LOM Capítulo 8

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Capítulo 8: Una nueva era

¡Whoosh!

Un viento aullador acompañado de un aguacero. El velero de tres mástiles fue sacudido por las crestas y valles de las olas entrantes, como si un gigante estuviera jugando con él.

El brillo carmesí de los ojos de Alger Wilson se desvaneció. Se encontró todavía en cubierta y nada parecía haber cambiado.

Casi de inmediato, la botella de vidrio de forma peculiar en su palma se rompió y la escarcha dentro se derritió en la lluvia. En segundos, ya no quedaban rastros que sugirieran la existencia de la maravillosa antigüedad.

Un copo de nieve hexagonal con forma de cristal emergió de la palma de Alger. Luego se desvaneció rápidamente hasta que aparentemente fue absorbido por la carne, desapareciendo por completo en el proceso. Alger asintió con la cabeza de una manera apenas perceptible, como si estuviera pensando en algo. Permaneció quieto y en silencio durante cinco minutos completos.

Se dio la vuelta y se dirigió a la cabaña. Cuando estaba a punto de entrar, un hombre que vestía una túnica similar bordada con patrones de relámpagos emergió del interior.

Este hombre, que tenía el pelo rubio suave, se detuvo y miró a Alger. Se llevó el puño derecho al pecho y dijo: “Que la tormenta te acompañe”.

Alger respondió con las mismas palabras y gestos. No había emociones en su rostro áspero que tenía una estructura bien definida.

Alger entró en la cabina después del saludo y se dirigió al camarote del capitán situado en el extremo más alejado del pasillo.

Sorprendentemente, no se encontró con ningún marinero en el camino. Todo el lugar estaba tan silencioso como un cementerio.

Detrás de la puerta de la cabina del capitán, una suave alfombra marrón cubría el suelo. Una estantería y un botellero ocupaban las paredes laterales opuestas de la habitación. Los libros con sus tapas amarillentas y las botellas de vino con su color rojo oscuro tenían un aspecto peculiar bajo la luz parpadeante de las velas.

Sobre el escritorio con la vela, había una botella de tinta, una pluma, un par de telescopios metálicos negros y un sextante de latón.

Detrás del escritorio estaba sentado un hombre pálido de mediana edad que llevaba un sombrero de capitán con una calavera. Cuando Alger se acercó a él, dijo amenazadoramente: “¡No me rendiré!”

“Creo que puedes hacerlo”, dijo Alger con calma, tan tranquilo que se sintió como si estuviera comentando sobre el clima.

“Tú …” El hombre pareció asombrado por la inesperada respuesta.

En ese mismo momento, Alger se inclinó un poco hacia adelante y de repente cruzó la habitación hasta que solo los separó el escritorio.

¡Paf!

Alger apretó el hombro del hombre y extendió su mano derecha para estrangularlo.

Escamas de pez ilusorias aparecieron en el dorso de su mano mientras, locamente, reunía más fuerza para estrangular al hombre, sin darle tiempo para responder.

¡Crack!

En medio del crujido crujiente, los ojos del hombre se abrieron cuando su cuerpo se levantó.

Sus piernas se movieron furiosamente antes de que pronto se quedaran inmóviles. Sus pupilas comenzaron a ensancharse mientras miraba sin rumbo fijo. Había un hedor entre sus piernas mientras sus pantalones se humedecían gradualmente.

Mientras levantaba al hombre, Alger bajó la espalda y caminó hacia la pared.

¡Explosión! Usó al hombre como escudo y se estrelló contra la pared. Su brazo extremadamente musculoso era monstruoso.

Un agujero se abrió en la pared de madera y la lluvia entró a cántaros acompañada del olor del océano.

Alger arrojó al hombre fuera de la cabina, directamente a las olas gigantes que parecían montañas.

El viento siguió aullando en la oscuridad mientras la naturaleza todopoderosa lo devoraba todo.

Alger sacó un pañuelo blanco y se secó cuidadosamente la mano derecha antes de arrojarlo también al mar.

Dio un paso atrás y esperó pacientemente a que alguien viniera.

En menos de diez segundos, el rubio de antes se apresuró a entrar y preguntó: “¿Qué pasó?”

“El ‘capitán’ ha escapado”, respondió Alger de manera molesta mientras jadeaba. “No sabía que todavía tenía algunos de sus poderes de Beyonder”.

“¡Maldición!” el rubio maldijo suavemente.

