba escuchando. Ahora había un brillo de codicia en sus ojos, y estudiaba a Zorian con mayor atención.

“Tú eres el que tiene el orbe imperial, ¿verdad? ¿El que tiene el palacio portátil dentro?” Preguntó de repente Oganj. No esperó la respuesta de Zorian. “Lanza eso también y dejaré la ciudad y no te molestaré más.”

“¡Oganj, hijo de puta!” Enfureció Jornak.

“Hecho.” Dijo Zorian. Ni siquiera se lo pensó dos veces antes de renunciar al orbe imperial. Perderlo era doloroso, pero su necesidad de hacer desaparecer al dragón mago era mayo.r

Siempre podría intentar recuperarlo más tarde.

Sacó el orbe imperial del bolsillo y lo lanzó hacia el ángel, acelerándolo telequinéticamente como hizo con la corona. El ángel lo atrapó fácilmente, secuestrándolo con seguridad entre sus ramas.

“Te hago la promesa, respaldada por los altos cielos, de que si abandonas la ciudad ahora y te mantienes alejado de ella durante 24 horas, te daré estos dos artefactos que me han sido confiados hace un momento.” Le dijo el ángel al mago dragón. “Que los altos cielos me despojen de mi rango y me fulminen si lo rompo.”

“Hmm.” Tarareó Oganj con aprecio. “No me fiaría de la mayoría de las criaturas, pero un ángel no mentiría. Acepto.”

Y entonces Oganj se volvió hacia el bosque del norte en la distancia y simplemente voló lejos de la ciudad. El ángel pareció dudar un momento, como si quisiera decirle algo a Zorian, antes de seguir simplemente al dragón mago.

Jornak estaba claramente enfadado en este momento, pero aún no estaba dispuesto a abandonar. En todo caso, sus ataques a Zach comenzaron a ser más frenéticos y temerarios, su respiración cada vez más fuerte.

Zorian respiró profundamente. Era el momento. Nunca habría un momento mejor que éste.

Su mente se mezcló con la de sus simulacros. La red de sigilos que había esparcido por la ciudad cobró vida, dándole alcance a toda la ciudad. La multitud de aranea que había traído a la ciudad, en su mayoría silenciosa hasta ahora, estableció contacto con su mente.

Utilizó un hechizo de teletransporte de corto alcance para transportarse lo más cerca posible de los dos luchadores.

Y luego se abalanzó sobre ambos.