Se acercó a la abertura y miró a lo lejos. Sin embargo, no se veía nada excepto las olas y la lluvia.

“Olvídalo, solo era un botín extra”, dijo el rubio, agitando el brazo, “todavía seremos recompensados por encontrar este barco fantasma de la era Tudor”.

Incluso si fuera un Guardián del Mar, no se habría zambullido apresuradamente en el mar en estas condiciones climáticas.

“El ‘capitán’ no podrá sobrevivir mucho más si la tormenta continúa”. Dijo Alger, mientras asentía con aprobación. La pared de madera se estaba reparando a un ritmo perceptible.

Miró la pared y volvió inconscientemente la cabeza hacia el timón y la vela.

Era perfectamente consciente de lo que sucedía detrás de todas las tablas de madera.

El primer oficial, el segundo oficial, la tripulación y los marineros no estaban presentes. ¡No había ninguna persona viva a bordo!

En medio de todo el vacío, el timón y la vela se movían inquietantemente por sí mismos.

Alger volvió a imaginarse a “El Loco”, que estaba cubierto de niebla blanco grisáceo y suspiró.

Se volvió y miró afuera a las poderosas olas y habló como si estuviera en un ensueño mientras estaba lleno de anticipación y asombro, “Una nueva era ha comenzado …”

*****

Empresa Borough, Backlund, capital del Reino de Loen.

Audrey Hall se pellizcó las mejillas con incredulidad por su encuentro hace un rato.

En el tocador frente a ella, el viejo espejo de bronce se había hecho añicos.

Audrey miró hacia abajo y vio el remolino “carmesí” arremolinado en el dorso de su mano; era como un tatuaje que representaba una estrella.

El “carmesí” se desvaneció gradualmente y desapareció en su piel.

Sólo en ese momento Audrey estaba segura de que no era un sueño.

Sus ojos brillaron mientras sonreía. No pudo evitar ponerse de pie antes de inclinarse para levantar el dobladillo de su vestido.

Hizo una reverencia hacia el aire y comenzó a bailar animadamente. Era la “Danza de los Elfos Antiguos”, la danza más popular entre la realeza en este momento.

Tenía una sonrisa brillante en su rostro mientras se movía con gracia.

¡Knock! ¡Knock! Alguien llamó de repente a la puerta de su habitación.

“¿Quién es?” Audrey inmediatamente detuvo su baile y preguntó mientras se arreglaba el vestido para lucir más elegante.

Mi señora, ¿puedo entrar? Deberías empezar a prepararte para la ceremonia “, preguntó la sirvienta de Audrey desde fuera de la puerta.

Audrey se miró en un espejo en el tocador y rápidamente borró la sonrisa de su rostro, dejando solo un pequeño atisbo de sonrisa.

Ella respondió amablemente después de asegurarse de que todo estaba presentable, “Adelante”.

El pomo de la puerta se volvió y Annie, su sirvienta, entró.

“Oh, se rompió …” Annie dijo cuando vio instantáneamente el resultado del viejo espejo de bronce.

Audrey parpadeó y dijo lentamente: “¡Eh, sí! Susie estaba aquí hace un momento. ¡Estoy seguro de que sabes que le gusta causar estragos! “

Susie era un golden retriever que no era tanto de pura raza. Fue un regalo que le dio a su padre, el Conde Hall, cuando compró un raposero. Sin embargo, Audrey lo adoraba.

“Deberías entrenarlo bien”, dijo Annie, mientras recogía las piezas del espejo de bronce con habilidad y cuidado, para que no lastimara a su ama.

Cuando terminó de ordenar, le preguntó a Audrey con una sonrisa: “¿Qué vestido quieres ponerte?”

Audrey pensó un rato y respondió: “Me gusta el vestido que diseñó la Sra. Guinea para mi cumpleaños número 17”.

“No, no se puede usar el mismo vestido dos veces en una ceremonia formal o otros chismearán y cuestionarán la capacidad financiera de la familia Hall”, dijo Annie, sacudiendo la cabeza en desacuerdo.

“¡Pero me gusta mucho!” Audrey insistió con amabilidad.

“Puedes usarlo en casa o cuando asistas a un evento que no es tan formal”, dijo Annie con firmeza, sugiriendo que no era negociable.

“Entonces tendrá que ser el que tiene el diseño de loto en las mangas que dio el Sr. Sades hace dos días”, dijo Audrey mientras soltaba un grito ahogado sin llamar la atención, manteniendo su dulce sonrisa.

Siempre tienes tan buen gusto”, dijo Annie mientras daba un paso atrás y gritaba hacia la puerta: “¡El sexto camerino! Ah, olvídalo, iré a buscarlo yo mismo.

Las sirvientas comenzaron a trabajar. El vestido, los complementos, el calzado, el sombrero, el maquillaje y el peinado, todo tenía que ser cuidado.

Cuando estuvo casi listo, el Conde Hall apareció en la puerta con un chaleco marrón oscuro.

Tenía un sombrero del mismo color que su ropa y un bonito bigote. Sus ojos azules estaban llenos de alegría, pero sus músculos relajados, su cintura ensanchada y sus arrugas obviamente estaban destruyendo su hermosa juventud.

“La joya más brillante de Backlund, es hora de nuestra partida”, dijo el Conde Hall, llamando a la puerta dos veces.

“¡Padre! Deja de llamarme así”, protestó Audrey mientras se levantaba con la ayuda de las sirvientas.

“Bueno, entonces, es hora de partir, mi hermosa princesita”, dijo el Conde Hall mientras doblaba su brazo izquierdo, indicándole a Audrey que lo sostuviera.

Audrey negó levemente con la cabeza y dijo: “Eso es para mi madre, la condesa Hall”.

“Entonces de este lado”, el Conde Hall inclinó su brazo derecho con una sonrisa y dijo: “Esto es para usted, mi mayor orgullo”.

*****

La base de la Royal Navy, Pritz Harbour, Oak Island.

Cuando Audrey tomó del brazo a su padre y bajó del carruaje, de repente se sorprendió por el monstruo que tenía delante.

En el puerto militar, no muy lejos, había un barco enorme que relucía con reflejos metálicos. No tenía vela, dejando solo una cubierta de observatorio, dos chimeneas altísimas y dos torretas en los extremos del barco.

Era tan majestuoso y grande que la flota de velas cercanas era como enanos recién nacidos agrupados alrededor de un gigante.

“Santo Señor de las Tormentas …”

“Oh, mi señor.”

“¡Un buque de guerra acorazado!”

En medio del furor, Audrey también se sorprendió por este milagro sin precedentes creado por la humanidad. ¡Fue un milagro oceánico que nunca antes se había visto!

Los aristócratas, ministros y miembros del parlamento tardaron un tiempo en recuperarse. Entonces, una mancha negra en el cielo comenzó a crecer en tamaño hasta que ocupó un tercio del cielo y entró en la vista de todos. La atmósfera de repente se volvió solemne.

Era una máquina voladora gigantesca con un hermoso diseño aerodinámico flotando en el aire. La máquina de color azul profundo tenía airbags hechos de algodón que estaban sostenidos por estructuras de aleación que eran fuertes pero ligeras. La parte inferior de la estructura de aleación tenía aberturas montadas con ametralladoras, lanzadores de proyectiles y bocas. El zumbido exagerado de la máquina de vapor de encendido y las palas de la cola produjeron una sinfonía que dejó a todos asombrados.

La familia del Rey llegó en su dirigible, exudando una autoridad noble e indiscutible.

Dos espadas, cada una con una corona de rubí en el mango, apuntaban verticalmente hacia abajo y reflejaban la luz del sol a ambos lados de la cabina. Eran el emblema de la “Espada del Juicio” que simbolizaba a la familia Augustus y se ha transmitido desde la época anterior.

Audrey aún no tenía dieciocho años, por lo que no había asistido a la “ceremonia de presentación”, que fue un evento dirigido por la Emperatriz que marcó el debut de uno en la escena social de Backlund, para anunciar su condición de adulta. Por lo tanto, no podía estar más cerca de la aeronave y tuvo que permanecer en silencio en la parte trasera para ver todo el evento.

Sin embargo, no le importaba. De hecho, se sintió aliviada de no tener que lidiar con los príncipes.

El ‘milagro’ que usó la humanidad para conquistar el cielo aterrizó suavemente. Los primeros en bajar las escaleras fueron los guapos jóvenes guardias que vestían uniformes ceremoniales rojos con pantalones blancos. Decorados con medallas, formaron dos filas con rifles en mano. Estaban esperando las apariciones del rey Jorge III, su reina y el príncipe y la princesa.

Audrey no era nueva en conocer a personas importantes, por lo que no mostró ningún interés en absoluto. En cambio, tenía su atención en las dos caballerías con armadura negra que parecían estatuas que flanqueaban al rey.

En esta era de hierro, vapor y cañones, era sorprendente que todavía hubiera alguien que pudiera soportar llevar una armadura completa.

El brillo metálico frío y el casco negro opaco transmitían solemnidad y autoridad.

“¿Podrían ser los paladines disciplinarios de orden superior …” Audrey recordó fragmentos de una conversación casual entre adultos. Tenía curiosidad, pero no se atrevió a acercarse.

La ceremonia comenzó con la llegada de la familia del rey. El primer ministro en ejercicio, Lord Aguesid Negan, subió al frente.

Fue miembro del Partido Conservador y el segundo no aristócrata en convertirse en Primer Ministro hasta el día de hoy. Se le dio el título de Señor por sus grandes contribuciones.

Por supuesto, Audrey sabía más. El principal partidario del Partido Conservador era el actual Duque de Negan, Pallas Negan, ¡que era hermano de Aguesid!

Aguesid era un hombre de más de cincuenta años, esbelto y casi calvo, de mirada penetrante. Inspeccionó el área antes de hablar.

Señoras y señores, creo que han sido testigos de este acorazado buque de guerra que hace historia. Tiene unas dimensiones de 101 por 21 metros. Tiene un diseño asombroso de babor y estribor. El cinturón de armadura tiene un grosor de 457 milímetros. El desplazamiento es de 10060 toneladas. Hay cuatro cañones principales de 305 milímetros, seis cañones de fuego rápido, 12 cañones de seis libras, 18 ametralladoras de seis cañones y cuatro lanzadores de torpedos. ¡Puede alcanzar una velocidad de 16 nudos!”

¡Será el verdadero hegemón! ¡Conquistará los mares! “

La multitud se despertó. Las meras descripciones fueron suficientes para inculcarles imágenes aterradoras, y mucho menos el hecho de que lo real estaba justo frente a ellos.

Aguesid sonrió y habló unas pocas líneas más antes de saludar al rey y le pidió: “¡Su Majestad, por favor, déle un nombre!”

Dado que zarpará del puerto de Pritz, debería llamarse“ El Pritz ”, respondió Jorge III. Su expresión mostró su alegría.

“¡El Pritz!”

“¡El Pritz!”

Las palabras se extendieron desde el Ministro de Marina y el Almirante de la Royal Navy a todos los soldados y oficiales en cubierta. Todos exclamaron al unísono: “¡El Pritz!”

Jorge III ordenó al Pritz zarpar para un juicio en medio de los saludos de armas y la atmósfera de celebración.

¡Beep!

Un humo espeso salió de las chimeneas. El sonido de la maquinaria se podía escuchar débilmente bajo el sonido de la bocina del barco.

El monstruo partió del puerto. Todos se sorprendieron cuando los dos cañones principales en la proa del barco dispararon contra una isla deshabitada en su camino.

¡Boom! ¡Boom! ¡Boom!

El suelo tembló cuando el polvo se disparó hacia el cielo. Las ondas de choque se extienden produciendo olas en el mar.

Satisfecho, Aguesid se volvió hacia la multitud y anunció: “A partir de este día, el juicio final caerá sobre los siete piratas que se hacen llamar almirantes y los cuatro que se hacen llamar reyes. ¡Solo pueden temblar de miedo!

Es el final de su era. Solo el acorazado buque de guerra vagará por los mares, sin importar si los piratas tienen los poderes de los Beyonders, barcos fantasmas o barcos malditos “.

El secretario en jefe de Aguesid preguntó deliberadamente: “¿No pueden construir sus propios buques de guerra acorazados?”

Algunos de los nobles y miembros del Parlamento asintieron, sintiendo que esa posibilidad no podía eliminarse.

Aguesid inmediatamente sonrió y negó con la cabeza lentamente mientras respondía: “¡Imposible! ¡Nunca será posible! La construcción de nuestro buque de guerra acorazado requirió tres grandes amalgamadores de carbón y acero, una escala de más de veinte fábricas de acero, 60 científicos e ingenieros superiores de la Academia Backlund Cannon y la Academia Náutica Pritz, dos astilleros reales, casi cien fábricas de repuestos, un Almirantazgo, un comité de construcción naval, un gabinete, un rey decidido con excelente previsión y un gran país con una producción anual de acero de 12 millones de toneladas.

“Los piratas nunca lo lograrán”.

Habiendo dicho eso, hizo una pausa y levantó los brazos antes de gritar con agitación: “Señoras y señores, ¡la era de los cañones y los buques de guerra ha llegado!”